Перекрестная дверь


Просмотров: 15
 611 


NikLee1
05.04.2014 11:23

1. Туристы.

Бурная горная река с шумом билась о камни, давая понять, что туда лучше не соваться, дабы тебя не убило течение. Она выглядела неглубокой, но лучше действительно не рисковать. Солнце было в самом своем зените, но это вовсе не значит, что день только начался, вот-вот настанет вечер. Этот день выдался солнечным и тихим. С высоты гор открывался прекрасный вид. Свежий воздух заставлял вдохнуть его и немного остановить дыхание, чтобы лучше почувствовать его прекрасный вкус. Легкий летний ветер, едва колыхал листья редких горных деревьев.

Группа туристов из двадцати человек медленно шла вдоль той самой горной реки. Их возглавлял высокий крепкий мужчина с золотыми волосами и редкой бородкой лет сорока. Туристы были в пути уже второй день, они ничего не изучали, лишь осматривали и наслаждались видами. Однажды им даже было разрешено побродить по одной из горных пещер. Каждому туристу выдавали снаряжение, никто не знал, зачем они, ведь опасности никакой не было, но как говорил их гид мужчина с золотыми волосами:

"Всегда будьте наготове! Везде есть опасность, если она не застала вас сейчас, вам просто повезло!"

Шестеро подростков, которые были замыкающими в общей толпе шли вместе. Среди них были Ал Богров - паренек из России, который с пяти лет жил в США, он возглавлял команду детей и шел одним из первых в их общей «Стае». У него были растрепанные черные волосы и черные глаза, он был загорелым рослым парнишкой, который всегда носил на шее амулет "на удачу" в виде краба. Правда этот амулет ему мало помогал, что подтверждает его заклеенный пластырем нос, который он умудрился сломать уже вчера.

– Ничего, удача тоже будет, – всегда говорил он.
Далее втроем шли Нест Дельта, Некост Мистн, или, как его еще называли просто Нек, и Дэн Эльт. Нест и Нек были парнем и девушкой, поэтому шли, взявшись за руки, и разговаривали. Даже не смотря на то, что Нест было шестнадцать лет, а всем остальным из вышеперечисленных - пятнадцать. Нест - высокая девушка с очень кудрявыми ярко-огненными волосами, которая вечно ходила в наушниках, даже когда в них не играла музыка. Нек - высокий бледный парень, который по росту уступал лишь Алу. У Нека были черные волосы и глаза, которые хорошо закрывала челка. Дэн был парнем с каштановыми волосами и ореховыми глазами, весь в веснушках. Дэн был заучкой, но с ним, тем не менее, все общались из-за его распространенных интересов.

Замыкающей колонию была низкая маленькая девушка четырнадцати лет. Это и есть наша главная героиня. ее имя Ник Ли. У нее были длинные темно-рыжие волосы, слегка темная кожа и цветные глаза. Левый - зеленого цвета, а правый – огненного, гетерохрония, да. Ник носила очки, хотя и хорошо видела, то были простые очки с обычным неувеличительным стеклом. Так же на ней постоянно был темно-синий шарф.

Никто из присутствующих не знал, откуда она. Эта героиня была тихая и неприветливая с вечно хмурым лицом легким презрением в глазах. За пределами этой "стаи" она старалась не уходить, хотя с ними отношения у нее были более теплые, чем с другими людьми.

Туристы остановились на небольшом участке, который был покрыт травой. Двадцать человек и их возглавляющий начали разбивать лагерь, дабы не тянуть до темноты. Все старшие ушли за хворостом или пополнить запасы воды. «Стая» остались вшестером с главнокомандующим и двумя взрослыми девушками, но им было все-равно.
Ребята взяли с собой две палатки, по одной на троих. Ник Ли сразу же присоединилась к Алу и Ремми. Парни приветливо улыбнулись мелкой девушке, она усмехнулась в ответ и принялась ставить палатку.

− Эй, Ник, почему тормозишь? − крикнул Ал.

− В смысле? − низкорослая девушка оторвалась от своей палатки как раз когда вставляла вторую дугу от палатки.

Палатка их должна была быть просторной, темно-зеленого цвета, как и остальных путешественников.

Но вернемся к персонажам. Как только Ник отпустила дугу от палатки, она, напружинившись, отлетела прямо в сторону ТаТана, который ничего не подозревал. К счастью победную головушку успела уберечь Нест, сбив его с ног, из-за чего оба потеряли равновесие и упали. ТаТан в недоумении поднял одну бровь, глядя слепыми глазами на Нест.

− Что ты делаешь? − спросил он.

− Тебя чуть не убила дуга от палатки, − улыбнулась Нест.

− Оу...
Нек недовольно покосился на ТаТана и Нест, но промолчал, все так же пытаясь помочь Дэну ставить палатку, что, кстати, выходило у этих парней не очень хорошо.
Ал и Ник в изумлении смотрели на последствия того, что отвлеклись от общего занятия и весело расхохотались. Оставшиеся трое взрослых с недоумением посмотрели на подростков, но промолчали.

− Так, че тебе надо, Ал? − улыбаясь, спросила Ник.

− Почему ты днем такая хмурая ходила? − спросил тот.

− Я?
Ник Ли подняла цветные глаза на Ала, подбирая дугу от палатки, которая из-за удара о землю переломалась на части, которые похоже бедняге снова придется собирать.

− Ну... Я не выспалась... − заулыбалась девушка, краснея от смущения.

− А, ну...

− Да ладно, Алыч, ты вообще, когда не высыпаешься, на наркомана похож, − крикнул Дэн, запутавшийся в палатке, к которому уже спешили на помощь Ремми и Нест.

− Спасибо, − улыбнулся Ал.
Черноволосый парень снова посмотрел на Ника и пошел помогать ей.

− Так... Что делать? − спросил он, потирая руки.

− Достань покрывало из сумки, я почти все, − сказала Ник, заканчивая вставлять вышеуказанную летающую дугу в палатку.

Ребята разобрались с палатками уже ближе к тому времени как начало темнеть. Взрослые как раз вернулись с хворостом для костра. Туристы разожгли костер из половины дров, чтобы часть оставить часть для того, чтобы их подкидывать.
Все поужинали и как раз стемнело. Часть туристов решили идти спать, а еще часть, включая наших героев, остались на улице у костра для страшилок.

Ник Ли сидела у костра с каменным лицом. Ее друзья сидели по-разному. Ал и Ремми улыбались, Нек с ревностью смотрел на Неск, которая по другую сторону костра о чем-то оживленно болтала с Дэном.

Так же тут сидели пятеро взрослых: их провожатый, кстати, его зовут Антонио, две девушки - Анна и ее сестра Лиза и двое парней - Джон, имя второго было неизвестно.
Незнакомец запомнился Нику лучше всех. У него были очки, сам он был худощавым, из-за чего его голова больше напоминала обтянутый кожей череп, и вытянутым с редкой щетиной на подбородке. Волосы у него были черные с одной темно-зеленой прядью, зачесанные назад, глаза желтого цвета. Он холодно смотрел на огонь.

Ник и до этого замечала его, но никогда не предавала этому значения. Ей были не особо интересны другие туристы, она имена-то их с трудом запоминала… В его очках отражались языки огня. Вдруг его стеклянный взгляд оказался на Нике.
Девушка вздрогнула, но буквально через пару секунд он уже смотрел в другую сторону. Этот взгляд... Она его никогда не забудет...

− Кто начинает? − улыбнулся Антонио.

− Давайте я, − улыбнулся Джон.
Безымянный путешественник, который сидел рядом спокойно взглянул на него, но ничего не сказал. На всех этот парень смотрел так спокойно, почему его взгляд остановился на Нике... И почему такой необычный?

"Нет, - сказала сама себе девушка, - Не думай об этом, Ник! Тебе снова это мерещится!"

Ал, который сидел рядом, похоже, заметил, что Ник слегка вздрогнула. Он нагнулся к девушке и тихо сказал:

− Что с тобой?

− Ничего. Показалось, − вздохнула Ник, опуская взгляд от незнакомца, который, похоже, это заметил, так же спокойно взглянув на девушку.

Буквально на этой же ноте начал свой рассказ Джон:

− Эта история началась в старом замке...

Лишь это и запомнилось Нику. Девушка вроде бы слушала, что-то мельком, но все-равно смотрела, то куда-то в темноту, то мельком на молчаливого незнакомца. Кто-то из их "стаи" изредка посмеивался над глупыми страшилками. Шли минуты. Джон закончил свой рассказ. Прошло два часа, Антонио закончил историю, на середине своего рассказа был Ал.

− ...Но он не услышал его. Вдруг он услышал шум в наушниках и крики. Никто не должен был знать об этом, - закончил парень.
О чем он говорил?... Ник даже и не слушала. Все ее мысли были где-то за пределами этих гор. Она даже забыла о желтоглазом мужчине, который ее так напугал, она думала о многом. О доме, о родителях... Ей казалось, что если «Стая», хоть на день задержатся в этих горах, они не выдержат от горя, подумав, что с дочерью, что-то случилось. Но вдруг, она вспомнила о том, где они, услышав тихий слегка охрипший голос того незнакомца.

− Мой черед!
Он близко! Ник Ли повернула голову и увидела. что он сидит прямо рядом с ней.
"Черт! Когда он успел здесь очутиться?!"
Тут до рыжеволосой дошло, что часть людей ушли и, кстати, Лиза с Анной, которые отделяли ее от незнакомца - тоже. Остались только она, Ал, Ремми, Нест, Антонию и сам этот незнакомец.
" Чтож... Раз уж народ еще есть, то можно его послушать..." - подумала она, хотя чувство страха все же слегка ее укутало своим напряженным воздухом.

− Эта история о шестерых подростках...
Ник и ее, оставшиеся тут друзья, переглянулись.

− Но не думаю, что их финал вас порадует... Это было ровно пятьсот лет назад. Шестеро подросток, три девушки и столько же парней пробрались в старинную пещеру...
Все внимательно его слушали. Незнакомец рассказал историю о том, как эти шестеро ребят отыскали в подземных тоннелях портал в другой мир, где их ждало много приключений, радостей и разочарований, где их любили. Их сожгли на костре заживо... Сюжет был слегка смазанный и запутанный, но смысл вроде был именно такой.

− Вот так вот, − со слабой улыбкой на худом лице закончил он.

− Отличная история, − слегка пораженный сказал Антонию, - Чтож, теперь я думаю можно идти по палаткам. Три часа ночи, а мы еще на улице, - добавил он, с трудом улыбнувшись, встал и пошел к своей палатке.
Незнакомец и остальные проводили вожатого взглядом и тоже пошли по палаткам. Ник Ли зашла в палатку самая последняя, после своих соседей - парней, предварительно снова поймав на себе взгляд этого мужчины, но она постаралась не думать об этом...


***

Ночь выдалась длинная. Ник и ее соседи по палатки сидели втроем и обсуждали день. Ал посмотрел на Ника, которая сидела и смотрела куда-то в натяжную стенку палатки. Парень улыбнулся и сказал девочке:

− Не грусти! Мы скоро вернемся домой, вот увидишь, а пока...

− Богров, может не стоит? − неуверенно сказал Ремми.
Черноволосый посмотрел на своего лучшего друга.

− Мы уже договорились с остальными. Слушай, Ник, − он снова перевел взгляд на рыжеволосую, - Этой ночью будет дождь и...
- Я уже знаю, что вы удумали, - ответила девушка в очках, - Пока ночью идет дождь, и взрослые спят, мы не заметно выходим из своих палаток, встречаемся с остальными у костра и идем к той самой пещере, которую проходили мимо, когда шли к лагерю...

− Да... Мы пытались украсить Антонио туда за...

− Ал, я все прекрасно знаю! Но ведь там действительно может быть очень опасно, − возразил Рем.
Ник Ли щелкнула тощими пальцами, которые были покрыты многочисленными царапинами от трав и камней и сказала:

− Нет! Мы идем и точка!

Парни удивленно повернули головы в сторону девчонки.

− Но...

− Молчать, − улыбнулась Ник, − Я так сказала!

Ал улыбнулся и обнял девушку.

− Вот это моя Ник, это моя лучшая подруга, вот это я понимаю, − с улыбкой сказал он, уткнувшись разодранным носом в ее синий шарф.

Спустя пару часов Ник выглянула из палатки, высунув голову. Вовсю лил дождь. Когда она залезла обратно к мальчишкам, все ее волосы и очки были мокрые. Девушка протерла стекла очков. Она посмотрела на эти черные очки и убрала их в свой кожаный маленький рюкзак, который взяла с собой специально для такого случая. Так же она положила туда пару нужных вещей и немного одежды. Она не знала, зачем ей это, но ведь всякое могло произойти, к тому, же она все-равно не верила Алу, что они залезут туда всего лишь на пару часов. Рыжеволосая надела на плечи рюкзак и кивком дала понять своим друзьям, что можно идти.
Из-за дождя не было видно даже лагеря. Они дошли до места, где до этого был костер. Сейчас же там лежали насквозь помокшие и сгоревшие деревяшки, по которым безжалостно бил страшный дождь.

Нек, Нест и Дэн уже ждали их там. Все ребята хоть и были на улице всего несколько минут, уже достаточно сильно промокли.

− Пошли, − сказал Дэн.
Ребята, молча, шли всю дорогу, спотыкаясь и помогая друг другу на пути, но все-равно не говоря ни слова. К счастью Ал и Нест очень хорошо запомнили путь к той пещере, ибо из-за этой пелены дождя не было видно совсем ничего. Даже друг друга они уже едва различали в темноте и сквозь струи воды, которые сыпались с неба, будто неоткуда.
Подростки остановились. Когда они подошли к пункту назначения, дождь слегка утих, и можно было хоть немного осмотреться.
Здесь был небольшой перелесок, где кончались горы и начинались леса, а за ними степи. В темноте это место было жутковатым, но все же интересным. Капли дождя еще били по листьям деревьев, создавая своеобразную музыку природы. Настоящей. Из-за сырости все животные попрятались в свои убежища, большинство даже спали, из-за этого помимо стука капель не было ничего слышно.
Ник посмотрела на товарищей. Ал сказал:

− Это было где-то тут... Поищите за кустами большую зияющую дыру.

− Ты уверен, что мы пришли именно в то место? − неуверенно спросил Нек.

− На все сто, − одновременно ответили ему Нест и Ал.

Ребята начали рыскать по кустам и искать лаз в пещеру. Воспоминание о том, как Ал нашел это место до сих пор не выходило у Ника из головы. Она вспомнила, как они потеряли ее друга, а потом нашли его в этих кустах, где он с любопытством разглядывал ход в пещеру. Ребята тогда очень переволновались за своего друга, ведь кто знает, что могло произойти с этим разгильдяем. Антонио строго-настрого запретил сюда возвращаться и хорошенько дал парню в тык. Но... Разве это остановит их "Стаю"?
За полчаса ребята так ничего и не нашли. Дэн вышел из-за листьев и сказал:

− Нет, ребята, здесь ничего нет. Похоже, Нест и Ал ошиблись...

− Нет, - возразил Богров, − мы не могли...

− Уааа! − закричал кто-то, в этом голосе легко можно было узнать Нека, − Помогите!

Ник выскочила из-за куста и побежала на помощь другу, после чего опомнились и остальные.

Парень свисал, держась одной рукой за край огромной каменной дыры в земле. Ребята быстро взяли его за руку и вытянули на землю. А он был действительно тяжелый. Оно и ясно... Он всего на пару сантиметров ниже Ала. но много крепче него, а Богров и сам не так уж и мало весит.

Когда Мистн был спасен, и все ребята отдышались, шестеро друзей сели на колени над лазом и посмотрели туда.

Это был огромный, слегка округлый лаз. Внизу зияла темнота. Казалось, будто он бесконечен. Внутри царила тишина, что тоже было весьма пугающе.

− Похоже... Ал не ошибся, − тихо сказал Нек, глядя во тьму.

− Привет! − закричал Ал прямо в дыру.

"Привет... привет..." − отозвалось длинное эхо парню.

Ребята переглянулись. Там было действительно глубоко.

− Нам нужна веревка, у кого есть...

− Я взял с собой, − сказал ТаТан, отодвигаясь от края пещеры.
К слепому парню подвинулись и остальные члены "Стаи". Ремми взял свой рюкзак и достал оттуда длинный трос.
Ник сглотнула, глядя на эту толстую веревку.

− Ну... давайте по очереди. Я, пожалуй, буду вторым. Мне понадобится помощь для спуска...
Ребята кивнули.

− Я буду первым, − твердо сказал Ал, − Это была моя идея, так что если что-то случится... Чтож. Давайте.

И так, закрепив конец страховки за ближайшее дерево, которое находилось где-то в метре от лаза, ребята начали спуск. Ал хорошенько взялся за веревку, прикрепив ее к поясу. Парень кивнул.

− Я спускаюсь.

Ник обняла Ала и тихо сказала:

− Будь осторожен.

− Да не волнуйся ты так, сестренка. Все окей, − улыбнулся он.

Начался спуск. Ник смотрела на то, как ее друг пропадает во тьме пещеры.

"Богров... Прошу, пусть это будет хорошая идея..." - подумала она.

Спустя пару минут, когда остальные были уже на пределе своего волнения, из темноты послышался голос Ала:

− Все нормально! Тут не так уж и глубоко! Давайте быстрее ребята, я вижу где-то недалеко свет!

Ник улыбнулась. Значит все в порядке. Члены "Стаи" помогли спуститься Ремми, после чего спустились Дэн, Нест и Нек. Ли оставалась последней.
Самая младшая во всей компании девушка подняла глаза к небу. Дождь почти кончился, вот-вот настанет утро. Она тихо вздохнула и начала крепить свой пояс к тросу. Девушка уже опустила одну ногу в зияющую тьму пещеры, то и дело, глядя вниз.

Вдруг кто-то схватил ее за руку. Ее сердце дрогнуло, ей стало так страшно. Все уже спустились, кто бы это мог быть? Она резко подняла голову и увидела...

Худощавый мужчина лет сорока пяти в очках с яркими желтыми глазами. Черные волосы с зеленой прядью жутковато переливались серебром в лунном свете. Он похож на трупа!

− Не ходите туда! Не открывайте ее, − хриплым голосом сказал он, в ужасе глядя прямо в глаза девушке.

Его голос раздавался эхом в ушах Ника. Глаза пронзали насквозь, но она не могла оторваться от них. Страх! Ее сердце разрывал леденящий ужас его глаз.
Девушка опомнилась и резко оттолкнула от себя черноволосого. И забыла, в каком она положении...

Нога соскользнула с мокрого камня и Ник полетела вниз. Единственное, что она успела запомнить, промелькнувший силуэт этого худощавого типа в ночной тьме.

Рыжеволосая падала, она осознавала, что еще чуть-чуть и... На все это потребовались лишь доли секунд. Девушка с разными глазами резко вцепилась руками в канат. Ладони Ника проехались по веревке. Резко стало горячо, еще горячее. Руки девушки стерлись до крови о веревку, она поежилась. Как же больно! На глазах девушки выступили слезы, но веревку она не отпустила.

Девочка, кое-как сдерживая крики от боли, начала медленно спускаться по тросу во тьму. Вот она увидела знакомые силуэты. Ребята с ошеломлением смотрели на свою подругу.

Она посмотрела на них и сразу же немного успокоилась. Девушка опустилась на дно пещеры и встала ногами на твердую каменную поверхность "пола". Девушка еще какое-то время не могла отпустить канат, но, все же слегка одумавшись, отпустила руки. Стертые ладони обожгла жуткая боль, при попадании легкого пещерного ветерка на них.

Стоп! Легкого пещерного ветерка? Тут сквозняк! Где-то есть еще выход!

Девушка, ненадолго забыв о боли, посмотрела на своих друзей. Их было не так уж и плохо видно, как она полагала. Справа на них падал слабый свет, но тут темно, как в ночной мгле.

Рыжеволосая повернула голову вправо и...

− Ник, ты чего?

Ее вывел из легкого шока голос Ала.

− Все в порядке, − слабо улыбнулась девочка.

− Ты уверена, твои... − Ал резко схватил руки девушки и осмотрел ладони, − Что с твоими руками?!

− Я... Я упала, но! Я вовремя ухватилась за канат, правда слегка стерла руки! Все в порядке.

− Ник, послушай, - сказал Ремми, − Здесь слишком темно! Но твои руки все-равно придется обработать. Ребята говорят, что видят здесь свет, значит, мы должны выйти туда и...

− Ну, пошли тогда, − пожала плечами Ник.

Девушка всеми силами старалась не выдавать своего страха. Куда они не должны идти? И главное... Что именно они не должны открывать?

2. Куда дальше?

Ребята двигались по темной пещере к источнику света. Ник Ли шла в конце, замыкающей, то и дело глядя назад.

В самой пещере было достаточно сухо и не так холодно как на поверхности, так что девушка смогла надеть на себя очки. У нее было хорошее зрение, поэтому они, по сути, были ей и ни к чему, но она так привыкла к этому аксессуару, что уже почти, никогда не снимала его.

Рыжеволосой героине то и дело казалось, будто кто-то идет за ней и дышит в затылок, но то и дело, когда она оборачивалась... там было пусто, лишь тьма...

«Кажется, будто мы идем оттуда бесконечно», − пронеслось у нее в голове.

Но вот показался источник того самого голубовато-белого света. Силуэты ребят стали не только отчетливо видны, но и теперь саму "Стаю" можно было хорошенечко разглядеть.

Ал был как обычно спокоен, с как обычно жизнерадостной улыбкой. Ремми ТаТан, так же как и его лучший друг выглядел абсолютно целым, но немного грязным. У Дена и Нека было пару синяков, так как эти неудачники уже умудрились где-то долбануться. Нест же была цела и здорова как никогда.

Разодранные ладони Ника ужасно болели, но она оставалась такой же, спокойной, как и прежде.

«Как говорил мой дедушка: "Терпи, казак, атаманом будешь", − так он и говорил...» − вновь подумала она.

Шестеро друзей остановились в огромной пещере. Прекрасной пещере!

Это была огромная каменная пещера с земляным полом. На потолке пещеры была дыра, но не такая как вход в эти места. Там не было лаза, просто огромное отверстие, в которое проникал яркий лунный свет и озарял всю пещеру своим серебристым сиянием. Дождь закончился, кстати... Так же там был маленький водопад, от которого словно алмазы отсвечивал свет луны.

Водопад впадал в небольшое озеро, которое по размерам своим напоминало скорее просто огромную лужу, из которой вытекал тонкий ручей с чистой водой. Само озеро выглядело глубиной примерно в полтора метра, а ручей уходил куда-то под каменную стену пещеры.

Прямо у воды росла трава и немного полевых цветов.

Здесь было действительно прекрасно!

Ребята начали осматриваться, но еще не смели двинуться с места.

− Ого!

− Вау!

− Это потрясающе, − тихо сказал Дэн.

«Стая» начала разбредаться по пещере, чтобы лучше рассмотреть окрестности.

Ник подошла к озеру и посмотрела на свое отражение. Ей ужасно хотелось спать. Об этом хорошо говорили мешки под глазами. Девушка осторожно поправила прическу и свои очки. После этого она осторожно опустила руки в чистую ледяную воду.

На краю озера, по его алмазной глади появились кровавые разводы. Боль в руках сначала обожгла руки Ника, но потом утихла.

Ал тихо подошел к Нику и сел рядом.

− Тут красиво, правда? − он посмотрел на ее руки, − Тебе принести бинты?..

− Не стоит, − тихо сказала она и, пригнувшись, зачерпнула в руки воды, выпила немного.

После утоления жажды девушка отряхнула руки.

Девушка и парень переглянулись.

Ал долго всматривался в разноцветные глаза девушки с рыжими волосами. Пару секунд спустя он сказал:

− Ладно.

Он выпрямился и побрел в другую сторону пещеры.

− Ремми, − быстро окликнул он своего друга и пошел, что-то с ним обсуждать.

Ник сидела у озера и смотрела в воду.

Вдруг перед ее глазами вновь пронесся тот мужчина. Чего он хотел? Если здесь есть, что-то такое... Почему он не остановил их раньше?

Девушка осторожно сняла с себя кожаный рюкзак и расстегнула его. Здесь столько всего... Забавно, вроде такой небольшой рюкзак, а столько всего умещается.

− Ник, − ТаТан, Ал и Нест спешили к девушке, Дэн и Нек стояли в другой стороне пещеры и смотрели в сторону ребят.

− Пошли! Мы заметили тут еще один ход. Нельзя сидеть тут всю ночь, − сказала Нест.

Ник кивнула и, застегнув свой рюкзак, встала.

Девушка закинула на плечи сумку.

− Где он?

− Он там, − Ал кивнул в сторону Дэна и Нека, − Там очень узкий проход, поэтому придется лезть по одному. Ты пойдешь третья.

Ник сглотнула и кивнула.

− Хорошо...

Ребята подошли к двум мальчишкам. Ник посмотрела на лаз, о котором они говорили. Он действительно был очень узкий. с рюкзаком она туда не пролезет. Девушка посмотрела на Нека. Парень был достаточно крепкого телосложения, что если он не пролезет? Хотя...

Ник снова перевела взгляд на проход. Пролезет. ничего ему не будет... Главное... Что если там лаз будет сужаться?

Девушка предложила свою небольшую теорию.

− Лучше мне лезть первой!

"Стая" удивленно посмотрела на нее.

− Уверена? Это может быть опасно, − сказал ТаТан.

Она не рассказала им о предупреждении желтоглазого. А если там что-то и есть... то она сама виновата!

− Да, − твердо сказала маленькая девушка, − Я небольшого роста и достаточно юркая! Если ход и сужается, я скажу вам. Если же доберусь до конца, доложу обстановку, что лезть можно!

− Хм... − Ал почесал подбородок.

Богрову как вожаку "Стаи" было немного трудно принять решения и отпустить сою подругу. Его, как и ее тревожило то, что там может быть.

− Хорошо, Ник! Удачи!

Девушка кивнула и снова скинула с себя рюкзак. она достала оттуда маленький фонарик.

− Мой рюкзак я оставлю здесь, с ним не смогу пролезть. После как-нибудь протащите его мне. Не знаю как, − сказала она.

Ник зажала в зубы фонарик. Девушка полезла в узкий проход.

Он был действительно узкий. Ей пришлось ползти чуть ли не лежа. Можно было и на корточках, но только придется сжаться как комок и тогда она застрянет между полом и потолком пещеры. Как же неудобно!

После того как она проползла буквально несколько метров, свет исчез. Она с трудом повернула голову и поняла, что светлая пещера скрылась из виду. тут так темно, что видно лишь каменную стену, в которую светит свет фонаря.

Ник всхлипнула. Сыро! Здесь сыро и холодно... Но надо ползти. Еще немного. Проход начал расширяться в области стен, но расстояние между потолком и полом осталось прежним.

Еще немного и... Вдруг девушка во что-то врезалась.

Ник выронила фонарик изо рта и потерла лоб. Девушка поняла. что тут потолок становится выше и она может сесть. Она протянула руку и подняла фонарик с сырого пола. Немного посветив на сам пол, она подняла свои очки и, дабы снова их не выронить, положила их в карман. Ник посвятила фонариком по небольшой пещере.

Она было такая маленькая, словно для карлика.

Перед рыжеволосой было два прохода. Они оба не отличались от того, который был изначально перед "Стаей".

Ник сглотнула. Один из них должен куда-то вести. А что если оба?..

Чтож... Надо выбрать один.

Четырнадцатилетняя девушка не знала, что делать.

«Пойду направо! С правой стороны всегда везет больше, чем с левой... По крайней мере, мне...»

Она отряхнула фонарик от пыли и снова зажала его в зубы. Тяжело вздохнув, она снова поползла. Этот лаз был сухим, не то что первый. Но надо ползти.

Тут было все так же темно. Воздух становился более сдавленный. Уши начинало слегка закладывать, а руки немного скользили вперед. Похоже, проход вел куда-то вниз.

Вдруг девушка почувствовала, что действительно начинается горка. Ее конечности начали скользить вперед уже намного сильнее. Тут было более круто, чем вначале. Лаз становился больше, и вот девочка уже кубарем покатилась вниз. Она зажмурилась, надеясь, что не свернет шею.

Тишина. Слышно журчание воды. Ник открыла глаза и увидела такую же темноту. Ее фонарик лежал рядом с ней.

Девушка осознала, что попала в новую пещеру. Она подняла фонарик и села. Это была достаточно большая пещера. Можно встать. Ник встала и выпрямилась, после чего прошлась по пещере, освящая ее фонарем. Тут тоже был ход, но здесь дальше можно к счастью пойти и с ребятами.

После столь "веселого", пусть и короткого приключения по лазу, девушке уже совсем не хотелось оставаться одной.

Ник снова посвятила, пытаясь понять, откуда раздается шум. Подземный ручей тек дальше вглубь пещеры. Значит, нужно будет идти туда, когда сюда спустятся остальные.

− Ник! Эй, Ник!

Эхом по пещере раздался голос ТаТана.

− Да! Я здесь, ребята, − крикнула в ответ Ник, присев к лазу, чтобы ее было лучше слышно.

− Ты в порядке? − крикнул обеспокоенный голос Нека.

− Да, − радостно сообщила Ник, − Здесь пещера! Но тут темно! Возьмите фонарики ребята!

Она сообщила "Стае", что им лучше идти по одному. Так же она рассказал им о том, что лаз достаточно узкий, но когда они наткнуться на небольшую пещеру с двумя ходами. Можно немного передохнуть. Так же она рассказала им о том, что нужно идти вправо, чтобы оказаться всем вместе.

− Быстрее. Здесь скучно, − весело добавила она, когда закончила свой доклад.

− Отлично! Ник, можно я пойду с Ремми? − крикнул Ал.

Ремми... да, он же слепой... Чтож...

− Хорошо, но когда дойдете до правого лаза, идите по одному. Здесь будет крутая горка, − крикнула девушка.

− Жди нас, − крикнули мальчишки.

Спустя некоторое время девушка услышала шорох и голоса друзей, но уже ближе. Намного ближе.

− Кто первый? − спросил голос Ала.

− Давай... Давай рюкзак, − засмеялся Ремми.

− Хм... Но ведь там, же не сразу круто идет...

− Тогда рюкзак и я, − ответил ТаТан.

− Лады!

Ник тихо захихикала.

− Ник, я иду к тебе! с рюкзаком, − крикнул ей Ремми.

Спустя какое-то время снова послышался голос слепого парня:

− Ник! Пригнись!

Девушка быстро отпрянула от лаза. Из него вылетел ее кожаный рюкзак.

Рыжеволосая быстро схватила его и снова отошла. И правильно сделала, ведь буквально пару секунд спустя на песчаный пол пещеры вывалился Ремми.

Девочка быстро подбежала к лучшему другу и помогла ему встать и отряхнуться.

− Ты в порядке? - тихо спросила она.

− Да, правда шея немного болит... Ал, спускайся, − крикнул он.

Рыжеволосая улыбнулась и крепко обняла слепого парня, уткнувшись ему в грудь.

− Ты чего?

− Телятина ты...

ТаТан тихо рассмеялся, вспомнив, откуда он получил такое забавное прозвище.

***

Это было год с назад. Зимой. Ал, Ник и Ремми гуляли по улице. Ребята тогда купили три маленьких пачки сухариков. ТаТану они случайно взяли сухарики со вкусом телятины с аджикой.

Тогда все твое очень веселились. и когда они вышли на улицу, Ник резко засмеялась.

− Ого, Ремми, да у тебя сухарики с Телятиной и Таджиком, − не разглядев надписи, закричала она.

С тех пор троица друзей хорошо припомнила эту шутку, и иногда подкалывали друг друга по этой теме.

***

− Таджик, − улыбнулся Ремми.

Ник резко отпустила его и крикнула:

− КАДЖИТ! Скайрим для нордов!

Никто не понимал, почему девушке так нравились игры TES, особенно Скайрим. Но все же, какая разни...

− Ауч!

Беловолосый и рыжая оглянулись.

У лаза, распластавшись, валялся Ал.

Ребята подбежали к парню и тоже помогли ему встать.

− Ты живой?

− Почти, - ответил парень, потирая шею.

− Отлично, − сказала Ник и снова села у лаза, закричав, − Следующий! Не забудьте, правый проход!

Спустя промежуток времени все ребята уже стояли в пещере. У каждого в руке было по фонарику, поэтому здесь уже не казалось так темно как раньше.

− Пойдем вниз по ручью, − сказал Ал.

Ребята кивнули.

"Стая" пошла дальше. ребята брели по пещере почти все это время молча, так как успели обсудить свой спуск в это место в пещере.

Проход, по которому они шли, был то очень широки, из-за чего они могли идти сразу все вместе, либо сильно сужался, так что они шли по одному.

Ник чувствовала, что ее ладони еще слегка жгло, но тут такое! Что даже обращать на это внимания уже не было времени.

− Долго нам еще идти? − недовольно проворчал Дэн, − У меня батарейка почти села.

− Не знаю, − ответил Ал, − Немного осталось я думаю. Мы почти час уже идем.

«Почти час...» − Ника это слегка удивило, она совсем потеряла счет времени. Интересно, а что бы было, если бы она пошла по левому проходу?

Вдруг ребята остановились, выйдя из суженного прохода пещеры.

Они столпились у стены пещеры. Дальше здесь ходов не было, но...

− Что это? − тихо прошептал Нек.

− Это... Дверь!

Перед ребятами была дверь. Простая деревянная дверь.

Дети переглянулись. Лица их были перекошены искренним недоумением.

− Это шутка? − воскликнул Дэн.

− Похоже, что нет... − сказала Нест.

− Откроем?

− Давайте не будет...

− А что если...

− Тихо!

Ал холодно посмотрел на своих друзей, так что все они замолкли.

− Тихо, всем, − сказал он, − Это странно, весьма странно... − пробурчал он, покручивая в одной руке свой амулет в виде краба.

Нику Ли стало жутко. Девушка вдруг поняла, о чем говорил желтоглазый мужчина.

«Так вот, что мы не должны открывать...»

Она посветила на дверь, пытаясь лучше рассмотреть ее.

Это была старая деревянная дверь. Доски, из которых она была сделана, они были уже "едва живые" и гнилые. На них было множество трещин, но даже через них не было ничего видно.

Дверные косяки были разрисованы странными узорами, которые уже почти не было видно. Над дверью свисали ошметки старого мха, который, похоже, уже давно не растет, но и не портится из-за изоляции от внешнего мира.

С потолка свисал маленький паук...

Девушка сглотнула. Ребята что-то обсуждали, но она их не слышала.

Ник Ли осторожно подошла к двери и приоткрыла ее.

3. Катакомбы.

Ник приоткрыла деревянную старинную дверь и мельком заглянула в темноту, как вдруг раздался громкий голос Ала:

− Ник, что ты делаешь?!

Ник не успела обернуться на своего друга, как вдруг раздался грохот.

− О нет, − тихо пробормотала Нест.

− Все в дверь, быстро, − громко приказал Ремми, но для ребят второй раз повторять было не нужно.

Дети кинулись в темноту. Звук становился все громче. Как Ал, мог забыть, что они в горной пещере? Неужели он совсем не думал о последствиях?

"Стая" оказалась в кромешной тьме.

− Все в порядке?

Неожиданно, что-то тряхнуло их. Ник даже упала от неожиданности.

Девушка с трудом подняла свой фонарик и посветила на ребят.

− Все хорошо? − тихо спросила она.

− Да... да, в порядке, − сказал Дэн, мельком глядя на остальных.

Все дети поднялись с каменного пола. Ал тут же накинулся на Ника.

− Что ты наделала?! − злобно воскликнул он.

− Я... я...

− Ал, угомонись. Сейчас не об этом. Давайте попробуем открыть дверь! Может ее и не завалило, − сказал ТаТан.

Слепой парень, Ал и Нек попытались толкнуть дверь. Та не поддавалась.

− Похоже, дела хуже, чем мы думали, - вздохнул Дэн.

Ник виновато понурила голову и посмотрела в пол. Похоже, зря она не предупредила остальных о том, что сказал ей черноволосый.

− Простите...

− Не извиняйся, уж, − успокоила ее Нест, − Все мы теперь в ловушке! давайте лучше посмотрим, есть ли здесь другой выход.

И так шестеро друзей пошли дальше. Приключение наших героев становилось все увлекательнее с каждым новым шагом.

Перед подростками через какое-то время открылся длинный коридор, освещенный лишь несколькими факелами, которые по странной причине еще не погасли.

Ребята с любопытством смотрели по сторонам.

Это были длинные замшелые коридоры. Даже не смотря на факелы они были достаточно темными. Поэтому пара фонариков у "Стаи" было все же при себе.

На некоторых стенах была странная письменность и символы.

− Где мы? − тихо прошептал Дэн.

− Я не знаю, − так же тихо пробормотал Ал Богров, глядя на стены.

− Что это за символы?...

− Может здесь жили древние люди? − задумалась Ник.

Ремми все это время молчал. Он ничего не видел, но все, же сказал:

− Под землей?

− Ну... Кто знает...

− Нет, такого не может быть, − сказал Дэн, − Древние люди не могли построить такие длинные каменные и кирпичные коридоры прямо под скалами. К тому же эти факелы... И символы...

− А никого не смущает, что мы увидели дверь в пещере? И причем попали в какие-то старинные катакомбы? − нервно спросил Нек.

Ребята обернулись на друга. Похоже, они только что осознали, что то что они очутились здесь полнейший бред, при чем через деревянную дверь.

Ник сглотнула. Нет, она ничего не скажет. В этих старинных коридорах что-то есть. Значит, зная это. Именно она должна вывести их отсюда.

− Давайте пойдем дальше! Мы должны найти выход, − дрогнувшим голосом сказала она и быстрым шагом пошла вперед.

Ее друзья пошли за ней. Самая младшая среди "Стаи" вела их по катакомбам вглубь, даже не понимая, что с каждым шагом отдаляется от своего дома. Хотя ее это не волновало. Сейчас нужно было найти выход, выход наружу.

С каждым шагом сердце девушки все сильнее сдавливал страх. Что если здесь кто-то есть. Кто-то или что-то?

Ал шел под руку с Ремми, чтобы тот не отставал и не спотыкался.

Ник обернулась на остальных и сказала, стараясь говорить как можно тише:

− Давайте быстрее!

Нек и Нест ускорили шаг, Ал с Ремми с ними. Дэн немного отставал.

− Я не могу! У меня ноги болят...

Ал отпустил ТаТана и пинком под зад заставил Дэна идти.

− Давай иди, если не хочешь остаться здесь жить, − злобно сказал черноволосый парень.

Ник улыбнулась.

Ребята шли уже почти час.

Ник услышала чье-то дыхание позади и обернулась.

− Нек, это ты так дышишь? − изумленно сказала она.

− Нет, − помотал головой парень.

− Значит показалось...

Дети шли и шли. И вот, когда факелов в подземелье почти не осталось на их пути, вдруг послышалось чье-то рычание, или что-то похожее на рычание.

Ник вздрогнула. Все остальные тоже остановились, как вкопанные.

− Вы слышали? − спросил до смерти перепуганный Дэн.

− Да.

Ник и Ал переглянулись. Сердце у девушки екнуло. Что-то шло за ними все это время.

Вдруг... Рыжеволосая посмотрела за спину Дэна, который шел последним и стоял дальше всех от нее. За его спиной были...

Глаза! Кто-то смотрел на детей, сверкающими белыми глазами.

Девушка вся задрожала.

− Что с тобой?

Нек тоже посмотрел на Дэна и замер.

Все тоже обернулись, глядя на парня с веснушками.

− Что с вами? − Дэн изумленно посмотрел на них.

− Т-там...

Дэн сглотнул.

Кто-то склонился над парнем. Ему не понадобилось даже оборачиваться. Он сам почувствовал, что кто-то посторонний дышит ему в затылок.

− БЕЖИМ! − закричала Ник.

Все кинулись наутек.

Но, похоже, то, что было за спиной Дэна, не желало оставлять их в покое. За собой они слышали громкий стук копыт. Похоже, это было копытное животное.

Но откуда оно тут взялось?

Хотя какая разница? Сейчас главное спастись!

ребята долго бежали. Вдруг Ник увидела, что на стену падает свет справой стороны. Значит слева...

− Налево! Быстрее, − громко сказала она.

Дети побежали за ней. Ремми то и дело спотыкался, но Ал, придерживал его, чтобы тот не упал.

Они действительно были настоящими друзьями!

Они бежали. И бежали.

Пару минут бега по ходам этих ужасных катакомб и вот он.

Это выход...

4. Свет солнца.

"Стая" выбежала из катакомб.

Детям было плевать, они не видели ничего перед глазами. И лишь, когда осознали, что выбежали на солнечную поляну, остановились. Все они тяжело дышали.

Ник выпрямилась и осмотрелась, все так же тяжело дыша. В сердце до сих пор бился страх.

Это была огромная поляна, с ярко-зеленой травой. Все было залито золотистым солнечным светом.

Спустя пару минут, Ник осознала, что выбежали они из маленького каменного построения, похожего на склеп или крипту... Она была серая и непримечательная на вид.

Ник подошла чуть ближе.

Туда вела небольшая дверь, через которую было видно темную лестницу, по которой они поднялись из катакомб. Да уж, похоже они так хотели спастись, что даже не заметили, что бежали какое-то время по лестнице.

Счастье, что чудовище не побежало за ними на солнце. Странно, ведь оно могло.

− Ого, − за спиной Ника уже стоял Нек, - Что это?

− Не знаю... Пошлите отсюда, − спокойно сказала девушка и развернувшись, пошла обратно к ребятам.

Ребята немного успокоились и начали обсуждать случившееся.

− Что это было? − испуганно пророкотал Дэн.

− Не знаю, но одно понятно точно − лучше туда не соваться, − ответила Нест.

Шестнадцатилетняя рыжеволосая девушка выглядела напуганной, но не так как остальные пятеро детей.

− Да, но... Теперь нам нужно как-то найти свой лагерь.

Нест обернулась и посмотрела на горизонт.

− Да... наверное, − тихо сказала, Ник, глядя на рыжеволосую подругу.

Нест снова посмотрела на остальных и остановила взгляд на Нике.

Подростки как один тихо вздохнули и пошли прямо, куда глаза глядят.

Спустя пятнадцать минут ходьбы Ник заметила состояние ее друзей. Все они были такими измотанными, уставшими. У Ала на лице было несколько ссадин.

Девушка тихо выдохнула и посмотрела на свои ладони. Кровь, которая уже давно успела смещаться с грязью и пылью засохла, из-за этого ее руки казались черными.

И вот... Победа!

Перед ребятами показались очертания зданий. Но...

− Стойте, − сказал Ал.

"Стая" остановилась.

Это были не обычные здания. Это было похоже на город, но не на такой где жили они. Тут не было таких многоэтажных зданий и всего того, что было у друзей дома.

Это был средневековый город!

− Ал, успокойся! Пойдем, − сказала Ник, хотя ее ничуть не меньше, чем парня тревожили странные сомнения на счет этого места.

И вот они приближались к городу.

Перед детьми открылся весьма интересный и в то же время прекрасный вид. Тут было так много домов, но не один из них не был похож на те, которые были в обычных городах. Они были не выше трех этажей. Большинство были сделаны из дерева. Издалека было слышно веселую живую музыку, которую, похоже, кто-то играл прямо на улице.

Так же здесь было много людей. На них была абсолютна разная одежда. От похожей на ту, в которую были одеты наши герои до такой, в которую носили в средневековье.

Забавно. Было похоже на место, где переломалось время. Где у людей даже часов нету...

Дети увидели дорогу. По ней проскакал, какой-то парень на лошади с небольшой сумкой. Неожиданно из сумки вылетел конверт, но молодой гонец даже этого не заметил и поскакал дальше.

Ник осторожно подняла конверт и поняла, что имени получателя не указано.

Было написано лишь: "Его величеству, королю."

"Королю, да?"

Девочка пожала плечами и убрала письмо себе в карман. Нужно будет потом попытаться найти гонца, ну или короля, если будет время на это. Хотя навряд ли...

И вот они в городе. Тут так светло и весело.

И люди...

Люди...

Здесь нет людей!

Ребята в изумлении смотрели на странных полусуществ, которые разгуливали по городу и веселились.

Они были похожи на людей, но у большинства были длинные хвосты, уши других животных, в некоторых можно было узнать эльфов. У части были очень странные прически. Они были чем-то похожи на панков. Лишь некоторые из них были похожи на людей, но должно быть тут есть подвох...

Дети шли, стараясь не оглядываться на тех, кто с изумлением смотрел на них, ведь подростки после ночного путешествия были такими грязными.

Нику было страшно. Как и всем остальным. Все это казалось ей жутко странным и подозрительным. Похоже, вот что имел в виду тот тип, когда сказал им не открывать дверь.

− Где мы? − тихо шикнул ей на ухо Ал.

− Не знаю, не обращай ни на что внимания, − так же тихо сказала девушка.

Спустя полчаса ходьбы ребята уже более-менее успокоились и могли спокойно разговаривать, не обращая внимания на то, как на них смотрят.

Ник шла впереди. Она уже рассказала ребятам о странном письме, и они согласились, что можно доставить его по адресу.

Вдруг на их пути кто-то встал и обратился к ним:

− Кто вы? − спросил незнакомец.

Это был парень лет восемнадцати. Выглядел он весьма странно. У него были Синие длинные волосы, красные глаза и темная кожа, он был одет в крестьянскую одежду.

Странно, но Ник это уже не смущало. Хоть они и находились тут меньше часа, ее глаза уже привыкли к столь странным нарядам жителей.

− Сначала скажи, где мы? − воинственно сказал Ал.

Ник вздохнула:

− Ал, успокойся...

− Я Ричард Клинт. Вы в славном городе Люмьера, − ответил парень и поклонился.

− Ясно, − улыбнулась Ник, которая решила взять переговоры на себя, − Я Ник Ли, это Ал Богров, Реммус ТаТан, Дэн Эльт, Нест Дельта и Нек Мистн. Что это за город?

Город Люмьера? Забавное название!

− Вы не слышали о нашем городе? − изумился Клинт.

− Нет!

− Странно! Ведь это город короля, − гордо сказал он.

Значит они на верном пути!

− Отлично, − улыбнулась Ник, − Нам нужно доставить...

− Кто вы? − уже более настойчиво спросил парень.

− Мы? Мы путники, но у нас есть важное дело к твоему королю, − воскликнул Ал.

Ник обреченно покачала головой.

− Как нам пройти во дворец? − спокойно спросила она.

Похоже, житель этого странного места понял, что с этими детьми невозможно спорить.

− Идите прямо по этой дороге, − ответил он и ушел, не проронив больше ни слова.

И так они пошли.

Ник Ли старалась не задумываться ни о чем и слушать музыку, которая играет на улицах этого светлого города. Под эту мелодию ей становилось легче. Она забывала о том как они сюда попали, о том что это возможно все сон, даже о родителях, которые пока что не подозревают, что их дети возможно долгое время не вернуться домой, если не найдут свой лагерь.

Флейта играла веселую мелодию, в мыслях девушки светило солнце, как и на улице города Люмьера.

"Стая" шла по дороге. Кто-то разговаривал, кто-то молчал. Но это уже было не важно! Что-то подсказывало подросткам, что уже ничего не поделаешь...

Спустя какое-то время показался замок.

Это оказался просто громадный дворец, с множеством башен и этажей. Сам дворец был каменным. Художник увидел бы тут черные, серые, голубые, зеленые, золотые цвета. Это было очень яркое и светлое место.

Вокруг дворца было очень высокое каменное ограждение, в котором были большие открытые ворота. А у ворот стояла стража.

Ребята переглянулись и снизили темп, когда подошли совсем близко к входу во дворец.

Стражники недобро посмотрели на них и перегородили им путь.

− Кто вы и куда направляетесь? − спросил один из них.

Оба они были очень высокими и крепкими, но из-за шлемов на голове их лица было не разглядеть. Обидно!

− Мы... мы с делом к королю, − тихо сказала Нест.

− Во дворец запрещено впускать грязных и оборванных чужаков! Уходите!

− Не то мы сдерем с вас шкуры и сделаем коврик для нашего короля!

− Не самый теплый прием... − тихо прошептал Нек.

− Это кто это тут грязный... − начал было Ал, но замолк, когда Ремми тихо шикнул на него.

Дети опустили свои взоры на собственную одежду. Действительно! Их одежда порвалась и сильно испачкалась, пока они ползали по пещерам.

− Ладно, − холодно сказал Ник, − Пойдемте отсюда! Лучше найдем, где нам остановиться и отдохнуть! Сегодня нам уже бесполезно искать своих. Давайте лучше ознакомимся с местностью!

И так, дети ушли. Стражники проводили их взглядами, но не сказали, ни слова.

"Стая" шла по городской дороге.

− Итак, нужна гостиница или что-то похожее...

− Да какая гостиница, тут только таверны да трактиры с лавками, − недовольно возразил Дэн.

Ник улыбнулась парню.

− Да ты просто читаешь мои мысли!

Перед ними как раз была таверна, над входом которой висела деревянная табличка с надписью: "Таверна "Лютый зверь"".

Подростки переглянулись. Каждый улыбнулся, похоже, они все-таки нашли себе ночлег.

Ребята вошли в таверну. Тут было шумно, играла музыка. Здесь было много народу. Все веселились, танцевали или обсуждали что-то! Кто-то пил. Нда, это действительно была таверна.

Они подошли к мужчине, который стоял у стойки и принимал людей. У него были серые волосы, голубые глаза и слегка сероватая кожа. Сам он, как поняла Ник, был эльфом.

− Эм, извините, − тихо пробормотала девушка.

Мужчина опустил на нее взгляд.

− Вам что-то нужно?

− Да... нам нужен ночлег, − сказал Ремми.

− О-о-о! Можете поверить, ночевать вам тут будет трудно, − сказал парень, который сидел рядом на стуле и покручивал в руке бокал с выпивкой.

У этого парня были черные растрепанные волосы и черные узкие глаза. Взгляд у него был... то ли холодный, то ли надменный, но в нем все-равно можно было увидеть веселые искорки и азарт. Но, он, как и все здесь присутствующие имел свою отличительную черту. Черные ушки, которые стояли торчком и вслушивались в каждый звук. Ушки панды. Как это... странно.

Нику он сразу не понравился.

− Откуда ты знаешь? − с вызовом спросила она.

− Хех, − девушка, которая сидела рядом с ним усмехнулась и с любопытством посмотрела на подростков.

Она выглядела куда более приятно. У нее были русые волосы до плеч, которые слегка завивались. Глаза были желтые с легким оттенком зеленого. Слева, чуть ближе к подбородку виднелся небольшой шрам. На голове были ушки кошки-манула. На макушке у нее сидела маленькая черная летучая мышка, которая с интересом смотрела на незваных гостей своими маленькими черными глазками.

Парень прищурился, из-за чего его темные глаза начали напоминать две черные льдинки.

− Это таверна "Лютый Зверь"! Здесь веселятся целыми сутками, − заулыбался он.

Голос у него был мягкий, парень даже немного картавил, но все же противный. Этот дрянной мальчишка! Зачем он лезет?

Ник сразу же отвернулась от него и продолжила расспрашивать хозяина таверны.

− Так что на счет ночлега?

− Джек, успокой эту малую, − расхохотался парень, − Похоже, меня тут совсем все перестали слушать!

− Да, сир, - ответил эльф, − Ночлег будет стоить вам десять золотых.

− Эм... Вы в долларах или в евро принимаете? − неуверенно спросил Дэн.

Надменный парень, которого хозяин таверны по странной причине назвал сиром был в шоке. Он выпрямился и в полном недоумении смотрел на подростков. Нику показалось, что он такого шока у него даже изменится разрез глаз.

Так же в удивлении на них посмотрели все, кто стоял поблизости. Но Нику на них было плевать.

− Че вылупился? − недовольно спросила девушка, глядя на парня.

− Так вы из мира Линк? − удивленно спросил он, не обратив внимания на злобный тон Ника.

− Эм... − девушка была в замешательстве.

Тут вмешалась кудрявая девица, которая сидела рядом с парнем.

− Ну, два мира! Линк и Мильес. Вы из мира людей, из мира Линк! Как вы попали сюда?

− Мы... Мы пришли сюда через дверь, но...

− Но?

− Но ее завалило камнями с той стороны и мы не смогли выбраться, − грустно ответила Ник.

Так значит они в другом мире? Значит вот что это за странные существа повсюду. Прямо как «Хроники Нарнии»!

− Хм... - парень почесал подбородок, − Завалило, значит, чтож... Джек, они поселятся здесь за мой счет! Думаю, я что-нибудь придумаю.

− Так точно, мой Господин, − поклонился Джек.

Спустя какое-то время, когда ребята уже обустроились в комнате и смогли надеть нормальную одежду. Все они сидели за столом на улице у таверны и пытались разузнать побольше у этого парня. Ведь раз к нему так обращаются, он явно имеет, какое-то важное, звание.

Но Нику он все-равно не нравился. Много понтов!

− Так значит твое имя Артур, а тебя зовут Шерри, но твое прозвище Шрамка?

− Да, − ответил Артур, − Но прошу не забывать так же, что я Король Артур!

«Боже мой, сколько же понтов», − закатила глаза Ник.

− Отлично, − ответил ТаТан, − Я Ремми!

− Мое имя Ал!

− Нест!

− Зови меня Нек!

− Дэн!

Ник молчала.

− Эй! Ты спишь? − спросил девушку Ал.

− Мое имя Ник Ли, − холодно ответила девушка, поднимая глаза на короля.

5. Послание.

Луна светила вовсю. На небе города Люмьера было несколько маленьких туч. Тишина... Лишь шум дождика, который моросил в этой части мира Мильес.

Все дома были освещены лунным сиянием, улицы города были пустынны, и, может быть, лишь силуэт кошки иногда промелькнет в маленьких закоулках, но не более.

Свежесть летней ночи всегда так успокаивала.

Нашим путешественникам сегодня очень повезло, ведь и в их таверне ночь была тоже достаточно спокойной. Пьянь и весельчаки закончили буянить и развлекаться приблизительно в час ночи. Как же хорошо, что никто не устроил перед сном какой-нибудь трэш с примесью кишков и других внутренних органов. Хотя, по словам Джека тут такое случалось частенько.

Ник Ли спала всего один час. Она ворочалась всю ночь, не в силах осознать только сейчас, что же с ними произошло. Что если они не найдут выход?...

Все остальные ребята спали как убитые.

И вот, девушка вновь проснулась и села на кровати. Она посмотрела на своих друзей. Они были такими мирными и славными, когда спали. Словно маленькие дети.

Вдруг, она услышала странный шум в зале "Лютого Зверя".

Девушка осторожно встала. Она спала в той же одежде, в которой и пришла сюда. В шортах и футболке. Лишь шарф сняла, да ботинки. Она бесшумно, с босыми ногами, прокралась из комнаты, которую им столь щедро предоставил тот невыносимый "Король".

И вот она осторожно прокралась по лестнице, которая вела из главного зала к комнатам.

Девочка незаметно выглянула из-за угла, чтобы узнать, что же за незваный гость пришел в таверну.

Однако, любопытная больно наша героиня!

− Да, только никому ни слова, бармен, − послышался голос из светлого помещения.

− Неужели, оно такое важное? − голос старика бармена прозвучал следом, а затем громкий стук, закрывающийся двери заставил тусклые липовые лампы дрожать.

Ник стояла, содрогнувшись телом, и наблюдая за тем, как Джек спешно убрал мешочек с золотом под барную стойку и стал, как ни в чем ни бывало, протирать гладкий кедровый столик.

Ник сглотнула, разглядев внешность гостя. Молодой парнишка в шапке, из под которой были видны коричневые пряди волос. Сумочка на плече, из которой торчали пара конвертов с письмами.

Этот хвост, который был покрыт чем-то больше похожим на перья, чем шерсть.

Это был тот самый гонец, который выронил послание для Артура!

Девушка едва подавила в себе желание сглотнуть слюну.

Ник поняла, о чем они говорили. Нельзя было не понять. Они говорили именно об этом послании.

Похоже, она нашла проблему на свою бедную задницу.

Спустя недолгое время гонец кивнул и направился в сторону, где стояла девушка.

Он взял комнату, это плохо!

Ник уже хотела развернуться обратно к лестнице и бежать, как вдруг чей-то пинок под зад заставил ее вылететь, словно маленькая пташка из своего укрытия и врезаться в гонца.

Они оба упали.

Ли посмотрела на парня, который лежал под ней. Все его письма просыпались, а с головы слетела шапка. Вместо ушек у этого парня было что-то похожее на пернатый хохолок на голове. Сам он густо покраснел.

− Ну и что это? − послышался звонкий голос Ала.

Джек промолчал и продолжил протирать свой столик, стараясь не обращать внимания на подростков. Ему было уже не привыкать, что в таверне происходят странные вещи. Мужчину уже не удивляло, что их разговор подслушивали, а может, по его мнению, дети и вовсе проходили мимо.

В общем... Джеку как-то не до этого.

− Эм... − Гонец еще сильнее покраснел, − Неловко получилось.

− Да, − так же покраснела Ник, − Действительно неловко. Прости.

Девушка слезла с парня и начала помогать ему собирать письма обратно в сумку.

Ал смотрел на них с недоумением.

− Ник, что ты...

− Ал, иди спать, ради Господа, прошу, − раздраженно сказала Ник.

Парень с наркоманским заспанным лицом склонил голову набок.

− Давайте, помогу? − спросил он.

− Нет, − хором ответили гонец и девушка.

Черноволосый парень пожал плечами и медленно пошел по лестнице наверх, слегка покачиваясь. Он в последний раз обернулся на русоволосого гонца и рыжеволосую девочку и ушел спать. Зря, похоже, ТаТан позволил этому балбесу немного выпить в таверне.

Ник собирала письма в сумку.

Неожиданно, она потянулась за тем же письмом, что и гонец. Они оба столкнулись лбами.

Парень и девушка отпрянули друг от друга, сильно краснея и потирая ушибы на голове.

− Эм...

− Извини, − смутился гонец.

− Да, − улыбнулась путешественница, − Ничего страшного.

Гонец убрал последнее письмо в сумку. Он надел на себя свою шапку с белым пером и посмотрел на Ника.

− Вы... Вы ведь те самые чужеземцы из другого мира? − смущенно спросил он.

− Ну... да, − ответила девушка.

− М-мое имя Лео, − все так же краснея, сказал гонец и протянул руку, − Лео ди Сантерро!

− Ник! Ник Ли, − пожала руку девушка.

Лео был в изумлении. Худощавый парень выпрямился. Он был не намного выше Ника. Наверное, как Ремми, но все, же ему можно было дать уже лет семнадцать.

− Ли? Я не ослышался? − переспросил он.

− Да... Неужели что-то не так?

− Ли − это фамилия Королевской Семьи!

***

Во дворце тем временем.

Король практически всю ночь не спал. Артур сидел в своей комнате и читал книгу.

Парень читал одну и ту же страницу несколько раз. Одну и ту же строчку ему приходилось перечитывать и все-равно он не мог понять смысл прочитанного. Его мысли были далеко...

Буквы перед глазами расплывались и, казалось бы, что они совершенно сливаются с белым листом книжки, на котором были выведены.

Артур отложил книгу. После седьмой попытки прочитать эту идиотскую страницу, он осознал, что это глупая затея. Читать, чтобы отвлечься от бессонницы... Обычно это лучшее занятие для того, чтобы отвлечься.

Но не сейчас!

Молодой правитель посмотрел на рукава своей пижамы. Синяя пижама со слегка сероватым оттенком. Полосатая...

«Какой унылый цвет», - устало подумал Артур.

Парень упал на кровать, абсолютно обессиленный.

Он посмотрел на балдахин своей огромной кровати. Эти шторы из тяжелой расписной ткани на нем.

Все переливается зелеными, золотыми и синими цветами.

Эти узоры...

Все это уже так въелось в мысли короля, что он и не задумывался о жизни других людей. Он вообще не заморачивался на том, что она есть...

Завтра будет такой же день как обычно. Он уйдет веселиться, за ним попятам будет ходить слуги. Девушки из города приставать будут. Неужели им так трудно понять. что ему они неинтересны?

Нет, не интересны. Король этого мира лучше будет веселиться, и гулять, чем задумываться, о чем либо... Он не любил принимать какие-либо решения. Он мог, но порой это было так скучно...

Поэтому за него в большинстве случаев все делал советник. Он был уже взрослый дядька и ему не привыкать ко всему этому.

Парень смотрел на шторки кровати. Сейчас его мысли были о гостях из иного мира... Что-то подсказывало молодому парню, что тут все изменится с их приходом.

Хотя...

Может он просто фантазирует?

Служанка зашла в покои короля и выключила свет, подумав похоже, что он уже спит. Через пару секунд двери комнаты за нею захлопнулись.

Артур не возражал. Он, так же молча, лежал на кровати.

В темноте думать о чем-то даже легче.

Эти яркие узоры и цвета уже не так сильно мешают...

Однако, путешественники из мира Линк заинтересовали черноволосого короля. Ведь... Раз они здесь, то это значит, что слухи не врут - их мир действительно другой.

Ведь они все же отличались от других.

Сам король об этом не знал, но слышал. Их мир и мир Линк были тесно связаны. Ведь... В Мире Короля было много взято из мира Людей.

Например, плеер... В мире Линк придумали, однако, хорошую штуку!

И все же... В их мире все было по-другому. Им не хотелось быть такими же как люди из того мира. Там все так вульгарно! Так грубо!

Линк - это... Это как картинка для сравнения того, что нужно было миру Мильес.

Но да не будем отвлекаться.

Король лежал на кровати, глядя в темноту.

Сейчас он мог бы закинуть ноги на кровать и укрыться теплым пуховым одеялом с дорогим бельем, но неужели это что-то изменит?

Все-равно он будет вечно кашлять, и картавить, как не крути! Его даже мало спасает его старый потрепанный синий шарф.

К тому же... под этим одеялом так жарко, а эти подушки... Ощущение будто по ночам у них вырастают конечности, и они пытаются задушить своего хозяина.

Это жутко, когда просыпаешься от того что не можешь дышать, а в итого осознаешь, что всего лишь уткнулся носом в подушку.

Артур закрыл глаза.

«Хмм... Линк... Линк... Однако интересно все это! А эта их "Стая", или как они себя называют? Любопытные ребята, хотя и странные! Если мои люди уже бывали там... То за последние пятьсот лет никто не приходил из мира людей. Но последних казнили, вроде бы...»

Король точно не знал, что произошло с шестью предыдущими ребятами, которые тоже случайно попали в его мир. Его это никогда не интересовало до этого. Надо будет спросить у НоРмалуса!

Вот уж чем, а этими ребятами Артур решил заняться сам. Так сказать, впервые поднять свой ленивый зажравшийся зад, чтобы заняться чем-то более интересным, чем гуляния в таверне и танцы на праздниках.

«Интересно, кто предводитель "Стаи?" - улыбнулся сам себе парень, - Тот черноволосы парень. Он высокий. Но все же не такой как я... Как там его? Ал? Такой веселый. Ему бы подошла роль вожака... Но...»

Глаза короля начинали закрываться.

«И все же... Когда вступилась эта рыжая в очках... Может она предводитель? Такая наглая, злобная! Видно, что берет не милостью. Хотя... Нет, они бы такую не выдержали. И все же... Больно интересная у них внешность. Нету никакой отличительной черты. Такие обычные. Они похожи на некромантов. или шаманов... Но ничего не умеют! Хех! Бесполезные дети! И насколько я понимаю один из них слепой. А те трое, Ден, Нест и Нек, опасности они не представляют, однако внешность у них больно смазливая. Да и они все, в принципе не примечательны, за исключением того, что они из другого мира. К тому же эта рыжая! Ник! Ник Ли... Стоп!!»

− Ли, значит, − тихо, одними губами, пробормотал Артур.

«Значит мало того, что она сует нос не в свое дело. Она еще имеет какое-то право носить мою фамилию?! Хотя... Какая разница? Я слышал у Джека, что одинаковые фамилии в Линк без, каких-либо, родственных связей - это абсолютно нормально. Однако бесит! У самой назойливой именно моя фамилия!»

− Ладно, Арти... успокойся... Не заморачивайся об этом, − вновь тихо сказал он.

«Хотя... У нее довольно интересный характер. Видно, что соображает она побыстрее, чем некоторые... И все же за всеми ними нужен глаз да глаз!»

Артур еще долго лежал так. Он думал, что ему теперь делать с ними. Ему было это интересно. Как новая игра!

«Завтра надо будет зайти к НоРму... Заодно узнаю, что там, на счет этого сумасшедшего кота...»

Последние мысли мальчишки оборвались. Парень уснул крепким сном, так и лежа на спине, свесив ноги с кровати...

6. Дьявол...

Светает. Солнца еще не видно, но небо уже окрашивается в молочный цвет.

Ник проснулась от шума. Девушка лежала с закрытыми глазами, проклиная свою жизнь.

− Мама... Как можно так рано вставать? − недовольно пробурчала она.

Девушка медленно приоткрыла один глаз. Перед ней была ветхая старинная тумбочка рядом с деревянной кроватью.

Белое постельное белье. Стоп!

Ник быстро села, распахнув оба глаза. Она была в другом мире!

Эта мысль сначала немного шокировала девушку. Она думала, что это все сон. Но, похоже, ошиблась. Сейчас в городе Люмьер уже шесть утра. Раннее утро.

Из всех ее спящих друзей, лишь Ремми лежал с открытыми глазами и слепым взглядом смотрел в потолок.

− Знаю... Я тоже слегка удивлен, − тихо сказал он подруге.

Ли тихо вздохнула. Они срочно должны вернуться домой. Но как?

Рыжеволосая девушка встала и, надев очки, накинув на шею шарф, подошла к кровати своего лучшего друга и села на ее край.

Парень сел и устремил свой невидящий взор на девушку.

− Жаль, что я ослеп до того, как мы познакомились, − устало вздохнул он, − Мне интересно как ты выглядишь!

Девушка слабо усмехнулась.

− Тебе всегда было это интересно. Интересно, что сейчас происходит в городе? А дома?...

− Ну на счет дома не знаю! Но вот в город мы сейчас можем выйти, − заулыбался ее друг, − Только схожу, умоюсь!

Он вскочил со своей постели и прямо босиком побежал умываться.

Эта таверна чем-то напоминала гостиницу. Может то, что к каждой комнате был отдельный туалет - это тоже заслуга мира Линк?

Спустя пару минут. ТаТан и Ли спускались вниз, в главный зал Таверны.

Девушка была одета во вчерашнюю футболку зеленого и кремовые шорты в тонкую лиловую полоску, которая шла сверху вниз, а так же кроссовки. Ее темно-синий шарф болтался на шее и был не завязан.

Ремми одел свою любимую черную футболку и поверх нее белую майку с джинсами. Никто не знал, зачем он так странно одевался, но выглядело это не так уж и плохо.

Ник посмотрела на Джека, который как всегда что-то обсуждал с первыми посетителями.

Седоволосый мужчина кивнул девочке. Она ответила тем же.

Ник и ее друг вышли на улицу.

Тут было еще более-менее тихо. Лишь несколько люде... точнее существ гуляли по улице, некоторые что-то обсуждали.

Ник почему-то уже не удивляло, что на нее и слепого парня странно косились. Они ведь как-никак неместные.

Так, в городе было уже светло. Солнце, кое-как просвечивало из-за горизонта и домов.

Однако, приятно.

− Пошли, прогуляемся? − предложил Ремми.

− А как же ребята? − удивилась девушка.

− Они нас не потеряют, − улыбнулся слепой.

Ребята шли по улице и осматривались. Ник видела прекрасно этот город. Жалко только Ремми этого не дано!

Это средневековье, все это... Будто они попали в один из городов ее любимой игры Скайрим, но только прекраснее и в настоящее.

− Здесь красиво, да? − спросил парень.

− Да... о, черт, − неожиданно выпалила Ник.

Навстречу им шел Король. Этот мерзкий... противный...

Он шел один. В этот раз без сопровождающих.

Сейчас Ник могла получше разглядеть его. Он был почти в два раза выше нее. Точнее могло так показаться. Он был под два метра ростом и по сравнению с полутораметровой девушкой казался просто гигантом.

У него были слегка потрепанные, давно не стриженые волосы, челка которых так и норовила закрыть ему глаза, но он постоянно поправлял ее так, чтобы она была зачесана влево.

И...

«Вот дерьмо», - злобно подумала Ник.

На нем был в точности такой же шарф как у нее.

Ей невольно захотелось повесить этого Горе-правителя на этом...

− Привет!

− А? − девушка даже не заметила, как он подошел к ним и остановился.

− Привет, − дружелюбно ответил Тан.

− Здрасте, кто прибыл, − недовольно пробурчала Ник.

Высокий парень улыбнулся, похоже не обратив внимания на злобное ворчание девушки.

− Вы не желаете зайти во дворец вместе со своими друзьями? − спросил он.

− Нет, не...

− Я не с тобой говорю, − надменно сказал король Нику.

Девушку аж передернуло от такого хамства. Король, да?

− Да, с удовольствием, − скромно улыбнулся Рем и почесал затылок.

− Отлично, − радостно сказал темноволосый парень, − Тогда я подожду вас в главном зале Таверны!

Прошло немного времени. "Стая" уже была внизу, в зале "Лютого Зверя", где их ждал Артур.

Парень стоял у двери и рассматривал кончик шарфа.

− О, Артурка, − засмеялся Ал, − Привет!

− Привет, Артур!

− Хой!

Король всем дружелюбно кивнул. Парень улыбнулся и сказал:

− Пойдемте быстрее, − сказал он, каким-то, наполовину командным тоном.

Всемером они вышли из таверны и отправились в сторону замка.

Ник шла замыкающей, а Король шествовал впереди и о чем-то болтал с Алом и Нест. Девочка в очках недобро смотрела на них.

Всех ребят пригревало теплое летнее солнце, которое было почти на самом зените. Хотя ведь еще утро. Хотя, что там думать, летом всегда светлеет быстрее.

На улице было уже больше народу. Все оборачивались на людей и короля, который вел их по дороге в замок.

Девушки, которые были примерно возраста Ника, смотрели на правителя не так как остальные.

«Ха, они похожи на фанаток Говнобибера, - насмешливо подумала сама Ник, - Чем он им нравится? своими богатствами? властью? Тц... Вот дуры, не видят что к чему!»

Девочка шла следом за "Стаей" и королем.

Вот они уже приближались к дворцу.

Девушка снова увидела тех недобрых стражников, которые не впустили их во дворец. Они поклонились королю и продолжили стоять, не двигаясь. Похоже, если бы у них изначально был этот Артур, то они могли бы сразу оказаться во дворце. И спокойно передать...

− Погоди-ка!

Рыжеволосая девочка подбежала к Артуру и схватила его за шарф. Он не ожидая того, каким образом его остановят, схватился за шею от того, что синий шарф начал его душить.

Парень чувствовал, что ему начинало не хватать воздуха. В этот же момент Ник его отпустила.

− Чего тебе?! − яростно прорычал он.

Король развернулся и зло посмотрел на нее.

Все остановились, глядя на Артура и Ника.

Ник почувствовала, что начала краснеть под злобным взором парня. Ей хотелось виновато склонить голову и извиниться, но она этого не сделала.

Она с наглостью смотрела в темные глаза парня.

Он смотрел на нее все так же слегка спокойным взглядом. но все-равно с неким презрением.

Девушка достала из кармана письмо, которое хотела передать Артуру, еще в первый день их прибытия сюда, но совершенно забыла про него.

Она снова прочитала надпись на конверте и протянула его правителю.

− Вот, − холодно сказала она.

Король посмотрел на письмо и слегка смутился.

− Откуда это у тебя?

− Не важно! Но раз уж ты так побледнел, то оно, похоже, очень важное, − нахально усмехнулась девчонка с цветными глазами.

Парень цокнул языком и резко оттолкнул от себя руку рыжеволосой.

− Отвали. Пошли, − сказал он остальным и повел всех через королевский двор в замок.

Ника немного разозлил тот факт, что парень даже не посмотрел на нее и не принял письмо. Наверное, из-за своей принципиальности. Девочка положила конверт в карман. Письмо было действительно важным. Даже по его тупому взгляду это было понятно.

Девочка снова шла замыкающей. Она злобно осматривалась. В ее мыслях все так же были мысли о том, какая же это наглость.

Но... девушка устало вздохнула и стала любоваться видом. Какая разница, как ведет себя этот понторез? Письмо было важным, а раз уж он его не принял, значит, что с ее другом Лео все будет нормально.

А тут было красиво! Все такое светлое. Трава ярко-зеленого цвета. Качели, где-то недалеко на дереве. Кстати о деревьях. Здесь растет черемуха... И несколько яблонь. Сирень.

Здорово. Еще очень свежо. Клумбы и цветы повсюду. Это же сказка. Они действительно шли по какому-то сказочному месту. А то что? Столик? Стулья?

«Как здорово», - подумала девушка, поворачивая голову в сторону, где все это находилось.

Она почувствовала на себе чей-то взгляд, но когда она посмотрела на всех своих знакомых, они все смотрели вперед и шли дальше.

Король все так же шел впереди и говорил с Ремми.

Ник слабо вздохнула.

А эта арка слева? Похоже, она ведет в сад или что-то вроде заднего двора... Надо будет посмотреть как-нибудь.

И вот они у входа во дворец.

Двери замка были просто огромные!

«Да, большие позолоченные двери. Как же это в стиле таких понторезов», - подумала Ник.

Артур остановился и постучал в огромную дверь.

Ему открыла молодая девушка лет двадцати. Похоже, это была служанка. Хотя да, по ее черно-белой одежде именно так оно и есть. У нее были зеленые волосы с одной прядью, которая была раскрашена цветами радуги.

Волосы у нее были не такие уж и длинные. Сзади собраны в растрепанный короткий хвостик. Ее глаза были лилового цвета.

Артур объяснял ребятам, что у большинства жителей этого мира есть животное-покровитель, от которого они унаследовали уши и хвост. Животное покровитель обычно зависит от характера человека и хвост с ужами у каждого появляется лишь с его проявлением.

У этой девушки же животным оказалась вислоухая кошка скоттиш-фолд.

Она мило улыбнулась королю, которого она была ниже на голову, и сказала:

− Приветствую, Сир!

У нее был такой красивый голос!

Артур тоже слабо улыбнулся ей. Ему это явно давалось с трудом.

«Конечно, улыбаться слугам! Это же так не по-королевски», - фыркнула Ник.

− Ларейн, - сказал он, − У нас сегодня гости! Ты не могла бы принять их?

Ларейн кивнула в знак согласия и дружелюбно сказала:

− Входите!

Ник и остальные ребята зашли во дворец.

− Здравствуйте, − скромно улыбнулась Ник.

Ларейн была смущена. Похоже на "Вы" к ней обращались редко.

− Добро пожаловать в замок, − улыбнулась девушка, сильно краснея перед гостями.

Ребята, каждый, кивнули ей в знак приветствия.

− Спасибо, − так же добавили Ник, Ал и Ремми.

Служанка проводила их во дворец. Тут было интересно. Эти расписанные потолки, стены... Позолоченные узоры и множество лестниц и ходов.

Этот замок еще больше, чем кажется.

Всюду ходит прислуга.

ребят проводили в тронный зал. Тут никого не было.

Этот зал был просторный. Здесь сильно преобладали зеленые и красный цвет. А так же золото... Столько золотых узоров... Кошмар!

И эти огромные окна. Здесь было светло, прямо как на улице.

На потолке висело три огромные люстры.

− Тут красиво, − сказала Нест.

− Ага, − добавил Дэн.

Артур ничего не ответил.

− Может вы останетесь сегодня на праздник? − поинтересовался он.

− Какой праздник?

− Что?

Ребята были в недоумении.

Король обернулся к ним. Похоже, он забыл, что они ничего не знали о мире.

− Простите, забыл сказать. Завтра праздник в честь дня Люмьера! Думаю, что перед тем как отправляться на поиски выхода в свой мир, вы бы хотели повеселиться и отдохнуть, - улыбнулся он.

Ребята из "Стаи" переглянулись.

− Конечно, − улыбнулся Ал, − Но...

− Но у нас нет одежды, − выпалила Ник, делая шаг вперед.

Уже не в первый раз она увидела что-то странное в глазах короля при ее словах. Что-то похожее на... уважение...

«Нет! Нет, мне показалось», - подумала девушка.

− Мои слуги предоставят вам одеяние, − сказал он, − Но для начала, я бы хотел познакомить вас с моим советником. Он помогает мне править этим королевством, пока я не достиг совершеннолетия!

Он усмехнулся и крикнул:

− НоРм, ты не мог бы подойти?

Его голос эхом раздался по тронному залу. Но вдруг кто-то ему ответил:

− Да, мой король!

Этот голос...

Спустя пару минут или секунд молчания в тронный зал вошел мужчина.

Ник посмотрела на него. Девушке на миг показалось, что ее сердце остановилось.

«Вот... дьявол!»

Перед ней стоял мужчина в белом плаще, из-под которого был виден зеленый воротник рубашки или чего-то похожего. Левый глаз его украшал монокль.

Он был ужасно худой, словно скелет, обтянутый белой кожей.

− Знакомьтесь, НоРмалус Ридж!

Желтые глаза были недобро прищурены. Черные, зализанные назад волосы с одной зеленой прядью, переливались в золотистом свете помещения.

«Это же он запретил нам открывать дверь!»

7. Смерть рода Ли.

Ник опешила. Ее друзья были тоже удивлены.

Но девушка... Она была в ужасе. Ее огромные глаза разного цвета с видимым страхом смотрели на НоРмалуса.

Но через какое-то, время Артур заметил, что девушка вновь приняла обычный вид. Похоже, она не особо любит показывать свои эмоции. Всегда старается держаться такой спокойной, холодной.

Король посмотрел на НоРма.

И чем же он ее так напугал?

Он ведь не был похож на мифическое существо. Он вообще был некромантом. Поэтому, он никак не отличался от людей из мира Линк.

Советник спокойно окинул ее леденящим душу взглядом.

Артур, если быть честным автором, даже побаивался своего помощника. Он был не такой как все в их мире, которым ему приходилось править. Он никогда не говорил ничего хорошего, никогда не льстил... даже королю.

Хотя, этим он ему даже немного нравился. Он мог оскорбить, сказать что-то неприятное, дать дельную критику и так далее. Этим он и отличался от других слуг.

Все вечно подлизывались к королю, но все же... Боялись трогать его. И даже боялись не столько короля, сколько его стражников. И НоРмалуса.

− Ларейн поможет вам с одеждой на праздник, − сказал он напоследок.

«Хотя, когда тебя любят и побаиваются это тоже приятно. Отчасти».

− Ты...

Из раздумий короля отвлек обрывистый голос Ника.

Парень посмотрел на девушку. Она смотрела на НоРма большими, слегка усталыми глазами, приподняв брови. Ребята тоже смотрели на советника с легким удивлением, но испуга в их взгляде не наблюдалось.

НоРмалус приподнял одну бровь.

− Что я? − жутковатым хриплым голосом спросил он.

− Это был ты! Ты не запретил нам открывать дверь, но... Но ведь ты из мира Линк!

А вот это удивило короля. Да и НоРм тоже выглядел пораженным столь смелым заявлением малявки.

Советник Артура прищурился.

Парень уже хотел возразить наглой гостье, но слуга опередил его вопросом:

− Ник, я так полагаю?

Рыжеволосая девушка явно смутилась, но продолжила держаться весьма смело.

− Да, − спокойно ответила она, − И мне интересно знать, что происходит!

− И ты, похоже, знакома с Элисондом, − усмехнулся НоРм, не обращая внимания на нахальность девчонки.

Забавный этот НоРмалус. Артур бы давно выгнал эту злыдню.

И как она могла знать убийцу королевского рода?

− С кем? − в один голос сказала "Стая".

− Элисонд... Что-то знакомое, − тихо сказал Ремми.

Слова слепого парня были встречены изумленными взглядами.

− Ну, Элисонд, − улыбнулся ТаТан, − Это же тот парень, который был у костра в ту ночь, когда мы пошли в пещеру.

− Да, точно, − воскликнул черноволосый Ал, − Я его вспомнил!

Ник впала в задумчивость, но потом снова спросила у НоРма:

− Кто он такой?

Девушка, похоже, даже не обратила внимания на оживленное обсуждения ребят.

− Элисонд − это его брат, − не выдержал король и вмешался.

− И убийца семьи короля, − спокойно сказал НоРмалус.

Что-то острое кольнуло в груди правителя. Он практически не помнил свою семью, а НоРм... Он так спокойно говорил об этом.

"Стая" с интересом смотрела на короля и его слугу.

− Я Мы расскажем вам, − сказал Артур, мельком посмотрев на советника, который еле заметно кивнул ему.

***

Длинная улица города Люмьер. Тьма. Все поглотила ночная тьма. Но всем наплевать!

Это праздник! Сегодня лучший праздник на свете.

Все горожане вышли на улицу и веселятся. Сегодня будущему королю мира Мильес исполняется четыре года! А значит уже скоро. Уже через несколько лет он сможет самостоятельно править.

Плюс сегодня День Рождения основателя города Люмьера Клио. Редко так совпадало, что основатель города и его король родились в один и тот же день.

Люмьеру Клио исполняется уже восемьсот лет. Как быстро летит время!

Жаркая ночь. Сегодня во дворце большой праздник.

Королевская семья пригласила своих друзей и дальних родственников из других городов, чтобы отпраздновать это. И не важно, что сейчас ночь. Главное веселиться!

Но не все на улице так рады происходящему...

Сквозь толпу идет мужчина. Никто него не замечает. Лишь псы косятся на него со странным презрением. А он идет... Просто медленно шагает. Словно призрак.

Он высокий, вытянутый. Его лица не видно из-за капюшона. Длинный черный плащ полностью скрывает его тело.

Он дошел до дворца.

Внутри так шумно. Так...

− Что?! Что происходит Лиза?!

Королю никто не отвечает. Красивый темноволосый мужчина врывается в комнату своей жены. Это большая комната, с зеркалом напротив огромного окна.

Это было первое на что обращает внимание король. Ведь отражение растерзанной жены и двух дочерей - это он видит в зеркале!

Король сам не замечает, что по его щекам стекают ручьи слез. Он бросается к Лизе и девочкам, хотя и прекрасно осознает, что это уже не поможет.

− Лиза! Лиза, очнись! Нет! Лиза... Лиза...

Он склоняет голову над молодой женщиной и рыдает как маленький ребенок, у которого только что отобрали мать.

Но... спустя пару минут он опомнился, услышав плач маленького ребенка.

− Мама, − закричал детский голос.

− Артур, − закричал король и бросился в соседнюю комнату, где был его сын.

Мужчина распахнул дверь комнаты.

− Арту...

Комната принца была тоже большая, но все, же не настолько как у его матери.

Маленький мальчик сидел в углу комнаты, прижавшись спиной к стене, и плачет.

Прямо перед маленьким черноволосым мальчишкой стоит мужчина в черном одеянии, мужчина оборачивается на короля.

Правитель успевает лишь мельком заметить, как сверкнули ледяные желтые глаза убийцы и очки. Его окровавленное лицо дает точно понять, что это именно он сделал с его семьей.

− Ты... ЭТО БЫЛ ТЫ!

Король бросился в сторону своего советника, но он уже скрылся.

Мужчина с криками выбегает в главный коридор замка, где как раз находится большинство людей.

− УБИЙЦА! ВО ДВОРЦЕ УБИЙЦА! ЭЛИСОНД УБИЛ КОРОЛЕВУ И МОИХ ДОЧЕРЕЙ!

Праздник был прерван. Весь дворец искал убийцу. В итоге к королю привели Элисонда и его брата - НоРмалуса.

Элисонд − главный советник.

И НоРмалус − обычный слуга короля, который пока что ничем не отличился.

Король все еще в слезах стоит перед своими слугами.

− Элисонд...

Элисонд поднимает больные, немного усталые глаза на короля. Его вечно холодный взгляд пронзает правителя.

− Зачем?..

− Мой король, я...

Элисонд стоит перед королем и, похоже, не знает, что говорить.

Король смотрит на НоРмалуса, который остается спокоен. Похоже НоРму абсолютно все-равно. Брат Элисонда поклонился королю.

− Твое слово, НоРмалус, − сказал монарх.

− Я, − в глазах НоРмалуса сверкнуло, что-то похожее на... боль, − Я разочарован в своем брате, сир... Но за то, что он сделал с королевской семьей. Я больше не могу видеть в нем своего родственника.

Элисонд в ужасе посмотрел на НоРма.

− Н-но... Брат?

На глазах советника появляются слезы.

НоРмалус сжимает руки в кулаки.

− Простите, повелитель, - сказал мужчина и ушел, оставив короля и своего брата близнеца наедине.

Король не стал останавливать НоРма.

− Элисонд!

Черноволосый поднимает взгляд на короля. Он уже осознал свою безысходность. Ему уже нечего сказать.

− Ты навсегда изгнан из мира Мильес! Надеюсь, среди людей ты хорошенько подумаешь над своим поступком...

***

Ребята "Стаи" как вкопанные стояли и смотрели на НоРмалуса.

Артур стоял рядом со своим советником и вспоминал тот ужасный день. Ему было четыре года... Все это произошло буквально за несколько минут. Но этого достаточно, чтобы запомнить тот "прекрасный" праздник на всю жизнь, чтобы оставить рану в душе ребенка...

− А... Что случилось с королем? − тихо спросила Нест.

− Моего отца отравили, − тихо ответил молодой король.

Девушка в очках, Ник посмотрела на парня, с каким-то сожалением. Но может это ему только показалось?

− Но король успел обеспечить своему сыну хорошую защиту до своей смерти. А умер он меньше чем через неделю после этого, - холодно сказал НоРмалус.

Артур заметил как глаза НоРма и Ника встретились.

"Ох, два этих взгляда."

НоРмалус и Ник с презрением посмотрели друг на друга, но промолчали.

− Похоже... зря он обеспечил ему эту защиту, − нахально посмеялась девушка и покосилась на короля.

Артур ничего не ответил. Он лишь поправил свой шарф и сказал:

− Ладно! Забыли! Давайте лучше...

Вдруг послышался чей-то голос.

Это был голос мальчика. Лет, наверное, десяти...

В тронный зал влетел парнишка. За ним шла Шрамка с летучей мышкой на голове, которая сонно смотрела на остальных.

− Король! Король! Вот ты где, - заговорил мальчик.

− Бэтмен, успокойся...

− Бэтмен? − переспросили Ал, Нек и Дэн.

Ребята посмотрели на мальчишку. Да, слуге короля дали весьма забавное имя супер-героя мира Линк. Но Артуру оно нравилось. И не важно. что о нем думают.

Ник с любопытством посмотрела на слугу Артура.

Это был мальчишка, который был ростом даже ниже нее. У него были длинные черные кроличьи ушки и странный длинный хвост, который у кончика был более пушистый, чем по всей основной длине. У него не были ни одного нормального зуба, лишь остро наточенные клыки. Глаза были просто огромные и пустые, но тем не менее хорошо видели. И нет, Бэт был не одним из существ, как на улицах города. Он был кем-то неизвестным. Артур, если быть честным автором, и сам не знал, кто это.

Бэт с азартом запрыгал вокруг короля.

− Мы привели кота, − весело сказал он.

− Эм...

Король только сейчас заметил, что за Шрамкой идет большой и пушистый кот.

Шрамка - лучшая подруга короля с детства, поэтому они редко расставались, но все же... были и исключения.

И вот кот подошел ближе к королю. Он был действительно большой. У него была белая пушистая шерсть, покрытая коричневыми полосками. Одно ухо тоже было коричневым. У кота были черные глаза и наушники... стоп! наушники?!

− Мое имя Финн, − спокойно и протяжно заявил котяра.

− Говорящий кот, − завизжала Нест и бросилась на Нека от страха.

Парень обнял девушку.

Артуру он не очень нравился. Ну... Нек, но эта девчонка. Ник... она его просто выбешивает!

Король присел и посмотрел на кота.

− Мое имя Артур! Я здесь хозяин! Откуда ты прибыл, кот?

Финн весь распушился.

− Я не кот! Я эльф! И я ни откуда не прибыл, я жил тут неподалеку, но... Я ди-джей! Правда, мне никто не верит.

− Ди... что? − король с изумлением посмотрел на кота.

− Ди-джей! Ну, чувак, который разбирается с музыкой в клубах и на дискотеках, − сказала Ник.

Артур вздрогнул, поняв, что девушка стоит рядом с ним.

− Значит Ди-джей... Ну ладно, − сказал Артур, − Похоже, ты не...

− Я из будущего, − проворчал кот, − Я был эльфом! Но, похоже, из-за того, что я слишком мощно врубил свою установку, там что-то взорвалось, и я попал к вам... А ЕЩЕ Я КОТ!

− Чтож...

− Он такой миленький, − сказала Ник и схватила кота на руки.

Девушка обняла кота, не обратив внимания на то, что тот отчаянно пытался вырваться.

− Пу... пу... сти... ме... ня...

− Артур, − Ник подняла озорные глаза на короля.

Вот уж непривычно, когда эта малявка на тебя так смотрит!

− Что? − пробормотал король.

− Можно я оставлю его себе? − спросила девушка.

Финн перестал пытаться вырваться, понимая, что его все-равно не отпустят.

− Но учти... Я люблю печенки, − сказал кот.

− Эм... Да делай что хочешь, − недовольно сказал король.

Шрам с недоумением посмотрела на друга.

Гамлет - ее летучая мышь, перелетел ему на плечо и сказал:

− То-есть?

− То-есть все! Проблема с котом решена! Давайте лучше готовиться к празднику!

Король в последний раз окинул глазами присутствующих.

Ал - высокий парень, который стоит рядом со своим слепым другом Ремми и что-то шепчет ему на ухо.

Нест, которая стоит рядом с Неком и с недоумением смотрит на НоРма и короля.

Нек и Дэн, которые аналогично Нест, остаются полностью запутанными.

Шрамка с Гамлетом, которые с улыбкой смотрят на гостей.

НоРмалус, который... НоРмалус ушел.

И Ник. Девушка обнимала Финна - кота из будущего, который с недовольным видом изредка поглядывал на нее.

− Пушистый котяра, − засмеялась девушка.

Король тоже невольно улыбнулся, глядя на Ника. Парень устало вздохнул и пошел в свои покои.

− Повторяю во второй раз. Ларейн поможет вам с одеждой на праздник, - сказал он напоследок.

8. Испорченный праздник. Часть 1

Ник сидела на полу гардероба дворца. Здесь было две части: с мужской одеждой и женской.

Девушка сидела в половине с женской одеждой и смотрела на то, как Ларейн стоит в другом конце комнаты с Нест и объясняет ей, какое платье лучше надеть на праздник.

Рыжеволосая девушка в очках сидела и гладила огромного пушистого кота. Финн недовольно покашивался на девушку, но не смел ничего сказать. На него служанки одели маленький черный галстук. Кот выглядел таким забавным. Но Ника это сейчас не особо волновало.

Девчонка вновь посмотрела на Нест.

Ее подруга примеряла на себя платье. Оно ей очень шло...

Такое нежное. Совсем не похожее на характер Нест. Оно было нежно-каштанового цвета с золотыми узорами.

Ник опустила взгляд на Финна. Кот лежал рядом с девушкой, вытянув лапы вперед.

− Выпивка будет...

Девушка с изумлением посмотрела на кота.

− Зачем тебе выпивка? − поинтересовалась она.

− Так, - сонно сказал котяра, − Скучно ведь.

Ник опрокинула голову назад, глядя в потолок.

Немного подумав, она сказала:

− Знаешь, я много раз видела тех, кто любят рассуждать об извращениях, наркоте и выпивке. Но, чтобы об этом говорил кот...

Финн поднял голову и посмотрел на нее большими темными глазами.

− Я не кот.

− Да-да, конечно, − усмехнулась Ник.

Финн недовольно фыркнул и опустил голову, кладя подбородок на лапы.

Ник же опять искоса посмотрела на Нест и Ларейн. Ее подруга стояла перед зеркалом и оценивающе рассматривала платье, а Ларейн уже направлялась в сторону Ника.

Служанка с зелеными волосами остановилась рядом с гостьей и сказала:

− Госпожа Ли, Вам не стоит сидеть на полу.

Ник подняла на нее свои цветные глаза.

− Зачем на "Вы"? Я младше Вас, Ларейн, − усмехнулась девочка.

− Я служанка, меня так учили, − более строго сказала тихая девушка, слегка нахмурив брови.

Ник встала с пола и потянулась.

Она ненавидела носить платья. Они ей не шли!

Рыжеволосая посмотрела на Ларейн.

− А это обязательно? - спросила она.

− Мне приказал король помочь вам с одеянием. Похоже, что да, − ответила Ларейн.

Ник нахмурила рыжие тонкие брови.

− Хм.

Девушка посмотрела на Финна и резко сказала:

− Финн, пошли!

− Я тут посижу, − фыркнул кот, не поднимая головы.

Ник изумленно посмотрела на кота. Потом пожала плечами и ушла за Ларейн.

У девушки с самого утра сильно болела голова. Это был плохой знак...

***

Король стоял перед зеркалом, рассматривая праздничное одеяние.

Парень был одет в свой лучший костюм. Эта одежда была такой красивой, что ее было трудно описать словами. столько золотых узоров, ровно как и во всем дворце.

Парень посмотрел на свою корону. Она немного съезжала набок головы. Королю уже надоело ее поправлять, поэтому он оставил это все, так как есть.

Правитель отошел от зеркала.

Надо было выбрать, какую накидку одеть. Перед ним был выбор - яркая красная накидка, отделанная белым мехом, классический вариант и темно-зеленая накидка с капюшоном.

Парень думал недолго и выбрал последнюю. Она была более скромная, чем красная. Обе накидки были из бархата. Круто, ничего не скажешь!

Король накинул на себя мантию и посмотрел в зеркало. Темно-зеленая ткань полностью скрыла его одежду. Это было не так уж и плохо. Ему уже надоели эти яркие цвета, парень хотел отдохнуть от них.

***

На празднике сегодня было много людей. Часть из них король знал лично.

Правитель восседал на троне и как всегда слегка сонным взглядом смотрел на происходящее. Приходилось постоянно улыбаться, хоть и против своей воли. Рядом с королем стоял НоРмалус. Бэтмен ошивался где-то неподалеку.

Как же все это надоело. Весь этот шум, все эти люди...

Вот в зал вошла девушка в черном изящном платье. Она выглядела необычно. У нее были черные волосы, собранные в пучок, челка которых закрывала правый глаз. Издалека, даже отсюда можно было увидеть ее единственный видимый глаз зеленого цвета, который недобро сверкал. На вид ей где-то семнадцать.

Рядом с ней шел мужчина лет сорока. Он был в черном костюме. Его длинные темные, в некоторых местах седые волосы были собраны в хвостик. Лицо мужчины украшали шрамы.

Это были Кейри и ее слуга Фрик. Кейри не раз помогала королю, отлавливая самых страшных преступников. Но... она была одиночкой, поэтому редко появлялась на людях. Прямо-таки одинокий рейнджер.

Девушка насмешливо улыбалась и что-то говорила своему слуге.

Где-то неподалеку разговаривали две девушки и парень. Девушки - Микки и Дина, парень - Киото. Все трое являлись ангелами. Ангелов было трудно выманить из Поднебесья, но эти трое просто обожали гулять на земле.

Вон пьют вино Орли и Шрамка. Орли - главный целитель мила Мильес. Его хижина находится в лесу, и он никогда не лезет в жизнь других людей. На нем всегда была маска. Так же у него были темно-синие волосы. Над Орли парил призрак. Это был его учитель - Шоннер Роуз, который умер в возрасте тридцати лет. У него были очень длинные прямые волосы и в бывшем серые глаза.

Тут было действительно много людей.

Здесь были даже представители Гильдии Некромантов.

Король устало вздохнул и поднял глаза на НоРма.

− Мне обязательно здесь находится?

Советник посмотрел на него сверху вниз. Его холодные глаза недобро смотрели на парня.

− Да, − коротко ответил он и снова стал смотреть куда-то в толпу.

Интересно, кого он пытался там увидеть?

Вот в зал вошли шестеро ребят. Те самые люди из мира Линк.

Впереди как обычно шагал Ал. Он был в костюме, но без пиджака и галстука. В общем, в одной только рубашке и жилетка нараспашку.

Парень то и дело поглядывал на Ремми, который был в шляпе-цилиндре. У слепого парня сзади волочился серый волчий хвост.

«Ничего себе! Походу он уже проявил свой характер, интересненько», - прищурился король.

Ремми был одет так же, как Ал, но к счастью на нем был полный комплект от костюма. Он как-то слегка разражено, что-то ворчал себе под нос, сгорбившись и недовольно держа свою черную шляпу.

Похоже, что ему не очень-то нравилось ходить в волчьими ушами на голове.

На Дэне и Неке были тоже костюмы. Парни шли и за Алом и ТаТаном и тихо перешептывались с Нест, которая была одета в прекрасное золотистое платье. Похоже, они обсуждали новый облик друга.

Артур усмехнулся. Забавные, эти люди!

Парень боковым зрением заметил, что НоРм прищурился. Советник выглядел слегка напряженным.

Столько народу, столько шума! Но навряд ли советника волновало именно это.

Вот взгляд короля привлек тот, кто шагал сзади всей "Стаи".

Это была Ник. Маленькая девушка была одета в зеленое пышное платье. Оно было длинным. Подол словно делился на две части и продолжался вверх по юбке платья. Нижняя часть была полупрозрачная, а остальная была красиво собрана и переливалась в золотом свете зала, она была украшена искусственной розой. Верхняя часть была такого же цвета, но чуть потемнее и украшено разнообразными сияющими узорами. Ни лямок, ни рукавов у платья не было. В общем... это было трудно описать словами. Волосы девушки были собраны в красивую кубышку и были так же украшены розой, но поменьше.

Вот только, что поразило короля... На ней не было обуви!

«Ну и ладно...»

Артур снова искоса посмотрел на НоРмалуса. Взгляд советника стал злее, он смотрел прямо на девушку, которая с не самым довольными видом вошла в тронный зал со своими друзьями.

Интересно, что так разозлило НоРма в этой девушке? Может то, что она босиком?

Правитель же уже чуть более спокойно смотрел на Ника. Все же, что-то в этой девушке было...

«Черт, что если я начинаю влю... Нет! Не может такого быть», - парень встряхнул головой, отгоняя глупую мысль.

И все же. Он не мог оторвать глаза от этой юной девицы.

И, похоже, Ник это заметила.

Девушка подняла глаза на трон и издалека посмотрела прямо на короля. С таким... презрением. Но вот ее взгляд чуть смягчился, и она едва заметно улыбнулась, но потом снова отвела глаза.

Артур встал с трона и, улыбаясь, пошел к шестерым новым гостям.

НоРмалус, казалось бы, немного напрягся, но ничего не сказал.

Король прошел к ребятам. Его темный плащ развивался при ходьбе.

Вот Ал и Арту остановились друг перед другом. Парни улыбнулись.

− Рад, что вы все-таки пришли, − приветливо сказал король.

− Конечно, а как же, − улыбался Ал.

− Привет, Артур, − улыбнулась Нест.

Остальные кивнули в знак приветствия.

Парень заметил, что Ник слегка прищурилась без очков и недовольно осмотрела взглядом зал. Похоже, он ее раздражал.

Артур и сам не любил все это. Тут было слишком светло и слишком уж шумно.

− Давайте, я лучше познакомлю вас с остальными? − сказал король и повел их к гостям.

Первым делом они подошли к Кейри и Фрику, которые были рядом с выпивкой.

Кейри над чем-то истерично смеялась. Похоже, уже слегка пьяная.

- Кейри, Фрик, рад вас видеть!

− О, повелитель, − смешным и нелепым голосом сказала Кейри и наигранно поклонилась.

Фрик дал ей легкий подзатыльник.

− Я же говорил, пить надо меньше!

− Ик!

Артур тихо засмеялся. Он заметил, что остальные тоже улыбнулись. Ник настороженно приглядывалась к гостям, но тоже соизволила улыбнуться.

− Кейри, Фрик! Это мои друзья, - при слове "друзья" у Ника изумлено округлились глаза, и она с непониманием посмотрела на короля, но промолчала, − Это Ал, Ремми, Нест, Дэн, Нек и... Ник! Да, Ник!

− Привет, − улыбнулся Фрик.

− Ик, − Кейри громко расхохоталась, − Хой, ребятки, − сказала она.

− Кейри у нас вампирша, поэтому не стоит ее злить, − улыбнулся Артур, − Она не раз помогала отлавливать очень опасных преступников!

− Ясно…

9. Испорченный праздник. Часть 2

Киото Пакк - высокий парень с желтыми глазами и золотистыми волосами, который носит на шее амулет в виде пентаграммы. Эльф-ангел с черными крыльями.

Микки Терри - девушка среднего роста с каштановыми прямыми волосами и нежными голубыми глазами. Животное хранитель - лиса, ангел.

Шерри Дикс (Шрамка) - девушка с темными глазами желтоватого оттенка с недлинными кудрявыми волосами и шрамом на лице. Животное хранитель - кошка-манул.

Артур Ли - король мира Мильес. Самый высокий среди них парень с темными волосами, в некоторых местах седые волоски, челка всегда зачесана налево. Глаза - темно-карие, почти черные. Маг крови, животное хранитель - панда.

Ник Ли...

Рыжеволосая девушка казалась самой маленькой в этой пятерке. Она стояла и рассказывала им о мире Линк, о своих друзьях и в общем о себе.

Девчонка старалась особо не смотреть на Артура, он ее раздражал, равно как и это дурацкое платье.

Ее друзья развлекались где-то неподалеку.

Пятеро ребят стояли неподалеку от трона правителя и разговаривали.

При каждой фразе Ник активно жестикулировала.

− Так вот и...

− Приостановись-ка, − сказал Киото, − Так ты из мира Линк... Вы действительно живете в городах, где нет деревьев?

Остальные удивленно посмотрели на парня.

− Нет, − спокойно сказала Микки, − Я слышала, в городах есть парки, − улыбнулась она.

Ник кивнула.

− Да и просто вдоль некоторых дорог рассажены деревья. Это красиво. Всюду газоны... Город где живу я не очень большой, к тому же мы живем не в центре, а там частные дома, которые больше похожи на вашу местность. Конечно, там все в стиле мира Линк, но все, же жить там приятнее, чем в огромных городах с высоченными домами...

− Стой, − сказал король.

Ник подняла на него взгляд. У парня заблестели глаза.

− Да? − приподняла одну бровь рыжая.

− В вашем мире правда есть дома, которые достигают высоты до самых облаков? − с превеликим любопытством спросил он.

Ник почувствовала, как начинает краснеть.

− Ну... Да, и такое можно встретить, − сказала она и улыбнулась.

Правитель выпрямился и сказал:

− Зато у вас нет такого крутого Поднебесья, как у нас, − сценически изображая гордость, сказал он.

Все захихикали. Даже Нику показалось это забавным.

− Да, у нас красиво. Может, мы попробуем как-нибудь и вас туда отправить. Все же будет приятно, если вы сможете, хоть немного осмотреть наш мир до возвращения домой, − улыбнулась Микки.

Ник опустила голову.

− Ну, − тихо сказала она, − Не думаю, что мы в скором времени вернемся...

− Мы, − начал Артур, − Обязательно поможем вашей "Стае" найти выход, − сказал он.

Ник усмехнулась.

− Ты-то! Ты-то, да, − недобро сказала она.

− Я? Я − коро...

Бамс!

Кулак Ника попадает по лбу Артура. Удар очень слабый, поэтому боли парень ощутить особо не должен.

Девушка выпрямилась, два ангела и подруга короля засмеялись. Сам правитель потирал лоб и тихо посмеивался.

− Хороший удар, − улыбнулся он.

− Да, я знаю, − гордо сказала Ник.

Пятеро подростков разговаривали о всякой чепухе.

Киото, Микки и Шрамка очень понравились Нику. Киото - своей оригинальностью, Микки - спокойствием, но все, же она была веселой, Шрамка - своим легким безумием, с ней явно не соскучишься.

Даже Артур показался ей весьма забавным. Хоть он и был мерзким, но сейчас, после нормального общения с ним, вызывал уже не такое сильное отвращение.

− Знаешь, Ник, − улыбалась Шрамка, − Ты забавная, вполне забавная! Что-то в тебе, да и есть. Что-то... Вне "Стаи".

Ник заметила, что при этих словах Шрамки, Артур как-то вздрогнул.

«Интересно, чего это он? - усмехнулась она про себя, - И... почему у меня так болит голова?»

Что-то похожее на гнев с сильной головной болью подступало к горлу Ника.

Ей было приятно общаться с этими ребятами, но сегодня. Именно сегодня было что-то не так...

Она, вдруг, почувствовала, как мерзнут ее босые ноги. И девушка пожалела, что не надела обувь.

Ник ненавидела каблуки и вообще женскую и изящную обувь, равно как и одежду, но раз уж того требовал сегодняшний вечер, то ладно...

− Эй, что с тобой?

Девушку из размышлений выбил слегка картавый голос Артура.

Она посмотрела на него. Он выглядел немного обеспокоенным. И тут, Ник поняла, что ребята долго пытались сказать, что-то ей, но она их не слушала.

Рядом даже стояли Нек, Ал и Кейри.

Сама девушка сидела на стуле.

Она начала осознавать происходящее, но из-за жестокой мигрени, которая продолжалась у нее в действительности на протяжении многих лет, она совсем обо всем забыла.

Она посмотрела в глаза королю.

− Эм... Простите, − неожиданно она замотала головой, − Просто голова очень заболела...

Все выглядели действительно напуганными, но при этих словах они просто слегка удивились.

Ребята переглянулись.

− Ну, − сказала слегка пьяная Кейри, − Ладно...

Черноволосая кивнула.

− Я больше здесь не нужна?

− Нет, - вздохнул Артур, − Можете расходиться! Ложная тревога.

Король посмотрел на Ала. И, похоже, лучший друг Ника, понял все по взгляду правителя и без слов.

− Ник, − спокойно сказал Ал, даже немного командным тоном.

Девушка подняла на него глаза.

− Сиди, здесь, − указал он.

Ребята разошлись. Ник осталась одна. Одна среди шумной толпы, но все же не встала со стула. Ее одолевала усталость...

Ник сидела так несколько минут, наблюдая за шумной толпой сонным взглядом, но все же ей это надоело.

Здесь было слишком много народу, а пообщаться не с кем. Друзья подумали, что ей нужно спокойствие. Вот идиоты! Неужели им не понятно, что в таком шуме невозможно расслабиться.

Она была готова сейчас поговорить с кем угодно, а лучше пойти в тишину, куда-нибудь в другую часть замка... Самый лучший взгляд - убежать в таверну Джека, но сам Джек бродил где-то неподалеку, да и это было слишком далеко.

Вот к ней подошли два парня. Оба были в костюмах.

Один из них был с синими...

− Ричард! Лео!

Ник очень обрадовалась, увидев старых знакомых.

Лео улыбнулся и слегка покраснел. увидев Ника. Ричерд ухмыльнулся.

− Привет, Ник, − сказал Лео.

− Ник! Ах, да я тебя помню! Ты, похоже, уже знакома с моим старым другом Лео, - заулыбался Ричард.

− Да, − обрадовалась Ник, − Так вы друзья! А как...

Вдруг она закашлялась. Голова болела все сильнее.

− Все нормально? − тихо спросил Лео.

− Да, да... конечно!

Ричард пожал плечами и похлопал Ника по плечу.

− Выздоравливай, подруга, − улыбнулся он, − А нам пора. Тут столько красивых девушек, да, Лео?

Так Ричард ушел. Лео в последний раз обернулся к Нику и улыбнулся ей. Девушка смотрела в пол, стараясь не обращать ни на что внимания.

Девушка... Осознавала, что ее головная боль может плохо закончиться.

Она встала со стула и, сильно покачиваясь, сделала шаг вперед.

Девушка поняла, что упадет такими темпами и с трудом поплелась вдоль зала, держась рукой за край стола, чтобы не упасть.

Ник шла, глядя в пол. Люди не обращали на нее внимания. А она брела. Вдоль стола, думая о своем. Ее покачивало назад и вперед, так что некоторые из собравшихся думали, что она пьяна и расступались.

Но ведь она не пьяна...

Перед глазами все расплывается.

Ник чуть не врезалась в Микки. Та ее не заметила, и славно.

Она прошла от силы полтора метра и все же умудрилась въехать в какого-то парня. Ник чуть не упала, но тот схватил ее за плечи, не давая этого сделать.

Девушка подняла на него глаза. Он был с сине-черными волосами, но на лице была маска. Его вроде бы звали Орли... Или как-то так.

«Какое... странное имя», - подумала Ник.

Орли осмотрелся и тихо сказал Нику.

− Эй, ты в порядке?.. Эй... На... выпей воды...

Ник плохо различала, что он делает. На самом деле он, придерживал ее за талию и протягивал бокал воды.

Ник, не осознавая, что делает. Она взяла в руки бокал и выпила половину содержимого.

Все встало на место.

Ник выпрямилась и осмотрелась. Она даже не успела, разглядеть Орли. как вдруг, обернувшись, увидела перед собой НоРмалуса.

Советник стоял прямо и снизу вверх смотрел на девчонку. Этот взгляд! Как же она его ненавидела.

Ник держала к руке бокал. Она чувствовала, как ее руки невольно начали дрожать и все сильнее напрягались, при виде этого "скелета".

Его взгляд... его лицо...

Вид этого странного человека пугал Ника, но в то же время вызывал ужасную ярость, злость, ненависть.

Неожиданно бокал разбился прямо в руках девушки.

Пару секунд спустя, она поняла, что рука, в которой была вода, сжата в кулак.

Ник, вдруг почувствовала прилив сил. Девушка снова посмотрела на советника Артура. Он уже стоял боком к ней и смотрел в сторону, но все, же не отходил.

Она смотрела ему прямо в лицо, ожидая, что он обернется. В радиусе метра никого рядом не было, поэтому мужчина успел сказать, так чтобы его слышала только рыжеволосая:

− Учти, малявка. Ты мне не нравишься.

Он повернул к ней голову и прищурился.

«Ох, этот мерзкий взгляд», - в ярости подумала девушка и врезала НоРмалусу по лицу кулаком.

Советник согнулся, схватившись за нос, который она, похоже, ему сломала. Алая кровь стекала с его лица и капала на пол.

Ник чувствовала, как что-то внутри нее начало просыпаться.

− Ох, нет... Только не сейчас, − тихо прошептала рыжеволосая девушка.

Все собравшиеся смотрели на Ника и НоРма. Даже Артур привстал со своего трона с другого конца зала и с изумлением посмотрел на происходящее издалека.

Музыка затихла.

Тишина, слышны лишь чьи-то перешептывания, и то их было не разобрать.

НоРмалусь начал выпрямляться.

Ник почувствовала, что-то лишнее у себя на голове, но в то же время не могла понять, что же изменилось. Она слышала еще лучше.

− Она ударила советника, − тихо шептал чей-то незнакомый голос.

− Он же ее убьет, − тихо шепнул Лео, где-то далеко.

− Так ему и надо, − тихо усмехнулся Гамлет, который был на другом конце зала.

НоРмалус выпрямился и, так же придерживая нос, со злобой и каким-то изумлением посмотрел на рыжеволосую.

Волосы девушки распустились и упали на оголенные плечи.

НоРмалус пока молчит. На это все потребовалось пару секунд, чтобы Ник успела осознать.

Хвост девушки бешено метался из стороны в сторону. Ник прижала длинные ушки к голове, и что-то изнутри нее завопило ее голосом:

− НЕТ! СЕЙЧАС!

***

− Отпусти... молю... пусти меня...

Девушка чувствовала, как ее жертва начинает задыхаться. Мерзкий уродец, которого она душила, терял воздух из легких и уже находился на шаг от того, чтобы потерять сознание, а главное... умереть.

Ник сильнее прижала парня к трону, на котором он до этого сидел, и еще сильнее сжала руки с мертвой хваткой на его шее.

Рыжеволосая слышала своими новыми ушами, как кто-то в ужасе кричал ее имя. Но девушка не останавливалась. Ее пытались оттащить, но попытки были тщетны.

Наконец-то она избавится от этого понтореза короля...

Ник смотрела на короля, она уже не помнила, что происходило до этого, главное что происходит...

− ...сейчас, − прорычала она.

Но вот, ее руки начали расслабляться.

«О нет, Ник... что ты делаешь?» − сказала про себя девушка и отпустила Артура.

Он уже был без сознания, но внутри Ник, что-то словно умоляло, чтобы он остался жив.

Вдруг, кто-то схватила Ника и оттащил в сторону от молодого правителя. Девушки не стала сопротивляться.

Она чувствовала, как гнев и ярость внутри нее начали утихать.

Ник посмотрела вокруг. В зале было уже значительно меньше народу. Само помещение было разгромлено. Все столы были перевернуты, посуда разбита. Некоторым хорошенько досталось. На полу, в некоторых участках зала можно было увидеть кровь.

«О, нет...»

Девушка пригляделась еще лучше. К счастью все были живы, но были пострадавшие и несколько хорошо раненых.

Некоторые девушки плакали от ужаса. Мужчины в страхе смотрели издалека на Ника. Детей отсюда и вовсе увели, как и стариков.

Лишь ее друзья стояли рядом и смотрели на нее.

Среди них стоял НоРмалус, все его лицо было разодрано в кровь. На тощей руке был открытый перелом, но он стоял, хоть его и придерживал Ал.

«Терпит...»

Ник посмотрела назад, на того кто ее держал. Это оказался Лео.

Парень сидел и обнимал девушку, чтобы она никуда не смогла вырваться.

Ник посмотрела куда-то рядом на руки, ее маленькие ладони были перепачканы кровью. С щек ручьем стекали слезы.

− Я... я... − тихо прошептала девушка.

Она чувствовала, что на ее голове находятся звериные уши. Она прижала хвост к себе, надеясь, что сможет хоть как-то спрятаться. Но это были бредовые мысли. Как можно спрятаться за тонким длинным хвостом, у которого лишь на кончике пушистая и длинная шерсть?

− Ник, ты свихнулась? − вдруг выпалила Шрамка.

Девушка смотрела на подругу. Ник промолчала.

Ник посмотрела на ТаТана.

Слепого парня придерживал Орли и пытался как-то наложить повязку на лицо, но Ник успела мельком увидеть, в чем здесь суть.

Теперь можно было действительно сказать, что он слепой. Один его глаз был жестоко расцарапан, а второй Ник, похоже, ему и вовсе выдрала.

Шон, что-то говорил синеволосому парню в маске, а тот полностью подчинялся ему.

«ТаТан - настоящий волк, который готов выдержать все ради тех, кто ему дорог...»

Ник посмотрела на Нека и Дэна. Они выглядели не менее напуганными, но эти парни все, же отделались простыми синяками, как и большинство.

Мало кто получил жестокие увечья, и все же... За что?

Заговорил НоРмалус, голос у него был спокойный.

− Ник Ли. Попрошу Вас покинуть зал. Ты, − он посмотрел на Ала, который ему помогал, − Отведи ее в комнату прислуги и проследи, чтобы не выходила оттуда.

Ал кивнул.

Парень выглядел напуганным, но все, же помог подруге.

Он знал, что с Ником. Девушка рассказала ему, когда они были еще девятилетнего возраста.

Ал осторожно помог подняться Нику. Он приобнял ее за плечо одной рукой и повел прочь из зала. Рыжеволосая успела уловить голос советника:

− Не паникуйте, пожалуйста! Давайте поможем пострадавших. Прислуга завтра все уберет! Эй! Помогите правителю. Отнесите его в комнату, а лучше в госпиталь. Ему нужна скорая помощь!

«Лучше бы Ремми помог...»

10. Туман.

Король резко открыл глаза. Парень проснулся в холодном поту. Ужас словно крепкие цепи сковывал его сознание.

Артур схватился за шею.

Он чувствовал, что еще дышит, а значит...

«...я еще жив», - подумал он.

Он расслабился и расслабил руки.

Недолго думая, что все это было ужасным сном, он попытался встать. Его пронзила жуткая боль. Болела спина, все остальное тело сильно ныло. И все же он смог сесть.

Правитель ужаснулся и оглядел себя. Тело покрывали ушибы и синяки, в некоторых местах он был перебинтован.

«Значит, это был не сон...»

− Что же вчера произошло? − спросил король у самого себя.

И тут он начал вспоминать.

«Ник ударила НоРмалуса.»

Перед глазами парня вновь восстанавливается картина прошедшего.

Парень сидит на троне и смотрит на толпу. Нику стало нехорошо. Но ведь она ничего не пила. Наверное, после праздника лучше будет отвести ее к врачу.

Артур засмотрелся на то, как Ал показывает Нест, как он прячет монетку за ухо и достает ее из-за ее уха. Фокус у него не удался. Молодой правитель тихо усмехнулся.

Вдруг к нему подошла Шрамка.

− Что сидим? − улыбнулась девушка.

− Да... Не хочется ничего, я позже к вам подойду, − ответил он.

Вдруг толпа затихла, и послышалось, как кто-то резко воскликнул и замолчал.

Король повернул голову в сторону шума. Там стояла Ник, а прямо перед ней, сгорбившись НоРмалус. кулаки маленькой девушки сжимались до отказа, и она с яростью смотрела на советника.

И...

«Хранитель...» − ужаснулся король, слегка приподнимаясь с трона, чтобы лучше видеть, происходящее в другом конце зала.

У Ник появилось животное-хранитель. На ее голове красовались длинные ушки рыси, но хвост...

Он был не такой, каким должен быть, как у Бэтмена.

Артур вздрогнул от таких воспоминаний. Парень лег. Лежа ему лучше думалось.

Все это приводило короля в ужас, но все, же он продолжал в подробностях или без них вспоминать вчерашний испорченный праздник.

«Потом он захотел ответить, но...»

НоРмалус смотрел на сумасшедшую девушку, которая выглядела уже по-другому. Ее волосы были распущенны и падали на плечи. На лице красовался длинный шрам, а глаза... Ее глаза смотрели на советника с безумием. Настоящим.

«Это же не Ник», − пронеслось в голове короля.

Неожиданно маленькая девушка набросилась на советника. Кто-то, стоящий рядом с ними пытался отцепить ее, но она ударила этого гостя в лицо, так что ему пришлось отойти.

Правителю было плохо видно, что происходило дальше.

Единственное, что он запомнил - это душераздирающий крик своего советника, которому, похоже, почти разломили на две части руку.

Вот глаза девушки сверкнули, и она, сгорбившись, побрела вдоль столов. Люди расступились перед ней, надеясь, что она их не тронет. Кто-то уже осторожно покидал зал.

Парень, лежа на кровати, вспоминал это с ужасом, ведь дальше было страшнее...

«Она начла крушить зал...»

И вот девушка неожиданно расхохоталась истеричным смехом. Она обернулась к народу, который сразу же замер, поняв, что сейчас она смотрит на каждого, кто присутствовал в зале.

Король оцепенел от ужаса.

− Ну что, малыши? Поиграем? − спросила она и бросилась в толпу.

Далее мысли короля обрывались. Он смутно помнил, что Ник кружила зал и бросалась на людей. Он смутно запомнил детский плач и крики людей.

«Эта девушка совсем обезумела», − подумал парень, лежа на кровати.

И вот он начал вспоминать, как злобные, наполненные ненависти и ярости глаза девушки были направлены на него. Артур был не в силах пошевелиться, чувствуя на себе этот взгляд.

«Мой посох... Его нет... Почему, я забыл его?» − в ужасе подумал он.

Людей в зале стало уже меньше, она начали сбегать.

Ник улыбнулась.

Ее взгляд и взгляд короля встретились. Парню стало совсем жутко.

Девушка пошла в его сторону. Медленно, но с каждым шагом немного ускоряясь.

Каждый, кто попадался ей на пути, получал хороший удар или еще что-нибудь. Вообще, король бы никогда не додумался, что такая маленькая девочка, может быть такой свирепой.

Она шла к королю, все так же улыбаясь и глядя прямо не него.

«Демон», - Артур не мог отвести взгляд от ее глаз, ему казалось, что если он сделает это, она окажется рядом с ним быстрее, чем он думает.

Вдруг, Ник остановилась.

Она усмехнулась. Жуткая улыбка.

Сзади нее была Кейри, которая, похоже, была готова схватить ее, но...

− Не так быстро, − прорычала Ник и щелкнула маленькими пальцами.

Свет погас.

Артур понял, что лежа на кровати, он прикрыл глаза, чтобы лучше представлять картину.

При этом воспоминании часть снова обрывается, но дальше было еще хуже.

«И вот, она рядом!»

Неожиданно, свет вновь зажегся.

Большей части толпы уже не было в зале.

Перед королем было жуткое зрелище.

Ник сидела над Ремми, прижимая его к полу. И...

Девушка сидела и надавливала пальцами на левый глаз слепого парня. Тот истошно орал, и пытался высвободиться.

Но...

Парень хоть и понимал, что все это было вчера, едва подавил крик. Он в ужасе смотрел в потолок. Его дыхание участилось.

Он помнил, что Ник сделала... ужасно. Это было ужасно!

«И...»

Девушка подняла дикий взгляд от окровавленного лица своего друга на короля, который только осознал, что пора бежать.

Он слышал стоны Ремми, у которого помимо всего был еще и болевой шок. Слепой держался за левую часть лица, глаза которой его лишили.

Артур только сделал шаг в сторону и уже развернулся, чтобы бежать, но Безумная Ник моментально оказалась рядом.

Ее лицо было рядом с его лицом. А ее глаза были еще более жуткими, чем он себе представлял.

Глаз янтарного цвета... Радужка глаза была настолько большой, что занимала, наверное, половину глазницы, а зрачок в ней был маленьким. Ужасно маленьким, словно крохотная точка. Сам глаз она слегка прищурила. Зеленый глаз ее сильно отличался от другого. Там зрачка и вовсе не было. Ведь, одна только радужка ее левого глаза была настолько маленькой, что на расстоянии одного метра ее будет уже трудно различить. А сам глаз был широко раскрыт, что предавало ему сильный контраст.

− Куда пошел? − прорычала она и толкнула короля к трону.

Парень упал на свое законное место, но вовсе не собирался там оставаться. Он попытался встать, но девушка прижала его к трону.

И вот он пытается вырваться.

Парень пытается ударить своего убийцу, но ему трудно попасть, хотя несколько хороших ударов он все же сумел нанести. Но и Безумная Ник не сдавалась.

Девчонка со шрамом на все лицо тоже дралась.

Артур чувствовал, как на его руках и лице уже есть пара царапин, а в некоторых участках тела сильные ушибы и синяки.

И вот, решающий момент...

Ник схватила парня за шею и сильнее прижала к спинке трона.

Она давила на его шею. Король пытался убрать ее руки. но тщетно, у нее была мертвая хватка.

«...воздуха...»

Парню начало не хватать воздуха. Он задыхался. И с каждой минутой все сильнее.

И пока девушка, его душила, она тихо прохрипела:

− Ты мне сразу не понравился...

И вот, Артур уже ничего не слышит. Все обрывается в одну секунду. он чувствует, как его зрачки начинают закатываться. Он уже ничего не чувствует...

Нет, чувствует. Парень вновь открывает глаза. Он в кровати...

И, похоже, он снова немного задремал...

Артур сел и осмотрелся по сторонам. Ужас словно дикий голодный зверь грыз ему сердце.

Король вновь упал на кровать, свесив ноги. Он протер руками лицо.

− Хранители... − тихо пробормотал он.

Страх медленно отступал. Парень смотрел в потолок почти час и вот он понял, что зол.

Он отправил свою служанку восвояси, когда она зашла спросить на счет завтрака.

Он смотрел в потолок. Смотрел и думал о вчерашнем. Ник испортила всем праздник, но это не самое худшее...

Она напала на людей, она сумасшедшая... Много людей пострадало из-за нее. Кто-то мог умереть!

«Она опасна для нашего мира и королевства, − подумал король, −Нужно избавиться от нее! И от ее дружков тоже, что если они такие же? Нельзя терять ни минуты!»

Артур так и сделал.

Парень убежал умываться, а когда вернулся, он быстро переоделся из пижамы в свою одежду.

В этот раз он не стал надевать королевское одеяние. Он надел на себя черную футболку, брюки и на всякий случай накинул темную вчерашнюю мантию, чтобы скрыть раны.

Он подумал, не надеть ли корону, но передумал. Зачем она ему сейчас?

Замок - это по сути его же собственный дом. Ему не обязательно тут красоваться.

Так парень вышел из своей комнаты и направился в сторону лестницы, которая вела на первый этаж дворца. По дороге он наткнулся на НоРмалуса.

Советник поклонился королю и сказал:

−Здрав...

− Где Ник Ли? − холодно сказал Артур, не замедляя шага.

Слуга прищурился и ответил королю вслед:

− Она в комнате Ларей...

− Спасибо, заодно проведай пострадавших, свободен, − зло бросил король слуге и направился в сторону коридора, где были комнаты прислуги.

Тут все было позолочено. Весь коридор сиял этими противными яркими узорами!

Как же королю это надоело.

Дверь в комнату НоРмалуса... Комната Дианы... Комната Ларейн!

Король попытался открыть дверь, но она была заперта изнутри. Правителю все это нравилось все меньше и меньше. Он постучал. Никто не открывал и не отзывался.

И вот он снова постучал. Тишина.

Артур сжал кулак и только собрался хорошенько ударить в дверь, как вдруг ее открыл Ал.

Кулак парня соскочил, и король чуть не заехал другу в лицо. Но тот успел отойти.

Правитель нелепо влетел в комнату, слегка спотыкаясь о свою мантию.

Парень слегка вскрикнул и чуть не упал.

Король выпрямился и отряхнулся. Он понял, что выглядел весьма глупо.

Но Ал не засмеялся.

Парнишка из мира Линк выглядел по-другому. На его голове красовались черные и в некоторых местах порванные черные ушки кота, в которых было по две золотых сережки. Черный хвост, который ближе к концу был сломан и перебинтован нервно дернулся.

Артур вздохнул. Ал сказал:

− Что ты тут делаешь?

Голос бывшего человека слегка дрогнул. Он тоже был не в восторге после вчерашнего и по его лицу это было видно.

− Я... Я хотел бы видеть Ника, − спокойно ответил король.

Ал кивнул.

− Да, она там, − ответил он и провел его в комнату.

Комната Ларейн была белой с голубыми и зелеными цветами.

«Как же ей повезло, что она всего лишь слуга... Ей не нужны эти золотые узоры на стенах и потолке», − подумал монарх.

Он редко бывал в этой комнате, но она нравилась ему больше своей. Пусть она и женская, но цвета здесь более приятные, чем в его покоях.

Стены были белые, снизу украшены зелеными и синими цветами.

Ник лежала на кровати Ларейн.

Король подошел чуть ближе к рыжеволосой девушке, чтобы увидеть ее получше.

Девочка-рысь лежала на спине и смотрела в белый, словно снег потолок. Ее взгляд был, можно сказать, отсутствующим.

Похоже, она даже не столько смотрела в потолок, сколько думала о вчерашнем дне.

Постель Ларейн была испачкана кровью.

Перед глазами короля вновь всплыла сцена с Ремми... тот быстро отогнал жуткую мысль и посмотрел на Ника. Мелкая на него даже не реагировала.

− Что с ней? − поинтересовался король, оборачиваясь к Алу.

Тот пожал плечами.

− Эй, Ник, − тише сказал Артур.

Но она, то ли не слышала, то ли не хотела слышать. Ее ухо даже не дернулось.

Парень начинал злиться. Его уши прижались к темным волосам.

− Эй, ты...

− Лучше не надо, − сказал Ал, − Она все-равно ничего не скажет. Иди сюда.

Друг Ника отвел Артура к двери комнаты Ларейн, которая была в другом конце комнаты.

Король злобно смотрел на Ала.

− Ну и что это? Зачем она...

− Послушай, − сказал Ал сонным голосом, − У Ника это с детства. По крайней мере, столько сколько мы знакомы - это точно. У нее это... раздвоение личности...

− Личности... Что? − король совсем не понял Ала.

− Раздвоение. Это когда... Эм... Это что-то вроде двух душ в одном теле понимаешь. Вроде один человек, а при определенных обстоятельствах уже не тот. Она бывала...

Артур медленно начал осознавать, но почему именно на празднике?

− Погоди-ка. То есть...

− Ник не так уж и часто становится такой агрессивной. А в вашем мире она, похоже, даже меняет свой облик, − не дал договорить королю парень, − Ее, похоже, что-то разозлило. Причем сильно...

Артур задумался. Первым, что сделала Ник, было то что она набросилась на НоРмалуса. А значит... Это советник побудил в нее столь жуткую ярость.

«НоРм... Может быть... Он может разозлить. Мне порой самому хочется хорошенько врезать ему. Однако, я ее понимаю», - приподнял себе настроение правитель.

Неожиданно, послышался тихий, но слышный голос Ника:

− Что вчера произошло? − тихо пробормотала она.

Ал бросился к своей подруге, забыв про Артура.

Король тоже подошел к Нику. Она все так же смотрела в потолок. Потом же села, схватившись рукой, которая была перепачкана сухой кровью, за лоб.

Ал и Артур переглянулись.

− Ник, − сказал Артур.

− Тебе стало плохо и...

Ал и Артур рассказали Нику все, что произошло вчерашним вечером. И с каждым словом рыжеволосая, похоже, все больше приходила в ужас.

А вот ярость короля ближе к концу рассказа начала пропадать. Он вдруг начал действительно понимать девушку. Пусть он и не знал. что такое раздвоение личности, но что такое, когда у тебя болит голова и тебя начинает злить НоРмалус - это ему было очень знакомо.

А Ник... Ник частично даже правильно поступила, что ударила его, но вот ее последующие действия были далеко не столь благоприятны для королевства.

Советник был не с лучшим характером, но без него Артур бы не смог.

Парень вздохнул, когда Ал закончил рассказ.

Ник все это время сидела, молча, и лишь изредка едва кивала головой.

Чуть помедлив, она произнесла:

− Уф... Как туман в голове... Значит это Тимми...

− Кто? − одновременно произнесли Ал и Артур.

− Я свою вторую личину называю Тимми, − сказала Ник, как бы забавно это не звучало, но никто даже не улыбнулся, − Значит, я... я...

Ник не смогла дальше говорить. Было видно, что рыжеволосая сама до сих пор не может отойти от шока. Она подняла ноги на кровать и обхватила их руками.

Ал погладил подругу по спине и выдавил из себя улыбку.

Хотя по тому, как он смотрел на свою подругу, король понял, что не будь она его подругой, Ал бы ее задушил за то, что она сотворила с его лучшим другом.

Артур вздохнул и сказал Нику:

− Ник, − он старался сделать так, чтобы его голос звучал как можно спокойнее.

Девушка подняла на него цветные глаза.

Безумные, наполненные злобой, яростью и... ненавистью...

Парень встряхнул головой, отгоняя эту мысль.

Ему показалось. Девушка смотрела на него обычными, все теми же большими, слегка усталыми глазами, которые были наполнены лишь страхом и болью.

Ал тоже, как ни странно посмотрел на монарха.

«Ну и что теперь?»

− И... Иди умойся и сходите проведайте своего Ремуса. Я покажу вам, где он, − сказал Артур, слегка запинаясь.

Он махнул рукой и покинул комнату.

Из его головы никак не могло уйти осознание того, что же это за странная девушка.

Ник Ли - рыжеволосая девочка очень маленького роста. Глаза разного цвета, левый − зеленый, а правый – огненный. Шрам на правой руке. Животное-хранитель − рысь, чей хвост у нее неизвестно. Раздвоение личности, при потере контроля становится агрессивной машиной для убийств в другом обличие.

11. Воровка

Это должен был быть тихий и летний день, если бы не сильный дождь, который абсолютно неожиданно обрушился на Мильес. Мощные капли ливня били об окна замка, создавая сильный шум в некогда тихом дворце.

На улице был ветер. Прохладно. Именно из-за этого никто почти не выходил из дома. Всем было, куда больше, по душе находится в помещении.

Прошел уже почти месяц после произошедшего на ужасном празднике.

Ребята пока ничего не могли поделать со своим положением, так как у Ремуса была достаточно серьезная травма, но к счастью ему уже становилось лучше.

Парень долгое время провел во дворце вместе с друзьями.

Артур сделал "Стае" очень приятную и щедрую услугу, разрешив остаться.

Но Ник он все-равно не нравился. Все шло в лучшую сторону, но в то же время девушка с каждым днем убеждалась, что сидя на одном месте домой они не вернуться.

Так же каждый из путников получил свое животное-хранителя, кроме Нест.

Подруга Ника открыла в себе талант общения с мертвыми во сне и поэтому обратилась к НоРмалусу, чтобы тот помог ей. Советник короля был некромантом и вместо того, чтобы исправлять это в Нест, решил обучить ее базовой форме этой магии.

Похоже, ей это очень нравилось, к тому же с каждым днем она становилась все лучше и лучше.

Все шло своим кругом, своим чередом... Будто так и должно было быть во дворце. Будто всегда так было. Но, тем не менее, так не должно продолжаться вечно.

И все же, во время дождя ребятам тоже не пришлось скучать. Точнее Нику и Артуру...

Во время обеда "Стая", а так же сам король, НоРмалус, Бэтмен, Финн и Шрамка с Гамлетом сидели в банкетном зале за большим столом.

Так же у каждого из стаи была новая одежда, но сильно она все-равно не изменилась. У Ала сейчас вместо серой футболки была черная кофта, на которую было надето, что-то вроде курточки с одним лишь целым левым рукавом, сама курточка была зеленая с серым оттенком. Правая часть кофты была из жесткой серебристой ткани, а на правой рука, на черной кофте была красная заплатка.

У Нест теперь была мантия как у НоРмалуса только коричневого цвета.

Нек и Дэн были одеты в темно-красные куртки и черные брюки.

У Нека было животное-хранитель панда, а у Дэна тушканчик.

ТаТан теперь носил металлические наплечники и повязку на оба глаза голубого цвета, чтобы скрывать свои шрамы.

Одна лишь Ник как всегда предпочла остаться при своих вещах, а точнее в короткой майке-топике, военных брюках и черных ботинках. Свой темно-синий знаменитый шарф она оставила в комнате.

Из-за майки было хорошо видно старый шрам на правой руке, который ей когда-то оставила в детстве собака. Но это ничего…

Ник постаралась сесть подальше от короля. Он почти не разговаривал с ней и старался слишком долго времени не проводить с ней наедине в течение всего месяца.

Кроме как изредка задирать друг друга и подшучивать над стариком НоРмалусом, они ничего больше не делали.

То же случилось и за трапезой.

В тот момент, когда отошел НоРмалус, который обычно орал, если Ник трогала короля, маленькая девушка встала из-за стола.

Она осторожно подкралась к Артуру, который сидел за столом и что-то изредка говорил Алу.

Ник тихо захихикала, так чтобы тот ее не заметил, и неожиданно для короля сдернула с его головы корону.

Парень был шокирован такой наглостью, он дотронулся до головы, откуда пропала реликвия и, обернувшись, зло посмотрел на Ника, которая уже выбежала в коридор.

Король побежал за ней. Он остановился в дверях банкетного зала и закричал:

− Вор! Стража, схватить ее!

Вдруг, перед Ником появились два стражника. девушка чуть не запаниковала, что ей перегородили путь бегства, но завидев ее они сами разошлись.

Похоже, они до сих пор помнили тот "веселый" праздник.

Девушка побежала дальше, слыша за спиной голос Артура:

− Трусы!

Она приостановилась и повернулась в сторону короля. Рыжеволосая нахлобучила корону на голову и закричала правителю, посмеиваясь над ним:

− Попробуй, поймай, монархишка!

Тот побежал за ней. Ник бросилась в бегство.

Они оббежали так, наверное, добрую половину замка. Девушку постоянно на разворотах сильно заносило, так что без того, чтобы лишний раз не проскользить по мраморному полу дворца было нельзя.

Она бежала, изредка немножко пританцовывая и дразня мальчишку.

Тот же прибавил скорости и почти нагнал ее до расстояния вытянутой руки.

Девушка же развернулась к нему лицом. Она бежала спиной вперед, не сбавляя скорости. На ее лице играла веселая, но слегка издевательская улыбка.

Она показала ему язык и сказала:

− Не поймаешь, не пойма...

Неожиданно для самой себя, она развернулась обратно и снова заскользила, пытаясь затормозить. Но как не крути в стену она все-равно врезалась.

Девушка сильно ударилась носом об стену и в итоге впечаталась в нее не в силах сдвинуться. Она медленно сползла по стене на пол, все так же уткнувшись носом в позолоченный мрамор.

− Больно, − промычала она, чувствуя, как на глазах наворачиваются слезы.

Король остановился рядом с ней. Он рывком выхватил с ее головы корону и надел на себя.

Он стоял над ней и злобно говорил:

− Ты, что, сошла с ума, Ник Ли? Во-первых, кража собственности короля - это преступление. Это карается законом, а во-вторых... Больше никогда не смей бегать спиной вперед! Я не удивлюсь, если ты сломала нос! Никогда! − говоря эти слова, король неожиданно почувствовал, что действительно беспокоится за рыжеволосую девушку, однако он не показывал виду и продолжал говорить, − Слышишь?! А что будет, если ты пострадаешь?! Я отвечаю за вас пока что! И если что-то случится, то виноват буду я!

Ник пару секунд пыталась осознать, что он сказал. Но как бы она не сосредотачивалась на этих мыслях, она все-равно ничего не поняла и бросила это дело.

Она просто медленно подняла руку и показала ему большой палец.

− Я жива, − с этими словами она вновь уронила руку на пол.

Король приподнял одну бровь. Он вздохнул и сказал:

− Так, надо позвать медиков...

Ник резко открыла глаза и вскочила с пола.

− М... Медиков?! Не надо медиков!

Девушка в ужасе посмотрела на короля. Он так злобно на нее смотрел, что ей самой стало жутко.

Девушка не знала почему, но она вновь бросилась в бегство.

Король нажал на какой-то канделябр, который был на стене и повернул его.

Перед Ником возник тупик, и она вновь врезалась.

Парень подошел к ней и оттащил от стены за шиворот до того, как она успела вновь упасть. Он слегка приподнял ее над полом и посмотрел ей в лицо.

Лицо девушки было в порядке, а это главное.

Но тут, Ник начала вырываться.

− Пу... пусти меня! Мне больно, − недовольно ворчала она, − Это нехорошо!

− Ах, значит нехорошо, − сказал парень, злобно глядя на нее, он продолжал держать ее, − Нехорошо - это портить праздник моему мирному народу, который вам совершенно ничего не сделал! И вообще должна спасибо мне говорить, что тебя и двоих друзей не казнили! Знаешь, что люди говорили? Учти, если ты еще будешь доставать меня подобными выходками, или любого тут своим поведением, то вы с твоими друзьями все отправитесь прямиком в темницу!

− Пусти меня, насупилась рыжая.

Тот опустил ее на землю.

Девочка пару секунд обиженно смотрела на него. скрестив руки на груди. После чего она гордо вскинула голову и хмыкнула.

Девушка медленно пошла по коридору, сказав:

− Я с тобой больше не дружу! Ты противный!

Король недовольно закатил глаза. Парень пошел за ней.

− Пфф. Будто, когда-то друзьями были...

Но у девочки-рыси был очень острый слух. Она обиженно покосилась на него и пошла по коридору длинными шагами. Девочка начала громко напевать:

− Слушайте мою песенку все! Король большой и злой зануда! Король не хочет править вовсе! Король большой и злой зануда! Король дурак! Король, - тут она слегка запнулась, - Эм... Дом, - гордо добила она свой веселый и издевательский марш.

Парень не обратил на нее внимания.

Мимо проходившая, Ларейн изумленно посмотрела на них.

Монарх бросил на нее злобный взгляд.

− Король большой и злой зануда... Черт, − тихо начала напевать она и захихикала.

Служанка все же прошла мимо.

Спустя еще где-то метр ходьбы, Ника начала злить тишина, которая прерывалась лишь ее с королем шагами. Она обернулась и неожиданно бросила в него свои очки, которые пусть она больше и не могла надевать из-за ушей, но все-равно носила их в кармане... до нынешнего момента.

Они попали в плечо правителя, но тот почти ничего не почувствовал. Он лишь поднял очки, а девушка закричала:

− Страйк! Король большой и злой зануда, − рассмеялась она.

"Я оставлю очки себе", − устало подумал король и вздохнул.

− Учти, на новые денег не дам, − холодно сказал парень.

Ник все так же шла впереди короля.

Но вот, девушка обернулась и подбежала к парню. Она встала на цыпочки, что было очень неустойчиво, но все-равно казалась намного ниже правителя мира Мильес.

Она смотрела на него с искренним недовольством.

− Эй, не игнорируй меня! Это я тебя игно...

И, конечно же, наша главное героиня упала.

Рыжеволосая девочка свалилась прямо на копчик. Она сидела так несколько минут. Ее взгляд был задумчивый, что говорило о том, что ее мозг еще не получил информацию о случившемся, но вдруг...

− Ай! Мне больно, − взвыла она.

Правитель стоял над ней и смотрел сверху вниз.

Вот он тихо рассмеялся.

− Хехехе...

− Это не смешно! Это больно, − обиженно заметила Ник Ли.

− Не надо было тут выворобушкиваться, − недовольно сказал король.

"Боги, и как же он не ломает язык с такими словечками", − подумала Ник.

Девушка недовольно скрестила руки у груди и отвернулась от короля, оставаясь все в таком же сидячем положении, она недовольно насупилась, словно маленький ребенок.

− Да ты даже в догонялки не любишь играть...

− Кража собственности короля − это преступление, а не игра в догонялки.

Король пошел дальше. Он, так же, не замедляя шагу и не оборачиваясь, обратился к Нику:

− Ты идешь? Если будешь тут сидеть, то до ужина еды не получишь.

Девушка почувствовала, как у нее сильно заурчало в животе. Она еще пару секунд посидела, но потом поняла, что все, же ужасно хочет есть и встала.

Рыжая поравнялась с королем.

Она оглядывала любопытным взглядом стены. Столько узоров. Этот мрамор.

"Интересно, а сколько бы это стоило на наши деньги?"

Но вот девушка, снова взялась за свое.

Внутри нее проснулся странный азарт.

Она остановилась перед королем и, с искренним интересом глядя ему в глаза, сказала:

− Интересно, а что ты постоянно такой противный? Вроде вот, так ударить хочется, а рука не поднимается. Это потому что ты король, да? − спросила она.

Но тот ничего не ответил, он лишь зло посмотрел на нее. Рука парня угрожающе, потянулась к настенному канделябру. Интересно, какая ловушка здесь?

Но Нику этого знать совсем не хотелось, она виновато опустила голову и снова встала по правое плечо правителя.

− Ладно, молчу, − как-то грустно сказала она.

Ник шла за парнем, скрестив руки и обиженно глядя в пол.

Но вот, когда они прошли чуть дальше по коридору, ее руки опустились. она начала с легким ужасом и любопытством осматриваться.

Тут был полумрак. Золотые мраморные стены, сменялись серыми и черными цветами. Тут был темный жуткий коридор.

Ник после пещер привыкла к темноте, но ведь тогда у нее не было выбора, да и рядом были друзья. А в помещениях ей становилось странно неприятно.

Девушка остановилась и осторожно прикоснулась рукой плеча монарха.

− Эм... Артур...

Голос у нее звучал неуверенно, она задрожала от волнения.

Парень раздраженно вздохнул.

− Эх... Что?

Парень приостановился.

− Мы... Просто мы идем не тем путем, что пришли сюда. Может, свернем обратно? Тут как-то... Слишком темно, − тихо сказала девушка, потирая одну руку.

Артур, не оборачиваясь, сказал:

− В том-то и суть. Глаза отдыхают. А то все это золото... ну сама понимаешь...

Девушка чувствовала, что у нее екнуло сердце. Идти по темному коридору? Наедине с парнем, который в любую минуту готов тебя задушить и девушкой, которая грызет тебе душу?

К тому же... Тут так тихо! Мертвенно тихо!

Ник почувствовала, что начинает всхлипывать от слез.

− Я... Просто... я...

Король обернулся к ней и взял за плечи.

− Эй, в чем дело?

Ник виновато смотрела в пол пару секунд, после чего сильнее расплакалась. Она уронила голову на грудь монарха и зажмурилась.

− Я темноты боюсь...

Король был слегка поражен таким заявлением. Девушка, которая разгромила весь зал, которая работала большее время в пещерах. Та, которая чуть не поубивала с десяток людей, боится... темноты?

Но он не стал ничего говорить, а лишь вытянул руку к стене и нажал на очередной подсвечник.

Освещение стало более-менее нормальным, но темные мраморные стены все, же остались.

Ник же тихо сказала:

- И... Извини, пожалуйста, - всхлипывая, произнесла она.

Ник выпрямилась и посмотрела на парня, блестящими от слез глазами.

Король нахмурил брови.

− Ладно, хорошо. Но без фокусов больше, − голос его звучал очень серьезно, даже для пятнадцатилетнего мальчишки, − Народ Мильеса требовал вашей крови после того, что произошло. Стража кое-как их угомонила.

Ник все так же еле слышно отвечала:

− Я... Просто я не умею контролировать Тимми... Но... она... Она прячется в темноте!

Девушка опустила голову и закрыла глаза руками.

Молодой правитель осторожно приобнял ее одной рукой.

− Ладно-ладно, успокойся, − тихо произнес он, − Я же не виню тебя. Просто не лезь больше в конфликтные ситуации, пожалуйста.

Девушка слабо кивнула в ответ и обняла короля, уткнувшись лицом в его одежду.

Он же поколебался одну секунду от удивления и тоже слегка обнял ее в ответ.

Девушка тихо засмеялась.

− Ты так растерялся. Будто тебя никто никогда не обнимал...

− Я не хочу говорить об этом, − спокойно, но немного раздраженно ответил парень.

Девушка опустила голову и отошла, виновато прижимая рыжие ушки к голове.

- М... Прости, я не хотела тебя обижать.

- Ладно, не извиняйся, - холодно ответил парень и пошел дальше, - Лучше пойдем, нам немного осталось.

Спустя еще пару минут пути в молчании, двое дошли до места, где начиналась кирпичная стена. Они остановились у тупика.

Ник посмотрела на Артура и усмехнулась.

− Дернешь за подсвечник?

Артур лукаво улыбнулся.

− А ты правильно мыслишь. Точнее в нужном направлении, но все-равно не то.

Артур глазами отсчитал что-то на стене и нажал на какое-то место в стене. Кирпич словно кнопка сначала вдавился в стену, а потом вновь восстановился на свое законное место.

Там где до этого был тупик, стена раздвинулась.

Перед Ником открылся банкетный зал.

Девушка и король мира Мильес зашли туда. "Ворота" за ними закрылись, и стена приобрела свой обыденный вид.

"Стая" изумлённо посмотрела на них.

Похоже, что Финна, Шрамку, Бэта и Гамлета столь волшебное появление не заинтересовало.

Конечно, если Финн из будущего этого мира, то там и не такое бывает... А Гамлет, Шрамка и Бэтмен. ну что сказать? Артур вырос с ними, а значит, они вместе и узнали о столь необычных ходах и ловушках замка.

Артур и Ник улыбнулись друг другу и уже собрались идти на свои места за столом. Как вдруг, со своего места вскочил НоРмалус.

Внешний облик советника изменился. Из-под белой мантии было хорошо видно перебинтованную руку. Все его лицо было расцарапано, а сломанный нос так и остался немного кривым, а не таким вытянутым и ровным, как раньше.

Ник едва сдержалась, чтобы не засмеяться.

− И где же вы прохлаждались? − злобно спросил он и его монокль угрожающе сверкнул.

− НоРмалус Ридж, − строгим голосом обратился к своему советнику Артур.

− Что? − гневно ответил мужчина и сверил парня жутким взглядом, от чего тот аж передернулся.

Ребята из "Стаи" молча, смотрели за происходящим, не желая вмешиваться. Все прекрасно знали, что НоРм и Ник не поладили с первого же дня своего знакомства.

− Сделай тон попроще, − холодно ответил король, − Если ты понимаешь, что я имею в виду! или ты хочешь ходить с двумя сломанными руками?

НоРмалус нахмурился.

− Вы не можете меня трогать, господин Ли, и вы это знаете, а эту шизофреничку казнят при таком раскладе. Поэтому нет, не понимаю. Ник Ли, прошу сесть вас за стол и больше не приближаться к королю. Ему крайне неприятно ваше общество, - приказал он девушке.

Рыжеволосая бросила на него полный ненависти взгляд и отправилась к своему месту, которое было на другом конце стола от места Артура. Она что-то недовольно пробурчала себе под нос.

Артур и НоРм обменялись недовольными взглядами и тоже сели на свои места.

Минут пять спустя обстановка была не такой накаленной, но все все-равно молчали. Ник Ли молча тыкала в еду вилкой, но ничего не ела. После этого она просто отбросила столовые приборы и скрестила руки на груди. Пока не видит НоРм, мельком посмотрела на короля.

Тот тоже посмотрел на нее. И пока НоРм не видел, показал на него пальцем и покрутил тем же вышеуказанным пальцем у виска.

Ник улыбнулась. Король улыбнулся в ответ.

Поймав, злой взгляд советника дети хмуро посмотрели на него и опустили глаза.

Артур, молча, продолжил есть. А Ник... Ник быстро встала из-за стола и направилась к выходу. По пути девушку остановил Ал.

− Ты куда? − спросил он.

− Я наелась, − сухо ответила она и покинула зал, громко хлопнув дверью.

Девушку аж передергивало от подобного отношения. Но Тимми устала. Ника было трудно разозлить. Поэтому этот обед она еще вытерпела.

Артур уже перестал казаться ей конченым эгоистом, но все, же капелька обиды на него у девушки осталась.

Она прошла к лестнице в главном холле, которая вела на второй этаж дворца. Выходя из банкетного зала, можно было сразу же ее увидеть. Рыжая девочка села на первую ступеньку и заткнула уши наушниками.

Музыка всегда ее успокаивала...

Она сидела и смотрела на стены замка. Они были такими яркими. Столько золота... Тут было светло. Девушка ненавидела темноту. Она не знала из-за чего. Может, это с детства?

Ведь, когда она впервые сошла с ума и начала все крушить была ночь, темнота.

"И все же... Нельзя здесь так долго оставаться. Наша экспедиция в горы закончилась уже три с лишним недели назад, а мы так и не вернулись домой. Что же сталось с моими родными? - думала девушка, - А Артур... Он..."

Как говорится, вспомнишь солнце, вот и...

Артур вышел из банкетного зала минуты через две после Ника. Дверь за парнем закрылась, и он пошел в сторону Ника.

Король слабо улыбнулся, завидев ее, и сел подошел к Нику. Он сел рядом с ней.

Девушка повернула к нему голову и сняла один наушник.

− Зачем ты пришел? −спросила она.

− Я... Извиниться за поведение НоРма. Знаю, порой он ведет себя как скотина... Но он не плохой человек, − тихо ответил король.

Ник немного подумала и сказала:

- Он не кажется мне хорошим человеком... У него жуткие глаза. У его брата такие же, но...

- Но?

- Но в них нет столько презрения, - ответила девушка.

Артур тихо вздохнул.

− Знаю, у него взгляд жуткий, − за этими словами последовал очередной вздох, но потом улыбнулся, − А ты видела его монокль? Он же вечно понтуется им. "У меня есть золотой монокль, а вы все неудачники! Я такой тут крутой самый!" Да я такие же на обычной ярмарке видел по дешевке, − раздражённо, но насмешливо сказал парень.

Ник тихо рассмеялась.

− А еще эта его манера... Сейчас.

Девушка вскочила с места. Она состряпала лицо, вытянув его и сделав слегка прищуренный дибильный взгляд. Девушка сгладила руками сгладила волосы назад, не оставляя ни одного на лице, хотя завитушка все-равно торчит. После этого она поставила руки на пояс и сделала гордый вид.

− Нет, Ник ли больная! А вдруг, вы король чем-нибудь заразитесь! Я ведь главнее вас!

Она говорила это забавным слегка грубоватым голосом и немного командным тоном.

Артур засмеялся.

− Точно-точно! Вылитый НоРмалус!

Девушка тоже улыбнулась, а потом сказала:

− О! А еще вот.

Она сделала вид, будто поправляет невидимый монокль.

− Я - советник! И я НоРмалус Ридшш.... А значит все должны меня слушать и уважать, ведь я тут главный! НоРмалуса в короли!

Артур смеялся, но потом замолк. Парень смотрел куда-то сквозь Ника и кивал ей. Но девушка так вошла в образ, что ничего не заметила.

− А еще я...

Неожиданно, кто-то схватил Ника за плечо и развернул к себе. Это был НоРм. Глаза советника были холодны как обычно. Такие жуткие, такие...

− Так что же я? − с нескрываемой злобой, спросил он.

− Я... я... Еще... Еще вы... Вы очень хороший человек, − невинно попыталась улыбнуться Ник.

НоРмалус схватил девушку за руку и приподнял над землей. Он так грозно смотрел на нее, что девушке хотелось закричать.

Она пыталась вырваться, но тщетно. Обе руки советника быстро восстановились, а также обе оставались достаточно сильными.

− Хехехе, − дрожащим голосом посмеялась девушка, − Я же пошутила.

− Похоже, мисс Ли, у вас очень "хорошее чувство юмора", − злобно сказал НоРмалус.

Советника повернул голову к королю, когда тот сказал:

− Между прочим, она очень похоже тебя изобразила!

Глаза советника метали молнии.

− ЧТО?!

Он чуть выше приподнял Ника. Девушка начала брыкаться. Она пыталась убрать руку советника, но он оказался слишком сильным, даже для такого скелета.

Король поднялся с места и крикнул:

− Эй-эй! НоРмалус успокойся! Мы просто дурачились!

НоРмалус злобно посмотрел на Ника, а потом опять на короля. Он отбросил девушку на мраморный пол, в сторону, чтобы она ему не мешала. Ник упала на больной копчик и почувствовала ужасную боль.

НоРм же сделал шаг в сторону правителя.

− Королю негоже дурачиться, - прерывисто сказал он, чтобы до парня лучше дошло.

Артур же, увидев как Ник упала на пол, разозлился. Он выхватил длинный старый посох из-за своей спины, который к верхнему концу был в форме перевернутой буквы "С". Парень резко приставил посох к горлу своего советника, с яростью глядя на него. Посох угрожающе засиял зеленым сиянием, словно готовясь выстрелить чем-то.

− Так, − гневно сказал король, − Слушай меня сюда, скелет с натянутой кожей. Ты можешь сколько угодно оскорблять меня, критиковать, орать! Но учти, − вид короля был более угрожающим, чем обычно, − Если ты хоть пальцем тронешь моих друзей или этих ребят, то будешь гнить за решеткой! Пока что я здесь король!

Советник нервно сглотнул, но потом ответил таким, же злобным и раздраженным тоном:

− Да, мой повелитель.

Артур проводил злобным взглядом своего советника, а потом подошел к Нику.

Он нагнулся над ней и слабо улыбнулся.

− Прости, иногда даже его нужно ставить на место.

Ник почувствовала восторг. Девушка сидела на мраморном полу и думала, как же сильно она благодарна королю за то что он сделал.

Неожиданно для самого парня, она набросилась на него с объятиями.

− Бра−ат! Ты спас мне жизнь! Спасибо-спасибо, − быстро заговорила она, − Я думала, что он меня сейчас убьет...

Правитель немного поколебался, а потом приобнял ее одной рукой, которая была свободна от посоха.

− Не бойся. Пока я здесь король, он никого не убьет.

Но вот, Ник почувствовала, как сильно хочет есть. У нее заурчало в животе, и она согнулась в три погибели, отпрянув от короля.

− Ох, ну почему именно сейчас, − заныла она.

Артур добродушно усмехнулся.

− Может лучше сходим в "Лютый Зверь" и ты там поешь? Я как раз хотел туда сходить?

Парень почесал затылок, неуверенно улыбаясь.

Девушка выпрямилась и посмотрела в огромное окно, которое было под потолком.

По нему с ужасной силой бил дождь.

Ник обернулась к Артуру и с изумлением посмотрела на него.

− У тебя, что, тараканы в голове? − спросила она, − Ты собрался в такую погоду в таверну?

− У меня два зонтика, − ответил король.

− В голове? − с удивлением спросила молодого правителя девочка.

Парень усмехнулся.

− Нет, во дворце.

Девушка стала выглядеть еще более удивленной. Пару секунд она пыталась осознать, что он имел в виду, но все-равно ничего не поняла.

− Мы и так во дворце... Стой... зонтики с тараканами... Ты меня запутал!

Парень вздохнул и ответил девушке:

− В общем, подожди здесь.

Он ушел. Прошло всего лишь пара минут, и он уже вернулся с двумя зонтиками темно-зеленого цвета и уже в обычной одежде, которая состояла из джинсов и кофты с капюшоном.

− Так ты идешь?

Ник улыбнулась и выхватила у него один зонтик, после чего сделала гордый вид и сказала:

− Да, конечно!

Артур посмотрел на ее одежду. Короткие шорты и футболка.

− Эм... Ник, может, ты сходишь и оденешь, что-нибудь... Теплое? Или... Давай я тебе что-нибудь принесу?

Девушка, немного подумав, поняла, что одета слишком легко для такой погоды. Но потом она сжала руку в кулак и решительно сказала:

− Нет, только майка! Только хардкор!

***

Ник и Артур зашли в таверну "Лютый зверь". Ник поняла, что зря так оделась, ведь она начала чихать.

Девушка поняла, что здесь ничего не изменилось. Правда, сегодня в таверне было полупусто и тихо. Похоже, дождь повлиял на посещаемость заведения...

Джек, завидев Ника, сказал:

− Рад видеть, мисс Ник Ли, − вдруг он заметил короля, − О! Добро пожаловать, сир. Я уже было начал скучать...

Люди, которые находились в главном зеле таверны, посмотрели на короля. Среди них Ник заметила Лео и Ричарда, но ничего им не сказала. Друзья сделали вид, что не заметили друг друга.

Старик поклонился.

Король движением руки дал ему понять, что это было ни к чему.

− Господин Зон, сколько раз повторять, просто Артур. Я не желаю привлекать к себе много внимания... И... Если не трудно, принеси Нику что-нибудь поесть, пожалуйста, - улыбнулся король.

Старый трактирщик посмотрел на Ника.

− Мне не трудно. Что бы вы хотели?

Ник улыбнулась.

− Мистер Зоз. У вас сегодня случайно нету курочки и картошки? − милым голосом сказала она.

− Случайно есть, − засмеялся старик и посмотрел на короля, − А Вы си... Артур, что-нибудь хотите?

Артур улыбнулся.

− Мне колу.

Ник уже шла в сторону дальнего столика с тарелкой картошки и курицы.

− Тут есть кола? − удивилась она, − Тогда мне тоже, окда.

Спустя недолгое время Артур подошел к их столу с двумя стаканами. Ник уже сидела перед опустошенной тарелкой, которая содержала в себе разве что косточки от куриного мяса.

− Ну ты тормоз, − засмеялась она, когда парень сел перед ней.

− Какой есть, − улыбнулся Артур.

Ник взяла стакан колы и осушила его залпом. Артур последовал ее примеру. Девушка поставила, скатан с громким треском и высунула язык.

− Фу! Как ты это пьешь?!

Артур изумленно на нее посмотрел.

− А в Линке есть лучше?

− Да, − ответила Ник, − В Линке она вкусная. Правда, я редко ее пью. Это вредно.

− Вредно? − пробормотал король.

Девушка улыбнулась.

− Послушай...

− М?

Парень поднял на нее взгляд темных глаз.

− Нам надо вернуться, − тихо сказала девочка, понурив голову и прижав длинные ушки к голове.

Артур слабо улыбнулся ей.

− Ну... Тогда давай завтра же отправимся в библиотеку? Я помогу, − сказал он.

Ник посмотрела на него.

− Спасибо, − улыбнулась она, − Но знаешь... Я буду скучать. По друзьям, которых тут нашла... Даже по крикам НоРма. А может быть даже и по... по тебе.

Девушка опустила голову, глядя куда-то в поверхность стола.

Король же улыбнулся.

− Я может, еще и с вами пойду. Больно интересно узнать мне про вашу колу, − засмеялся он.

Ник слабо усмехнулась.

Потом она подняла на него взгляд. Недолгое время она смотрела ему в глаза, а потом быстро встала и селя рядом с ним. Она приобняла его одной рукой и по-дружески подмигнула.

− Действительно! А пошли с нами. Бросай все! Давай, − девушка провела второй рукой перед собой, словно пытаясь заставить саму себя и своего друга представить что-то, − И будем путешествовать! Только вдвоем! Нет, а ты представь: Ник Ли - знаменитая путешественница и Артур Ли - ее верный напарник по всем приключениям, - улыбаясь, сказала она.

− Хм, − король весело заулыбался, − Было бы весьма весело!

Ник засмеялась.

− Конечно же, весело! А как же еще! Вот только ты...

Девушка повернула голову к парню и поняла, что слишком близко села к нему. Носы Ника и короля соприкоснулись, так что теперь девушка очень хорошо видела глаза парня.

Рыжеволосая почувствовала, как ее щеки начали краснеть.

− ...не трусь, − пробормотала она.

− Эм... окей...

Король сидел и с взаимным изумлением смотрел на девушку.

Они сидели так пару секунд, не зная, что делать.

Ник потянулась еще ближе к королю. Парень ответил тем же.

Девушка почувствовала, как еще сердце бешено забилось. Это было то разрывающее чувство, когда не знаешь, что делать, убежать или оставить все как есть и полагаться на человека перед тобой.

Ник почувствовала, как ее губы и губы правителя слегка соприкоснулись, и прикрыла глаза.

Но неожиданно ребята услышали голос Джека.

− Простите, что мешаю вашей романтической беседе, но... я могу убрать посуду?

Ник и Артур резко выпрямились и отодвинулись друг от друга.

− Да, конечно же, − сильно краснея, ответила Ник.

Артур тоже был весь красный и лишь слабо закивал трактирщику.

Старик собрал грязную посуду и пошел обратно, тихо бормоча себе под нос:

− Молодежь!

Артур и Ник сидели рядом друг с другом и смущенно смотрели в пол. Никто из них не поднимал взгляда на другого.

Ребята просидели так, молча, пару минут, а потом Артур поднял взгляд на окно и сказал:

− О! Дождь кончился! Может мы... Пойдем отсюда?

Ник подняла взгляд на окно, боясь посмотреть на самого короля.

− Да, − улыбнулась она, − Конечно!

Подростки встали и отправились к выходу. Ник заметила, что некоторые из посетителей странно на нее покосились, но ничего не сказала. Единственная ее фраза была на выходе, это:

− Спасибо, мистер Зоз! До скорого.

12. Начало.

Ник и Артур сидели в архиве на следующий день после посещения таверны. Король и девушка почти не общались после того происшествия.

К тому же Ник была слегка расстроена, что на обратном пути в замок упала прямо в лужу и НоРмалус по их приходу, заставил ее идти отмываться.

Девочка никогда и не думала, что мильевская грязь так плохо отмывается.

Артур сидел за книгами и пытался найти нужную. Его и Ника разделяла огромная стена из толстенных книг. Там было столько всего. "История Линка", "Мир Линк и его обитатели", "Восстание Линка" и тому подобное. Но, к сожалению, ничего о том, как Нику и ее друзьям вернуться обратно домой, король и девочка ничего не нашли.

Девушка листала очередную книгу, хотя и не понимала, о чем читает. Она уже давно смирилась с тем, что они не смогут найти ничего, наверное, где-то после седьмой книжки...

Рыжеволосая девочка подняла взгляд от своей книги и посмотрела через гору книг на короля. Тот же, заметив, что на него смотрит Ник, улыбнулся ей и продолжил читать.

Ник улыбнулась в ответ своему другу.

− Ты смотрел "Историю Мильес и Линка"? − вдруг спросила она.

Король не отрывался от своей книги.

− Да, два раза. Там ничего, но...

− "Но" Что? − Ник изумленно посмотрела на парня.

− Но я нашел информацию о катакомбах, через которые вы сюда пришли. Ну... думаю это о них говорится.

Парень протянул ей книгу и указал на фотографию стен катакомб. Ник смутно помнила их, но примерно иероглифы и символы узнать она смогла.

− Да, возможно это они, − пробормотала она.

− Так вот. Вы не видели там чудовище?

Ник кивнула.

− С белыми жуткими глазами.

− Да. Так вот. Илья − монстр, который...

− ЧТО?!

Ник с искренним удивлением посмотрела на Артура.

− ИЛЬЯ?!

Девушка долго смотрела на него с недоумением. А потом она громко засмеялась.

− Илья... ха-ха-ха!

Королевский библиотекарь - Лондон недовольно посмотрел на нее, и девочка замолкла.

Парень, похоже, очень удивился такой реакции. Ведь вряд ли для него столь забавное имя кажется таким же как Нику. Ведь первое, что приходит на ум парня - это ужасный получеловек-полубык, который живет в старинный подземельях.

− Так вот, дослушай. Это тварь, которая охраняет катакомбы от всех, кто проникает из вашего мира в наш мир. Это человек высокого роста с бычьими ногами и ушами. Волосы напоминают красный ирокез, вроде нашего Бэтмена... И... У него большие слепые глаза белого цвета, да...

Ник протяжно сказала:

− Вауу...

Девушка и парень сидели рядом и обсуждали, что можно предпринять для того, чтобы вернуться в мир Линк.

В итоге, они решили, что лучше использовать два плана. Отправить людей в подземелья и посмотреть - можно ли еще что-нибудь сделать с завалом, а вторую экспедицию - на поиски второго выхода из Мильеса.

Но вот, разговор короля и его подруги был прерван.

В библиотеку зашел ни кто иной, как НоРмалус. Ник обернулась на его шаги.

Глаза злейших врагов вновь встретились. Ник не знала почему, но в душе она чувствовала, что НоРм - это ее главный враг номер один. Внутри, при виде него, рождалась ненависть, какой-то странный огонь ярости, который пробуждала уже далеко не Тимми, а сама... Ник Ли.

Девушка и мужчина смотрели друг другу в глаза несколько секунд, но этого хватило, чтобы возненавидеть, друг друга еще сильнее и, кажется, взглядом сказать, что они думают.

НоРмалус заговорил первым:

− Ник Ли! Отойди от короля!

Ник ничего не ответила. Девушка смотрела на советника пару секунд. а потом показала ему язык и снова повернулась к королю.

− ЭТО ЧТО ЕЩЕ ЗА ОТНОШЕ...

Артур поднял глаза на НоРмалуса.

− Успокойся! Я просто помогаю ей найти информацию о том. как им вернуться в свой мир...

НоРмалус посерьезнел.

− Вы ничего не найдете.

− В смысле? − Ник подняла на советника изумленный взгляд.

− Я знаю эту библиотеку наизусть. Поэтому не надейтесь, что вы найдете информацию о втором выходе.

− Но... − Ник слегка заколебалась, − Но ведь, выход есть, правда? Вы же как-то попадаете в наш мир...

НоРмалус ответил ей спокойнее, чем обычно:

− Через катакомбы. О втором выходе информация утеряна слишком давно. Так что прошу прекратить балаган в библиотеке и...

Но советнику не дали закончить фразу. В библиотеку неожиданно ворвалась Шрамка, а с ней Бэтмен и Лео.

Лео сразу же подбежал к королю, советнику и девушке-рыси.

− ТАВЕРНА! Она... Кто-то поджег "Лютый Зверь"!

Парень говорил с тяжелой отдышкой, но очень быстро и громко. Было видно, что он был напуган. Его глаза были раскрыты и казались абсолютно круглыми от ужаса.

Ник тут же вскочила с места.

− ЧТО?!

Девушка схватила свою кофту, которая лежала на полу, рядом с книгами, которые читали Ник и Артур. На бегу к выходу, она натянула ее на себя и побежала прочь из замка в город.

Артур последовал ее примеру. он бросил книгу и побежал вслед за ней.

Как знала рыжеволосая, это была его любимая таверна, а значит, он шокирован ничуть не меньше, чем она сама.

Девушка бежала по главной дороге в город. На пути она толкала людей, который постоянно оборачивались и с изумлением смотрели на нее. Кто-то даже кричал, чтобы она остановилась. Но девушка бежала, бежала со всех ног.

Так же люди оборачивались и на короля. который бежал следом за ней, но при виде Артура. люди пугались еще больше. Ведь он - король!

И вот... Ник оказалась перед местом, где до этого была таверна "Лютый Зверь".

Он здания осталось лишь пара деревяшек и пепел. Так много... К счастью, все смогли спастись.

Ник первым же делом подбежала к Джеку, который стоял перед местом своей работы. Глаза старого трактирщика наполняла боль.

Ужасно!

Ник посмотрела на него. Теперь он казался ей еще более старым, чем обычно.

− Джек...

Старик опустил свой взгляд на девочку.

− Вы живы? − тихо спросила она.

− Я не знаю, − так же тихо ответил старик, похоже, едва сдерживая слезы, − Я... я... − он снова поднял взгляд на останки "Лютого зверя", − Это была моя жизнь...

Ник опустила голову.

− Мне так жаль...

Но тут уже подоспел Артур. Он смотрел по сторонам. Пару секунд он молчал, а потом сумел вымолвить:

− Кто это сделал?!

К королю подошел Ричард, который, похоже, даже не желал обращать внимания на Ника. Вампир посмотрел на правителя и сказал:

− Мы не знаем, но мы нашли улику...

− ЧТО ЖЕ?!

Синеволосый парень холодно смотрел на монарха, а потом медленно достал из сумки темно-синий шарф, такой же, как на самом короле.

«О, Господи!»

Ник была в ужасе. Как? как ее шарф мог оказаться на месте преступления, если она его вчера даже не одевала?!

Девушка посмотрела на Джека. Старику было не до нее.

Он смотрел на свой бывший дом и думал... о чем-то...

Рыжая девочка бросилась к черноволосому парню - королю и схватила его за руку.

Девушка не могла даже заплакать. Ее сердце екнуло в тот же миг.

Все это казалось ей. слишком ужасным.

− АРТУР! АРТУР! НЕТ! ЭТО НЕ Я! КЛЯНУСЬ, − закричала она прямо на короля.

Монарх долго смотрел на шарф. Его руки дрожали. Он и сам не мог поверить, в то, что сейчас увидел. Он не верил, что держит в руках шарф девушки...

Через пару мгновений размышлений, он посмотрел на Ника.

− Я... я... − Ник с ужасом смотрела на короля.

Парень смотрел на нее так пару секунд, а потом тихо сказал:

− Я тебе верю.

И тот, Ник почувствовала странное облегчение. Ее не столько пугало то, что ее могли казнить, сколько то, что она потеряет доверие своего друга.

Она смотрела на него пару секунд.

Потом, парень наклонился перед ней и снял свой собственный шарф. Он накинул свой шарф ей на шею и шепотом сказал, так чтобы его слышала только Ник:

− Беги...

− Что?

− Немедленно собери свою "Стаю" и уходите из Люмьера! Прямо сейчас! Как только народ Мильеса узнает... - король тяжело вздохнул, - Ну же...

Но девочка не сдвинулась с места. Сейчас, она почувствовала себя такой маленькой. Такой... беззащитной...

Неожиданно, даже для самой себя, она бросилась в объятия королю и тихо сказала:

− А как же ты?

− Я постараюсь сделать так, чтобы вас не нашли. Идите на юго-восток в другой город. Там вы найдете моего друга.

Парень тихо прошептал имя друга на ухо Ника и поцеловал в щеку.

Сердце девушки бешено забилось. Но король уже отпустил ее из объятий. Он посмотрел на нее вновь и достал из кармана ключ.

Артур вложил ключ ей в руку и сказал:

− Вот! Это ключ от моего семейного тайника. Ты найдешь его в замке под лестницей в западной части замка, где мы с тобой вчера были. Но поторопись, прошу тебя. Возьми из тайника все что понадобится и беги!

Ник подняла на него взгляд, но он уже отвернулся и пошел прочь к стражникам города, которые осматривали местность.

− Капитан стражи, − начал он, − Продолжать поиски! Одной улики нам мало!

Ник вновь посмотрела на короля и рванула прочь к замку.

Девушка бежала во дворец, не оборачиваясь.

В ее голове крутились только одни мысли:

«Тайник... бежать... бежать, как можно скорее...»

Рыжая остановилась, ворвалась во дворец. Ключ был у нее в кармане, так что теперь он ей не мешал.

Она завернула в темное помещение замка и побежала прямо к лестнице, но... Ее остановили еще в главном холле дворца.

В тот момент прямо перед ней оказался НоРмалус.

− Что ты здесь делаешь? − холодно спросил советник.

Девушка убрала руки в карманы.

− Уходи, − так же холодно ответила Ник.

− Что ты прячешь в карманах? − неожиданно спросил мужчина.

Ник смотрела на "скелета" пронзительным взглядом.

− Ничего, уходи.

Советник уже хотел что-то ответить, но на него набросился Бэтмен.

− НоРми! НоРми! Играть! Играть!

И Ник этим воспользовалась. она побежала дальше. Дальше к тайнику.

И вот, Ник почти у цели! Девушка оказалась уже недалеко от лестницы, которую видела вчера.

Она подошла к самой лестнице и присмотрелась. Действительно! Здесь было трудно ее разглядеть... Маленькая темно-серая замочная скважина, прикрытая черной пластинкой, которая отлично сливалась с общей картиной полумрака. Дверь было не видно вообще.

Но и тут не без проблем.

− СТОЯТЬ!

НоРмалус вновь оказался рядом. Он быстрым шагом шел к девушке. Похоже, Бэтмен умудрился хорошенько куснуть норма в плечо.

Ник убрала ключ обратно в карман.

Мужчина, как заметила Ник, был уже без гипса. Забавно, как у некромантов и магов все так быстро восстанавливается!

Девушка остановилась, глядя прямо на советника.

− Ты меня преследуешь? - вдруг спросила она.

Советник ответил ей долгим и ужасающим взглядом.

Он ничего не ответил, и это за него сделала Ник:

− Может тебе сломать вторую руку?

Ее голос прозвучал угрожающе, озлобленно.

− Только посмей! Этого тебе не простит даже король! Живо выворачивай карманы, мелочь, − злобно приказал советник.

− Нет, − твердо сказал девушка, упрямо глядя в лицо советнику.

− Это неподчинение высшим органам власти!

Ник холодно смотрела на него и только через пару секунд ответила:

− Я здесь по приказу короля! И мне что-то подсказывает, что ему не очень-то понравится такое обращение советника к его указам, - злобно ответила она.

И тут Нику стало страшно. НоРмалус подошел к ней вплотную и схватил за шею.

− Мерзавка!

Он приподнял девочку над землей. Его холодные тонкие пальцы сжимались на ее горле. Ник чувствовала нехватку воздуха, но ничего не могла сделать.

Потом он притянул ее к себе поближе, так чтобы она хорошо его слышала, и сказал на ухо:

− Чтобы ты знала. Только ты и никто другой... Мне плевать на приказы этого маленького идиота!

Он повыше поднял ее над полом и швырнул вперед. Ключ вылетел из кармана Ника и улетел куда-то. Девушка и сама не увидела куда.

Ей было жутко. Ее тошнило. Тошнило от одного только вида советника...

«План "Б"», − подумала она и медленно встала, в упор, глядя на мужчину.

− Знаешь, НоРмалус, − начала она, тот, похоже, ее слушал, но по его виду, он изначально знал, что она скажет...

Ник заметила, как в темноте сверкнул ключ и пошла в его сторону медленными шагами, в то же время говоря:

− Я еще изначально начала понимать. Это был ты, − она не сводила взгляд с противника, − Это ты поджег таверну и бросил там мой шарф!

Ник все так же сверлила его взглядом.

− И что самое странное, ты возненавидел именно меня... Ты сразу увидел во мне угрозу, и почему-то именно во мне! Во мне, а не в моих друзьях. И почему-то пытаешься настроить Мильес в большей части именно против меня. Ты ведь прекрасно знал, что я догадалась еще с самого начала... А значит... Это все сделал ты. Это ты убил Ли!

Советник ухмыльнулся.

− Ха! У тебя нет ни одного доказательства. А в слова глупой маленькой девочки из мира Линк, которая уже испортила праздник людям... Никто не поверит!

− Ты прав, − Ник почувствовала, как под ее подошвой ботинок уже был ключ и остановилась, − Мое слово против твоего, но все же мне интересно... Ты ли это на самом деле?

НоРмалус так же ехидно смотрел на девушку.

− Кто знает, кто знает... А теперь... Немедленно выверни карманы!

Ник не стала выворачивать карманы. Она просто вытащила из них руки.

Советника это разозлило. Он подошел к девушке и сам вывернул ее чертовы карманы. Как ни странно, но они оказались пустыми.

Советник внимательно посмотрел на лицо девочки.

Разноглазая спокойно наблюдала за его действиями.

− Ах, ты...

Но мужчина воздержался от продолжения фразы. Он просто выпрямился и отвернувшись, гордо вкинул голову, а потом ушел.

Ник проводила его взглядом. Как только советник скрылся из виду, она подняла ключ и вновь подошла к тайнику...

Девушка не могла выкинуть из головы взгляд НоРмалуса. Эта ненависть, это презрение... Шея все еще болела. Мужчина с один момент так сжал ее глотку, что Нику до сих пор было немного трудно дышать.

Она вся тряслась. Ключ выпадал из рук, которые дрожали словно листья на осеннем ветру.

Рыжая девочка не могла избавиться от чувства, что за ней следят, но все равно пыталась открыть замок.

Ник не могла засунуть ключ в замочную скважину. руки словно сами перестали ее слушаться и тыкали маленькой железкой куда-то в стену.

− Да... да что же это?.. − тихо пробормотала она.

Но вот... Удача!

Ник повернула ключ и перед ней открылась дверь, которая вела к лестнице, а та уже в темноту.

Девушка-рысь нервно сглотнула и шагнула на первую ступеньку, которая вела вниз. Девушка медленно зашла в тайник, но неожиданно, за ней с громким хлопком закрылась дверь.

Ник вздрогнула, ей уже хотелось бежать, но так же неожиданно в тайнике включился свет.

«Ох, опять это золото...»

Ник поежилась. Ей и самой надоели эти яркие цвета, если говорить честно.

Девушка прошла вниз по лестнице, которая была очень короткой, и перед ней открылся тайник. Он был достаточно просторный, но к сожалению, тут было столько хлама, что это скорее можно было назвать огромной кладовкой. Правда, в отличии от кладовки тут были весьма необычные вещи и старинные штуковины, которые были аккуратно разложены по своим местам. А еще толстый слой пыли.

«Давненько же тут никто не бывал», − вздохнула Ник и пошла, осматривать, что ей взять.

Глаза девушки разбегались. Здесь многие вещи могли ей пригодиться. Но нужно брать по минимуму.

Ник подошла к полке, на которой лежало шесть амулетов-кулонов.

Девушка читала о таких кулонах в книге, когда они с Артуром копались в архивах. Эти кулоны - это что-то вроде магических миниатюр тех или иных оружий. Тот, кто владеет таким амулетом, может в нужный момент призвать себе свое оружие и оно автоматически окажется у него в руках.

Девушка подумала, что, так как их в "Стае" шесть человек, нужно взять все.

Итак, она взяла что-то похожее на базуку, два револьвера, которые висели на одной цепочке, секиру, меч и посох, который сразу же решила, что должен достаться Нест.

На шею себе она повесила последнее оружие - бензопилу.

Она больше напоминала маленькую серебристую игрушку на цепочке, но сейчас не об этом.

Девочка запихала все остальное оружие в карман своих военных брюк.

Ник хотела взять еще что-нибудь, но тут ее сердце екнуло, она почувствовала, что должна торопиться. Ник побежала к выходу из тайника. она быстро распахнула дверь и вышла в коридор.

Дверь тайника сама по себе исчезла, оставив за собой почти невидимую замочную скважину.

После этого она побежала во двор замка. Она не знала почему именно туда, но что-то внутри подсказывало ей, что ей туда нужно.

Она бежала, тяжело дыша. В ее голове крутилась только одна мысль:

«Бежать... только бежать...»

Девушка даже не заметила... что оборонила ключ. Но к счастью тот был очень хорошо заколдован и сразу, же полетел к своему хозяину.

Ник выбежала во двор, чуть не сбив с ног Ларейн.

Девочка по дороге, пока бежала, увидела перед собой, как Финн спокойно идет по замку и что-то напевает себе под нос.

И все же, она пробежала мимо.

Ее кот оглянулся на нее. Немного подумав, он сам побежал за ней.

− Эй! Стой, непутевая!

Ник затормозила, когда была уже во дворе. Там она увидела своих друзей.

Девушка быстрым шагом направилась к ним. Финн шел за ней. Кот хотел, что-то ей сказать, но она тихо шикнула на него, приказывая замолчать.

Ал повернулся к Нику и сказал:

− Ник, что это...

− Быстрее! Нет времени объяснять! Быстрее уходим отсюда! Все за мной!

Ник обернулась к Финну.

− Ты остаешься здесь, − холодно сказала она.

− Но...

Девушка сузила глаза, злобно глядя на полосатого кота. Тот, похоже, хорошо понял, что хотела сказать этим девушка и кивнул.

Ник посмотрела на своих друзей, а потом вновь сказала.

− Быстрее!

Ник, Ал, Ремми, Нест, Дэн и Нек вышли из двора замка. Маленькая рыжеволосая девочка повела их в сторону леса. Это был лучший способ бежать, ведь в лесу их никто не найдет, а это к тому же кратчайший путь до другого города, как сказал Артур.

***

Все тем же временем, НоРмалус вошел в свою комнату. Это было просторное и немного мрачное помещение. Никто помимо советника не бывал здесь. Никому это не нужно.

Мужчина прошел к середине комнаты и щелкнул тонкими костлявыми пальцами.

Перед ним из неоткуда появились две высокие тени, которые больше напоминали даже силуэты людей, без каких-либо ясных очертаний. Все что можно было различить белые пустые глаза странных существ.

Тени упали на колени перед советником короля Артура.

НоРмалус пару секунд смотрел на них, а потом холодно сказал:

− Проследите за Ником Ли и ее дружками. Как и ожидалось, она начала подозревать меня...

Одна из теней, не поднимая головы, спросила:

− Нам избавиться от них? − голос существа был низким, слишком низким для голоса человека.

− Нет, пока рано, − по лицу советника расползлась длинная и злобная улыбка, глаза некроманта ужасающе сверкнули, − Наоборот, проследите, чтобы они в целости и сохранности добрались до места назначения!

Он засмеялся. Его смех был злобным, скрипучим и немного противным. Леденящий душу смех... Но у теней нет души.

Слуги некроманта переглянулись, а потом склонили перед ним головы.

− Сэр! Да, сэр, − одновременно сказали они и исчезли так же странно, как и появились.

Тощий мужчина еще пару секунд смотрел на место, где были его слуги, а потом направился к окну, которое выходило во двор замка.

Там он как раз увидел Ника и "Стаю", которые направлялись к выходу.

«Да, − протяжно подумал он, − Правильно, убегайте. Особенно ты, Ник Ли. Мне же облегчите задачу!»

НоРмалус довольно хмыкнул и отошел от окна.

Королевский советник вышел из комнаты в коридор.

Некромант взмахнул рукой, и ключ, который до этого летел в сторону короля Артура, изменил свою траекторию полета и оказался прямо в руке у НоРма.

Тот посмотрел на ключ.

− О-о, − протянул он, − Что тут у нас?

Он сжал ключ в руке. Тот засиял и превратился в королевский посох. Некромант ухмыльнулся.

− Хе... Так и знал, что этот маленький идиот однажды отдаст его кому-нибудь, − тихо сказал советник.

НоРмалус сжал посох в руке и посох снова приобрел вид ключа от тайника.

Мужчина убрал его в карман, после чего направился в тронный зал.

Сейчас там было пусто.

«Такое огромное помещение! Такое... пустое!»

НоРмалус громко, с нескрываемой от самого себя злобой, рассмеялся. Смех некроманта-убийцы эхом обошел весь зал и смолк...

13. Лесная чаща.

Ник и ее друзья бежали, молча до самого края леса.

Девушка начинала задыхаться. Ноги уже подкашивались от бега, болели колени, а легкие словно наполнялись кровью.

Подростки остановились у входа в лес и посмотрели друг на друга.

Волосы Ника немного растрепались. Короткая майка, на которую была одета кофта с капюшоном черного цвета потертая в некоторых местах, а военные брюки внизу штанин сильно испачкались из-за луж, которые остались еще после вчерашнего ливня. Очки остались у Артура.

Рыжая девочка смотрела на своих друзей.

Они выглядели не лучше.

Ремми упал на траву от усталости. Слепой парень сидел на коленях перед лесом. Его завязанные глаза...

Ник смотрела пару секунд на светло-синюю повязку парня, а потом тихо прохрипела:

− Вы... Вы в порядке? − тяжело дыша и опираясь, на колени спросила она.

Пи - маленький призрак. который вечно летал за Нест посмотрел своими маленькими глазками бусинками на Ника. Это маленькое приведение было не больше и половины головы молодого некроманта.

− Пи-и, − протянул он.

Нест и Ник улыбнулись.

Ал выпрямился и потянулся.

Парень посмотрел на Ника и сказал:

− Так зачем ты сюда нас привела?

Голос ее лучшего друга прозвучал серьезно и немного холодно.

Ник посмотрела на остальных ребят. Все они смотрели на Ника, даже ТаТан повернул голову в ее сторону.

Девушка не знала, как объяснить им произошедшее. Она подняла голову к небу, словно могла бы придумать что-то, глядя наверх. Тучи закрыли небо, но дождя не было.

Они уже со вчерашнего дня не исчезали, но все же сегодня было светлее. Ник смотрела на необычные островки земли, которые летали далеко над лесом, в облаках.

«Поднебесье», − быстро пронеслось у нее в голове.

Поднебесье, Земной мир и Древние подземелья − три части мира Мильес.

Поднебесье − дом ангелов.

Подземелья − место обитания нежити и низших созданий.

Земной мир − мир, где находились Ник и ее друзья, который был на данный момент в большой опасности.

Девочка опустила голову и посмотрела на ребят. Все они до сих пор не отрывали от нее взглядов.

Девушка промолчала. Она достала из кармана пять кулонов-оружий и начала подходить к каждому из друзей и надевать им на шею медальоны.

− Вот, − тихо начала она, − В нужный момент в ваших руках появится оружие благодаря этим кулонам...

Ник повесила на шею Ала секиру, Ремми - меч, Нест - посох некроманта, Дэн - два револьвера, а на Нека она повесила кулон странного оружия похожего на базуку.

Ник встала обратно и осмотрела ребят. Так-то лучше. Они все ей кивнули, но промолчали, похоже, ожидая объяснений.

Рыжеволосая немного подумала и потом все же начала объяснять.

Она рассказала им о пожаре, о том, что обвинили именно ее и что из-за этого могут казнить их всех. Так же она рассказала им о друге короля, который должен на время расследования укрыть их. И последнее...

− Я не уверена, но, по-моему, ко всему этому причастен НоРмалус, − тихо добавила она, а потом пересказала им вкратце все, что произошло у лестницы.

Ребята ахнули.

− Но ведь НоРм...

Ник взглянула на Нест. НоРмалус обучил девушку некромантии, благодаря этому она решила уйти в Гильдию Некромантов, где ее с радостью приняли.

Ник спокойно смотрела на Нест, а потом сказала:

− Мне жаль...

Нест спокойно кивнула, но похоже ей это давалось с трудом. Глаза девушки были наполнены слезами и болью.

Ник улыбнулась. Ее радовало, что подруга поняла ее.

После этого она тихо сказала своим друзьям:

− Ладно, идем! Мы должны покинуть это место, как можно скорее. Скоро здесь будет стража...

***

Ник и ее друзья шли через лес. Девушка чувствовала, что с каждым мгновением на сердце становится тяжелее.

Вроде они не так уж и долго были в Люмьере, но этот прекрасный городок стал так привычен ей, как настоящий дом.

Эти постоянные прогулки по улицам, эти приходы в гости к пусть и глупому, но уже такому... близкому человеку, как король, это веселье...

Она вспоминала прошедший месяц.

Перед глазами были воспоминание того, как она постоянно издевалась над Артуром, как они всей стаей заходили к Джеку в таверну, как они все вместе прятались от дождя во дворце, но среди этих воспоминаний осталось темное пятно.

Темное пятно ярости, ненависти...

«НоРмалус...»

Девочка шла впереди. Она снова молчала. Если она о чем-то думает, она всегда выглядит серьезной и молчит. Обычно она веселая девушка, но лучше ее не злить... Нет...

"Стая" остановилась. Перед ними был лесной ручей.

Ник посмотрела на воду, все остальные тоже. Что-то странное было в ее отражении, что-то... яркое!

Ребята подняли головы наверх и увидели птицу, которая сидела на ветке и смотрела на них спокойным мудрым взглядом.

Это была большая птица с яркими красными перьями, которые светились огненным светом.

− Феникс, − тихо сказал Ал.

Ник смотрела на птицу, но потом...

Та просто взмахнула прекрасными огромными крыльями и улетела.

Ребята переглянулись и пошли дальше.

− Это был феникс, настоящий, − улыбнулся Нек.

Дэн его поддержал:

− Ага! Действительно круто!

Ребята шли так, наверное, час.

Ник услышала странный шум. Девушка движением руки дала понять своим друзьям, что им нужно остановиться.

Они все с изумлением посмотрели на нее.

− Тихо, − сказала она.

Ребята переглянулись.

− Ник, это всего лишь...

Но Нест не договорила свои слова. Из-за деревьев вышло весьма необычное существо.

Вот уж кого, а это Ник Ли надеялась увидеть только в сказке, хотя... мир Мильес сам по себе сказочный.

Перед девушкой и ее друзьями стоял высокий кентавр. У него были черные шерсть и волосы. Глаза были ясного голубого цвета. У незнакомца волосы были почти до плеч.

И... огромные крылья.

«Кентавро-пегас?..» − пронеслось в голове Ника.

За спиной существа были лук и стрелы. Половина от человеческого тела кентавра покрывали странные символы. На шее висел ловец снов.

Незнакомец смотрел на ребят спокойно.

Он поклонился им и сказал:

− Я рад вас приветствовать в своем лесу, люди из Линка, − у него был красивый голос.

Ник тоже поклонилась кентавру.

− Спасибо! Мое имя Ни...

− Мне не нужны ваши имена, − серьезно сказал кентавр, − Я вас знаю! А вот мое имя Ро-Инджи. Можно просто Ро, − добавил он.

Ник посмотрела на ребят. Они были в недоумении.

Девушка кивнула Ро.

− Отлично, − спокойно ответила она, − Мы здесь по приказу короля Артура. Наша задача − как можно быстрее пройти через этот лес. Вашему миру грозит большая опасность.

Ро хмыкнул.

− Что ж. Тогда прошу проследовать за мной! Скоро уже стемнеет. и лучше вам сейчас найти ночлег, − говорил он, − Остановитесь в моем лагере.

Ро повернулся и пошел куда-то вглубь леса. Он обернулся и спросил у детей:

− Так... вы идете?

Ребята переглянулись. Ал и Ник сразу же последовали за кентавром. После чего отправились Нек и Нест, а за ними Ремми. Дэн стоял в стороне.

− А это хорошая идея? Нет, в смысле, мы встречаем дадьку с ногами лошади, который нас знает, но которого не знаем мы, и ещё и хочет отвести вглубь леса. По-моему, звучит подозрительно!

Ник спокойно смотрела на Дэна.

− Ну, если хочешь, можешь ночевать здесь. Один, − улыбнулась она и направилась за Ро.

Дэн, немного поколебавшись, пошел за ними.

Они шли всемером так где-то час, а потом Ник спросила:

− Ро, а что означает в Вашем понимании "Лагерь"?

Кентавр ответил, не оборачиваясь к ней:

− Нас три клана в этом мире. Клан Солнца и Лесных Озер вечно враждуют. Мой клан всегда был на нейтральной стороне. Мы - Клан Вечной Жизни. Наша святая обязанность − помогать путникам пройти через лес, − спокойно сказал он.

Ребята улыбнулись. Ник шла рядом с Ро.

− А вы? Значит вы действительно те путешественники, застрявшие в нашем мире? − поинтересовался монстр.

− Да, − ответил Ремми, − Мы здесь уже месяц.

Но вот, Дэн взвыл:

− А нам долго еще идти?

Остальные даже не обернулись.

Ал с насмешкой сказал:

− Обычно после этой фразы за тобой появляется монстр, − хихикнул он.

− Хахаха, как смешно, − обиженно сказал тот, но все-равно обернулся на всякий случай.

"Стая" шла за Ро. дети подшучивали друг над другом. Все шестеро старались разрядить обстановку. поэтому веселились.

Они шли так где-то час, а потом пришли на место.

Ро раздвинул растения, которые свисали с деревьев и напоминали чем-то шторы.

Перед героями открылась огромная поляна посреди леса. По краям этой поляны стояли огромные шалаши из древесины. похоже, это были палатки, где жили кентавры.

Тут было так необычно. Всюду расхаживали эти существа и почти у каждого были крылья.

Ро посмотрел на детей и сказал:

− Добро Пожаловать в лагерь Клана Вечной Жизни!

− Вау, − в один голос сказали ребята.

Некоторые кентавры оборачивались, глядя на гостей.

Первым кто подошел к ним, была девушка-кентавр с русыми волосами и каштановой шерстью. Ее длинные прямые волосы закрывали грудь, а черные глаза сверкали дружелюбными искорками.

Она была симпатичная. Не будь лошадью.

Ближе к копытам ее шерсть была белой. Так же на ней был кожаный пояс, к которому был закреплен меч.

− О, здравствуйте, − улыбнулась она.

Ро поклонился девушке-кентавру, а потом посмотрел на ребят.

− Это - Тео-Шинго́. Она дочь нашего главы.

Ник, Нест и Ремми поклонились.

Остальные мальчишки подняли руки и сказали:

− Привет!

Ник закатила глаза.

«Какие же они все-таки идиоты!»

Девушка выпрямилась и сказала:

− Мое имя Ник, а это...

Шинго движением руки дала понять, что Ник может не продолжать.

− Не нужно. Клан знает ваши имена, мисс Ли. Меня вы можете называть просто Шинго, − улыбнулась девушка.

Ребята переглянулись. Каждый из них улыбнулся.

Ник посмотрела на Шинго и сказала:

− Мы должны пройти через лес по указу короля. И нам нужен ночлег, - спокойно сказала рыжеволосая девочка.

Шинго подняла взгляд на Ро и кивнула ему.

− Я поговорю с отцом!

Итак, главарь клана Вечной Жизни Тео-Шарре разрешил ребятам остаться в лагере на ночь.

Шарре был кентавром преклонного возраста с короткими седыми волосами и большим символом клана на спине, который напоминал знак бесконечности, перечеркнутый посередине и похожий на два глаза.

Оказывается, кентавры изначально знали о прибытии гостей.

Тот самый феникс, которого дети видели у ручья, принадлежал к клану Вечной Жизни. Его звали Твисти.

Дети сидели в одной из старых пустых палаток лагеря, на которых было несколько удобных лежанок, на которых можно было спать.

Ник достала из небольшой сумочки, которая все это время висела на ее плече, ручку и бу...

«Конверт?!»

Ник осмотрела конверт, на котором была надпись: "Королю."

Девочка начала смутно вспоминать, что произошло месяц назад.

Лео. Он уронил этот конверт, когда ребята только попали в Мильес!

Ник тихо вздохнула.

«Чтож... Все-равно мы навряд ли теперь вернемся во дворец. поэтому думаю ничего страшного не будет если я...»

Девушка распечатала конверт. В нем была старая бумажка, сложенная в несколько раз.

Ник осторожно развернула ее и увидела то, что поразило ее до глубины души. На листке было написано:

«Обернись! За спиной твоей враг!

Отец»

Ник почувствовала, как ее сердце забилось сильнее.

Враг − это НоРмалус. Похоже, что отец Артура с самого начала знал о том, кто убил его семью, но как? Как он мог отправить своему сыну письмо сейчас, если он погиб десять лет назад?

Ник смотрела на листок бумаги, на котором были написаны лишь две эти фразы. Мысли в ее голове путались.

Отец Артура так давно умер. Но как же он отправил письмо своему сыну? И почему он сразу не позволил ему сбежать, раз уже тогда знал, что НоРмалус - убийца?

Девушка не отпускала из рук письмо бывшего короля Мильеса.

К ней подлетел Твисти. Огненный феникс сел Нику на плечо, рассматривая письмо вместе с ней. Девушка повернула голову, глядя на птицу. Она пару секунд смотрела в глаза феникса, а потом погладила его по голове и сказала:

− Я отправлю это письмо. Ты ведь мне поможешь?

Твисти посмотрел на девушку.

Ник была уверена, что птица не поняла ее, но внутри все-равно была какая-то... надежда.

Пару мгновений спустя, Твисти сделал что-то похожее на кивок.

Ник улыбнулась и, схватив ручку начала писать на другой стороне листка.

«Артур. Сейчас все в порядке. Мы на полпути. Будь осторожен!

Ник»

Рыжеволосая девочка сложила письмо и привязала его к лапке Твисти.

− Отнеси это во дворец Люмьера! К королю Артуру! Но только к нему и, ни кому больше, − наказала Ник.

Феникс кивнул. Птица пару минут помедлила и, взмахнув огромными сияющими крыльями, улетела.

Девушка недолго смотрела на то, как Твисти улетает, а потом ушла спать.

«Надеюсь, − думала она, засыпая, − Все будет в порядке. У нас мало времени!»

Но последняя мысль оборвалась тем, что девушка провалилась в сладостный мир Морфея.

Девушку разбудил громкий крик одного из кентавров:

− ТРЕВОГА! НА ЛАГЕРЬ НАПАЛИ! ТРЕВОГА!

Ник и ее друзья соскочили со своих постелей и выбежали из палатки.

Полулюди-полулошади кричали и сражались. Девушка сразу же узнала эти доспехи.

«Стража!»

Ребята из "Стаи" в ужасе переглянулись.

Один из стражников закричал:

− Отдайте нам нарушителей!

Ник и ее друзья быстро спрятались за палаткой, поняв, что речь идет о них.

К счастью их не заметили.

Но...

Ник обернулась. За ними стоял один из стражников.

Девушка хотела уже активировать свою бензопилу, но его быстро вырубил Ро сильным ударом копытом по голове.

"Стая" смотрела на кентавра. никто не знал, что делать. Дети были в шоке.

Ро тоже посмотрел на них и быстро сказал:

− Быстрее! За мной! Шинго поможет вам убежать!

Ро побежал куда-то через лагерь.

Ребятам тоже не нужно было повторять дважды. Они побежали за ним.

Ник старалась на смотреть на то как сражаются кентавры против нарушителей их границ, не пуская их в лагерь, и не обращать внимания на крики и звон клинков.

Ро провел их до края лагеря, где их уже ждала Шинго. Вид девушки-кентавра был слегка встревоженный.

− Вы в порядке?

Дети кивнули.

Шинго посмотрела на Ро. Тот кивнул ей и ускакал сражаться против стражи.

Дочь Тео вновь посмотрела на "Стаю".

− Пойдемте!

Кентавр быстрым шагом пошла по направлению в чащу леса.

Ребята, молча, последовали за ней. Ник была в ужасе. Как стражники узнали, что они здесь?

Но к счастью им повезло, что они спаслись, не залезая в драку.

Шинго вела их через лес где-то полчаса, а потом остановилась. Здесь было уже темно. В этой части леса совершенно ничего не видно. Но и звуков битвы тоже не слышно, а значит они в безопасности!

Шинго обернулась, глядя на путь, который они прошли. Она окинула ребят холодным взглядом и сказала:

− Идите в том направлении, − она пальцем указала куда-то вдаль, − Там вы найдете укрытие. Мой старый друг вам поможет. Отсидитесь ночь у него и пойдете в свой город. Будьте осторожны, − сказала она и развернулась, уже направляясь обратно к лагерю.

− Стой, − воскликнула Нест, − А как же ты?

Шинго, не оборачиваясь, ответила ей:

− Я буду защищать лагерь вместе с моими соратниками! Таков мой долг! Надеюсь, мы еще увидимся!

И с этими словами, не успев детям дать ее поблагодарить, она убежала обратно.

Ник проводила ее взглядом. Когда Шинго скрылась в зарослях листвы, девушка обернулась к своим лучшим друзьям и сказала:

− Ладно! Пошли!

Ал посмотрел на Ремми, а потом снова на Ника.

− Ник...

Девушка прервала его фразу усталым взглядом.

− Нет, мы пойдем, − спокойно сказала она, − Здесь оставаться опасно. Мы должны дойти до следующего города...

Рыжая девушка, не дожидаясь ребят, надела на себя капюшон кофты и пошла по направлению, которое указала им Шинго. Ник не ожидала, что ребята и на этот раз пойдут за ней. Но она ошиблась. "Стая" покорно отправилась за ней.

Они все вшестером старались идти быстро, но не шуметь слишком сильно. Дэн и Нек шли в конце и то и дело осматривались по сторонам, надеясь, что врагов поблизости нет.

Вокруг царила тишина.

Ночью в лесу так свежо. Лишь изредка можно услышать шорохи лап маленьких мышек в листве или шипение маленькой змеи, которая ползет на поиски добычи.

Деревья здесь кажется ужасными чудовищами, но кто знает, что за еще более ужасные твари могут скрываться в чаще лесов Мильеса?

Ник и ее друзья шли часа два, а потом перед ними открылась маленькая лесная полянка, посередине которой стояла маленькая хижина.

Это был очень маленький скромный домик с парой окошек и маленькой трубой, из которой постоянно шел дымок, который не успевал вылететь слишком высоко и растворялся на расстоянии одного метра от того места, где появился.

В доме горел свет, а значит, хозяин не спит.

Рыжеволосая девушка прошлась взглядом по своим сопровождающим. Они ничего не сказали.

Ник поняла это молчание, как знак того, что можно попробовать постучать в дверь. Девочка подошла к хижине и постучала в небольшую деревянную дверь.

Тут она вспомнила себе перекрестную дверь, через которую они пришли в этот мир. Она тоже была деревянная, но более старая и сломанная. Ник представила себе, что было бы, если бы она постучалась тогда в ту дверцу.

Перед глазами всплыл образ Ильи - чудовища подземных катакомб, которое чуть не убило их. Было бы жутковато, если бы именно он открыл Перекрестную...

Ник вскликнула.

Дверь хижины скрипнула так неожиданно, прерывая все ее раздумья.

Сердце девушки забилось сильнее от несильного страха. Но когда девушка смогла рассмотреть хозяина дома, ей стало намного спокойнее.

Перед ней стоял Орли. Его облик всегда был немного жутким, но Ника все, же радовало, что дверь открыл не монстр, а это парень в мешковатой серой маске со странными механизмами с синими волосами.

Орли был одет в старинную одежду. На плече висела небольшая сумка.

Врачеватель был немного изумлен, увидев Ника. Но он промолчал, ведь за него поприветствовал ребят Шоннер Роуз.

− Проходите, − хотя навряд ли это можно назвать радушным и теплым приветствием.

Ник только слышала о Шоне. Это призрак высокого мужчины с длинными волосами и вечном белом одеянии. Шоннер Роу был врачевателем мира Мильес, пока не погиб, но он все, же решил обучать Орли даже будучи призраком.

Ник и ее друзья сглотнули и зашли в дом.

Орли тихо сказал:

− Эм... Я знал, что вы придете.

Голос у лесного целителя был тихий и слегка неуверенный, впрочем, как и всегда.

Ник окинула глазами помещение, закрывая за собой дверь.

Эта хижина была просторнее внутри, чем казалось изначально. Тут была всего одна комната, но достаточно большая, чтобы вместить все, что нужно лесному мальчишке.

Тут было столько книг, столько разнообразных зелий, трав...

Все это освещал теплый золотистый свет лампы, которая свисала с потолка.

"Уютненько так", - подумала Ник, садясь на диван.

Девушка подняла взгляд на Орли и сказала:

− Так ты и есть тот старинный друг, о котором говорила нам Шинго? − спокойно сказал она.

Орли неуверенно кивнул.

− Да, я... я давно знаю Шинго. Именно она привела меня в лес.

Нек, видно, уже хотел поподробнее узнать эту интересную историю, но остальные ребята прервали его долгим недобрым взглядом. давая понять, что они пришли сюда не за этим.

Черноволосый парень-панда не стал спорить и промолчал.

Ник поднялась к дивана и пожала руку Орли. До этого она и не замечала, что он носит перчатки. Хотя, какой там. Они виделись всего лишь один раз. И то воспоминания о празднике у Ника Ли были смутными.

− Я Ник Ли, − сказала девушка, отпуская руку парня, − Я много наслышана о Вас, Орли. И о вас мистер Роуз. Это мои друзья − Ал, Ремми, Нек, Нест и Дэн, - девушка серьезно посмотрела на целителя, - Мы здесь по приказу короля Артура. Сейчас нам нужно как можно скорее добраться до ближайшего города. К сожалению, за нами следят, поэтому безопасности мы обещать не можем, но все же... Если вы не против, мы могли бы...

Орли оживленно закивал. От этого он стал сем-то похож на куклу.

− Да, − сказал он, − Конечно! Вы можете переждать здесь до рассвета.

Нест изумленно посмотрела на врачевателя Мильеса.

− Правда?

− Конечно, − ответил Шоннер, − Нас не касаются дела Мильеса и королевство. Мы просто живем в лесу, как и Клан Вечной Жизни, и никого не трогаем. Мы всегда рады гостем, − дружелюбно улыбнулся призрак.

Ник слегка обняла Орли.

− Спасибо! Вы не представляете, как выручили нас!

Девушка отпустила парня и начала осматривать дом.

Она остановилась у зелий.

Орли подошел к Нику и встал рядом, разглядывая колбы.

− Это мои лечебные зелья. Каждое может вылечить от определенной болезни, если сделать всего один глоток. Так же тут есть зелья, которые могут дать весьма интересные способности на некоторое время, - объяснил ей целитель.

Ник посмотрела на него снизу вверх.

Краем глаза она заметила, что Нест, Ремми и Ал рассматривают книги, а Шоннер Роуз что-то объясняет Дэну и Неку.

Но Ник решила не отвлекаться.

− То есть с помощью зелья можно сделать все, что только будет душе угодно?

Орли опустил голову, похоже, внимательно рассматривая девочку.

Ник увидела, как под темным стеклом на его маске сверкнули голубые глаза.

− Нет, − ответил парень, − Не совсем, − тихим голосом добавил он, − Это лишь относительно. С помощью зелья мало, что возможно по-настоящему, помимо излечения, поэтому, даже оставаясь магом жизни, которым, по сути, предстоит путь некромантии, я решил стать врачевателем, а не Некромантом. Знаешь, у некромантов есть такой вид зелий, как зелье Воскрешения. Но умершего нельзя воскресить, поэтому это будет скорее просто живой тупорылый мертвец, а не человек, которого ты буквально недавно знал, - объяснил он.

Орли взял одну из колбочек с зельем. Там была какая-то прозрачная жидкость, которая больше напоминала воду, если бы не искрилась.

− Но... − тихо начал целитель.

− Но? − Ник с недоумением посмотрела на него.

Одно ее рысье ушко нервно дернулось.

− Это зелье может вернуть с того света, но в то же время не так как ты думаешь. Это тоже относится к сильнейшим зельям лечения, − парень вновь опустил на Ника свой взор, − Оно не вернет с того света, но может предотвратить смерть, если шансов почти не осталось.

Ник с интересом смотрела на колбочку. Она была такая маленькая.

Орли без разрешения нагнулся к Нику и положил колбочку ей в карман, после чего застегнул его.

− Вот, − сказал врачеватель, − Возьми это. Думаю, что она вам пригодится.

Ник удивилась.

− Разве она не разобьется? К тому же, зачем ты доверяешь столь важное зелье первым встречным? − спросила девочка, глядя на свой карман.

Ник снова подняла взгляд на Орли.

− Она не разобьется. Для зелий используют особое стекло, которому ничего не будет от простого удара, − он смотрел на Ника невидимым взглядом, но девушка чувствовала этот пристальный взгляд на себе слишком хорошо, чтобы думать, что это неправда, − И да... это мой последний запас этого зелья! Но вам оно пригодится больше чем мне, - холодно сказал он, − Так что оставь его у себя! И не трать на всякие глупости. Оно только на один раз, − добавил он и пошел куда-то к книгам.

Ник проводила его взглядом, а когда он остановился рядом с Ремми и Алом, девушка обернулась обратно к полке с зельями.

Столько всего. Столько разнообразных колб... столько зелий...

***

На утро Ник и ее друзья были уже готовы к выходу. А днем уже были в городе.

Когда, отблагодарив Орли и Шона за гостеприимство и пристанище на ночь, "Стая" отправилась дальше, они вновь шли по лесу. Одни.

И вот, домик молодого врачевателя и его учителя-призрака скрылся из виду.

Ник думала о том, на что можно будет, если что потратить зелье. Возможно, что кому-то из ее друзей будет угрожать опасность умереть или еще что-то...

Девушка шла в задумчивости, не обращая внимания на разговоры остальных ребят.

Когда же детям удалось выйти из леса, на этот раз без всяких приключений, ближе к полудню, они наткнулись на мужчину, который сидел на телеге и вез припасы.

Ник и Ал сразу же подбежали к нему и попросили подкинуть до города.

Тот естественно согласился, причем бесплатно.

И вот, "Стая" вновь стояла у окраины города. Но в этот раз не Люмьера.

Это был более тихий и серый город, чем королевский. Дома тут были в основном из камня, а на другом конце не виднелся тот прекрасный замок.

Солнце сегодня сияло во всю, пели птицы, а значит, в мире Мильеса для его жителей обещал быть тихий, светлый и как всегда ничем не примечательный день, после недолгих, но сильных дождей.

Ник тихо вздохнула и сделала шаг к городской тропе.

− Добро пожаловать в Фольетт, друзья мои!

14. Слова советника.

Тем временем, когда Ник только убежала со своими друзьями в лес, Артур только угомонил возбужденную толпу людей.

Все желали знать, что произошло и кто поджег таверну.

К несчастью, кто-то увидел темно-синий шарф в руки короля и закричал на всю улицу:

− «Лютый Зверь" подожгла Ник Ли!

Король шел в замок. Этот момент казался ему одним из самых жутких в его жизни. Он знал, что Ник не могла поджечь таверну.

Она была с ним рядом в тот вечер, а потом они почти всю ночь бесились в замке и сидели в архиве. Что же это нашло на людей?

Артур подошел к замку и открыл дверь. Первым же делом он отправился на второй этаж дворца, где были его покои.

парень упал на кровать, глядя в белый с золотыми узорами потолок.

Что-то в глубине души жгло ему сердце. Ник может погибнуть вместе со своими друзьями, если что-то случится. А он даже не может ничего с этим поделать... А ведь он король...

Но неожиданно его страх за друга уступил место другому вопросу.

«Ключ... он до сих пор не вернулся ко мне. Это плохо», − подумал парень.

− Эх...

Король пару минут лежал так, и уже было начал засыпать, как вдруг в дверь кто-то постучал. Из-за двери послышался знакомый голос молодой Ларейн:

− Можно?

Артур, немного помедлив, понял, что за вопрос ему задали и ответил:

− А? Да, конечно, − тихо сказал он.

Зеленоволосая девушка тихо приоткрыла дверь и сразу же подошла к королю. В ее тонких руках была его корона. Она медленно протянула ее парню и слабо улыбнулась.

− Вы оборонили, господин Ли, − сказала она.

Парень сел и посмотрел на свою служанку. Приняв корону, он отложил ее в сторону.

− Спасибо, Ларейн, − ответил он.

Ларейн, похоже, немного смутилась. Оно и ясно, Артур редко благодарил своих слуг. Чаще всего он вообще не обращал на них внимания. Все это золото... Все эти украшения, богатства, подчиненные... Это все стало слишком обыденным.

Девушка смотрела на короля пару секунд, а потом спросила:

− Вы в порядке, сир? − ее голос звучал обеспокоенно.

Немного подумав, Артур ответил:

− М... Да не очень. Таверна сожжена. И где я теперь буду убивать время?

С этими словами король снова упал на кровать, глядя черными и немного сонными глазами в потолок.

− Может, − предложила Ларейн, − В королевском саду?

Король начал вспоминать очертания сада. Там всегда было светло, все зеленое, цветы. Множество лавочек, чтобы сесть и отдохнуть. Это было такое замечательное место! А этот ручеек, что бежал через сад, словно стремясь обогнать само время. Такое же быстрое... Такое же... бесполезное.

С мыслями о времени он вспомнил библиотечные книги, в которых говорилось об относительности времени Линка и Мильеса.

Ник тоже из Линка...

Но парень понял, что отвлекся. Он немного поразмышлял и ответил Ларейн:

− Нет, мне надоело там уже пять лет назад, − его голос прозвучал тихо и устало.

− И что же теперь?

− Я не знаю, − король улыбнулся, − Как только найдем выход в Линк, отдам власть НоРмалусу. А сам свалю туда вместе с Ником и ее "Стаей", − решительно ответил мальчик.

Ларейн селя рядом с королем и усмехнулась.

− Ясно. Знаете, среди наших слуг уже давно ходят слухи, что НоРм только этого и ждет. Уж больно он властолюбив!

Король раздраженно фыркнул.

− Хех. Я и сам это по нему вижу! Вот и сделаю его королем. Может он хоть улыбаться начнет, − сказал он.

− Да уж, я сегодня наткнулась на него. И еле как оттащила их с Бэтменом друг от друга. Так же я слышала крики из темной части замка...

− Для маразма рановато он, - усмехнулся король. стараясь не показывать своего волнения.

«НоРмалус... Что же ты задумал?»

− Но, да ничего, прорвемся, − добавил Артур, сам не понимая зачем.

Ларейн встала и, все так же мило улыбаясь, сказала:

− Конечно! Я уверена, что все будет просто отлично. Хотя... чувствуется мне, наступают тяжкие временя для нашего королевства. Но, да! Вы правы, прорвемся!

Артур почувствовал, что слова Ларейн задели его, в хорошем смысле. Ему было действительно приятно осознавать, что молодая служанка верит в него.

− И, − протянула Ларейн, − Вам сейчас ничего не нужно?

Артур оторвался от своих мыслей и ответил ей:

− Нет, сейчас ничего. Можешь идти!

И так, Артур остался в своей огромной комнате совсем один. Тут стало так тихо. Как раз чтобы подумать о чем-то.

Однако странно, НоРмалус? Что же такого случилось, что они чуть не сцепились с Бэтом? А эти странные подозрения Ник в его счет?

Что если...

«НоРмалус убил мою семью», - пронеслось в голове мальчика.

Но потом, немного подумав, он осознал, что это бред. Если бы это был именно НоРм, то советник бы уже давно нашел способ убить и самого короля.

Но и тут его покой потревожили. Парен услышал, как в окно кто-то постучал. Это весьма необычно, он живет далеко не на первом этаже, кто бы это мог быть?

Артур поднялся с кровати и пошел к окну. Там сидел огромный феникс. Птица с интересом смотрела через стекло на короля. Она снова постучала в окно.

Парень заметил, что к лапке птицы привязана бумажка. Должно быть это было письмо.

«А что если оно от Ника?!»

Король открыл окно. Феникс взмахнул крыльями и, пролетев всю комнату, приземлился на плечо короля.

− Ну, привет, птичка, − сказал Артур, − Что это у тебя?

Он осторожно отвязал от лапки феникса письмо и развернул его. Это действительно было письмо от Ника.

«Замечательно, значит с ними пока все в порядке...»

Парень перевернул письмо и посмотрел на обратную сторону.

«ЧТО?!»

Враг...

Феникс крикнул и сел обратно на подоконник.

«Отец... враг... Но... Откуда у него это письмо? Что за враг? Неужели, НоРмалус? Неужели...»

Артур поднял глаза и посмотрел на феникса. Немного подумав, он просто кивнул птице. Та, похоже, поняв, что хотел сказать король, тоже ответила слабым кивком и, взмахнув огромными огненными крыльями, улетела.

Артур же положил письмо в карман и направился обратно к своей кровати. На сегодня он уже слишком устал, чтобы размышлять.

Парень упал в постель и сразу же провалился в сон.

Наутро послышался стук в дверь.

Артур открыл глаза. В комнату уже падал дневной свет. Так светло... Слишком светло!

− Да, войдите, − зевая, сказал король и сел.

В комнату вошел НоРмалус. Он выглядел необычно спокойным. Его взгляд был наполнен равнодушием, впрочем, как и всегда. Без интереса советник заявил:

− Вы опоздали на завтрак, повелитель.

Правитель хотел было завыть, но смог издать только странное нытье. Мальчик упал на кровать и недовольно пробурчал:

− Я не хочу есть!

− С чего бы это такая голодовка, сир? − все так же спокойно спросил советник.

− Это не голодовка, − Артур опять сел и посмотрел на своего слугу, − Я не голоден!

НоРм ухмыльнулся.

− Что ж, значит, Вы полны сил, чтобы заняться государственными делами.

Парень фыркнул.

− Делами? НоРмалус, ты заболел? Какая тебя муха укусила?

− Значит, Вас не волнует, кому принадлежал тот шарф, что мы нашли у таверны? - холодно спросил советник и прищурился.

«Ох, не к добру все это», − подумал король.

− И кому же? − только и сумел спросить он.

− Той девушке, которую Вы, повелитель, так любезно выпустили прямо из-под носа. И теперь я на все сто процентов уверен, что она и ее "Стая" задумывают очередную проблему нашему королевству, − злобно сказал желтоглазый мужчина.

Артур ничего не ответил, он лишь свесил ноги с кровати, собираясь встать с нее. Немного, подумав, он сказал:

− Врешь и не краснеешь, − его голос прозвучал холодно, так как он сам не привык его слышать, - Зараза.

НоРмалус оставался таким же спокойным.

− Шарф принадлежал некой Нику Ли, господин.

− Да неужели? − король смотрел на своего советника с нескрываемым раздражением, − И как же он там оказался? У нее есть алиби! Она не могла этого сделать, так как была там со мной в тот вечер, а ночью мы были в библиотеке! А ты... Я не видел тебя, так что это мог быть и ты, − спокойно говорил король.

Парень прищурился. Его черные глаза стали напоминать скорее две черными льдинки.

− Гуляя по трактирам, я научился отличать даже самую изысканную ложь от правды. А ты врешь не очень качественно, НоРмалус!

Советник не шелохнулся.

− Да? И что же еще Вы скажите? − холодно спросил он.

Король поднялся со своей кровати. Он подошел к советнику и посмотрел ему в глаза. В жуткие, но до того ненавистные желтые глаза.

Советник ответил королю таким же взглядом.

Артур немного помедлил, а потом сказал:

− Скажи мне одну вещь, НоРмалус... Это ты убил мою семью?

НоРмалус заулыбался. Эта широкая злорадная и издевательская улыбка. Голос советника звучал холодно и четко, словно он был готов ответить на этот вопрос уже давно.

− Да, − коротко произнес он.

Артур кивнул.

− Это все что я хотел услышать, − спокойно сказал король, − Стража!

В комнату вошли двое стражников.

− Уведите НоРмалуса, − сказал парень.

Стражники подошли ближе, но вместо того, чтобы схватить советника... Они схватили короля!

− Эй, − воскликнул Артур, − Что за..?

НоРмалус продолжал улыбаться.

− Стражники, − сказал советник, − Отпустите его!

Стража подчинилась НоРму и покорно отпустила парня.

− Вам никогда не приходило в голову, что если все это и сделал я, то почему же сохраняю Вам жизнь? Ответ очень простой! Я уже давно тут главный. Вы, повелитель, не понимаете, что сейчас мне было бы куда проще прятаться за вашей спиной. Но все поменялось... Десять лет прошло и, наконец, я очень скоро смогу избавиться от последнего препятствия, которое мешало мне стать истинным королем. Но для начала... Я избавлюсь от "Стаи". Ник Ли и ее друзья будут казнены в ближайшее время! По ВАШЕЙ вине...

Советник громко засмеялся.

− Шах и мат, мой повелитель, − добавил он и со злобой посмотрел на Артура.

Король стоял, молча, и слушал НоРмалуса. Маленький мир короля разрушился. Все к чему он привык, все, что он любил, ненавидел и то чем жил... Все рухнуло и разбилось на тысячи осколков в один миг, оставляя место лишь... пустоте.

Артур чувствовал, как сердце в груди замирает от злобы, от ненависти... от горя. Он начал плакать... Сейчас, понимая, что по его бледным щекам стекают слезы, он ощущал себя маленьким ребенком.

Ребенком, которого лишили всего. Дома родителей, друзей, жизни...

Король поднял взгляд на своего советника. Тот улыбался. Мерзко! Противно!

Артур в истерике заорал и бросился на своего советника.

Король прижал своего советника к стене, сжимая руки сильнее и сильнее на тонкой шее НоРрмалуса.

Это он убил его семью! Он убил его мать! Отца! Убил его сестер! Это он уничтожил таверну! Он разрушил весь мир короля!

«ОН! ОН!»

В глазах короля ничего не было. Он пустым взглядом смотрел на то, как мужчина задыхался. Единственное, что осталось в этой пустоте... Единственное, что двигало королем... Ярость. Ярость сжигала сердце парня, порождая дикую ненависть.

Мир вокруг словно опустел. Ничего... Ничего не осталось...

Король слишком поздно осознал, что произошло.

Он лежал на кровати. Все вокруг было таким же... Те же шторы, те же позолоченные стены, тот же солнечный свет...

Но не для Артура. Теперь все это стало ему чужим, все это стало казаться ему опустевшим, ненужным.

Парень сел и осмотрелся. Да, он действительно был еще в своей комнате.

Голова ужасно болела, хотелось схватиться за волосы и закричать.

"Похоже... Меня вырубил кто-то из стражи..."

Неожиданно, король вновь услышал стук в дверь.

− УБИРАЙСЯ! − завизжал правитель и швырнул подушку в дверь, даже осознавая, что пока он не позволит, та все-равно не откроется.

Подушка ударилась о дверь и упала на пол.

− Вы опаздываете на обед, сир, − спокойно сказал НоРмалус, который стоял за дверью.

Голос советника звучал так спокойно, так холодно... Словно ничего не произошло!

− ПОШЕЛ К ЧЕРТУ! − закричал король и запустил в дверь еще одну подушку.

Так, все стихло.

Король понял, что советник ушел.

Мальчишка не знал, что ему делать. Все кончено! Все разбито, все...

«Ник!»

Артур схватил листок бумаги и ручку и начал писать. Его рука сильно дрожала, так что почерк был просто отвратительным, но король надеялся, что его можно будет разобрать.

Парень дописал последнюю строку как раз вовремя. В окно вновь постучал все тот же феникс.

Правитель бросился к окну и посмотрел на птицу. Та одобрительно крикнула и протянула лапку.

Артур отвязал письмо и моментально прочел его.

«Отлично, они в городе, − пронеслось в голове Артура, − Но лучше поторопиться!»

Парень погладил птицу по голове и привязал к ее лапке свое письмо.

− Послушай, отнеси это письмо Нику! Им угрожает серьезная опасность! Ну же!

Птица, молча, посмотрела на него, а потом так же быстро, как и появилась, улетела куда-то.

Артур проводил огненный свет благородной птицы взглядом и пошел к выходу из комнаты.

Нужно сделать вид, что все нормально. Потом сбежать из замка... Надежда еще есть...

15. Только вперед.

Ник и ее друзья пришли в Фольетт. Прошло уже почти двое суток с тех пор, как они сюда прибыли.

Фольетт оказался достаточно большим городом, состоящим из двух частей - жилой и заброшенной. Обе части состояли из широких и маленьких каменных улочек, которые были украшены разнообразными прекрасными статуями.

Почти все дома состояли из камня, потому что, как рассказывает Анна - молодая трактирщица, которая приютила друзей короля у себя, ранее в этом городе было много пожаров.

− Перестроить его из камня - это была весьма хорошая мысль, −- находил Ремми.

Жилая часть Фольетта все время находилась в движении. Не редко по ночам устраивали праздники, практически по любому мелкому поводу. Так же, практически никогда нельзя было увидеть погашенного света в окнах горожан.

Анна говорила, что все это из-за заброшенной части города.

Фольетт был единственным ближайшим городом к городу Хамсо. Заброшенная же часть находилась к нему ближе всего.

Город Хамсо был заброшен множество столетий назад, он находился на юго-западе Мильеса, который был давным-давно заполонен разнообразными тварями и чудовищами. Люди до ужаса боятся их, поэтому мало кто решается зайти в эти земли.

Иногда эти отвратительные животные даже забирались в Фольетт...
Таверна "Три дракона" находилась в центре города, где и должна была быть, по идее. Это было весьма милое и уютное место, где можно было отдохнуть после долгой дороги и неплохо напиться.

Но ребята пришли сюда далеко не для того, чтобы пьянствовать.

Анна Уолсэн - хозяйка трактира. Это была девушка, которой это место досталось от ее отца, которого загрызли так называемые Пожиратели Снов.

Анна была невысокого роста с золотыми волосами и темно-карими глазами. Анна говорила, что ранее входила в Гильдию Некромантов, но после смерти отца ей пришлось оставить обучение.

− В Гильдии, − как она рассказывала, − Оставались не многие в те времена, так как тогда были действительно тяжелые дни для нашего королевства. Но... Все обошлось. Сейчас, я слышала, Гильдия процветает и набирает новых учеников.

Хозяйка "Трех Драконов" знала Артура не понаслышке и поэтому была рада приютить его новых друзей.

Нест и Анна сразу же сдружились. Как ни странно Анна нравилась всей "Стае". Она была веселая, общительная и очень нетерпеливая...

− Я, − все так же говорила она, − До того как ушла из Гильдии, вечно попадала в разнообразные переделки. Честно! Я просто обожала находить проблемы на зад и приключения. Но, к сожалению, теперь у меня нет на это времени. Приходится следить за таверной, убирать и подсказывать дорогу путникам... Однако я рада, что могу слушать хотя бы их истории о путешествиях!

Нику эта девушка тоже очень понравилась, но все, же рыжеволосая девочка старалась не забывать для чего она, и ее лучшие друзья пришли в этот город.

Под вечер второго дня пребывания в этом городе Ник сидела у окна и смотрела на темнеющее, небо.

В любом случае, слишком долго здесь нельзя было задерживаться, нужно было идти дальше. Только вперед. Стражники НоРмалуса могли в любой момент застать ее и "Стаю" в этом городе.

Девочка сидела и думала... Просто думала. Ее в тот момент тревожило слишком много вопросов, чтобы дать на них ответ.

Сколько они будут в Фольетте? А в Мильесе?

Что с ними будет?

Смогут ли они выжить в этом мире?..

Она смотрела в открытое окно, как вдруг... К ней подлетел Твисти.

У Феникса было ранено крыло, поэтому он летел с большим трудом.

Девушка фактически поймала его на приземлении. Птица с болью посмотрела на нее.

Ник посадила беднягу на подоконник и сняла с него письмо, отложив его в сторону. Девушка подумала, что это, скорее всего, были стражники НоРмалуса. Похоже, что этот предатель решил отстреливать даже тех, кто может нести хоть какую-то информацию для "Стаи".

Рыжеволосая девушка сняла с себя шарф и осторожно забинтовала им крыло феникса.

Твисти благодарно кивнул.

Ник еще пару секунд смотрела на птицу.

"Хм... Странно, но я уже догадываюсь, что написано в этом письме..."

Ник отошла от "больного" и взяла в руки листок. Развернув его. она начала читать.

"Ник! СРОЧНО бегите из города! Это ловушка!

Ридж действительно предатель!

Артур Ли"

Рыжеволосая девочка сглотнула. Тихо выругавшись, она пробормотала:

− Я же говорила ему...

И все же от столь ожидаемого, но все же неожиданного заявления девочке стало чуть не по себе. НоРмалус всегда казался ей странным.

Его глаза, его выражение лица, тон, манеры... Это изначально говорило о том, что ему нельзя доверять. А после того, что он натворил во дворце... Это же просто из всех рамок вон выходит!

Девушка быстро запихнула письмо в карман своих военных брюк и побежала к друзьям.

"Стая" сидели в главном зале трактира на первом этаже и что-то оживленно обсуждали с Анной.

Ник знала, что отвлекать их будет немного невежливо. Но по-другому никак. Она подошла к ним и быстро сказала:

− Собираемся! Мы уходим!

Ал с изумлением посмотрел на нее, в принципе, как и вся остальная компания.

− Как, уходим? − переспросил мальчик.

− Я не могу сейчас этого объяснить. Этот город - ловушка! Мы должны уходи...

− Что? Но куда это мы, по-твоему, пойдем? − спросил Дэн.

Ник холодно посмотрела на него.

− Я не знаю! Но, если мы не будем идти вперед, нас убьют здесь! Давайте, быстрее!

Ребята переглянулись. Немного подумав, Ал все же кивнул.

− Ладно.

Итак, дети быстро собрались. Анна дала им немного припасов в путь, чтобы они не проголодались.

Ник была приятно удивлена, познакомившись с Анной. Анна действительно добрая. А таких людей нечасто встретишь.

На выходе Ник в последний раз поклонилась золотоволосой трактирщице.

− Огромное спасибо, что приютила нас, Анна, − улыбаясь, сказала она,

− Мы будем скучать по тебе! Позаботься о Твисти!

Анна улыбнулась Нику в ответ. Девушка подошла к, уходящей гостье и положила в ее, висящую на плече, сумку, в которой было немного еды, странные плащи из тонкой темной ткани с капюшонами.

− Зачем это? − удивилась Ник.

− Они могут пригодиться.

− Ладно… До встречи!

− Хорошо, Ник! Приятно было с вами со всеми познакомиться, − в ответ сказала она, − Будьте осторожны! Удачи!

− Удачи, − по очереди сказал каждый из "Стаи".

И так... Отправились в путь.

Ребята вышли из города уже глубокой ночью, когда было уже настолько темно, что было непонятно открыты твои глаза или нет.

Ночь выдалась безлунная, все небо застилали тучи. Немного моросил дождик, но это ничего страшного.

Дети шли все вместе, стараясь не отставать друг от друга. Здесь дальше шла лесостепь.

Это было отвратительно, мало того, что деревьев почти не видно, так постоянно наступаешь на разнообразные колючие растения и в лужи.

"И зачем я все это затеяла? Сидели бы вообще в Линке и никого не трогали", - недовольно подумала Ник.

Насколько поняла Ник, они двигались на запад. Тут было трудно сказать точно, ведь солнца уже не было видно.
Ребята прошли еще несколько часов сквозь эти мерзкие травы, и вышли к реке.

Ник посмотрела на друзей. Их силуэты было трудно различить.

− Ну что?

Нест посмотрела на Ника.

− Может, найдем укрытие и устроимся на ночлег? Мы все очень устали.

Ник немного подумала, а потом ответила:

− Нет! Здесь Юго-запад Мильеса, если мне действительно не изменяет память. В этой местности много опасных тварей...

− А значит лучше найти местечко, где нас точно никто не найдет, − договорил Дэн.

Рыжеволосые девушки переглянулись.

"Стая" все же согласились с Дэном и Ником. По сути, даже у реки было оставаться слишком опасно, ведь кто знает, что скрывается в этих водных глубинах.

Неожиданно, дети услышали громкий рев.

Изначально никто не понял, откуда он, но потом... Нек догадался посмотреть наверх.

− Там, − тихо сказал он.

В небе пролетел огромный крылатый силуэт. Это было похоже на громадного массивного ящера с длинной шеей и крыльями. Но в такой темноте было слишком трудно его разглядеть.

Дракон пролетел мимо, направляясь в ту же сторону, что и дети.

Ник посмотрела туда.

За широкой темной рекой начинался лес. Густой, мрачный...

"Жутковато здесь", - подумала девушка.

Где-то далеко за лесом были скалы. Такие высокие!

"Стая" переглянулись.

− Мы должны как-то перейти реку!

Ник перевела взгляд на еле различимый силуэт Рема.

− Хм... Давайте, − начала она, − Пойдем вдоль реки! Возможно, мы и найдем какой-нибудь переход через нее. Держите оружие наготове!

Ее друзья все вместе кивнули. Похоже, каждый из них был согласен с такой идеей.

Вот, Ник повела их вниз по течению.

Здесь все было таким однотонным, одинаковым.

Длинная черная река, которая медленно протекала вперед, казалось бы, никогда не кончится. Лес так же никак не менялся.

Ребята шли молча. Они боялись, что их услышат. В этой части мира было опасно.

"Удача", - спустя пару часов обрадовалась Ник.

Перед "Стаей" был мост. Он находился где-то в паре метров от их точного местонахождения.

− Ну что? Идем? − спросил Ал и направился к мосту.

Ник схватила его за руку.

− Подожди! Мы должны идти по одному!

− Почему это? − изумился он.

− Смотри...

Девочка кивнула на мост.

Действительно, он выглядел не особо надежным. Как было видно, он был очень старым. К тому же, если верить старым приключенческим книгам, то канатные мосты не очень-то удачное место для перехода чего-либо.

Ал сглотнул.

− Хорошо! Но я пойду первым!

И он пошел. Ал осторожно ступил первый шаг к мосту. Тот ненадежно и устрашающе заскрипел. Доски выглядели обнадеживающе, но все, же из-за их жуткого скрипа, не трудно было догадаться, что не такие уж они и новые. Немного помедлив, парень пошел дальше.

Мост под ним слегка покачивался, грозясь вот-вот сломаться и сбросить его в темную воду реки.

Но, удача все, же действительно была на стороне парня. Он перешел мост, а там уже с другой стороны реки крикнул друзьям:

− Давайте быстрее!

Они пошли по одному.

Рем и Ник шли последними. Но сначала Ремми.

Слепой парень в повязке медленно пошел по мостику.

Ник сильно нервничала. Ей было не по себе, смотреть, как покачивается мост, ее друзья могли в одну минуту сорваться.

"Но нельзя думать об этом! Нельзя!"

А может быть...

Неожиданно, Ник услышала громкий хруст. Ремми успел негромко крикнуть.

Спустя мгновение, лучший друг Ника висел под мостом, с трудом цепляясь за дощечку. Та, на которой он стоял, до этого обломилась на две части и упала в речку.

Ал хотел было побежать к другу, но Ник движением руки дала понять черноволосому мальчику, что не стоит.

Рем находился ближе к берегу, на котором стояла Ник. Девушка осторожно пошла в сторону парня.

Все ее друзья с напряжением следили за происходящим.

Если наступить не туда, сделать что-то не то... потерять равновесие... то они оба свалятся в воду.

Ник старалась идти как можно осторожнее и тише. Доски по ее ногами противно и громко скрипели, но она старалась не задумываться о том, что произойдет. Будь, что будет!

Но ей повезло.

Пройдя еще пару неуверенных шагов, Ник оказалась рядом со слепым мальчиком.

Девушка осторожно наклонилась над ним. Доски снова ненадежно заскрипели, давая понять, что что-то вот-вот произойдет. Ник немного подумала и поняла, что лучше всего не испытывать судьбу, а постараться сделать так, чтобы они оба не упали. Девушка осторожно легла на мосту, протягивая руку своему другу.

Так ее тело создавало меньше давление на дерево, и оно больше не грозилось тем, что сломается под ее весом.

Ремми взял руку своей подруги и подтянулся вперед. Ник думала, что он будет полегче, но видно ошиблась, Рем был очень тяжелым.

Ник взяла его второй рукой и начала тянуть на себя.

И вот, когда парень был спасен, они оба сидели на мосту, тяжело дыша.

Ник слабо усмехнулась.

− Ты... ты тяжелый.

− Уф... Хехехе, − тихонько рассмеялся ее друг, − Спасибо.

Друзья просидели так пару минут, а потом, помогая друг другу подняться, встали на мост.

Ник успела сделать всего лишь один раз к берегу, где уже были ее друзья, но тут их ждало еще одно несчастье.

Из воды с огромными брызгами вылезло три огромных головы. Они были похожи на драконов, но выглядели еще ужаснее. Это было что-то вроде гигантских змей с отвратительными маленькими глазками, горящими во тьме и гигантскими острыми зубами.

Ник не успела, и взвизгнуть, как вдруг, мост перевернулся, и она вместе со своим другом Ремми упала прямо в воду.

16. Побег.

Комната. Ночь. Тьма.

Любая надежда жить в этом мире уже пропала.

Эта ночь для короля Мильеса была очень тревожной, как и две предыдущих.

Он как всегда лежал на кровати и смотрел в потолок. В комнате было темно. Совершенно ничего не видно. Хоть глаз выколи.

Но Артуру это нравилось. Ему куда больше нравилось темное помещение, где нет этих светлых и ярких цветов.

Очередной стук в дверь.

− НоРмалус просил Вас подойти, повелитель, − сказала Ларейн.

Но парень не шелохнулся. Какая разница? Какая разница чего хочет этот старик? Этот предатель?..

Он уже два дня не выходил из своей комнаты. НоРмалус так же второй день пытался достучаться до него. Верно, из-за государственных вопросов.

Зачем еще этому советнику говорить с Артуром?

Парень не хотел говорить с ним. Не хотел его видеть. Ридж слишком много боли причинил ему. Слишком много лгал...

К тому же, Артура никогда не интересовало правление.

Мальчик закрыл глаза. Так тихо...

В этой душной комнате, он был как в тюрьме, а может и хуже.

"Ну... Хоть один плюс... Я король и меня все еще слушают некоторые слуги", - подумал Артур.

Немного подумав, он понял, что даже это не плюс. Какая разница, что тебя слушают, если не могут тебе помочь? Это какой-то абсурд!

Сейчас Артура волновало столько вопросов, что начинала болеть голова.

Пришло ли Нику письмо?

Сможет ли "Стая" выбраться из Фольетта?

Смогут ли они справиться с НоРмалусом?

Парень думал об этом уже несколько часов. Просто лежал в темноте... и думал.

Ник за столь короткое время стала ему ближе, чем остальная "Стая"... чем кто-либо вообще...

Он не понимал, почему так волновался именно за нее. Почему именно ее желал видеть больше, чем других людей. Ее одну...

"Она же такая злобная, безумная, навязчивая, надоедливая... настойчивая... сильная… добрая…"

Парень тихо вздохнул. Он не мог сосредоточиться на своих мыслях.

Артур лег на бок. Спина уже начинала болеть.

Неожиданно, ему в голову пришла мысль, до которой он почему-то не мог додуматься изначально.

Надо сбежать!

Мальчишка быстро сел и зажег свет. Он осмотрелся.

"Но как?.."

Если идти через весь замок, то его увидят. Стража и тени НоРмалуса повсюду!

А что если через...

"Нет, через окно не получится, здесь слишком высоко... Высоко..."

− Хм...

Артур посмотрел на свою кровать. Столько пастельного белья. Одеяла, подушки и наволочки, покрывало...

Парень быстро подошел к своей постели и начал разбирать ее.

В старых сказках и даже нынешних рассказах, говорилось о том, как принцы и принцессы сбегали так из своих замков. А значит...

"Попытка не пытка!"

Парень принялся быстро связывать углы одеяла и пододеяльника, один угол одеяла привязал к углам наволочек... Так получалась своеобразная цепь из вещей или веревка. Одеяло, наволочки, пододеяльник, покрывало, простыня... И еще полотенце!

Артур подошел к окну.

"Какая темень... Совсем ничего не вижу!"

Хотя, ему было это даже не руку. Дождь, темнота. А значит его не должны заметить!

− Надеюсь... Этого хватит, − пробормотал сам себе парень.

Он крепко-накрепко привязал свою "страховку" к подоконнику и снова посмотрел вниз.

"Что ж, − подумал он, − По крайней мере, мне нечего терять!"

Итак, осторожно, взявшись за свою веревку ручной работы, король начал осторожно спускаться вниз. Он чувствовал себя весьма странно, касаясь подошвой стен замка. Они оказались еще более неровными, чем казалось до этого.

Парень спускался вниз.

"Пока что страховки хватает..."

Значит должно хватить и дальше. Он уже на полпути.

Но... Неожиданно на этом "пути" оказалось окно.

Там горел свет. А значит, его могли заметить. Но... Что за комната находилась прямо под покоями короля?

"Черт возьми! Комната Риджа!"

Артур не знал, что ему дальше делать. Он повис на месте, не в силах пошевелиться. Если НоРмалус сейчас в своей комнате, то это значит, что королю может не поздоровиться. К тому же, монарх совсем забыл, что советник так же может увидеть вещи, свисающие за его окном.

"Черт! Черт! Черт! Почему я такой тупой?!"

Но... К счастью в комнате неожиданно погас свет.

Артур облегченно вздохнул. Значит, НоРм его не заметил.

Парень продолжил побег. Далее трудностей не возникло. Кроме одной...

− Эй! Ты чего висишь?!

"Шрамка!"

Как же не вовремя!

Подруга короля изумленно смотрела на него.

Парень спустился еще на пару метров и спрыгнул на землю. Он подбежал к Шерри и быстро сказал ей:

− Дура! Нет времени объяснять! Бежим!

Шрамка словно оцепенела, то ли она было в шоке, то ли...

"Только не это..."

− Куда же вы это, детишки?

Артур сглотнул. Теперь он почувствовал себя на месте Ника.

По телу пробежали мурашки. Сердце короля замерло. Все кончено!

Парень медленно обернулся.

НоРмалус стоял над ним и холодно смотрел в глаза правителя. Этот взгляд...

Артур ненавидел, когда НоРмалус так смотрел на него. При взгляде советника ему было трудно шевелиться. Он не понимал, как Ник так спокойно отреагировала на это...

Артур сделал шаг назад.

− Ты...

− Вы весьма находчивы, сир! Но еще и слишком глупы, − холодно сказал предатель.

Артур немного помедлил. но потом пришел в себя, но было уже поздно.

− Тени, схватить их!

К Артуру направились две высокие тени. К Шрамке тоже.

Парень только хотел сделать шаг назад и ударить НоРмалуса, чтобы хоть как-то доказать ему, что он зря связался с королем. Но его уже схватили.

Тени... Их холодные руки... Они действительно были отвратительны!

− Ах ты...

НоРм усмехнулся.

− В темницу их!

− Что? − Шрамка словно только что осознала, что произошло, − Артур, что..? Почему это?

Артур заколебался.

− Прости...

Парень поднял глаза на Риджа.

− Меня - да! Но зачем ты сажаешь в темницу ее?! Она тебе ничего не сделала!

НоРмалус все так же холодно смотрел на короля.

− Ты не понимаешь? Неужели не понимаешь? Некоторые слуги и твои друзья будут отправлены в темницу уже в любом случае вместе с тобой, дабы не могли освободить тебя. А "Стая" думаю, больше ну будет мне проблемой. Стражники и тени уже, наверняка, избавились от них...

Артур почувствовал укол в сердце. Тени толкнули его, и повели в сторону тюрьмы.

"Ник погибла... Всех их схватили... Неужели... ВСЕ ЗАКОНЧИЛОСЬ!"

Парень издал последний истошный крик:

− НЕТ!

После чего получил удар по голове магией крови и смолк...

17. Тьма...

Ник почувствовала, как мост под ней разорвался на две части. Громкий хруст и…

− Ремми!!!

Она в воде… Ничего не видно. Все тело резко начало замерзать, речка была такая холодная!

Воздуха не хватало, надо было всплывать на поверхность.

Девушка попыталась как можно быстрее оказаться на воздухе, но неожиданно, ее вновь накрыло волной. Девочку отбросило куда-то в сторону. Все перевернулось…

Ник открыла глаза. Всюду вода! И тьма… Ничего не видно.

Девочка откашлялась. Она с трудом держалась на реке, стараясь как можно сильнее передвигать руками и ногами, но это давалось ей с трудом. Брюки были тяжелыми…

По лицу стекали струйки воды, но это было ничего страшного… Самое страшное было перед глазами.

Ник отплыла чуть назад.

Огромная черная гидра, словно из неоткуда нападала на ее друзей. Ремми уже подплывал к берегу, но одна из голов огромного чудовища атаковала его.

Парень оказался под водой.

− РЕМ!

Ник поплыла в сторону берега. Гидра заметила ее, и одна из ее клыкастых отвратительных голов направилась к девочке.

Ник поплыла быстрее. И вот… Девушка ухватилась рукой за скользкую траву на береге. Она обернулась к твари.

Та была уже близко… Слишком близко!

Неожиданно для самой себя, Ник быстро встала на илистое дно реки. Маленькая рыжеволосая полурысь с яростью смотрела на гидру.

Та вновь атаковала ее. Ник быстро нырнула. Голова гидры ударилась о воду и создала очередную волну.

Ник со всей силы вцепилась тонкими пальцами в землю, чтобы ее вновь не унесло в сторону.

Как только волна исчезла, девочка вынырнула.

Она быстро выпрыгнула из воды на мокрую и грязную поверхность земли и посмотрела на гидру. Похоже, что чудовище увидело в ней настоящую угрозу.

Все три головы гидры устремились к Нику.

Девушка немного растерялась. Но… тут, же поняла, что делать.

Она отскочила в сторону, и одна из голов с тресков врезалась прямо в землю. Ник посмотрела на свой кулон-оружие.

Мысли девушки были заняты тем, как же его активировать, только вот зря она так долго думала.

− Ник, берегись, − закричала Нест.

Ник успела мельком заметить, как все ее друзья с ужасом наблюдали за сражением.

Эти придурки даже не вмешались…

Зато Ремми был уже спасен, а это радует.

Ник неожиданным образом почувствовала, как в ее руках оказалась огромная бензопила.

Одна из голов гидры ударилась о землю, прямо у ног девочки и повалила ее на землю.

Ник упала.

Неожиданно для себя, девочка осознала, какая же легкая для ее рук эта бензопила.

Она резко встала и понеслась на тварь.

Ребята… последовали ее примеру. Каждым быстро активировал свое оружие.

Дэн и Нек стреляли в одну из голов твари, Нест парализовала с помощью магии вторую, тем временем как Ал и Рем уже бежали на нее с мечом и секирой.

Ник же тем временем замахнулась своей бензопилой и со всей силы ударила по шее гидры. Во время удара девочка зажмурилась.

«Получится или нет, получится или нет», - нервно думала она.

Да!

Огромная башка чудовища с громким грохотом упала на землю, истекая черной кровью.

Ал и остальные ребята уже тоже справились со своей задачей.

Гидра была мертва.

Ник посмотрела на своих друзей.

Ремми был весь мокрый и перепачканный, а, так же как и все остальные забрызганный кровью огромной гидры.

− Это… Это было…

Ник посмотрела на Нека.

− Это было круто, − сказал он.

Ник слабо улыбнулась. Бензопила из ее рук пропала, а на шее вновь появился амулет.

«Оружие активируется в тот момент, когда это нужно хозяину… Запомним-с», - подумала девушка.

Кто бы говорил, круто! Ребята завалили целую гидру.

Ник читала о гидрах. Они бывают в морях, в реках… везде… Мерзкие твари.

Неожиданно, Нек закричал:

− Эй! Смотрите туда!

Ник подняла взгляд. Парень показывал пальцем вдаль. Там где-то далеко у гор располагался полуразрушенный замок. Он словно еще одна скала темнел под небом. Отбрасывая длинную тень куда-то…

Это выглядело мрачно… ужасающе…

И так, дети пошли дальше.

На другом берегу реки начинался густой темный лес.

Ник ошиблась, это здесь темно. Ужасно темно!

Но пройдя несколько метров вглубь чащи, она снова поняла, что ошибалась. Это был огромный густой лес, всюду были странные светящиеся грибы, а так же летали светлячки или что-то похожее… Все переливалось синевато-голубым сиянием. Здесь шла длинная и узкая тропинка. Деревья напоминали чудовищ, а в некоторых местах были слышны жутковатые шорохи.

Ребята осмотрелись.

− Красиво, − тихо сказала Нест.

С листьев деревьев капали капли воды, которые остались после дождя.

− Да, − устало вздохнула Ник, отжимая промокшие насквозь волосы, − Правда, мрачновато, − добавила она.

− Так, − Ал потер ладони, − Давайте лучше пойдем по тропе! Что-то подсказывает мне, что тут не так уж и безопасно.

«Стая» брели по тропе друг за другом.

Ник шагали впереди. Впервые за всю жизнь, она была первой, но в этом лесу ей это как-то не особо льстило.

Вдруг, из-за кустов выпрыгнуло странное существо.

Ник остановилась и ойкнула.

Это оказался маленький гремлин. Он был действительно очень маленький, зеленоватого оттенка с огромными ушами и выпученными желтыми глазами.

Он изумленно посмотрел на детей и побежал дальше.

«Я думала, они только в сказках бывают», - испуганно подумала Ник.

− Эй, мы идем? – вдруг спросил Ал.

− Ой, он был такой миленький, − неожиданно сказала Нест.

Ник закатила глаза.

«Придурки…»

− Да, давайте быстрее!

Они вышли по тропе куда-то к огромному болоту. Здесь действительно было необычно!

Изредка где-то в кустах слышались странные шорохи и выглядывали огромные желтые глаза. Но Ника это уже не так сильно пугало. Как раньше.

Над мрачным темным болотом летали все те же странные «светлячки», необычных грибов здесь было даже больше, чем в самом лесу.

Девушка посмотрела на своих друзей.

− Ладно… Давайте обойдем его и найдем укрытие! Мы должны хотя бы где-нибудь поспать…

«Стая» прошли еще некоторый путь, и вышли из леса.

К счастью приключений больше не было.

Дети осмотрелись.

Здесь простилался город. Это был огромный мрачный город с полуразрушенными зданиями и мрачными улицами. Как в фильмах ужасов…

Ник сглотнула.

«Хамсо.»

Девушка повела своих друзей дальше.

За городом виднелся еще лес, а за ним уже горные пики.

Ребята осматривались. Они вышли в середину города. Тут было довольно тихо… Слишком тихо.

Ник посмотрела на своих лучших друзей.

− Давайте зайдем в один из домов и переночуем там. Кто-нибудь должен будет стоять на страже, а другой его сменит.

− Отличная идея, − поддержал ее Рем.

Они решили переночевать в старом еле стоявшем на месте домике. Зато в отличие от остальных, он, хотя бы стоял.

Ник вызвалась стоять на страже первая.

Все ее друзья спали в одной комнате спиной к спине друг к другу.

Девушка осталась на входе в дом.

Она осматривалась по сторонам.

Ник дернула рысьим ухом, услышав странный шорох. Она резко повернула голову. Через дорогу молниеносно пробежала кошка.

Девочка вздохнула, пока никакой опасности.

Но…

В темноте показался другой силуэт, совершенно не похожий на кошку. Это было вытянутое худощавое существо, которое было размером не выше колен взрослого человека. У твари были всего две лапы, а точнее две стоящие лапы.

Тварь держалась на двух передних отвратительных лапках, так как задние настолько сильно усохли, что их просто не было видно. Глаз у чудовища не было. Черную, а точнее темно-серую, кожу покрывала мерзкая слизь, и лишь на позвоночнике и на длинном тонком хвосте виднелось пару шерстинок.

«Пожиратель снов!»

Пожиратели снов были мерзкими ночными тварями, которые загрызали живьем всех, кто крепко спал и не замечал опасности. Глаза им были ни к чему, обоняние и слух отлично позволяли им ориентироваться в темноте.

Эти чудовища имели очень длинные и острые, словно иголочки, тонкие жуткие зубы…

Пожиратели снов редко держались не в одиночку, а значит, справиться с ними было можно.

Пожиратель снов остановился перед Ником на расстоянии метров семи.

Он пару минут так стоял к ней мордой.

Девочка почувствовала отвращение. Она пыталась вспомнить, что говорилось об этих животных в книгах, но вспомнила лишь слова Анны:

«Эти твари… очень пугливые, поэтому стоит лишь кому-нибудь не спать поблизости и дать о себе знать, как они просто убегут, сверкая отсохшими пятками!»

Ник решила воспользоваться советом.

Она осторожно сделала пару шагов вперед и резко подпрыгнула вперед к Пожирателю, когда оказалась в метре от него.

Тварь тихо шикнула и убежала.

Ник чувствовала себя каким-то… героем.

И так половину ночи. Девушка-рысь отгоняла Пожирателей Снов от дома, пока не вышел Нек.

Парень кивнул ей, давая понять, что пора меняться местами.

Ник предупредила его о чудовищах, напомнив так же, что нужно делать, чтобы они не пробрались в дом, и тоже пошла спать.

Девочка осторожно оперлась спиной о спину Ала и закрыла глаза.

Ей снился длинный коридор, всюду бродят длинные тени, а по сторонам… решетки!

Неожиданно, девушка поняла, что ей снится здание тюрьмы.

Она медленно шла по коридору и осматривалась. Стражники больше напоминали длинные мрачные тени некромантов.

Девушка смотрела на них снизу вверх, слабо догадываясь, что происходит…

Проснулась Ник от сильного толчка в бок.

Она лежала на полу. Ал осторожно толкнул ее.

- Эй, просыпайся, рысь!

Ник посмотрела на своего друга. Он как всегда весело улыбался.

Девочка встала и потянулась.

На улице было уже светло, а серый мрачный дом освещали лучи солнца, которые пробивались сквозь выбитые окна.

Ник посмотрела на своих сопровождающих.

− Я что? Дольше всех спала?

Ремми кивнул.

− Мы целый час тебя ждем. Ты долго не просыпалась.

− Хм… Мы должны идти в замок, - выпалила она.

− Что? Ник, ты с ума сошла?

Девушка показала головой.

− Нет! Там что-то произошло, мы срочно должны идти туда. Король попал в беду. Похоже, что его схватили, − серьезно сказала Ник.

− Но, − протянул Дэн, − Ты, то откуда знаешь?

− Я видела сон, − тихо ответила Ник.

«Стая» переглянулись и посмотрели на подругу. Было видно, что они в недоумении.

И, правда, чего это она? Ей всего лишь приснился странный сон, а она уже делает из этого выводы.

Но… Сердце, словно само подсказывало, что что-то произошло.

Ремми повернулся к Нику и сказал:

− Ну… Ладно!

− Что? – Ник посмотрела на своего слепого друга.

− Мы пойдем с тобой, − ответил Ал за него, − Мне приснился сон… Там была, − он сглотнул, − тюрьма!

Дети охнули. Каждый из них посмотрел на Ала с искренним недоумением.

− Стоп, − первым прервал молчание Нек, − То есть не я один видел этот сон?

− И я тоже его видела, − сказала Нест.

− И я…

− Замолчите, − Ник развела руками, давая понять, чтобы ее друзья смолкли.

Они все обратили взоры на нее.

− Мы пойдем в королевскую тюрьму через подземелья Мильеса, − спокойно сказала она, стараясь не выдавать волнения, − Это единственный способ пробраться туда незамеченными.

Дэн пожал плечами.

− Но как мы, по-твоему, узнаем, где эти «подземелья»?

− Наденьте плащи с капюшонами, ребята, − улыбнулась Ник, − У меня есть карта!

18. Капюшон.

Ник и ее друзья подошли к небольшой двери. Ник была не уверена, но что-то смутно подсказывало ей, что это и была темница замка Люмьера.

Девушка посмотрела на тех, кто ее сопровождали. Она кивнула им и тихо сказала:

− Разделимся! Дэн, Нек и Нест пойдут в северное крыло тюрьмы, − она посмотрела на Ала и Ремми, - Вы двое идете в южное.
Ал сделал шаг вперед и с изумлением посмотрел на нее. Он был удивлен столь спокойным распоряжением своей подруги, это было по нему хорошо видно.

− Но, Ник! А как же ты? – спросил он, − Ты же не пойдешь…

− Я пойду в западное крыло одна. Пожалуйста.

Ребята из Стаи переглянулись, после чего Ремми сказал:

− Ты в этом уверена?

Ник кивнула. Девушка улыбнулась и махнула рукой.

− Я не пропаду, − посмеялась она.

Спустя пару минут раздумий все с ней согласились.

Дети накинули на себя темные капюшоны, чтобы скрыть лица и пожали друг, другу руки, желая удачи.

И так, они разделились.

Ник шла по западному крылу тюрьмы и осматривалась.

Она читала о тюрьмах Мильеса и раньше. В королевской тюрьме четыре уровня, а здесь довольно пусто, лишь изредка слышны тихие стоны, умирающих и сумасшедших заключенных. На третьем уровне, насколько она знала, были лишь самые отъявленные преступники, оборотни и прочее, но в основном простые сумасшедшие. Значит, Артур либо на первом уровне, либо на втором.

«Ужасно… Ужасно большая тюрьма», - подумала девочка.

Однако, да. Тюрьма была огромна. Три крыла, четыре огромных этажа. А значит множество преступников и ублюдков.

Девушка решила, что нужно подняться на пару уровней выше.

Безумцы даже не заметили ее. Те, кто были на пятом уровне, просто смеялись или смотрели в потолок и ничего не понимали.

Они… словно не видели девушку, которая шествовала по коридору тюрем в капюшоне и плаще.

Нда… Тюрьма оказалась жутковатым и мрачным местом.

Ник думала, что самое мрачное место, которое она видела в Мильесе – это Хамсо, но она ошиблась. А быть может, и нет? Как-никак Хамсо было жутковатым местечком…

В тюрьме было множество камер, загороженных прочными решетками. Потолки здесь были очень высокие, а на них были лампочки. По-видимому, очень старые, так как часть из них даже мигала.

Стены здесь были темные и обшарпанные. Противно!

Ник шла так, наверное, полчаса, если не час, пока вдруг перед ней не оказалась лестница. Ступеньки вели наверх.

Девочка посмотрела на закрученную каменную лесенку.

− Хм…

Начала подниматься. С каждым шагом ей становилось все более жутко.

Девушка пропустила третий уровень. Оттуда были слышны крики и смех психов.

«Страшно…»

Ник поднялась на второй уровень. В сердце была слабая надежда, что король был здесь. Она пошла дальше…

Тени… Они повсюду. Но…

«Они настолько глупы, что не замечают меня. Тени действительно тупые создания!»

Вдруг, какой-то странный заключенный резко схватился руками за решетки и крикнул:

− Белка!

Девушка подскочила от ужаса и со всего разбегу понеслась в бегство. Плащ развивался за ней, словно длинные крылья летучей мыши.

Ник старалась бежать, не оборачиваясь. Неожиданно…

«Ну как всегда…»

Стена.

Ник со всего размаху ударилась о стену и упала. Заключенные и тени проводили ее изумленными взглядами.

Девочка поднялась и начала отряхиваться.

− Черт! Что же это…

Ли подняла взгляд и увидела двух теней-сражников прямо перед собой.

Похоже, эти глупые создания все-таки поняли, что она здесь нарушитель.

Да, точно поняли.

− Нарушитель! Схватить его!

− Хм…

Девушка активировала бензопилу.

− Вы захотели поиграть, да?

Она понеслась на них тоже.

Наверное, не будь на ней капюшона, который скрывал ее лицо, эти твари бы еще изначально поняли, что она собирается сделать.

Тени набросились на нее, но реакция девушки оказалась быстрее.

Она со всего размаху, резко перерубила чудовищ напополам своим магическим оружием.

Тени не успели издать даже звука, как вдруг просто разоврались на части и испарились.

Ник закинула бензопилу на плечо и усмехнулась.

Преступники и заключенные за решетками не успели даже отреагировать на нее, как вдруг из-за угла выбежало еще несколько теней.

«Ну, вот всегда так», − подумала девочка, словно все это было для нее уже очень обыденно.

По тому, как быстро растворились предыдущие две тени, Ник поняла, что эти существа очень тупы и медлительны. Созданы лишь, чтобы пугать мирный народ. А значит…

На лице девочки растянулась довольная улыбка, она побежала на врагов, заранее замахнувшись пилой.

− Схватить ее! Нарушитель! Нарушитель в капюшоне!

Тени схватились за свои мечи, такие же темные и полупрозрачные призрачные мечи, как и они сами.

«Вот так!»

Ник расправилась с кучей врагов в пару удачных и сильных ударов бензопилой. Она осталась в позе, слегка согнувшись и придерживая в одной руке оружие, которое грозилось своим немалым размером упасть на пол.

Но… Для рук своего хозяина – Ника Ли пила была достаточно легкой.

Девочка выпрямилась и посмотрела на пленных.

Те, пусть и не видели ее истинного лица, громко зааплодировали и ликующе закричали.

− Браво!
− Так держать!

− Молодец!

Ник почувствовала себя странно. Ей показалось, что она начинает краснеть. Девочка начала демонстративно кланяется.

А заключенные все так же аплодировали.

Правда, пришла она сюда не за этим.

Ник снова закинула бензопилу за плечо, чтобы та в свою очередь не волоклась по земле, и взмахнула длинным хвостом.

Она подошла к одному из заключенных, которым был в камере прямо перед ней. Мужчина то был весьма потрепанный, видно, что тюрьма уже не за один год измучила его.

− Где я могу найти здесь одного парня, - лукаво улыбнулась девочка, - Он где-то раза в два выше меня, туповатый такой, а еще картавит вечно. О! точно! У него черные волосы и челка, а еще…

− Пфф, − заключенный усмехнулся, − Артур что ли? Наш король?

Ник кивнула.

Второй заключенный, который был в соседней камере, кивнул куда-то в сторону, где был поворот в другую часть коридора.

В этот момент Ник поняла, что тюрьма даже больше, чем она думала.

− Он там, − сказал мужчина.

Девочка в плаще поклонилась ему.

− Спасибо, мужик! Думаю, я в два счета найду его!

И побежала по указанному направлению.

За поворотом ее уже «ждали».

Пробежав пару метров, Ник наткнулась еще на дюжину теней.

Те побежали к ней.

− Вот она! Нарушители в капюшонах! Схватить ее!

«В капюшонах, говорите?..»

Ник быстро скинула со своего лица капюшон.

Темные духи тут же остановились. Их светящиеся пустые глаза смотрели на девочку с непониманием, но, тем не менее, злоба из них пропала.

Один из этих жуткий «стражников» подошел к ней.

− Простите, гражданская, − голос у этих мерзких существ был протяжный и очень низкий, слишком низкий для человека, − Вы не видели здесь нарушителя в капюшоне?

Ник едва ли удержалась, чтобы не засмеяться.

До чего же они глупы!

− Туда побежал, − сказала она, показывая большим пальцем куда-то за спину.

Тени побежали по указанному направлению.

Ник с усмешкой проводила их взглядами.

Девочка подошла к камере короля. В соседней камере была Шрамка. И другие ее знакомые.

«Ну, НоРмалус! Ну, старый хмырь!»

− Ник!

Король быстро соскочил с места и подбежал к решетке.

Он явно был рад видеть Ника.

Девушка тоже улыбнулась ему.

− Ник?

Шрамка поднялась с тюремной койки и подошла к решетке.

Оба ее друга смотрели на нее с изумлением. Так же как и другие заключенные…

− Ох, Ник! Я так рад, что ты жива! Я уже боялся…

− Нет времени! Как мне открыть этот замок? – спокойно спросила девочка у монарха.

Шрамка начала говорить чуть тише.

− Ключи у тени-Командора, Никич! У него на поясе…

И как раз…

− Стойте, идиоты! Не туда!

То был жуткий голос. Он был много ниже голоса обычной тени. Ужасно!

Ник повернула голову. Перед ней стояла огромная тень.

«Что это?..»

Это была действительно огромная тень, которая выглядела много сильнее и выше остальных. Командор был очень похож на человека, но те качества, как прозрачность, бесцветность и белые пустые глаза, которые ярко сверкали в темноте, давали понять, что он тень. А еще голос…

«Отвратительный голос!»

Командор опустил свой пустующий взор на Ника.

− Вы! Гражданская! Нарушители точно побежали туда?

Девочка сглотнула.

Она посмотрела на призрачную одежду Командора. Он был чем-то похож на нациста, правда, вот ленточки с черным крестом не хватало, а так все то же самое. Даже чем-то похожая кокарда.

И пояс! На поясе висела связка ключей!

«Итак, Ник, соберись!»

− Ну, − тень холодно посмотрела на Ника.

«Тени тупые! Надо отвлечь его и выудить отдать тебе ключи! Да!»

− Ммм, - протянула девушка, − А вы знаете НоРмалуса Риджа?..

Командор неожиданно сильнее выпрямился и в полный рост вытянул спину. Он оказался еще огромнее, чем казалось изначально.

«Больше двух метров рост… Это много…»

− НоРмалус Ридж – бог живых и король мертвых! И меня лично он сам вызвал из темного царства, чтобы помочь ему править Мильесом и оборонять этот мир от Ника Ли и ее армии! НоРмалус – наш герой и сильнейший во всей истории некромант и маг крови, − гордо и громко сказал Командор.

− Это я был магом крови, − недовольно пробурчал Артур.

Ник хотела усмехнуться, но вместо этого она просто мило улыбнулась тени.

− Так значит, НоРмалус действительно такой сильный?

− Где нарушители в капюшонах? – холодно повторила тень.

Ник не отрывала взгляд от Командора.

− А знаете, мы ведь знаем НоРмалуса… Он мой очень хороший знакомый.

− Где они?!

− Может быть, − Ник посмотрела на связку с ключами, − Вы одолжите мне эти ключики и я смогу исполнить его небольшую просьбу?

Командор, было видно, уже с трудом это терпит.

− Где! Нарушители?!

Ник все так же стояла на своем. Но только она собиралась сказать еще одну льстивую фразу, как вдруг.

− Никич! Друг, иди сюды, − шепотом подозвала ее Шрамка.

− Да? – девочка с трудом нагнулась к подруге.

− По моей команде. Наденешь на него капюшон. У меня есть план.

Ник кивнула. Она, конечно, была неуверенна в плане Шерри, но это был единственный шанс хоть что-то сделать.

− Я сказал! Где нарушители в капюшонах?!

Командор выглядел разъяренным.

Ник же оставалась спокойной, хотя в глубине души ее напугал этот монстр со стрижкой под солдафона.

− Нарушители в капюшонах, говорите? – тихо сказала девушка.

Но тут в бой вошла Шрамка.

− Да-а, есть тут такие! И они наши лучшие друзья!

Командор злобно посмотрел на нее. Но Шрамка продолжила.

− Ага, − Ник кивнула.

− А еще, − продолжил за них Артур, − Они очень добрые, честные и справедливые!

− И они служат Нику и Артуру Ли, − говорила Шрамка, − И ненавидят НоРмалуса Риджа!

Командор в полный оборот повернулся к камере Шрамки. Теперь он точно был рассержен.

− И где же они? – спросил он.

Шрамка подмигнула Нику, как бы говоря: «Давай!»

− Они? Они прямо здесь!

Ник быстро набросилась на Командора и сняв с себя капюшон надела ему на голову. Фуражка с тени слетела, а капюшон полностью скрыл лицо.

Ник пару секунд держалась за одежду врага, а потом спрыгнула с него.

Командор помедлив, поправил капюшон на своей голове, оставляя лицо открытым. Он посмотрел сначала на Ника, потом на Шрамку, а потом на Артура. И на остальных заключенных.

− Вы что это… ДУМАЕТЕ, ЧТО Я ТУПОЙ?!

«Неужели, не сработало?»

− Чем я могу помочь вам? – улыбнулся Командор.

«Да, ты тупой!»

Ник заулыбалась. Победа!

Теперь тень-командор на их стороне, а значит можно забрать ключи. Только…

− Нарушитель в капюшоне!

Еще тени забежали в коридор.

Командор злобно посмотрел на них. Он выхватил из ножен свой темный меч и побежал на них. Прикончив часть своих же собственных солдат, остаток он просто сожрал. Точнее как… Он просто поглотил их в себя. Будто… втянул… Это так трудно было объяснить.

Но выглядело впечатляюще.

Ник посмотрела на Командора.

− Отдай мне ключи, − строго сказала девушка.

Тень протянула ей ключи.

Девочка подошла к камере Артура и начала искать нужный ключ.

− Спасибо, Ник, − улыбнулся король.

− Тц, − Ник не отрывалась от связки, − Благодари Шрамку! Я бы и в жизнь до такого не додумалась!

Шрамка улыбнулась.

− Спасибо, − так же улыбнулся своей лучшей подруге король.

Десять минут спустя… Ник так же копалась в связке ключей.

− Дай мне!

Командор выхватил из ее рук ключи и быстро нашел нужный, а потом открыл дверь камеры короля.

Ник кивнула тени и посмотрела на парня. Тот, по виду, хотел было ее обнять. Но уловив на себе суровый взгляд девочки, отказался от столь хорошей мысли.

Они освободили Шрамку и посмотрели друг на друга.

− Эй!

Один из незнакомых им заключенных махнул рукой и усмехнулся.

− А как на счет того, чтобы нас освободить? – крикнул он.

− Да, мы вам пригодимся, − весело крикнула еще одна заключенная.

− Свободы, − крикнул третий.

Ник подняла глаза на друзей.

− Эм, − протянула девочка, − Я даже не знаю…

− Ты чего это, Ник Ли, набралась тупости у Командора? Лишние руки никогда не помешают, − крикнул из другой камеры знакомый голос Кейри.

Ник улыбнулась.

− Да, осво…

− Кто такой Командор? – спросил их сам Командор в капюшоне.

Ник и еще несколько присутствующих ударили себя ладонью по лбу.

«Боже… Какой же он идиот…»

− Может, прикончим его? – холодно спросил Ричерд, который тоже сидел в камере неподалеку.

Ник резко обняла Командора.

− Нет, − жалобно сказала она, − Вы, что, не видите, какой он милый?

Артур и Шрамка тихо засмеялись.

- Так кто это? – спросил Командор.

Ник посмотрела на тень и отпустила ее. Девочка почесала затылок и улыбнулась.

− Вообще-то… Командор – это твое имя!

− Хм… Я не хочу такое имя! Командоры – слуги НоРмалуса! Я больше не Командор… Отныне меня будут звать… хм…

Тень задумалась.

Ник и все остальные изумленно и с неким ожиданием и нетерпением смотрели на него.

− Капюшон!

«Во нежданчик!»

Похоже, по лицам всех, кто здесь находились, кроме бывшего Командора… Все они были удивлены столь резким провозглашением нового имени, но в то же время никак не ошарашены тупостью столь странного имени.

− Ну…

Ник мило заулыбалась и почесала за ухом.

− Милое имя!

− Весьма, − поддержал ее Артур и тоже улыбнулся.

Заключенные в тот же момент оказались недовольны.

− Эй! Может, вы, все-таки, нас освободите?!

Ник подняла ключи.

− Ах да! Точно… Лишняя пара рук…

Но только она собралась открывать первую камеру…

− То есть, нам придется открыть все два первых уровня этой тюряги? – произнесла она.

− Давай-давай!

Спустя два часа, а может и больше все заключенные первого и второго уровня были освобождены. А было их не мало.

«Похоже, мы действительно начали самую настоящую войну!»

За это время они уже наткнулись на всю остальную «Стаю».

Заключенные тихо перешептывались и что-то обсуждали, а потом неожиданно схватила Ника, Шрамку, Капюшона и Артура на руки и начали подкидывать.

− Да здравствует король! До здравствует Ник Ли! Да здравствует Шрамка! Да здравствует Капюшон!

Все четверо были немного ошеломлены. Но, тем не менее, Нику было приятно купаться в лучах славы. Хотя… это и было немного странно, как-то… СЛИШКОМ приятно.

Когда же все успокоились, к ним подошла Кейри.

− Так значит… Нам надо выбираться! Но как мы выйдем отсюда?

«Стая» переглянулись.

Ответила им Нест.

− Здесь есть выход в подземелья Мильеса! Правда теперь идти по старому пути будет опасно. Нас слишком много, а такую ораву точно увидят ищейки Риджа…

− Я могу помочь, − вызвался Капюшон.

Все взоры устремились на двухметровую тень.

− Седьмой коридор подземелий от тюрьм ведет в горы. А там я знаю очень хорошее место, где ВСЕ мы сможем укрыться. Тесно не будет, обещаю, - добродушно улыбнулась тень.

Некоторые заключенные не доверяли новому союзнику, но им ничего не оставалось, как не согласиться с ним.

Ник кивнула Капюшону.

− Отлично! Веди нас!

Она вновь обернулась к пленным.

− Только… Тише!

И так, они пошли.

19. В глубинах Мильеса.

И вот, Ник Ли и ее друзья уже идут по подземельям Мильеса.

Это жутчайшие места, но к счастью коридоры, ведущие к тюрьме тихие. Монстров здесь встретить – огромная редкость.

Ник шла впереди рядом с Капюшоном и своими лучшими друзьями.

Они прошли уже половину пути по темным подземным коридорам, как вдруг девушка почувствовала, что ее шее немного непривычно.

Как-то не чувствуется серебряной цепочки, да и по коже не бьет изредка маленькое серебряное украшение.

«Моя бензопила!»

Ник резко развернулась и побежала обратно, расталкивая толпу заключенных.

− Эй! Ты куда? – крикнул Дэн.

За Ником побежал Артур.

И лишь когда они уже сильно оторвались ото всех остальных и «армия» затерялась где-то во тьме, парень умудрился схватить Ника за руку.

Девушка остановилась, тяжело дыша.

− Артур! Не надо! Я сейчас! Там… там…

− Ник, - он спокойно посмотрел на нее, - Что случилось?

Девочка глубоко вздохнула.

− Извини… Я… я оставила там свое оружие…

Король слабо улыбнулся и несильно обнял девушку.

− Ладно. Но я все-равно пойду с тобой…

Девочка-рысь не стала возражать.

Ник и Артур прошли по темным коридорам тот же путь и очутились вновь на четвертом уровне тюрьмы.

Похоже, что на улице уже вот-вот наступит утро. Все психи уже давно спали…

Девушка и парень тихо прошли мимо них и поднялись обратно на второй уровень, где Ник, как раз и держала свою бензопилу в руках в последний раз. Девочка села на колени и начала нервно водить рукой по полу.

«Да где же она…?»

Артур тоже осматривался.

− Где же…

− Не это ищешь?

В голове Ника проскользнули, чуть ли не все нецензурные слова, которые она только знала.

Прямо перед девочкой упал ее амулет-пила. Но Ник не торопилась поднимать его.

Девочка подняла голову, глядя на НоРмалуса, который смотрел на нее сверху вниз надменным взглядом.

− Это твое оружие, − холодно сказал он, − Можешь забрать его.

Рыжая девушка пару секунд смотрела на НоРмалуса. Высокая худощавая фигура советника казалась ей жуткой. Слишком жуткой…

Ник мельком посмотрела на Артура.

Король выпрямился, но пока еще не решался вступить в бой. Он просто смотрел, не зная как реагировать на все это.

Девушка прижала уши к голове. Длинный хвост сам по себе начал нервно рассекать воздух.

− Ридж…

Она медленно поднялась, предварительно взяв в руки оружие.

НоРм не двигался, спокойным взглядом наблюдая за ее действиями.

− Только не говори, что обнадеялась победить меня. Ты освободила всех заключенных, но это еще не значит, что у тебя теперь хорошая армия, Ник Ли, − сухо сказал он.

Ник промолчала.

− Ты только посмотри на это! Какая же ты… ничтожная!

Девушка почувствовала, как в сердце что-то кольнуло.

«Я… ничтожная?»

Ник смотрела на Риджа. Его бледное лицо и сломанный нос с небольшим шрамом на них, он такой тощий, но все-равно жуткий. Желтые глаза тирана холодно и устрашающе сверкали во мраке.

Девочка едва удержалась, чтобы не сглотнуть. НоРмалус… был страшен. Он был ужасен, но… Ненавистен ей! Он был ее злейшим врагом и не имел никакого права называть ее…

«Жалкой! Никчемной!»

Ник смотрела НоРмалусу прямо в глаза, а он ей.

Так злейшие враги стояли, наверное, пару минут. Пока не вмешался Артур.

− Прекратите!

Ник злобно прижала уши к голове.

− Он, − тихо начала она, − Назвал меня, − говорила она, делая паузы между словами, − НИЧТОЖНОЙ!

В руках молодой вояки активировалась бензопила. Девушка взмахнула своим оружием и только собиралась нанести удар. Как вдруг, НоРмалус схватил королевский посох и магией крови отбросил ее в сторону.

Ник упала. Тяжело дыша, девочка поднялась.

− Гррр…

Артур хотел было атаковать своего бывшего советника, но его ждала та же участь.

Ник побежала на врага.

− Сволочь!

− Не отрицаю!

НоРмалус запустил в нее мощный заряд магии. Девочку выкинуло в сторону, и она со всей силы ударилась о стену рядом с дверью к лестнице.

НоРм направился к выходу. Он остановился рядом с Ником, та с трудом дышала. От удара о камень становилось так трудно сделать нормальный вдох…

Худощавый мужчина нагнулся над ней и схватил за шею. НоРмалус приподнял девушку, все так же прижимая ее к стене. Она была такая легкая и маленькая, что он без труда держал ее одной рукой.

НоРм приблизился к ней.

Девушка чувствовала, как он дышит, хотя сама была это сделать не в состоянии.

Никогда еще она не чувствовала такого сильного страха… такой сильной ненависти…

Немного помедлив, глядя в глаза Нику, Ридж тихо сказал:

- Жалкое ничтожество!

И расслабил руку.

Ник упала на пол.

Некромант с отвращением посмотрел на нее в последний раз и ушел…

Ник ничего не сказала. Она так сильно ударила спину, что была не в силах что-либо выговорить.

«Больно… Надо, − вдох, − Дышать… просто дышать», − закончив мысль девушка судорожно выдохнула.

Артур подошел к ней спустя пару минут, когда сам оклемался.

− Ник...?

Девушка подняла на него усталый взгляд. Она почувствовала, как по ее щекам стекают слезы.

− Он… Он сказал, что я ничтожество, − тихо пробормотала она.

Истинный король Мильеса поднял Ника и, пока она вновь не упала от слабости, осторожно обнял. Не только, чтобы она не упала… Но и для того, чтобы просто утешить свою подругу.

− Ник… Все… будет хорошо, − тихо сказал он.

Девушке стало чуть легче дышать. Она чувствовала, как ее руку тряслись.

Она едва ли сдерживала чудовище внутри себя, с трудом осознавая, что делает.

Ник тоже обняла Артура и закрыла глаза.

Парень покрепче прижал ее к себе.

− Ты не ничтожество, − так же тихо говорил он, − Он так говорит… Потому что завидует… Ты самая храбрая и сильная из всех кого я знаю!

Ник зажмурилась и уткнулась в плечо парня. Она слабо кивнула.

Артур улыбнулся.

− Все будет хорошо…

Ник чувствовала, что ей стало лучше. И все же… Что-то помимо этого было внутри нее. По телу словно пробежали мурашки… И… становилось так тепло, такое странно приятное ощущение…

Ей начинало казаться, что если она будет просто вот так стоять. Стоять и не отпускать своего друга… То с ней ничего не случится… Все, действительно, будет хорошо!

− Артур…

− М? Да?

Девочка опустила руки и посмотрела на Артура.

− Ты… Ты мой друг, − тихо прошептала она.

− Я знаю, − грустно улыбнулся парень.

Почему грустно? Почему он с таким сожалением посмотрел на нее?

− Я… Я не хочу, чтобы мы были друзьями, − неожиданно для самой себя сказала девушка.

− В смысле? А кем? Врагами что ли?

Ник покачала головой.

− Нет! Я хочу… Хочу быть чем-то большим тебе, чем просто друг, − выпалила она.

Артур немного нагнулся, легонько касаясь лбом ее лба.

Парень улыбнулся.

− Ты для меня больше, чем друг. Намного больше…

Он говорил так тихо, словно… их могли услышать. Будто это была какая-то маленькая тайна.

Ник чувствовала облегчение, но сердце девушки забилось намного быстрее.

Сказав это, король поцеловал девушку.

Ли закрыла глаза.

«Пресвятые хранители… Что же…»

Ник обняла Артура.

Они просто стояли в обнимку. Их не волновало подземелье… Не волновала эта загробная тишина…

Они оба молчали. Им не нужны были слова…

Впервые за долгое время.

Впервые за всю жизнь…

Но… Даже столь прекрасные моменты однажды прерываются.

В подземелье забежал Капюшон.

Он изумленно посмотрел на них.

− О! Что вы делаете? – вдруг спросил он, − Я тоже хочу!

И так же неожиданно, как и появился, обнял их обоих. Его прикосновение… Оно такое холодное… Казалось, будто, сама Смерть обняла их.

Ник и Артур были в шоке.

«Ну… бывает», - подумала Ник.

Артур ошеломленно посмотрел на Капюшона.

− Эм…

Бывшая тень-командор отпустил их.

− Там это… − начал он, − Слепой парень сказал, что они вышли из подземелья! Говорил вас позвать!

Артур отпустил Ника. Он посмотрел на девушку и спросил:

− Идем?

Ник кивнула.

Ник, Капюшон и Артур пошли по направлению к выходу по подземельям. Ник и Артур молчали, а Капюшон постоянно, что-то говорил. Прямо как радио.

И каждый раз, когда Ник пыталась его перебить, он делал взмах рукой, давая понять, что вот-вот закончит свою фразу. Но на этом она далеко не заканчивалась.

− …так вот… а потом мы увидели в небо огромного Ворла.

− Чего? – переспросила девочка.

− Ворлы – это такие существа, − начал, было, Артур, но Капюшон снова его перебил.

− У них, короче, по четыре головы, они здоровенные и очень похожи на драконов, но головы у них напоминают волчьи.

Ник раздраженно вздохнула, казалось бы, этот путь бесконечен.

Но нет.

Они втроем вышли в горах. Проход в подземелья здесь напоминал огромный проход или пещеру. Вроде тех, в которых бывали «Стая» перед тем, как попасть сюда.

Впервые за долгое время, Ник почувствовала, как сильно скучает по Линку.

«Что там с моими родителями?»

Но от этих унылых мыслей ее отвлек голос Шрамки.

− Ну что? Мы идем? Капюшон, куда дальше?

Капюшон кивнул.

− Туда, − сказала тень, указывая пальцем на огромную пещеру впереди.

− Так, давайте передохнем… Кто хочет передохну… Что это?

Ник посмотрела на заключенных. Их было около десятков тысяч. И все они потянули руки.

«Их же было меньше!»

− Э, − Ник громко закричала, − Вас же было раз в десять меньше!

− А разве их не столько же было? – изумился Ал.

− Нет, − раздраженно пробурчала Ник, − А ну! Признавайтесь, чьих рук дело?!

Из толпы вышел долговязый очкарик с козлиной бородкой и хвостиком. На вид этому мужчине было лет тридцать пять или тридцать шесть, но не больше. Волосы и борода его были серовато-русого цвета, а глаза чистого синего цвета моря.

Он действительно был метра два ростом, худощавый и странный.

Ника позабавили его очки. Они были круглые с золотистой оправой, но не в этом суть… Дело было в том, что одно стеклышко очков было выпуклое, а другое наоборот.

Девушка тихо усмехнулась, увидев этого напуганного чуть ли не до смерти чудака. Но смех сдержала.

Очкарик поднял длинную трясущуюся руку.

− Я…

Она злобно посмотрела на него.

− Ну и чего это?! А ну-ка живо исправил!

− Эм… э… Да… Да! Есть… эм… Есть, господин Ли!

Он с трудом щелкнул длинными худыми пальцами, и заключенных стало в два раза меньше.

Очкарик со странным страхом смотрел на Ника.

− Ой…

Девушка схватила его за бороду и притянула к себе. Длинному незнакомцу пришлось очень сильно нагнуться, чтобы поравняться с ней.

− А теперь колись, кто такой и как это сделал? – все так же угрожающе говорила рыжая девочка.

Маг сглотнул.

− Я… Я… Фиш… Фиш Гласмен! Маг, − с трудом выговорил он, дрожащим голосом, − Я… создаю клонов…

Ник отпустила его.

− Ох, Рыбья Морда, − злобно сказала она, − Лады, живи. Ты мне понадобишься, но еще одна такая проделка…

Она указательным пальцем показала на Гласмена и сощурила один глаз.

− …и тебе будет плохо!

Фиш сглотнул.

− Д… Да, госпожа!

− Так, − сказала Ник, оборачиваясь к Капюшону, − Пофиг на отдых, − заключенные недовольно взвыли, − Веди нас, − не обращая на них внимания, сказала девочка.

Капюшон весело кивнул.

− Будет сделано!

И вот, все заключенные и их спасители пошли за Капюшоном в пещеру.

− А куда ты нас ведешь? – недоверчиво спросил у Капюшона Нек.

− Увидите, − весело ответил он.

Тень вел их вглубь пещеры. Становилось все темнее и темнее.

Ник шла рядом с Фишем и еще каким-то странным заключенным, которого она не знала.

Девушка остановилась, как и все.

Для нее остановка стала настоящей неожиданностью.

Ник протолкнулась через толпу вперед и подошла к Капюшону.

− Чего мы остановились, Кап? – но ее слова прервались, когда она увидела причину остановки.

Толпа стояла перед огромным порталом в полу пещеры. Он действительно был огромным и напоминал странную темно-фиолетовую воронку.

Выглядело весьма жутковато.

− Пришли, − все так же улыбаясь, сказал бывший Командор.

− То есть… − Артур приподнял одну бровь, − Ты хочешь, чтобы мы туда прыгнули?

− Ну да, − улыбнулся Кап.

Ник ударила себя по лбу ладошкой.

− Я знала, что добром это не кончится, − пробурчала она себе под нос.

Но потом маленького роста девочка выпрямилась и посмотрела на всех присутствующих.

− Ладно, − громко заявила она, − Мы пойдем туда! Прыгаем по очереди!

− Чего?

Один из пленников в шоке смотрел на нее.

− То есть как? – воскликнула еще одна заключенная, − Это же может быть опасно!

Ник весело улыбнулась.

− Знаю! Поэтому…

Она выхватила из толпы Фиша, вновь схватив его за козлиную бороду.

− Он пойдет первый!

Фиш даже не успел ничего сказать, может быть только что-то похожее на: «А почему я?», как вдруг отправился с хорошим пинком под зад от Ника прямо в портал.

Все изумленно смотрели на девочку.

− В смысле? – кто-то из заключенных обратился к своему другу, − То есть она вот так просто… Пнула его туда?

Ник вздохнула и нагнулась над порталом.

− Э! Меня слышно?!

Прошло пару секунд, и из портала послышался голос Гласмена.

− Вполне!

Ник все так же улыбалась.

− Вот видите, − она вновь повернулась к остальным, − Все в порядке!

С этими словами она сделала вид, что отдала им честь и добавила:

− До встречи внизу!

И она спрыгнула в портал.

Ее слегка закружило в темно-лиловом тумане воронки. И все же… это было такое забавное чувство.

Пролетев так пару секунд, девочка приземлилась очень удачно.

На шею Фиша.

Тот согнулся в три погибели под тяжестью девочки. Хотя, даже не столько под тяжестью, сколько от неожиданности. Ник очень мало весила для своего возраста.

− О-о! Рыбья Морда!

Гласмен выпрямился и вздохнул.

− С… Слезь с меня… П-пожалуйста, − таким же дрожащим голосом пробормотал он.

− Не-е, − протянула девочка, − Тут так высоко! Мне нравится! Вот только…

Она нагнулась над Фишем так, чтобы увидеть его лицо.

Девочка весело улыбнулась.

− Плечи у тебя слишком худые!

Гласмен ничего не ответил. И Ник выпрямилась.

Девушка осторожно держалась за мужчину. Тот отошел в сторону, чтобы на него не упал еще кто-нибудь.

− Можно, − крикнула Ник в портал.

Спустя какое-то время внизу оказались все остальные.

Их рыжеволосая предводительница все так же сидела на шее бедняги Фиша. Голова Ника слегка кружилась, когда Гласмен двигался. Возможно, это из-за непривычки к такой высоте.

Ник дернула Фиша за хвост.

− Эй! Держи меня! Не то упаду!

Фиш вздохнул. Похоже, ему было слегка обидно, что с самого же начала его освобождения, его начала задирать маленькая девочка. Но он терпел.

Очкарик придерживал Ника за ноги, чтобы она не упала.

Артур подошел к ним.

− Я смотрю… Ты неплохо устроилась.

− Ага, − Ник улыбнулась, − Хочешь, могу подвинуться, − злорадно усмехнулась она.

− Эй! Эй! Не надо, − жалобно проговорил Фиш.

− Не ной, Рыба! Я ж шучу, − засмеялась Ник, − Ну что, − она посмотрела на короля, − Мы идем дальше?

Артур кивнул.

− Ага.

Армия пошла дальше.

Ник осматривалась по сторонам.

Они шли по большому и широкому коридору с очень-очень высоким потолком. Не будь здесь так темно, можно было бы сказать, что они идут по улице.

Повсюду были странные чудовища, которые вели себя… не как чудовища.

Здесь их занятия больше напоминали занятия людей. Кто-то торговал, кто-то «разговаривал», дурачились по-своему и тому подобное…

Это выглядело даже забавно и интересно.

«Никогда не могла представить себе, что темные твари живут так же, как и мы…»

Все шли за Капюшоном.

Но вот бывшую тень-Командора остановил кто-то.

− Стойте, − сказал странный незнакомый голос.

Ник вытянула голову, чтобы лучше разглядеть того, кто помешал им идти дальше.

То оказался огромный черный лев или что-то похожее… У него была вытянутая морда и длинный, слишком длинный для животного пышный хвост.

И он говорил… Как бы это не было странно, но Ник уже не удивлялась тому, что в Мильесе разговаривали звери и другие твари.

− Спокойно, Райв, − сказал Капюшон, - Они все со мной.

Странное существо, которое как видно, звали Райв с недоверием посмотрел на толпу людей своими белыми пустыми глазами, как у Капа.

− Хм… − протянул он, − Ладно.

После чего ушел.

Ник облегченно вздохнула. Девушка почувствовала, как ее ноги затекли.

− У тебя слишком худые плечи, я устала, − зевнула она и ловко спрыгнула с Фиша.

Ее новый знакомый маг выглядел уже уставшим.

− Наконец… Ой, то есть. Ладно, хорошо, − дрожащим голосом сказал он.

Ник закатила глаза и пошла вперед.

Девушка шла рядом с Капюшоном и королем.

− Так куда мы идем? – спросил Артур у тени.

Капюшон улыбнулся, но промолчал.

Король же предпочел не переспрашивать этот вопрос, дабы вновь не слушать длинную речь монстра.

− Эй, не желаете ли душефрукты?

К ним подбежал странный тролль. За спиной он держал что-то похожее на мешок.

− Нет, спасибо, − ответил Капюшон, и они пошли дальше.

Ник посмотрела на друга с непониманием:

− Душе-что?

− Душефрукты – искусственно выращенные души, − спокойно ответил он.

Ник сглотнула.

«Боже мой, неужели они никогда не едят нормальной еды?» - нервно подумала она.

− А как называется это место? – неожиданно спросил у Капюшона Рем.

− Мы в Темном Царстве Мильеса, − так же спокойно улыбаясь, говорил Кап.

Они шли пару часов, обходя разнообразные «переулки», «улочки» и «площади».

И вот остановились у чего-то похожего на реку. Но…

Это была не река.

− Что это? – брезгливо спросил Фиш.

Это была не река, нет… Это было что-то похожее на огромный воздушный поток, который переносил в себе странный газ темного цвета.

Ник подошла к «речке».

Артур хотел было остановить ее, но… Разве ее остановишь?

Она нагнулась и дотронулась до странного газа рукой.

− На ощупь как вода, но… − она прервалась.

− Но что? – обеспокоенно переспросил Дэн.

− Она не мокрая… Это туман…

Все заключенные начали тихо перешептываться.

Капюшон кивнул.

− И он ведет ко мне домой.

− Чего? – все с изумлением посмотрели на тень.

− Ну… − Капюшон почесал затылок, − Не совсем домой… В дворец теней. Но они вас не тронут, они вообще никого не трогают и не видят. Только на земле…

− А ты как нас видишь? – спросил Нек.

− Он командор, − из толпы вышел мужчина с седой бородой и лысиной, − Командоры – ранее были обычными тенями, но с правильным ими призывом некромантом, эти твари становятся более разумными и подчиняются только хозяину… Но только…

− Довольно, − Ник махнула рукой, давая понять, что ей надоели эти пустые разговоры.

Девочка подняла взгляд на Капа.

− Мы должны прыгать?

Он кивнул.

Ник ответила долгим молчанием, так что Артур отдал приказ для армии вместо нее:

− Итак, все в эту… реку!

Пленники неуверенно переглянулись, но никто не сделал и шагу.

Ник глубоко вздохнула.

− Да че ты с ними рассусоливаешь? Это не так делается!

Она схватила за воротник, какого-то заключенного и со всей силы швырнула его в реку.

Тот заорал, но его мгновенно унес быстрый поток воздуха.

− Ну? Кого так же? Или сами? – Ник прищурилась.

Капюшон кивнул.

− Это безопасно.

Дэн оставался таким же неуверенным.

− Ты так думаешь, тень?

− Да, - Кап улыбнулся.

К сожалению, бывшим пленникам НоРмалуса больше ничего не оставалось, как не послушать их.

Все они по очереди запрыгивали в странный поток воздуха и исчезали.

Ник проводила взглядом Ала и Ремми, которые так же исчезли в неизвестном направлении.

− Так, а ну-ка иди сюды, Рыба! Щас поплаваем!

Она схватила Фиша и толкнула его в туман, а сама запрыгнула ему на спину.

− Эй!

Итак, поток выбросил их на землю.

Ник сидела на полуживом мужчине и ухмылялась.

− Нормально так покатались!

Она поднялась и пнула Фиша.

− Э, ты живой?

− Мне нехорошо, − протянул он и, с трудом поднявшись, согнулся в три погибели, закрыв рукой рот.

Очкарик позеленел и убежал.

Ник усмехнулась и повернулась к Капюшону.

− Ну? Все здесь?

Тень кивнула.

− Ага! Мы почти пришли. Ну… Идемте!

− Эм, − Нек неуверенно сделал шаг вперед, − Мне кажется, или этот пол действительно плывет?

Кап и Ник посмотрели вниз.

Неожиданно, из под их ног вылетел темный огромный призрак, оказывается все это время, они стояли на его голове.

Призрак недовольно посмотрел на них и сказал писклявым громким голосом:

− Поаккуратнее!

А потом улетел.

Все проводили существо недоумевающими взглядами. Разговоры смолкли, никто не знал, как на это реагировать. Кроме Ника.

Девушка громко расхохоталась. Капюшон взял с нее пример и тоже загоготал.

Спустя пару секунд рассмеялись почти все присутствующие, и лишь некоторые так и не поняли, что произошло.

− Ладно, − сквозь смех сказала Ник, − Идем дальше!

Они прошли небольшое расстояние и оказались у огромной стены. Так же перед ними была огромная металлическая дверь черного цвета с разнообразными и непонятными узорами.

− Мы пришли, − улыбнулся Капюшон и распахнул двери Дворца Теней.

20. Отряд Ника Ли.

Перед Ником открылся огромный мрачный зал.

Это было неописуемо прекрасно… Но в то же время… Это место было очень мрачным.

Зал этот был огромен, у боковых стен располагалось что-то похожее на скамьи, а так же множество дверей. Посередине гигантского помещения стоял огромный отражающий камень. На нем, как и на стенах были нарисованы странные символы и руны, которые светились непонятным, синим цветом. Весь пол дворца был окутан странным синеватым туманом, стены и потолки были черного цвета. Хоть здесь и не было освещения, но в полумраке можно было увидеть практически все.

Армия зашла во дворец.

− Ну ничего себе, − улыбнулась Ник.

− Здорово, − сказала Нест.

− Почему-то я догадывался, − усмехнулся Капюшон, − Что именно вам понравится это место.

− Шутишь? – Нест с, сияющими от восторга, глазами посмотрела на тень, − Это же потрясающе! Не каждый некромант может попасть в это место! Это же… Это…

- Ладно, хватит болтать!

Ник пошла вперед.

− Здесь кто-нибудь есть? – она посмотрела на Капа.

Тот покачал головой.

− Лишь безмолвные и бездумные тени.

Рыжеволосая вояка кивнула.

− Чтож… Тогда, располагаемся, мои дорогие! Думаю, что все мы устали после долгой дороги!

Капюшон же добавил к ее словам небольшое пояснение:

− За этими дверями находятся другие залы. Там вы сможете передохнуть!

Ник посмотрела на своего друга-тень.

− Здесь же живут только тени, почему этот дворец так обустроен?

− Изнутри он устроен почти так же, как королевский замок Мильеса. Почему – не знаю, - тихо сказал он и отошел.

Девушка стояла на месте еще пару минут. Все бывшие заключенные расходились кто куда. Все они должны были оклематься после. Девочка почувствовала, как у нее заурчало в животе.

− Есть хочется, − сказала она и ее глаза засияли.

Фиш, который проходил мимо нервно сглотнул.

− Сейчас бы рыбы…

Мужчина испуганно ойкнул и убежал.

Ник усмехнулась. И, тем не менее, ей действительно хотелось рыбы. Она не знала почему, просто хотелось есть…

Девочка подошла к Капюшону и сказала:

− Что покушать есть? – поинтересовалась она.

− Душефрукты?

− Нет, тут есть нормальная, человеческая еда? – спросила она, − К примеру, рыба?

Капюшон пожал плечами.

− А! Рыба? Фу! Держи!

Он усмехнулся.

− Иди сюда!

Он провел ее в один из залов.

Как помнила Ник, если бы они находились сейчас в королевском замке, тут была бы кухня.

Но вместо настоящей кухни, здесь в углу помещения располагалось что-то похожее на маленький каменный колодец. На нем так же было несколько маленьких рун.

В «колодце» воды не было, а лишь такой же туман, как в темном портале, который вел в подземное царство.

− То есть? – Ник была в недоумении.

Кап сунул руку в маленький портал и достал оттуда небольшую тарелку с жареной рыбой без костей.

Теперь Ник точно ничего не поняла.

− Это как?

Капюшон пожал плечами.

− Не знаю. Но как-то выходит! На, − он сунул ей тарелку, − Держи!

Ник взяла еду и с изумлением посмотрела на нее, а потом на тень.

− Эм… Спасибо.

Рыба та оказалась весьма съедобной и вовсе не отравленной.

Ник рассказала об этом необычном явлении остальным.

После того, как все поели, смогли лучше обустроится в новом месте, Ник ходила и осматривалась по дворцу. Неожиданно она набрела на еще одну дверь.

«Хм… Вот такой двери уж точно не было в замке…»

Она медленно приоткрыла ее.

То была большая темная комната. Здесь посередине пола была начертана большая сияющая руна, свет которой сливался со светом такой же руны. Вторая руна располагалась зеркально на потолке.

Ник и до этого заметила, что по замку ходят странные тени, но здесь… Здесь они спокойно бродили и словно бы исчезали и появлялись из света этих двух символов.

Здесь были тени с очертаниями людей, и никто из них даже не замечал Ника. Они даже друг друга не видели.

Это были тени жителей Мильеса. Среди них Ник узнала даже НоРмалуса.

− Хм…

Его тень так же, как и остальные бездумно бродила по комнате, а потом, пройдя мимо самой Ника, исчезла в луче руны.

− Клево, да?

Девушка подскочила от неожиданности.

− Капюшон, ты до смерти меня напугал, − вздохнула она.

Девочка-рысь повела ухом.

− Что это?

Капюшон пожал плечами.

− Не знаю!

− А что ты знаешь? – Ник посмотрела на бывшего Командора.

− Не знаю, − все так же мило улыбаясь, сказал он.

Девочка-рысь вздохнула.

− Ладно… Мне надо найти короля. Ты его не видел?

− Ясное дело, конечно же, видел! Он все говорил о новой войне! И что нам нужна еще армия!

Ник улыбнулась.

− Мне как раз хотелось обсудить с ним этот вопрос.

− А что такое война? – резко спросил Капюшон.

− Эм… − Ник почесала за ухом, − Это трудно объяснить. Давай потом?

− Ладно. Король, если что, в главном зале.

Среди всех присутствующих в замке Ник нашла Артура.

Завидев ее, он заулыбался.

− Ник!

Девушка кивнула.

− Что на счет армии? Нам нужны союзники!

Артур сел на скамью. Жестом он дал понять, что хочет, чтобы Ник села рядом. Она так и сделала.

Ник посмотрела на короля нетерпеливым взглядом.

− Я подумал на счет того, что мы могли бы набрать армию побольше… Поговорить с Поднебесьем и ангелами, например, а так же с кланами кентавров, с Гильдией Некромантов или Магическим сообществом, − неуверенно сказал он.

Ник задумалась.

− Знаешь, − спустя какое-то время произнесла она, − Я могу взять отряд из пары добровольцев. Мы быстро соберем армию.

Парень заулыбался.

− Да, отличная идея! Я соберу всех здесь!

− Отлично! Я возьму четверых человек.

И вот, когда все бывшие заключенные и «Стая» оказались в главном зеле, Ник встала перед ними рядом с Артуром и громко объявила:

− Мне нужны трое добровольцев! Мы должны собрать новых союзников для армии против НоРмалуса Риджа! Говорю сразу, дело опасное, поэтому заранее хорошо все обдумайте!

− Я думал, ты хотела идти пятеркой, − шепнул ей на ухо Артур.

− ГЛАСМЕН, ИДИ СЮДА, − громко закричала Ник.

Фиш вышел из толпы.

− Д-да...?

− Ты идешь со мной, − улыбнулась она.

Гласмен передернулся. По его взгляду он, похоже, очень хотел сказать: «С какой это стати?», но промолчал.

Так же из толпы вышел кентавр, гарпия и старый друг Ника – Лео.

Кентавр был очень высокого роста и неимоверно крепкого телосложения. Краснокожий кентавр с белыми и пустыми глазами. Интересненько! Его пышные волосы и лошадиный хвост были заплетены в дреды. Часть волос закрывала правый глаз. На массивном подбородке получеловека была бородка. На шее висело ожерелье из клыков.

Гарпия выглядела весьма хрупкой. Она была ростом выше Ника, наверное, примерно, как Лео. Волосы у нее были до плеч и немного растрепаны, зеленого цвета. Глаза у девушки-птицы были необычные. Там, где глазная оболочка у человека была белого цвета, у спутницы Ника было все черного цвета, а радужка напоминала желтый глаз хищника.

Ник кивнула.

Девочка посмотрела на своих сопровождающих.

Фиш, Лео, гарпия и кентавр.

− Замечательно, идем!

Артур обнял Ника.

− Удачи, милая…

Ник поцеловала его в щеку и тихо сказала:

− До скорого, королек…

Парень отпустил вояку и посмотрел на армию. К Нику подошел Дэн.

− Ты типа собралась идти с ними? С ними, а не с нами? С тремя незнакомцами и придурком почтальоном? – изумленно спросил он.

− Ой, заткнись, Дэн, − отпихнула его Ник.

− Я все слышал, − возмутился Лео.

Но Дэн его не послушал.

Остальная «Стая» была не против. Ребята пожелали Нику и ее спутникам удачи.

Впятером, вместе с остальными сопровождающими, Ник отправилась на выход из замка.

Когда они покинули дворец, пошли дальше вперед.

− Стоп, − Ник остановилась, − А как отсюда выйти?

− А ты разве не знаешь? – удивилась гарпия.

Ник приметила, что у нее был приятный голос.

− Нет, − улыбнулась девочка.

Ее провожатые вздохнули.

Так они вернулись обратно в замок.

Распахнув двери, Ник увидела, что и половина заключенных еще не разошлись.

− Ого! Как же вы быстро вернулись, − сказал Артур, − Ну? И где армия?

− Как отсюда выйти? – сказала Ник, округлив разноцветные глаза.

Капюшон, который стоял неподалеку кивнул на выход.

− Через дверь.

Все засмеялись, правда Ник немного обиделась.

− Я имею в виду в Мильес!

− А-а-а, − протянул Капюшон, − Так же, как и пришли!

Ник кивнула и посмотрела на Фиша и остальных.

− Все, можно идти, − сказала она и повела своих спутников прочь.

Они, молча, преодолели тот же путь в Мильес, как и пришли в этот мир. И вот, они спускались по тропе в горах.

Ник шла впереди, глядя под ноги. Однако, ей было приятно осознавать, что она идет за главную, а не в самом конце.

«Как в «Стае»…»

И, тем не менее, она, как и всегда оставалась самой маленькой в компании.

− Так как вас зовут, ребята? – поинтересовался Фиш.

− Лео.

− Такеши, − сказал кентавр.

− А мое имя трудно выговорить, так что зовите меня просто Неми, − улыбнулась гарпия.

− Я Фиш, − сказал Гласмен.

− А я Ник Ли, − весело сказала девочка, поднимая голову.

Неми усмехнулась.

− Мы знаем! Это все знают, − весело ответила она.

− Откуда? – удивилась девочка-рысь.

− В тюрьме тоже ходят слухи, − спокойно ответил Фиш, − А уж ты, прославилась на весь Мильес. Как минимум тем, что сломала нос Риджу.

Ник гордо заулыбалась. Ранее ее пугал тот случай в бальном зале, но теперь она даже гордилась тем, что смогла преподать этому злодею хороший урок.

− Эм… − Лео неуверенно посмотрел на Такеши, Неми и Фиша, − За что вас всех посадили в тюрьму? Вы явно не знакомые короля.

− Нет, не знакомые, − улыбнулась Неми, − Меня посадили за то, что я приворожила одного солдата. Но я вовсе не виновата, что я такая обаятельная! Он сам этого захотел, а обвинили меня! О! Мне девятнадцать, кстати!

− Мне тридцать шесть, − кивнул Фиш.

− Семнадцать, − сказал Лео.

− Сорок пять, − добавил и свой возраст Такеши.

Ник улыбнулась.

− О! Да ты же почти как НоРмалус!

Фиш поднял голову и посмотрел на небо. По его глазам, было видно, что смотреть вверх ему немного непривычно.

«Жираф.»

Он опустил голову и внимательно посмотрел на главную рыжеволосую вояку.

− В смысле? – спросил он, − НоРмалус младше или старше Такеши?

− НоРму сорок семь, − сказала Ник.

Лео всплеснул руками.

− Ладно, хватит. Мы не о том говорили! За что тебе посадили, Фиш? – парень почтальон обратился к Гласмену.

− Я? – Фиш задумался.

Нику стал весьма интересен этот разговор. Ведь, надо же знать, с кем именно она шла. Кто знает, что трое незнакомцев могли натворить?

− Я не умею контролировать свои силы, − сказал он, − Поэтому, проходя мимо замка, случайно создал пару своих клонов. А стражники подумали, что это было нападение, − нервно засмеялся он.

Все усмехнулись, кроме Такеши.

Кентавр оставался таким же молчаливым.

− Фиш, а твои клоны материальны? Или это что-то вроде призраков? – спросила мага Ник.

− Хм… Второе.

Ник вздохнула и вытянула руки вперед. Потом зевнула.

− Ты еще более бесполезный, чем мне казалось, − весело сказала она.

Лео и Неми тихо захихикали.

− С-спасибо, − вздохнул Фиш, − Наверное.

Небольшой отряд был уже у подножья скал.

− А ты за что сидел, Такеши? – все так же с веселым настроем спросила Ник.

− Я украл яблоко, − спокойно сказал силач.

− Разве за это сажают в темницу? За одно маленькое яблоко? – изумилась Неми.

− Да, особенно, если после этого избиваешь парочку стражников и их друзей, − все так же холодно говорил Такеши.

Ник сглотнула. Фиш тоже.

− Хе, ясно. И все же, − девочка закинула руки за голову, − Забавно!

А потом тихо рассмеялась.

− Ну, меня вы знаете, − тихо говорил Лео, − Я был в тюрьме из-за дружбы с Артуром.

− А я не была в тюрьме, − похвасталась Ник.

Никто не отреагировал на столь «остроумную» шутку.

− Эх, − девочка тихо вздохнула, − Так куда мы сначала пойдем? Артур хотел, чтобы мы прошли в Гильдию Некромантов, Магическое сообщество, в кланы кентавров (здесь Ник заметила, что Такеши слегка вздрогнул) и в Поднебесье к ангелам!

− Мы пойдем в Гильдию, − сухо ответил кентавр.

21. Союзник первый.

Ник и ее новые знакомые шли по заброшенной дороге Мильеса, поближе к горам. К счастью Гильдия находилась не так далеко.

Девочка все так же шла впереди и о чем-то думала.

В то время как ее спутники обсуждали что-то.

− Такеши, − говорила Неми, − Ты одиночка? Такое редко встретишь среди кентавров.

− Да, одиночка, − спокойно ответил Такеши, даже не глядя на молодую гарпию, − Но я родился в клане.

− Да? – сказал Фиш, − И в каком же? Клане Солнца? Ведь ты не крылатый кентавр и не кентавр-единорог, вроде тех, которые живут в Клане Лесных Озер.

Такеши немного поколебался, а потом ответил:

− Да.

− Ясно, − преспокойно вмешалась в разговор Ник, − Но, почему ты ушел?

− Это очень долгая история, − сказал кентавр.

Никто не стал расспрашивать его дальше. Было ясно, что здоровяк не очень-то хотел говорить на эту тему.

«Хотя, если честно, он вообще говорить не хочет. Идет и молчит себе…»

Неми взвыла от скуки:

− Я хочу поговорить с кем-нибудь!

Ник сонно смотрела вперед, даже не оборачиваясь к Неми. Девочка прикрыла глаза на долю секунды, чувствуя, как в них слегка закололо от того, что она долго не моргала.

− Говори с рыбой…

− Ну, окей! Эй, Фиш!

− Чего?

− Давай поговорим, − мило улыбнулась девушка.

− Ладно.

Ник почти засыпала, слушая, как Неми что-то тараторит Фишу.

Девочка еле открытыми глазами смотрела куда-то вперед. Ей стало немного не по себе… Она сама точно не знала почему, но задумавшись о клане Такеши, она подумала об их предводителе.

Она читала об этом кентавре в истории Мильеса. Вообще в книгах было очень мало написано о жизни кентавров, ведь они никак не затрагивали государство, но о предводителях что-то там, да и говорилось…

Отряд шел несколько часов, время было где-то чуть позже полудня.

И вот, они здесь.

Перед Ником и ее сопровождающими был огромный храм, где некроманты жили и обучались магии, а так же разрабатывали новые заклинания для призыва мертвых и тому подобное.

Это был мрачный замок… Весьма мрачный.

«И, тем не менее, я тут бывала», - подумала Ник.

И, действительно. Однажды она уже бывала в Гильдии Некромантов. Как раз тогда, когда туда впервые пошла Нест.

«Надеюсь, господин Гретто согласится на сотрудничество.»

Тяжело вздохнув, Ли посмотрела на своих помощников.

− Ну что? Пошли?

Они кивнули.

Ник отворила большую дверь здания Гильдии и зашла туда.

Здесь был огромный зал. Впереди была лестница, а по бокам две арки, ведущие в другие залы, а оттуда коридоры.

В помещении все было серым и тусклым, плитка на полу черно-белая.

Сопровождающие Ника осматривались. Они еще не бывали здесь, по их взглядам, это понятно.

− О, Ник!

К ним подбежал высокий парень с сильно загорелой кожей. У него были белые и растрепанные короткие волосы, такие же черные глаза, как и у Неми, только вот радужка красного цвета.

На парне был одет черный длинный плащ с капюшоном.

− Привет, Айс, − улыбнулась Ник.

− Привет, − Айс поклонился гостям и девочке, − Это твои новые друзья?

Ник неуверенно посмотрела на своих помощников, которые были в легком недоумении от столь резкого заявления.

− Э-э, нет… Они просто сопровождают меня, − краснея, ответила девушка и посмотрела на парня снова.

− Ясненько, − дружелюбно улыбнулся тот, − Я Айс! А вы кто такие будите?

− Фиш Гласмен.

− Такеши.

− Лео.

− Неминаминомилеминели, - сказала Неми.

Все взоры были устремлены на гарпию. Айс и те, кто состояли в отряде, были в настоящем недоумении.

− Можно просто Неми, - смущенно сказала гарпия, почесав затылок, - Что вы на меня так смотрите? Я же говорила, что у меня трудное имя!

− Я-асно, − протянула Ник, но потом вновь резко обернулась к Айсу, − Нам нужен мастер Гретто!

Айс приподнял одну бровь.

− Мастер Гретто? Зачем он вам?

− Начинается война, Айс. Нам нужно обговорить сотрудничество, - сказала девочка.

− Хм, − Айс прищурился, − Ладно, он в том зале, − парень кивнул направо, − Объясняет новичкам что тут да как… О! Может вы чаю хотите?

Ник покачала головой в знак отказа. Сейчас им было не до чая.

Она посмотрела на своих «друзей», давая понять, что им нужно идти. Те покорно пошли за ней во второй зал Гильдии.

Линкс Гретто – высокий худощавый старик с лысиной на голове. Глаза у него были желтого цвета и все время прищурены. Так же у него был длинный тонкий нос, как запомнила Ник.

Гретто стоял в таком же темном плаще, но в отличие от Айса, у него капюшон был одет. Перед ним стояло несколько молоденьких парей и девушек, как видно, новенькие в некромантии.

Он что-то живо объяснял им.

− Господин Гретто, − прервала мужчину Ник.

Старик резко прервался. Он повернулся к Нику.

− О-о, − протянул он, − Ник, это ты! Рад видеть тебя и твоих… эм… друзей.

− Они не мои друзья, − холодно сказала девочка.

− Ну ясно, − сказал Гретто, − Так что вы хотели? Может чаю? Всегда рад видеть тебя здесь, Ник Ли!

− Нет, спасибо, − ответила девушка, − Может чуть позже. Нам нужна помощь. В войне с НоРмалусом Риджем.

Услышав имя врага Ника, Гретто слегка прищурился.

− Какой такой войне? – спросил он.

− НоРмалус Ридж захватил власть в королевстве, − вышла вперед Неми, − Нам нужна помощь, чтобы одолеть его!

Гретто посмотрел на своих новых учеников.

− Идите и осмотритесь здесь. Позже продолжим…

Новички переглянулись, а потом посмотрели на незваных гостей. Они ничего не сказали, а потом разошлись кто куда.

− Ну что? – проводив взглядом новеньких, спросила Ник у мастера Некромантов.

Старый мастер опустил взгляд.

− Хм… Мне надо подумать.

Он отвернулся и медленно пошел куда-то вперед.

Ник сделала шаг.

− Что-то не так, господин Гретто?

Гретто обернулся к Нику. Его спокойные желтые глаза были полны… боли?

− Простите, − сказал мастер, − Конечно же, некроманты с удовольствием помогут вам в сражении.

Фиш с сожалением посмотрел на старика.

− Я знаю, что Вам неприятно знать, что НоРмалус стал злодеем. Он обучался у Вас много лет. Но без вашей помощи…

Ник сделала жест рукой, давая понять, чтобы Гласмен замолк.

− Нет, − сказал господин Гретто, − Я знал, что он пойдет именно по этому пути. Просто сложно осознавать такое, глядя на сына…

− СЫНА?!

Это слово весь отряд сказал в один голос. Каждый из пятерки был сильно поражен.

«Хотя, - подумала Ник, - Черт возьми! По глазам даже можно было догадаться! Вот я дура!»

− То есть. НоРмалус Ридж – ваш сын? – с недоумением спросил Лео.

− Да… был когда-то, − холодно ответил Гретто.

− Но ведь…

Неми взяла Ника за плечо. Зеленоволосая нагнулась к девочке и тихо сказала:

− Давай не будем говорить об этом?

− Ладно…

Гретто тяжело вздохнул, глядя куда-то в витражное окно. А потом повернулся к путникам и улыбнулся.

− Так вы будите чай?

− Да, − сказала Ник, радуясь, что можно не продолжать старую тему разговора, − Заодно обговорим союз!

Гретто кивнул и повел их в сторону одного из коридоров. Уходя из зала, Лео спросил у старика:

− Что это за зелье?

В углу зала стояла огромная каменная чаша с зельем лилового цвета, которое слегка искрилось.

− Зелье оживления, − спокойно ответил некромант.

− Оно бы нам пригодилось, − дрожащим голосом заметил Фиш.

− Да, если вы собираетесь умирать, а приняв это зелье превратиться в зомби.

Гласмен сглотнул и больше ничего не сказал.

Ник, ее знакомые и мастер Гретто сидели в покоях старого главного Некроманта, и пили чай.

− Так, значит, вы устроили свою базу в царстве Теней? – переспросил старый некромант.

Ник кивнула и показала пальцем на карту, разложенную на небольшом столике перед собой.

− Да, вот здесь, − она показала на место в горах, где находился портал в Темный Мир, − Здесь находится большая пещера, ее трудно не заметить. В пещере идет большой коридор. Час или полчаса ходьбы и вы уже у портала.

Господин Гретто смотрел на карту некоторое время, глотнул чаю и сказал:

− Хорошо. Я отправлюсь туда вместе со своими учениками. Но… Мне бы хотелось знать кто еще на нашей стороне.

− Заключенные и преступники из тем…

− А есть еще зефирки? – неожиданно спросила Неми.

− У тебя же есть, −спокойно сказал Фиш.

− В дорогу, − улыбнулась гарпия.

«Боже мой… Гарпия, которая любит зефирки! Чего еще я не видела в этом мире?»

− Да, сходи на кухню, − спокойно ответил Гретто.

Неми ушла.

Ник же продолжила свое пояснение:

− С нами большинство бывших заключенных тюрьмы королевства. Это пара тысяч человек. Но мы собираемся так, же заключить союз с ангелами, кланами кентавров и Магическим сообществом, − закончила она.

− Магическим сообществом? – вдруг переспросил Мастер.

− А что тут такого? – поинтересовался Лео.

Гретто посерьезнел.

− Я не хочу вас огорчить, дети, но Магическое сообщество работает на короля. А значит теперь они на стороне НоРмалуса.

Ник кивнула. Ее расстроила такая информация, но надежда еще есть…

− Ничего страшного, - выдавила из себя девочка, − Но… Раз уж Вы, Господин Гретто, уже знаете о Магах, может быть вам будет известно о Кланах Кентавров?

− К сожалению, − Гретто покачал головой, − О Кланах я ничего не знаю. Ты же понимаешь, что кентавры весьма тихий народ по отношению к государству Мильеса. Такие вещи стоит обсуждать уже с ними, а не со мной.

− Хм… Ладно. Спасибо за чай, Господин Гретто!

Отец НоРмалуса проводил отряд к выходу из дворца.

Ник и Гретто переглянулись. Было видно, что старик действительно переживал, из-за своих детей. Но Ник больше не затрагивала эту тему, единственное, что она сказала:

− Не переживайте, Господин Гретто! Все образуется, мы победим!

Уходя, Фиш вновь обернулся к некроманту.

− Господин Гретто, последний вопрос. Вы когда-нибудь видели самостоятельно мыслящую тень без хозяина? – спросил он.

− Нет, − ответил мастер.

− Скоро увидите!

22. На высоте птичьего полета.

Ник и ее спутники отправились дальше. Шли в сторону леса Мильеса, который находился неподалеку от Люмьера. В этом лесу были «Стая», когда убегали от стражников врага.

− Мы идем в Клан Вечной Жизни? – вдруг спросила Ник.

Она вновь сидела на шее бедняги Фиша.

− М-м, − протянул очкарик, − Я думал ты нас ведешь…

− Да, но отсюда можно попасть в Поднебесье, − сказала девочка.

− Откуда ты столько знаешь? – сурово спросил Лео.

Действительно, Ник не выглядела умной. Она скорее была похожа на легкомысленного ребенка.

По лицу старого друга Ника было видно, что он чем-то недоволен. Но девушка не стала волноваться почему.

− Я читала много книг о Мильесе в королевской библиотеке, − гордо сказала она, − Эй! Рыбья морда, а ты любишь книги?

− Да, - тихо ответил Фиш, − Бывшие стражники тюрьмы хотя бы иногда давали мне читать, если я просил их.

− Ясно, - протянула девочка, - А какая твоя любимая книжка? – быстро выговорила она.

− Хм… Ну… Я люблю Линковские книги об агентах ЦРУ и ФСБ. Однако порой читаю научную фантастику, философию и тому подобное… Как, например, последняя книга. Она мне очень понравилась… Правда я прервался…

− Какая же? – спросила Ник.

− М… Бернар Вербер «Империя Ангелов», − сказал Гласмен.

Ник просияла. Она нагнулась над мужчиной, так чтобы видеть его лицо.

− Правда? Ты серьезно? Это же моя любимая книга, − восторженно воскликнула девочка.

− Да? – было видно, что Фиш приятно удивлен, − И где ты остановилась?

− Я всю ее прочитала за два дня. Читается на одном дыхании!

Фиш задумался. Все спутники внимательно слушали их разговор, хотя даже и не понимали, о чем шла речь.

− На Армагеддоне, вроде, − произнес он.

− Шутишь? Там же самое интересное начинается! Знаешь, − она снова выпрямилась, − Как только война закончится, я достану тебе эту книгу в королевской библиотеке. Ты обязан ее дочитать!

− Спасибо, − улыбнулся тот.

Спустя пару минут пути в полном молчании, голос подала гарпия:

− И как же мы из леса попадем в небо? – спросила Неми.

− Орли и Шоннер Роуз! Врачеватели Мильеса и маги. Они могут открыть портал туда, − пояснила Ли.

Фиш пожал плечами. Ник чуть не свалилась.

− Давайте спросим Такеши. Такеши, мы пойдем к кентаврам или…

− В Поднебесье, − холодно ответил кентавр.

Ник прищурила глаза, с вызовом глядя на громилу. Он шел замыкающим, так что Нику пришлось смотреть на него, сильно повернув шею.

− Ты! Почему ты вечно молчишь? Расскажи хоть, почему не хочешь идти к своим сородичам? – спросила вояка.

− Я – изгой. Но вас это не касается.

Ник хмыкнула. Девушка пару секунд смотрела на Такеши. Для обычных кентавров, которых она видела, он был просто огромен. Даже лошадиная спина была, чуть ли не в два раза больше и массивнее.

− Не сменить ли мне транспорт… − задумчиво произнесла девочка.

Такеши оставался спокоен.

− Даже не думай, − холодно сказал он.

− Да ладно, − рассмеялась девочка, оборачиваясь обратно, − Пущай этот сдохнет!

− Ч-чего? – Фиш остановился.

− Че ноешь? Спина уже болит? – усмехнулась рыжая девочка.

− Вообще-то… Болит, − взвыл Гласмен.

Такеши остановился рядом с ними, в то время, как Неми и Лео обогнали их на пару шагов. Кентавр одной рукой ухватил Ника за шкварник и усадил себе на спину.

− Спасибо, Такеши, − вздохнул Фиш, потирая шею.

− Э-эй, громила, я думала ты на моей стороне, − обиженно сказала Ник.

− Я ни на чьей стороне.

Ник снова фыркнула.

− Ну и ладно. Зато здесь удобнее!

Она развернулась и села на спине кентавра, словно в кресле, оперившись спиной о человеческую спину Такеши и закинув на лошадиную ноги.

Неми тихо захихикала.

− О, Фиш, − сказала зеленоволосая, − А меня покатаешь?

− Эм, − пробормотал Фиш, − Нет, не покатаю.

− Почему? Ника же катал, − обиделась гарпия.

Фиш вздохнул.

− Неми, посмотри на Ника! Она очень нагла…

− Какая я? – подала голос девочка.

− Очень… кхм… хорошенькая, - сглотнув, пробурчал Фиш, − К тому же она очень легкая. Слишком… для своего возраста…

Нику от этих слов стало немножко обидно. Она и без того всегда переживала из-за своего роста и телосложения, хотя обычно девушки должны радоваться, когда о них говорят такое.

Однако ж, Ник промолчала. Эта ситуация казалась ей немного забавной.

− А я – гарпия, - заявила Неми, − У меня полые кости! Я тоже очень легкая!

− Ешь меньше сладкого, − холодно подметил Лео.

И так, они шли дальше.

Такеши шел как всегда последним. Ник сидела у него на спине и дремала.

Все ее помощники о чем-то разговаривали, но Ник как всегда не особо интересовалась этим. Единственные пару фраз, которые она успела уловить своими рыжими ушками рыси, были:

− Откуда ты так много знаешь, Такеши? Я думала, кентавров не интересует ничего кроме охоты и выживания, − сказала Неми.

− Я много медитировал.

− Хех, хотелось бы мне увидеть медитирующего кентавра, - усмехнулся Фиш.

На том Ник слабо улыбнулась и уснула.

Она открыла глаза примерно через полчаса. Перед ней открылось розоватое небо с размытыми перьевыми облаками.

Солнце медленно заходило за горизонт, а само небо, уже выше, начинало темнеть. Загорались первые звезды.

«Красиво…»

Девочка выпрямилась и потянулась.

Такеши все так же шел сзади.

− Мы все это время еще шли по той же тропе? – спросила Ник, разворачиваясь вперед.

− Да, - ответил кентавр.

Рыжеволосая девушка дернула его за волосы. Здоровяк никак не отреагировал.

− На меня это не действует, − сухо сказал он.

Ник почувствовала холодок в животе.

Такеши все это время оставался таким спокойным, молчаливым. А если говорил, то очень мало, коротко… Это было подозрительно.

Ли старалась не думать о минусах своих сопровождающих. Но кентавр действительно немного пугал ее. Хотя…

«Он не похож на злодея. Думаю… ему можно доверять», - подумала девочка.

Они шли так, наверное, еще час. На улице смеркалось.

И вот подходили к лесу.

− Ненавижу леса, − сказал Такеши.

Ник изумилась. Впервые за все время их пути этот тип подал голос первым.

− А почему? Разве кентавры не любят лес? – спросила она.

− Если ты так много читала, то неужели забыла, где живет клан Солнца? – усмехнулся Лео.

− Горные кентавры. Поэтому ты не любишь лес? – поинтересовалась девочка.

− Да. Мы плохо в нем ориентируемся.

− Ясненько. Ну ладно. О! Сейчас направо!

Отряд свернул в лес. Такеши шел сзади с Ником на лошадиной спине. Он старался не отставать, дабы не заблудиться.

Ник и ее «команда» почти дошли до лесной поляны, где стояла хижина Орли и Шона. Как вдруг…

− Стойте!

«Чтоб черт побрал! Это стража!»

Трое патрульных остановили их. На каждом был одет шлем стражи и форма.

Ник уже хотела спрыгнуть с кентавра и только собиралась кинуться в бой, как вдруг Такеши вышел вперед.

− Что вам нужно? – спокойно спросил он стражников.

Те, похоже, не ожидали, что с ними начнут столь мирные переговоры.

«Бесполезный кентавр», - промелькнула мысль в голове Ли, сидя у него на спине.

Но путники стояли. Пока что никто не атаковал, а значит, опасности нет. Пока…

− Кто вы такие и что…

− Мы проходили мимо. Пропустите нас, − ответил Такеши.

− Хм… Чтож, - вымолвил второй стражник.

− Про… Стоп! Кто за спиной этого кентавра?

И тут Ник поняла, почему не стоило ей высовываться. Однако, она не успела ничего понять, как вдруг Такеши бросился на стражников и в пару ударов мощными кулаками уложил их на землю.

Девочка держалась за него, с трудом ли не падая.

Фиш, Неми и Лео с изумлением смотрели на стражников, которые без сознания лежали на холодной земле.

Пару секунд длилось молчание, а потом Ник тихо протянула:

− Ну, ничего себе!

Ее разные глаза были восторженно и в то же время удивленно распахнуты.

− Да, Такеши, это было неимоверно круто! Как ты это сделал? – с восхищением сказала Неми.

Такеши промолчал, а потом посмотрел на тропу.

− Пойдем, - сказал он.

Они пошли дальше. Остаток дороги все обсуждали то, как Такеши ловко расправился с теми стражниками.

− Причем за доли секунд! Это было так здорово! Я даже испугалась, − говорила Ник.

− Ага…

Сам герои все это время молчал. И вот, они пришли.

Ник спрыгнула с Такеши и осмотрелась. Здесь практически ничего не изменилось. Большая лесная поляна, окруженная деревьями. А по центру домик, небольшой снаружи и такой просторный внутри.

− Здесь живет мой хороший знакомый, − улыбнувшись, вымолвила Ник, − Орли и Шон обязательно помогут нам!

Она пошла к хижине.

− Хм…

Вид у ее спутников был весьма странный. Похоже, что не каждому было так уж и приятно находиться здесь, так же как и Нику.

Однако, Лео оставался спокоен.

Ли подошла к двери и постучала.

Орли слегка приоткрыл дверь. Из-под стеклышек на его маске на девушку смотрели глаза насыщенного цвета вереска.

− Да? – тихо пробормотал парень, − О! Ник, это ты! Я очень рад тебя видеть, − приветливо сказал он и сразу же открыл дверь.

Но предварительно Ник услышала еще один тихий и немного хриплый голос из их домика:

− Она не одна, − сказал Шон.

Но Орли, похоже, не обратил внимания на то, что сказал учитель. Поэтому, открыв дверь, даже отпрыгнул назад, когда завидел незваных гостей.

− Эм, − Парень выглядел растерянным, даже с маской можно было это понять, − Это твои новые друзья, верно? Я очень рад гостям, мое имя…

− Они не мои друзья!

− …Орли!

Орли нервно сглотнул.

− Хорошо-хорошо! Не друзья, − усмехнулся он, − Проходите, проходите! Я всегда рад вас принять! Эм…

− Фиш.

− Лео.

− Неми.

− Хм… Такеши.

Такеши с недоверием смотрел на Орли.

К ним подлетел Шоннер.

− Что вы встали в дверях? – запричитал призрак, − Проходите уж. Выпейте чаю!

Такеши посмотрел на врачевателей.

− Да, с удо… − начала было Ник, но кентавр прервал ее:

− Мы пришли сюда не чай пить. Ник, ты уверена, что им можно доверять? – холодно сказал он.

Все с недоумением посмотрели на Такеши. Больше всего этот вопрос поразил самих Орли и Шоннера.

− Эм… В общем, Орли, − Ник решила, что пока не стоит заморачиваться на этой теме, − Нам нужен портал в Поднебесье! Ты нам поможешь?

− М? – парень отвлекся от «игры в гляделки» с кентавром, − Да, конечно, Ник! Всегда рад помочь, - дружелюбно сказал он и провел их в дом.

Парень и его учитель-призрак отошли куда-то.

Спустя некоторое время они вернулись обратно к отряду. В руках Орли была небольшая книжка. Юный маг переспросил:

− В Поднебесье?

− Да, − кивнула Ник, − Позже объясним.

Орли пожал плечами и открыл книжечку. Он нашел нужную ему страничку и поднял руку.

Молодой целитель произнес какое-то необычное заклинание и жест рукой. Было ощущение, будто он рисует в воздухе что-то похожее на очертания одной из древних рун.

В воздухе появился портал. В этот раз он больше напоминал нечто голубоватого завивающегося к середине тумана.

− Вот, − сказал Орли, опуская руку, − Как долго вам понадобится этот портал?

− Ну, − Ник улыбнулась, − Как только вернемся ты его закроешь. Это ведь не составит труда для тебя?

Орли тихо рассмеялся.

− Конечно же, нет! Удачи!

Отряд Ника Ли прошел через портал, однако Такеши предварительно поколебался. И только потом решился на то, чтобы перейти в Поднебесье.

И вот, они на месте назначения.

Ник видела это место лишь издалека, и тем не менее… Она никогда не думала, что это так прекрасно на самом деле.

Это была высота птичьего полета! Это было действительно круто!

Большие «острова» земли, летающие в небе. Их так же, как и остальную оболочку мира покрывала трава, так же были ручьи и водопады. Вода летела вниз и, не успевая долететь до земли, растворялась на множество маленьких капель, которые никто даже не замечал.

Столь необычное зрелище можно увидеть не часто.

На одном из «островков» вдалеке располагался огромный белоснежный небесный дворец. Красиво!

Так же в Поднебесье можно было встретить скромные, но очень красивые дома, в которых жили ангелы.

В Линке ангелами было принято считать умерших людей. Однако, в мире Ника это было большое заблуждение, как и множество других.

Ангелы были такой же обыкновенной расой Мильеса, как и те же самые и эльфы и кентавры. Правда, вот, от старости они не умирали. Однако жили они почти как все и тоже были убиваемы.

В свете заходящего солнца это место показалось девушке еще более замечательным. Это был настоящий рай…

Неожиданно, от раздумий Ника отвлек знакомый голос.

− Ник Ли! Давно не виделись!

23. Чужак среди своих.

− Ник Ли! Давно не виделись, − громко и весело сказал Киото Пакк.

Рядом с парнем-ангелом стояла Микки.

Ник хорошо запомнила этих двух с бала. С крыльями, в своей части мира эти двое выглядели совсем по-другому.

У Микки были нежно-лиловые крылья. Одета она была в аккуратную белую блузку, чем-то похожую на рубашку, черный маленький пиджак, бантик на шее и коротенькую черную юбку.

Голубые глаза ангела добродушно смотрели на гостей.

Киото же, как всегда щурил свои желтые глаза и хитрым взглядом смотрел на гостей. Ангел-эльф был одет в черную свободную кофту, из-под которой виднелся ворот белой рубашки и в темные брюки. На шее висел медальон в виде звезды с пятью синими сапфирами.

Крылья у парня были небольшие черного цвета, как и его одежда.

Ник с объятиями набросилась на ребят.

− Я рада вас видеть!

Те тоже ее обняли, но потом Микки сказала:

− Мы очень рады видеть тебя и твоих…

Ник сощурила разноцветные глаза. Ей уже надоело говорить, что эти люди не были ее друзьями.

− …спутников, − закончила Микки.

«Уф…»

− Я Киото, − сказал эльф-ангел, − А это Микки! Так для чего же вы прибыли сюда? Проделать столь долгий путь… Уж явно не для того, чтобы просто повидаться, − усмехнулся он.

Микки кивнула.

− Похоже, что им нужны союзники.

− Стоп, а откуда вы… - начал, было, Лео.

− Мы же ангелы! Мы все видим, − пожала плечами девушка-ангел, которая проходила мимо.

У нее были волосы до лопаток золотистого цвета, зеленые глаза и прямая челка. Она выглядела повыше и покрепче, чем Ник. Крылья у нее были белые.

− Мое имя Ди, − сказала ангел, подойдя к гостям.

Ник не знала почему, но эта девушка ей сразу понравилась.

− Я Ник Ли, а это мои спутники; Фиш, Неми, Такеши и Лео, − ответила Ник.

− Хех, ясненько, − улыбнулась Ди, − Добро пожаловать, хотя как хотите, в Поднебесье! Мы всегда рады гостям!

Киото развел руками.

− Ладно, хватит! Они ведь сюда не за этим пришли, верно?

На этот раз ему ответил Фиш:

− Верно! У вас, верно, есть главарь или что-то такое… Нам нужно обговорить вопрос о сотрудничестве!

Микки улыбнулась.

− У ангелов нет главы. Мы все – сами за себя. Мы – мирный народ.

Неми подняла глаза на замок, который вырисовывался издалека.

− Тогда что это за дворец? – спросила она.

− Это? – Ди обернулась, глядя на замок, − Это Замок Собраний! Там наш народ собирается, чтобы обсудить какой-либо вопрос. Однако, главного у нас нету, − добавила она, поворачиваясь к новым знакомым.

Ник почесала за ухом.

− Ясно… Значит вы обговорите этот вопрос?

Киото кивнул.

− Да, конечно же. Однако вы достаточно быстро перешли к делу, − сказал парень, − Может, останетесь здесь на ночь? Мы могли бы обсудить детали утром.

− Да, − зевая, сказала Неми, − Пожалуй…

Ник обернулась. Лео уснул стоя.

«Он не похож на больного нарколепсией, что это с ним? Хотя… фиг его знает…»

Такеши кивнул и посмотрел на Ника.

− Тебе решать.

− Ну… − Ник неуверенно улыбнулась, − Наверное, давайте лучше останемся. Как-то не хочется идти в темноте через лес.

Такеши кивнул.

Вот, вперед вышел Фиш.

− Я, конечно, приношу свои извинения, − начал он, − Но где мы будем ночевать?

Киото кивнул в сторону одного из «островов».

− Там мой дом. Я редко там ночую, так, что можете остаться там. Места хватит.

− И как же мы туда попадем? – спросил маг.

Микки, Ди и Киото громко расхохотались.

− Конечно же, по мосту, глупые, − улыбнулась Ди, − Или вы уже подумали, что мы потащим вас?

− Нет, − ответил Фиш, − Но где мост?

Ангелы кивнули на мост, который вел к ближайшему земляному отрывку в небе, где как раз находился дом Пакка. Мост был сделан из толстого и прочного стекла. Перила были такие же стеклянные, украшенные синими узорами.

Ник, наверное, не заметила сразу этот мост лишь потому, что он был прозрачный.

Девочка сглотнула.

− Эти мосты появляются, если ангел не может взлететь или если это нужно смертным, - пояснила Микки.

− То есть… это магия? − спросила Ник, но тут же поняла глупость своего вопроса.

«Конечно же магия! Это же мир построенный на магии.»

Ди кивнула.

Ник пригляделась к узорам на перилах моста. То оказались вовсе никакие не узоры, а самые настоящие магические знаки, но все же они отличались от рун.

Киото посмотрел на гостей. Он протянул Нику серебряный ключ.

− Вот, возьмите его! Располагайтесь. Утром свидимся, − улыбнулся он, − Удачи, − добавил парень.

Взмахнув черными крыльями, ангел улетел.

Девушки-ангелы в последний раз кивнули отряду Ника и последовали его примеру.

Рыжеволосая девочка проводила из взглядом. На ее лице была слабая улыбка. И, тем не менее, счастливой она себя не чувствовала. Скорее… раскрепощенной.

В Линке Ник совсем мало общалась со своими сверстниками, а уж тем более с теми, кто старше нее. Девочку даже не замечали, из-за маленького роста, каждый человек, словно так и норовил наступить на тебя. А из-за гетерохронии ее немного побаивались. А здесь… Здесь было все иначе…

Она посмотрела на своих спутников.

− Ну что? – спросила она, − Идем?

Все кивнули. Точнее все, кроме Лео, который все так же дремал, стоя на ногах. Такеши подошел к парнишке и закинул к себе на лошадиную спину. Тот безжизненно лежал на спине кентавра, свесив руки и ноги.

Нику это зрелище показалось немного забавным.

Она вспомнила Клан Вечной Жизни. И то, как она со своей «Стаей» видели кентавров возвращавшихся с охоты. Что? Говорите кентавры – травоядные, ибо они лошади? Но ведь они еще и люди! А это сильно меняет положение, мои дорогие друзья.

Но не будет уходить от темы.

Ник вспомнила, что на спинах охотников в точности так же свисали мертвые тушки убитых животных. А вот здесь спящий Лео. Забавно!

− Ну, тогда, − шире улыбнулась девочка, − Пошли!

Мост оказался еще длиннее и шире, чем казалось изначально. Так же он был много крепче.

Стекло здесь было прочное и очень толстое, хотя, через него все было очень хорошо все видно, будто они шли по воздуху, по самому небу, прямо над облаками.

Завораживающее чувство!

Находиться так высоко в воздухе, на высоте птичьего полета и смотреть вниз, где все здания, все кажется таким маленьким… Словно в муравейнике.

− Здорово, правда? – тихо прошептала Ли.

− Ага, − дрожащим едва слышным голосом пробормотал Фиш.

− А мне нормально, − улыбнулась гарпия.

Ник посмотрела на Неми.

− Ты летать-то хотя бы умеешь? – спросила девочка.

− Пфф, обижаешь!

Неми расправила руки-крылья и, взмахнув ими, взмыла в воздух. Это выглядело впечатляюще. Она взлетела высоко в небеса, словно задевая спиной облака, а потом камнем бросилась вниз. Но, пролетев пару метров ниже моста, резко поднялась обратно. А потом приземлилась на мост.

Она демонстративно поклонилась своим друзьям и пошла дальше.

Ник и Фиш восторженно переглянулись.

− Здорово, − в один голос сказали они.

Такеши все это время молчал.

Ник ткнула в кентавра локтем.

− Ну, скажи же, что круто, − подмигнула девочка.

− Круто, − сухо ответил кентавр.

Ли весело улыбнулась и сделала вид, что марширует на месте. А потом, забавно вытягивая ноги вперед, пошла по прозрачному мостику дальше.

− За мной, − командным тоном сказала она, обгоняя Неми.

Гарпия весело усмехнулась и пошла за ней, так же как и остальные.

К домику Киото они пришли как раз тогда, когда на Поднебесье и на весь Мильес опустилась кромешная тьма, лишь звезды и луна сияли на небе.

Неми тоже уже почти засыпала, поэтому сидела на лошадиной спине кентавра и дремала. Фиш тоже почти засыпал по дороге, но на отдых не решался.

Ник открыла дверь в жилище ангела.

Этот домик изнутри напоминал больше скромную лачугу. Кровать, камин, книги и парочка разнообразных мелочей для удобства. В самом доме царил полумрак.

Ник читала, что ангелам дома чаще всего нужны были лишь, чтобы спать, а весь день они проводили в небесах, решая свои вопросы или просто занимаясь какими-то делами.

«Однако, у Киото тут все достаточно скромно… Ладно хоть кровать большая», − подумала Ли.

Такеши уложил Неми и Лео в кровать, а сам направился к выходу.

− Эй, - потирая сонные глаза, сказала Ник, − Ты куда?

− Я буду на улице, − ответил кентавр, повернув голову к девочке.

Ник кивнула.

− Ну… Ладно.

Кентавр ушел, притворив за собой деревянную дверь.

Фиш устроился в кресле и мгновенно заснул. Ник легла на спину, на кровать.

«Хех… деревянная дверь…»

Девочка зевнула.

− …перекрестная дверь… − пробормотала она и тоже уснула.

***

Маленькая девочка вернулась с подготовительной школы.

На ее маленьких худеньких плечах висел рюкзачок. Рыжие волнистые волосы до плеч были как всегда растрепанны, а большие глаза, как всегда с легким недоумением, смотрели по сторонам.

Маленькую девочку встретила мать.

Ее мама была высокого роста, красивая стройная женщина с темными волосами и карими глазами. Она была такая красивая…

− Мама!

Девочка бросилась к матери. По сравнению со своей взрослой матерью малышка, которая так же была и ниже остальных своих одногодок, казалась просто крошкой.

Шесть с половиной лет… А еще такая маленькая. Но все же.

Мать, как и всегда, обняла свою дочку и забрала ее маленький рюкзачок.

Девочка поправила свою юбочку и блузку.

− А меня сегодня похвалили, − гордо заявила она.

− Молодец, − улыбнулась мама, − А за что?

− За мой рисунок. Вот!

Маленькая девочка протянула маме тетрадный листочек, который был аккуратно сложен в ее кармашке.

Мать развернула рисунок. Он был нелепым, но все, же можно было понять, что ее дочь нарисовала что-то похожее на дракона.

− Красиво, − улыбнулась женщина, − Мне очень нравится!

− А еще я сегодня видела, как девочки играли в мячик. Я хотела поиграть с ними, но они не захотели играть со мной, − грустно сказала малышка.

Мама сглотнула и посмотрела на свою дочь, которая с детства была намного меньше других детей, она весила намного меньше, была более неряшливой, но тем не менее… Мать ее очень любила.

− Мама, почему у меня нет друзей? – спросила девочка, поднимая на мать свои разноцветные глаза.

***

Ник открыла глаза. Ей приснился такой странный сон. В окно домика Киото пробивался свет солнца.

Девушка встала и потянулась. Больная от непривычки к столь ранним подъемам спина слегка хрустнула. Мерзкое ощущение.

И все же… В душе девушке оказалась какая-то пустота. Ей вновь показалось, будто она увидела вещий сон. Как тогда, с тюрьмой…

Думая, об этом видении в голове все начинало гудеть. Это было слишком жутко, чтобы осознать с первого раза. Слишком страшно думать, что это правда!

Девочка посмотрела на остальных. Они все так же мирно спали и, наверное, видели уже десятый свой сон в мире Морфея.

Ник тихонько отправилась на выход. Она отворила дверь домика и вышла на улицу.

Такеши все так же был на улице. Кентавр стоял рядом с краем «островка» земли рядом с небольшим деревом и смотрел куда-то вдаль. Ник подошла к нему.

− Ты не спал всю ночь, верно? – тихо спросила она.

− Да, − спокойно ответил тот.

− Почему?

− Не хотел, − голос его никак не менялся, Нику даже показалось, что он специально делает так, чтобы позлить ее.

Ник Ли села на траву под деревом и тоже посмотрела на рассвет. Да… В Мильесе рассветы были прекрасны! Не то, что в Линке.

Солнце медленно всходило из-за горизонта. Небо словно бы разделилось на две части. На небе еще до сих пор сияет луна со звездами. Темное ночное небо плавно переходит в золотисто-оранжевое небо рассвета. Облака… Лучи солнца, луна… все это…

Было чем-то иным. Чем-то, что уже говорило о том, что Ник Ли попала в другой мир.

Ник почувствовала, как ее глаза наполнялись слезами.

«Мои родители…»

− Тебе было ведение? – спросил Такеши.

Ник передернулась. Но как он узнал?!

− Эм… Мне просто приснился плохой сон, − тихо ответила девочка.

- Возможно, просто, а возможно и нет. И все же…Что там было?

Ник сглотнула. Рассказать ему свой сон? Или все же не стоит?

Этот кентавр был очень умным, мудрым… Он, верно, мог бы помочь Нику. Но как? Как можно помочь в такой ситуации?

− Мои родители умерли, − выдавила из себя она.

− Хм… - кентавр вгляделся вдаль, − И как же это было?

Ник пожала плечами и посмотрела на кентавра. Он даже не обернулся к ней.

Девушка вновь перевела взор своих необычных глаз на рассветное небо.

− Я просто видела их… Все хорошие моменты из своей жизни, все самые плохие… Связанные с ними, - тихо прошептала она, - А потом кровь… Много крови.

Кентавр вздохнул.

− Что ж… Постарайся не думать об этом, − ответил он, − Как-никак вы здесь не так уж и долго. Однако, время штука относительная!

− В Линке время идет быстрее, чем здесь в два с половиной, если не больше, раза, − -вдохнула Ник, − Поэтому… Нет! Я не хочу в это верить!

Ник закрыла лицо руками.

Такеши повернулся к ней и сказал:

− Я же сказал, не думай об этом. Тебе станет намного легче, − его голос прозвучал мягче, чем обычно. Как-то успокаивающе.

Девочка шмыгнула носом.

− Наверное, − обрывающимся, голосом прошептала она.

Ник и кентавр молчали пару минут, а может быть и целый час, как вдруг в доме послышался странный грохот.

Из жилища Киото вышла Неми. Гарпия потянулась.

− Ух, какое отличное утро, − зевнула она, − Не находите ли?

− Находим, − нахмурилась Ник.

− Ой, Ник!

Неми подбежала к Нику. Такеши отошел в сторону.

− Ник, что-нибудь случилось? – спросила она.

− Нет… Все в порядке, − холодно ответила она.

Неми пожала плечами, покрытыми зелеными перьями.

− Ладно! Походу, ты просто не выспалась!

Из домика вышли Фиш и Лео.

Лео выглядел достаточно бодрым, а вот Фиш, как видно, до сих пор спал на ходу.

− Рыба!

Ник поднялась на ноги.

− А? Что? – Фиш очнулся.

− Ты знаешь, что твое имя переводится, как «рыба»? – спросила Ник.

− Знаю, − вдохнул тот.

− А что у тебя фамилия «Стеклянный человек»?

−Знаю, − таким же унылым и сонным голосом ответил Фиш.

− И что ты жираф!

− И это тоже.

− И что у тебя борода козлиная и прическа, как у девушки? − усмехнулась Ник.

− Ага…

− Ну, вот и все, − засмеялась девочка, − Парочка насмешек с утра! И день как не бывало хорошо начат!

Такеши вздохнул. Ник же пожала плечами.

Да, она была слишком переменчивым человеком. Но как бы там ни было, ей нужно было забыть о кошмаре и жить реальностью. А реальность – это подготовка к войне с НоРмалусом Риджем!

Командирша отряда осмотрелась.

− Ну, и где Киото? – спросила она.

Как раз, будто на зов!

К ним с небес спустился ангел-эльф. Парень с улыбкой посмотрел на Ника и ее сопровождающих.

− Доброго утра вам, − приветливо сказал он.

− Доброе утро, − ответили члены отряда.

Киото кивнул.

− Я обговорил с некоторыми ангелами вопрос о том, чтобы помочь вам! И мы согласны! Мы с удовольствием надерем зад этому старому псевдокоролю, - решительно и весело сказал он.

Ник заулыбалась.

− Значит, вам сейчас нужно точное местоположение базы? – спросила Ник.

− Нет, − Киото поднял ладонь, давая понять, что нет, − Мы знаем, что ваше база находится в Царстве Теней! Мы решили, что туда отправятся несколько ангелов. А остальные будут оповещаться о происходящем внизу. В случае битвы или чего-то подобного мы соберемся все!

− То есть? – Фиш был в недоумении, − Нам помогут только часть ангелов? Вас же так много! А вы отправляете к нам всего лишь парочку?!

Киото покачал головой.

− Нет же…

− Разве ангелы не бессмертны? – вдруг спросил Лео.

− О-о-о, - протянула Ник, − Коренной житель, между прочим. Ангелы – такая же ра…

− Замолчите, − приказал Киото.

Все взоры устремились на ангела.

− Я же сказал, что все ангелы будут сражаться на вашей стороне. Мы отправим нескольких лишь на базу, чтобы те в свою очередь оповещали остальных о положении. Как-никак всех мы отправить к вам не можем!

− Тогда ладно, − сказал Фиш.

− Так вы смертные? – удивился Лео.

− Мы не умираем от старости, но нас можно убить. Все! Все! Идите, куда вы там шли!

И вот, Ник и ее отряд уже были у портала в дом Орли. Каждый из них прошел через портал.

Орли и Шон поприветствовали их.

Орли все говорил о том, что он уже начал было волноваться за путников, но Ника это не волновало. Она думала о многом, о родителях, о «Стае», о своем отряде… Если все это смешать, можно написать даже очень неплохую книгу. Но… Зачем это?

«Глупая мысль! Я больше предпочитаю рисование», - вздохнула Ник.

Она осмотрелась. Фиш и Орли стояли у полок с зельями.

− …а вот это, − объяснял молодой целитель, − Делает человека супер-сильным! Вот, Лео, попробуй!

Он протянул почтальону странную синеватую жидкость.

Лео взял колбу и выпил все до дна. Но по его лицу, нельзя было сказать, что он чувствует себя сильным. Немного помедлив, он… Резко уснул.

Ник и остальные пару секунд смотрели на парня. А потом Орли почесал затылок и нервно засмеялся.

− Ой, не то…

− Орли, ты снова что-то взорвал?! – заворчал Шоннер.

− Нет, учитель…

Неми же быстро разбудила Лео.

Ник пару секунд наблюдала за происходящим в хижине врачевателей, а потом объявила:

− Ладно! Давайте уже пойдем! Нам нельзя задерживаться.

Все посмотрели на рыжеволосую вояку.

Итак, наши герои покидали домик в лесу.

Ник обняла Орли. Тот кивнул ей и тихо неуверенно сказал:

− Удачи вам!

Ник улыбнулась.

Такеши поклонился Орли и Шоннеру.

− Простите, что не доверял вам, − сказал кентавр.

− Эй, − Шоннер усмехнулся, − Выпрямись, кентавр, спина заболит!

Все дружно засмеялись. Такеши тоже издал что-то похожее на смешок.

Отряд Ника Ли распрощался с двумя лесными целителями и отправился в лес. Они прошли небольшой перелесок, где деревьев почти совсем не было, а шла широкая тропа.

Такеши остановился.

− Пожалуй, дальше идите без меня.

− Как?!

Все с удивлением посмотрели на кентавра.

− Я не могу идти в лес. Я подожду вас здесь, − спокойно ответил он.

− А… − Ник сделала шаг вперед к кентавру, − Почему?

− Я сказал, иди, − злобно рявкнул он.

Ник сглотнула. Ей показалось, что она сейчас упадет наземь от ужаса. Такеши, однако, умел выглядеть устрашающим.

− Эм… − тихо пробормотала она, − Ладно!

Девушка выпрямилась и посмотрела на Фиша, Неми и Лео.

− Пойдемте, ребята, − сказала она, − Не заблудись, Такеши, − улыбнулась девочка кентавру.

Тот кивнул ей.

Оставшаяся четверка пожелали удачи Такеши и пошли в глубь леса. Они шли где-то полтора часа, а потом оказались в самом лесу. Здесь было тихо и мирно, и тем не менее путь приходилось одолевать не из легких.

Вечно к ботинкам Ника липли разнообразные листья и ветки. За это она и не любила леса. А еще эти комары!

− Ты уверена, что мы правильно идем? – спросил ее Фиш.
− Конечно же, уверена, − весело хмыкнула Ник.

Неми, Фиш и Лео больше ничего не сказали.

− Пресвятые хранители!

Неожиданно перед ними выскочил Ро. Вытянутый крылатый кентавр с разнообразными символами на теле и крыльями. На спине у него болтался мертвый кролик, а в руках он держал длинный деревянный лук.

«Он, верно, здесь охотился», - поняла Ник.

− О! Ник Ли и ее отряд! Фиш, Неми и Лео! Рад вас видеть в нашем лесу, - улыбнулся он.

− Привет, Ро, − сказала Ник.

− Откуда он знает наши имена? – изумилась Неми.

− Не важно, − улыбнулась Ник, − Ро! Нам нужен ваш главарь и срочно! Понимаешь, мы оставили своего… кхм… друга на окраине леса. Поэтому нам нужно поскорее поговорить с Тео-Шарре!

Ро кивнул.

− Я провожу вас к лагерю, − весело улыбнулся кентавр, − А по дороге мне все расскажете! Это очень интересно!

Ник и ее отряд шли с Ро к лагерю Клана Вечной Жизни. По дороге Ник рассказала Ро о том, что они собирают союзников для борьбы с врагом. Ро-Инджи внимательно слушал ее и изредка кивал.

− Значит, − подходя к лагерю, сказал он, − Вы хотите, чтобы вам помогли кентавры?

− Ну да, − сказала девочка.

− Хм… Думаю Тео согласится на союз.

Вот, у самого входа в лагерь, их встретила Тео-Шинго – дочь главаря клана.

− Ого, смотрю улов сегодня не очень, - усмехнулась она, глядя на кролика Ро, − О! А это кто? Ник? – она изумленно посмотрела на отряд, − Всегда рада гостям! Проходите! Проходите, − весело сказала она.

Ник покачала головой.

− Не стоит приглашать нас, мы лишь поговорить с твоим отцом, Шинго! По вопросу о войне с Риджем!

− Да, к тому же мы оставили на краю леса одного кентавра, − засмеялась Неми, − Не хотелось бы оставлять его там одного.

− Ого! Я его знаю? – все так же весело спросила Шинго.

− Не думаю, − вздохнула Ник, − Такеши весьма тихий он…

− ТАКЕШИ?!

Двое кентавров в испуге переглянулись.

Ник посмотрела на свой отряд. По их лицам можно было понять, что они не в меньшем замешательстве, чем она сама.

− То есть, вы его все-таки знаете? – удивилась Ник.

− Он… убил моего брата, − опустила голову Шинго.

− Ч… что?

Ник была в полнейшем недоумении.

«Что все это значит? Это не мог быть Такеши!»

− Только не говорите, что проделали весь свой путь вместе с этим психом, − сказал Ро.

Ник и ее отряд переглянулись. А потом девочка кивнула.

Лица кентавров выражали самый настоящий ужас, но потом, когда Ро и Шинго немного успокоились, они переглянулись.

Ро кивнул своей подруге, а потом та начала рассказывать:

− Такеши. Он с самого детства был сильным кентавром и нагонял ужас. Еще с давних пор все замечали в нем особую жестокость… Сильнейшую жажду крови, которую доводилось видеть кому-либо из живущих в Мильесе, − Ро кивнул, а Шинго продолжила:

− Он убил моего брата, когда тот был еще младенцем. Я даже не родилась. Мне рассказывали, что он пробрался в наш лагерь и просто задушил его. Никто не знает зачем.

Ник, Фиш и Лео с Неми со страхом в глазах посмотрели друг на друга.

− Но Такеши и мухи не обидит, − вступилась Неми.

− Да, - поддержал ее Фиш, − Он все время молчит и ведет себя очень-очень мирно. Он не похож на убийцу. Даже стражников раскидал с пары ударов, но ведь не убил… А раз вы говорите о такой жестокости…

− Он всего лишь рявкнул один раз и то всего лишь один раз, − сказала Неми.

«Ага, на меня», − сглотнула Ник.

Кентавры ничего не смогли ответить на это. Похоже, они были в сильном недоумении от происходящего.

Ник уже хотела, что-то сказать, как вдруг из леса послышался негромкий стук копыт.

Из-за деревьев выбежал еще совсем молодой кентавр. Наверное, будь он человеком, ему можно было бы дать возраст не больше возраста Ника.

Его темно-синие глаза были полны слез и страха.

− Эй, племянник, − изумилась Шинго, − Что с тобой? Где мои тра…

Племянник Шинго сразу же перебил ее, тяжело дыша и пытаясь восстановить дыхание:

− Там… Там драка!

24. Клан Вечной Жизни.

Ник и ее спутники с изумлением смотрели на юного кентавра.

− Райли… что случилось? – немного помедлив, произнес Ро.

− Там драка! Драка! – закричал мальчик-кентавр, показывая в сторону, откуда, только что прибежал.

Ник посмотрела на своих спутников.

− А что, если там Такеши? – испугалась Неми.

Ник почувствовала, как что-то внутри щелкнуло. Такеши? Может ли что-нибудь случится с этим здоровяком? И все же…

Дыхание молодой вояки прерывалось от волнения. До нее не сразу дошел смысл всех сказанных слов и всего, что она только что узнала.

«Такеши – убийца… Но не убийца… Он в беде… Он…»

− Мы должны помочь ему, − громко сказала она и, не дожидаясь ответа остальных, побежала туда, куда указал им Райли.

Здесь даже не было тропы. За волосы вечно цеплялись ветки деревьев или били по лицу. Но девушке было плевать. Если хоть кто-нибудь в этом походе умрет, она будет чувствовать себя виноватой всю свою жизнь.

Однажды в детстве, когда внутри нее только впервые начала всерьез бушевать Тимми… Ник тогда избила одного мальчика. Она не помнила, что произошло точно. Мозг словно перестал слушаться ее. Тело принадлежало другому человеку.

Единственное, что точно врезалось в память девочки, была клиника… Тот мальчик. Его положили в больницу.

Тимми и ранее появлялась в Нике Ли, но… Она никогда не нападдала на людей.

После этого момента, Ник до смерти боялась причинять кому-то боль. Она боялась стать убийцей.

К чему я вам все это рассказываю?

Мне просто не хочется, чтобы вы подумали, что Ник Ли решилась бежать на помощь кентавру, потому что у нее слишком доброе сердце или потому что он ее друг…

И все же. Мы снова отошли от темы.

Ник, спотыкаясь, бежала через лес и вот… Она остановилась. Неподалеку от окраины леса лежало пятеро стражников. Все они были без сознания. В руке одного из них до сих пор был меч, который был весь в крови…

«Такеши!»

Мысли девушки срывались. Она не знача, что и думать.

Не думать об этом? Такеши пошутил? Нет, нельзя просто не думать об этом!

Все остальные ее сопровождающие и Ро с Шинго последовали за ней, но сильно отстали. Однако Нику было не до них.

Девочка в панике посмотрела по сторонам. Отсюда вел кровавый след.

Возможно, что это был Такеши.

«Он ранен!»

Ник быстро побежала по следу.

Она не помнила сколько бежала. Целую вечность или всего пару минут… Но этого времени уже хватило, чтобы представить все самое страшное, что только могло ждать ее в конце пути.

А там… ее ждало действительно не лучшее зрелище.

Такеши лежал под деревом. Кентавр почти не дышал. На груди, рядом с сердцем была огромная рана.

Девочка сглотнула. Ей понадобилось всего доля секунды, чтобы понять, что произошло. И эта доля секунды показалась ей целой жизнью.

- Такеши!

Она бросилась к своему товарищу по путешествию и упала рядом с ним на колени.

− Такеши! Ч… Что же это…

Она почувствовала, что начала бледнеть, а из глаз потекли слезы.

Все тело парализовало странным холодом.

− Такеши!

Тут Ника нагнали Фиш, Неми и Лео. За ними уже подоспели Ро и Шинго.

Фиш подошел к Такеши и нагнулся над ним.

Ник не знала, что делать. Ее руки нервно тряслись. Она в надежде посмотрела на Фиша.

«Пожалуйста… Пожалуйста, скажи, что все будет нормально… Умоляю! Скажи это!»

Фиш пару секунд смотрел на кентавра, а потом тихо сказал:

− Ему осталось немного. Мы уже не сможем ничего сделать… к сожалению…

Ник почувствовала сильный укол боли где-то в груди. Они… Они ничего не смогут сделать? То есть как? Такеши…

«Такеши умрет? Здесь? Просто… возьмет и умрет?! Нет… Не хочу, чтобы…»

Она еще пару секунд думала.

Все в молчании смотрели на полуживого кентавра, а потом Ник неожиданно воскликнула:

− Зелье!

− Что? – Неми с непониманием посмотрела на нее.

Но рыжеволосая девочка не ответила. Она, трясущимися от страха, руками достала из кармана маленькую колбочку.

В ней все так же переливалось прозрачное, сияющее золотистыми искорками, зелье.

Ник с трудом откупорила крышку и посмотрела на Такеши.

«Орли… говорил использовать его только в самой худшей ситуации… Если случится, что-то с друзьями или что-то подобное… И! По-моему… Он говорил именно о такой ситуации!»

Девочка одной рукой оперлась о землю, а второй протянула колбочку с зельем к губам кентавра и залила содержимое ему в рот. После чего второй рукой осторожно подняла ему голову и надавила на нижнюю челюсть вверх. Так зелье должно было попасть в горло краснокожему кентавру.

Девушка отодвинулась от Такеши, прижав пушистые ушки к голове. Хвост нервно метался из стороны в сторону.

«Ну же…»

Рана на груди Такеши начала медленно затягиваться, как по волшебству. Хотя, какой там? Это ведь и есть волшебство!

Пару секунд спустя… Кентавр громко закашлялся.

Ник почувствовала странное облегчение. Он жив…

Такеши открыл пустые глаза и, завидев Ро и Шинго, только и успел быстро сказать:

− Черт!

И снова потерял сознание. Но теперь он, хотя бы, не умирал…

Фиш и остальные с изумлением посмотрели на Ника, а потом на Такеши… А потом опять на Ника.

Девочка сидела на коленях перед кентавром.

Она смотрела на него пару секунд, а потом по-настоящему испугалась.

«Нет… Что-то не так!»

Такеши громко застонал, на лбу у него появились капельки пота. Кентавр так и не очнулся, было ощущение, будто ему снится кошмар или что-то похожее…

Ник ужаснулась и поднялась на ноги.

Она посмотрела на Фиша, который уже давно стоял на земле.

− Что с ним? – тихо спросила она.

− Его лихорадит, − сглотнул маг, − Нужно срочно оттащить его в лагерь! Эй вы, − он повернулся к Ро и Шинго, − Помогите ему!

Молодые кентавры переглянулись. По их взглядам, нельзя было сказать, что они очень уж хотели помогать этому предателю. Как раз на эту тему и выступил Ро:

− Почему мы должны помогать Такеши? – спросил охотник.

Ник резко повернулась к Ро и Шинго.

− Что? Вы с ума сошли! Вы же Клан Вечной Жизни! Идиоты! Такова ваша природа! Неужели, вы не понимаете, что того требует честь? – злобно выговорила она, − К тому же… − она опустила голову, − Без него мы не можем закончить путешествие!

Шинго пару секунд думала. Когда Ро хотел, было что-то сказать, она жестом руки заткнула его. Спустя немного времени молчания, она произнесла:

− Мы поможем.

Через пару часов, уже в лагере клана. Ник, Ро, Шинго, Райли и отряд путешественников, кроме Такеши, который лежал в палате целителя, собрались у главаря лесных кентавров.

Тео-Шарре стоял перед ними и слушал их рассказ.

Райли рассказал своему дедушке, что Такеши просто шел вдоль окраины леса, как вдруг наткнулся на племянника Шинго. Здоровенный кентавр бросился было бежать, но Райли решил, что должен идти за ним.

Он рассказал, что Такеши вечно чуть ли не врезался в деревья, на этом моменте рассказа Ник и поняла, что имел в виду ее спутник, говоря, что не ориентируется в лесной глуши.

Неожиданно, как рассказывал юный Райли, они наткнулись на патруль стражи. В этот момент маленький кентавр как раз пытался заговорить с Такеши, как вдруг…

Райли так же объяснил, что Такеши спас его от стражников и позволил убежать в лагерь.

Ник все это время чувствовала какую-то гордость за своего товарища. Приятно было думать, что он настоящий герой.

Как раз после рассказа Райли, Ник и ее спутники рассказали Тео о том, что собирались искать себе союзников в сражении с НоРмалусом и теперь просят помощи у кентавров.

Тео-Шарре внимательно посмотрел на своего внука, а потом на Ника и ее отряд.

− Хм… − протянул старый кентавр, − Дайте мне пару минут… А пока, подождите в лагере.

Ник, Фиш, Неми и Лео вышли из палатки главы клана. На улице смеркалось.

Неми посмотрела на Фиша.

− До сих пор не верится, − сказала гарпия.

− Ага, − кивнул Фиш.

− Хех, − Ник посмотрела на них, − Однако… Из вас неплохая парочка!

Фиш покраснел. Было видно, что маг был немного растерян. Гарпия же весело засмеялась.

− Что верно, то верно!

− Ч… чего? – Гласмен с ужасом посмотрел на нее.

− Чего слышал, − добавила Ник и отошла от них.

Девочка подошла к краю поляны лагеря и посмотрела куда-то в лес.

− Хм…

Рыжая вояка пару минут всматривалась в лесную чащу и думала о своем.

Но вот, из палаты целителя на поляну вышел Такеши.

Ник сразу же подбежала к нему.

Кентавр прижал уши к голове. Было видно, что он хотел тихо и мирно уйти отсюда, пока его не заметили другие сородичи.

− Погоди, − сказала Ник.

Тот, похоже, был немного растерян. Кентавр остановился и внимательно посомтрел на девочку.

− Ник, − он посмотрел по сторонам, − Я должен уйти.

− Нет, не должен, − холодно сказал Тео-Шарре, стоящий за спиной Такеши.

Огромный кентавр передернулся. Было видно, что он в замешательстве.

Ник подошла к Тео и встала рядом с ним. Такеши, как раз в то же время, как Ник подошла к главарю, обернулся к ним. Он виновато опустил голову.

Нику на долю секунды стало даже очень жалко этого громилу.

− Я изгнанник. Я не должен быть здесь, − тихо сказал он.

Тео кивнул.

− Да, ты изгнан из всех трех кланов. Но… − главарь лесного клана сглотнул, − …ты спас жизнь моему внуку, - выдавил из себя он.

Такеши же в это время, все так же виновато смотрел вниз.

Ник смотрела то на Тео, то на Такеши. Она понимала, что сейчас ей лучше не вмешиваться. Но тем не менее…

− Я благодарен тебе за то, что ты сделал, − так же с трудом говорил старый Тео, − И… Думаю, что спустя столько лет могу простить тебе твою давнюю ошибку. К тому же… Твои друзья рассказали мне о тебе. Ты сильно изменился. Думаю, теперь ты можешь поблагодарить Ника Ли. Если бы не она…

− Не! Не нужно, − прервала старика Ли.

Тео не стал продолжать, а лишь с ожиданием посмотрел на Такеши.

Такеши поднял удивленный взгляд на предводителя Клана Вечной Жизни. Его пустые глаза были полны слез.

− Но… Но я же…

− Можешь не благодарить, − кивнул Тео

Старик помедлил немножко и ушел обратно в свое укрытие.

Такеши смотрел куда-то вперед пару минут. Он, похоже, до сих пор не мог поверить в то, что произошло.

Если честно, Ник и сама не верила во все это. Да, даже в то, что она в другом мире… Даже это до сих пор не выходило из ее головушки, а мы с вами уже говорим о том, что кентавр, с которым она шла почти весь свой путь в поисках союзников только что был прощен за убийство, которое совершил давно в молодости.

У Такеши тем временем подкосились копыта, и он рухнул на колени на холодную землю. Из глаз полились слезы.

Ник быстро подошла к нему и обняла.

− Эй, громила, что это с тобой? – успокаивающе спросила она, − Если, что у меня больше нет исцеляющих зелий…

− Я… Я не знаю что мне делать, − еле-еле выговаривал кентавр, − Как мне реагировать на подобное?!

Ник похлопала своего товарища по спине.

− Эй, успокойся…

Такеши так же тихо плакал.

− Я… я…

Девочка отпустила Такеши. Она совершенно не знала, что делать в этой ситуации. Ей было ужасно жалко кентавра, но в то же время… То что такой силач просто взял и расплакался… Это было совершенно не в его стиле!

Так что Ник решила позвать на помощь другого нытика.

− Фи-иш, − крикнула она.

К ним подошел высокий маг и спокойно посмотрел на них. Но завидев Такеши, Гласмен поменялся в лице. Он был в недоумении.

− Такеши, − Фиш слабо улыбнулся, − Послушай, успокойся. Таким громилам как ты не пристало плакать.

Ник закивала.

− Да, это только таким малявкам, вроде меня можно!

Кентавр утер слезы.

− Простите, − тихо сказал он, − Я дал слабину.

С этими словами Такеши поднялся и пошел к выходу из лагеря.

− Стой, − Ник сделала шаг вперед, − Ты куда?

− Я буду ждать вас у выхода из леса…

− Ну… ладно, − неуверенно ответила Ник, − Только. Где же «спасибо»?

Такеши остановился. Он немного замешкался, а потом повернулся к девушке в пол-оборота и произнес:

− С… Спасибо!

После чего ушел.

Ник недовольно фыркнула.

− Не обижайся, − произнес Фиш, − Возможно… Ему не так уж и часто приходилось благодарить кого-то.

Ник встала в гордую позу, решив немного разрядить обстановку.

- Нет, - громко сказала она, - Просто, я слишком великолепна и справедлива, чтобы не смущаться, когда говоришь со мной!

Фиш почесал затылок.

- Ну… как скажешь.

− Что «ну как скажешь»? – возмутилась девочка, − Я тут, между прочим, пытаюсь разрядить обстановку!

− Эм… Извини.

Девушка вздохнула.

− Ладно… Я пойду и поговорю с Тео-Шарре.

Фиш махнул ей рукой.

− Бывай…

Ник зашла к старому кентавру.

Тот встретил ее спокойным и немного усталым взглядом.

− Ну что? – спросила девушка, − Что на счет сотрудничества?

− Хм… Я согласен, − ответил Тео.

***

Тем временем Такеши пытался выйти из леса. Кентавр то и дело путался в ветках деревьев.

− Ненавижу леса, − выругался он.

Неожиданно, перед ним приземлилась Неми.

− Эй, ты чего тут бродишь, Такеши? – весело спросила она, − Тео ведь простил тебя.

Такеши остановился. Он повременил немного, а потом, осторожно оттолкнув в сторону гарпию, пошел дальше.

− Он простил. Но я никогда себя не прощу…

***

Ник объяснила Тео, где находится их база. Главарь клана внимательно выслушал ее.

Когда девочка закончила обговаривать планы с предводителем, она вышла из его палаты и подошла к Фишу.

− Ну что? – спросил маг, − Клан Вечной Жизни на нашей стороне?

Ник кивнула.

− Да, − сказала Ник победно поднимая руку.

− Отлично, − улыбнулся Лео, − Тогда пошли!

Ли кивнула своему другу.

− Да, конечно… Какой у нас там следующий клан… Эм… Клан Солнца… Клан… Эй, Ро!

Ро, который проходил мимо, повернулся к девочке.

− Да?

− Какой клан еще, помимо вашего и Клана Солнца? – поинтересовалась Ник

− Клан Лесных Озер. Но уже поздно. Они на стороне Риджа, - сказав это, кентавр-охотник ушел дальше.

Ник кивнула.

− Хм… жалко. Ну ладно! Тогда… В путь, − решительно сказала она, как раз в тот момент, когда в лагерь прилетела Неми.

25. Надо идти дальше.

Пятеро путешественников шли на восток. На улице было уже совсем темно, когда Фиш, Неми, Лео, Такеши и Ник вышли из леса.

Они шли по старой дороге через лесостепь. Деревьев было очень мало, так что путь на этот раз было очень хорошо видно. Здесь ночью было тихо. Было еле слышно, как издалека шумит маленький сверчок. Много сверчков.

Ник шла впереди. За ней шли Лео и Фиш, Неми летела над ними, а Такеши шел сзади.

Кентавр, как и всегда, молчал, но в этот раз он молчал, как-то… по-другому.

Ник думала о том, куда они должны были идти дальше, как-никак она осталась за главную.

Девушка смотрела вперед. По ее меркам, сейчас они точно направлялись на юго-запад.

Они уже поговорили с ангелами, те согласились. Гильдия Некромантов тоже на их стороне. С тем, что Мастер Гретто решился на то, чтобы принять сотрудничество, Ник считала, им очень повезло. Кто как не отец мог лучше всех знать слабые места НоРмалуса?

Клан Вечной Жизни тоже принял союз.

Так же отряду очень повезло в том, что слухи по Мильесу распространяются очень быстро. И им не пришлось идти в Магическое Сообщество и Клан Лесных Озер… Однако… Это и минус.

Как-никак, у врага теперь точно будет превосходство в численности солдат.

«Однако, - подумала Ник, - Мы сможем его одолеть! Я в это верю!»

Девочка на пару минут задумалась о том, в каком же на самом деле направлении идут путники и что на самом деле находится на юго-западе мира…

«Юго-запад… юго-запад… Хм… О! Точно! Мы с друзьями бывали на юго-востоке. Там находится город Фольетт, где живет Анна. Интересно, как она там на базе?.. Стоп!»

Но от мыслей ее прервал звонкий голос Лео:

− Куда сейчас? – весело спросил паренек.

− В Клан Солнца, − ответил Фиш.

Такеши сглотнул. Ник задумалась… Что же было на юго-западе…

− Подождите, − сказала она, − Но ведь это в заброшенной части Мильеса!

Все остановились и посмотрели на капитана отряда.

«Точно… Я же читала о Клане Солнца… Кто там сейчас их главарь? Хансон? Мейсон? Хейсон?..»

− Это может быть опасно, − сказала Ник.

− А что? – Лео с издевкой посмотрел на девушку, − Трусишь, небось?

Ник выпрямилась. Она почувствовала, что парень действительно вогнал ее в краску.

Все тоже с явным нетерпением ответа глядели на девочку.

− Пфф, − Ник махнула рукой, − Конечно же, нет! Пойдемте же…

Странники пошли дальше.

Они решили обойти реку вверх по течению, так как ниже мост был разрушен. Такеши сказал, что по другую сторону, а точнее в северной части заброшенной части мира есть каменный мост, который ведет прямиком в горы. Также Такеши пообещал показать им более безопасную тропу. Однако по его словам она была много длиннее…

Путь не близкий, и небезопасный. Но он был лучше, чем поход через Мрачный Лес.

У моста они остановились.

− Давайте чуток передохнем и пойдем дальше, − сказала Ник.

Все согласились с ней.

Им пришлось дожидаться рассвета у моста. Ночью в горах было слишком опасно. И не только из-за ужасных чудовищ: драконов, троллей, горных змеев и прочей гадости… Дело было в том, что ночь в этой части Мильеса особенно темная. А в горах можно просто-напросто не заметить пропасти и упасть.

Конечно же, мало кому из вас хотелось бы умирать с разбитым о скалы черепом, в крови, да еще и не пойми где!

Лео, хотел было, предложить развести костер. Но остальные сопровождающие его отговорили, дабы не привлекать тварей, которые скрывались во тьме.

Готовясь к ночлегу, все старались вести себя как можно тише.

Ник подошла к Такеши.

− Ты из Клана Солнца, верно? – прошептала она.

− Да, − сухо ответил он, − Но я больше не один из них. И я не собираюсь возвращаться туда. Так что тебе придется обойтись без меня.

− А… Слухи правдивы? Ну… Об их новом предводителе? – все так же, еле шевеля губами, говорила девочка.

− Да.

Ник сглотнула.

Главарь Клана Солнца, как она читала, был чудовищем. Нет, он не был какой-то непонятной тварью и жил среди кентавров… Он был таким же, как они, но…

Он был настоящим психом.

Как же Ник не догадалась изначально поговорить об этом с Ро или Шинго?!

Хэйсон, или как его звали? Был самым настоящим каннибалом. Ему совершенно не составляло труда просто сожрать своего сородича или сотворить что-то подобное.

С ним Клан Солнца словно обезумел…

Это уже было плохо. Хэйсон и его клан могли доставить большие проблемы… Даже, если согласятся на договор.

− Хехехе, - девочка нервно засмеялась.

Она немного помедлила, а потом, молча, отвернулась от моста и пошла в сторону дороги, по которой они пришли.

− Эй, − окликнул ее Фиш, − Ты куда?

− Я сваливаю! Не-не-не! Я не буду говорить с этим психом. Ни за что!

Она медленно шла дальше.

Неми вмешалась в разговор. Гарпия взлетела и быстро приземлилась перед Ником.

Рыжеволосая вояка с изумлением посмотрела на нее и остановилась.

− Я не пойду туда, − сказала Ник, − Я… боюсь!

Неми была немного удивлена.

− Ник, ты чего? – она подошла к ней поближе и похлопала по плечу рукой-крылом,

− Такеши не может пойти в клан, ты же это знаешь. Фиш милый, но он трусишка. Лео вообще петух…

− Эй! Я все слышал!

− А я? Я всего лишь хрупкая гарпия! Да ладно тебе, Ник! Ты тут самая храбрая!

Ник убрала ее крыло с плеча.

− Я не хочу! Я всего-то маленькая девочка из Линка, у которой даже нет никаких особенных способностей и…

− И которая сломала руку НоРмалусу Риджу, − закончил Фиш.

− Да, − поддержал его Лео, − И которая, освободила всех нас из тюрьмы и проделала такой длинный и опасный путь!

Ник почувствовала некий прилив сил, однако… Она была не такая глупая.

− Я не хочу… − начала было она.

Но тут к ней подошел Такеши.

− Послушай, − сказал он, − Хоть их главарь и стал главарем после моего ухода, но я знаю его с рождения! Так что смогу уговорить его, зная его слабые места, − сказал кентавр.

− То есть… − Ник засияла, − Ты все же пойдешь с нами?

− Да, − сухо ответил тот.

− О! Ну тогда!

Девочка встала в героическую позу.

− Завтра на рассвете мы выступаем!

Фиш, Неми и Лео уснули под деревом.

Ник заметила, что они очень устали. Им однозначно нужен был отдых.

Девочка же не могла уснуть. Она думала о многом… О «Стае», об Артуре, о своем доме, об уже пройденном пути, о своем отряде… И главное… О том, что их ждало впереди.

Даже Такеши, стоя, задремал.

Ник смотрела на звездное небо. Красиво…

Она закрыла глаза. Мысли еще несколько минут не покидали ее разум, а потом она все-таки смогла спокойно заснуть. Хотя и понимала, что на утро проснется совсем вымотанной…

Наутро все проснулись ничуть не менее измученными, чем пришли сюда.

Ник даже не чувствовала себя отдохнувшей. Доля страха до сих пор осталась в ее сердце… Что же с ними будет?

С ней… и с ее друзьями?

Девочка и ее путники пошли дальше.

Путь был действительно длинный.

Ли кое-как передвигала ногами. Ей хотелось немного отдохнуть, но останавливаться было нельзя.

На этот раз Такеши шел впереди. За ним Фиш и Лео, а сзади плелась Ник. Неми как и всегда летела по воздуху ближе к ним.

Гарпия, похоже, вошла во вкус и теперь всю дорогу называла Лео петухом. Тот же пытался мирно объяснить, что его хранитель – голубь, а никакой не петух.

Дорога в горах шла извилистая. То и дело приходилось проходить через какие-то тоннели или пещеры.

Спустя пару часов ходьбы, даже Неми замолкла. Теперь они шли в тишине.

Неожиданно, гарпия закричала:

− Иии! Виверны!

− Кто? – изумилась Ник.

− Что-то вроде драконов, только намного меньше, − пояснил Фиш.

И правда, неподалеку пролетала небольшая стая маленьких ящеров. По размерам они, наверное, были не больше, чем по колено взрослому человеку.

− Виверны! Ура! – все так же продолжала голосить Неми.

− Не кричи, − сказал Такеши.

− Ииии!

− Не кричи.

Неми замолкла.

− Простите, просто я обожаю виверн, − не выдержала девушка.

− Не кричи, − все так же говорил Такеши.

Ник тихо захихикала. Неми была забавной. И рыжей это очень нравилось.

Ближе к концу пути, Фиш уже сидел на лошадиной спине Такеши и ныл:

− Хранители! Как же я устал…

Неми тоже уже шла пешком.

− Это был… самый странный путь, который Неми пролетела, − сказала она с широко раскрытыми глазами.

Ник отнеслась к этой дороге весьма спокойно. Правда, вот, от долгой ходьбы немного болели ноги.

Лео тоже, что-то нервно бормотал себе под нос.

И вот, они остановились у какого-то тоннеля.

− Эй, − тихо подала голос Ник, − Такеши, почему мы остановились?

Тот пару секунд молчал, а потом сказал:

− Мы пришли. Этот тоннель ведет в лагерь Клана Солнца.

Ник сглотнула. Все остальные тоже выглядели немного напуганными.

Все, кроме кентавра.

− За мной, − холодно сказал он.

Фиш спрыгнул с его спины и пошел пешком.

Все они старались идти тихо. Здесь было темно…

Когда, они вышли из тоннеля, Ник увидела, что у выхода стояли два огромных кентавра. По размерам они ненамного уступали самому Такеши.

Такеши спокойно кивнул им.

Стражники, не вымолвив и слова, пропустили бывшего соратника и его спутников.

Ник с ужасом заметила, что они смотрели на него без какого-либо отвращения, ни как на злодея, а как на… героя?

Лагерь Клана солнца напоминал больше огромное округлое углубление или ущелье в горах. Поверхность его полностью была из камня.

Построения или палатки, как их называли кентавры, были из дерева. Верно, они добывали его из леса. Некоторые палатки были прямо в пещерах.

На другом конце каменной поляны был небольшой камень, а над ним деревянный навес или что-то подобное…

На камне стоял кентавр. Вокруг него собрались все остальные жители клана, из-за этого Ник его даже не разглядела. Но она прекрасно услышала его отвратительный голос.

Он напоминал чем-то скрежет по стеклу… Такой же омерзительный и высокий.

− …И тогда, − Ник даже не знала, о чем он говорил, − Мы точно заткнем этим псам рты, - решительно говорил Хэйсон.

Все кентавры одобрительно загалдели. Но Хэйсон поднял руку, похоже, призывая их к тишине.

Все замолкли.

Главарь Клана Солнца спустился со своего камня и вышел из толпы своих сородичей. Те дружно обернулись, глядя на Такеши.

Но… Никто не смел, издать и звука.

Хэйсон подошел к отряду.

Ника передернуло.

Этот кентавр был меньше Такеши. По виду, он был даже худее и немного слабее, чем его кентавры из клана.

У Хэйсона были серые волосы и такая же шерсть. Прическа напоминала немного растрепанный ирокез. Глаза у Хэйсона были маленькие и черные.

Кожа у кентавра была бледная, на левой руке был странный символ, должно быт знак клана… Также была боевая раскраска на лице и ожерелье, как у Такеши.

У Хэйсна были остро наточенные зубы и жуткий взгляд, похожий на взгляд сумасшедшего.

По возрасту, ему можно было дать лет двадцать.

Он подошел вплотную к Такеши.

− Оу, посмотрите-ка, кто вернулся, − противным голосом протянул он, − И что же мы тут делаем? Решил покормить нас? А? Хехехе…

Хэйсон голодным взглядом посмотрел на Ника, Фиша, Неми и Лео из-за плеча своего бывшего знакомого, а может быть даже… друга.

Ник почувствовала, как внутри все похолодело. Ей стало жутко, но… Как-никак по правилам ей нужно было говорить первой.

− Я Ник Ли. И… − начала было на, но Хэйсон громко рявкнул на нее:

− Заткнись, мелочь! Я говорил с Такеши!

Ник тут же отступила назад. Она не могла поверит… Какой-то… Какой-то глупый кентавр пугает ее. Она прижала уши к голове.

Но… он был действительно ужасен.

Такеши в поло оборота повернулся к Нику и успокаивающе посмотрел на нее. После чего, вновь повернулся к Хэйсону.

− Нет, Хэйсон, − холодно ответил он, − Мы пришли сюда не кормить тебя и твой клан. Мы пришли договориться.

26. На грани безумия.

Ник из-за спины Такеши рассматривала Хэйсона.

Серогривый кентавр с презрением смотрел на своего бывшего товарища и тех, кого он сопровождал. Хэйсон провел рукой по своему оголенному человеческому торсу и дотронулся до клыка на своем ожерелье. По его вытянутому отвратительному лицу медленно расплылась слабая улыбка. Он опустил взгляд, а потом резко вскинул голову вверх, с вызовом глядя на Такеши.

Все остальные кентавры Клана Солнца замерли в ожидании. От них исходило чувство нетерпения и легкого изумления. Среди отряда рыжеволосой воительницы Мильеса же чувствовалось напряжение страха и отвращения.

С губ предводителя Клана сорвался смешок.

− Договориться, значит? − переспросил он, − Со мной, да?

После этих коротких слов он рассмеялся. Его приспешники тоже громко загоготали.

Ник вновь бросила взгляд на кентавров. Почему-то она все-равно до сих пор немного удивлялась происходящему. Все они были намного больше и крепче своего главаря, но, тем не менее… боялись его больше своей собственной смерти.

«Интересно, как выглядит смерть в их представлении?» − промелькнуло в голове Ника.

Фиш Гласмен, который стоял рядом с ней невольно вздрогнул, услышав смех среди большого клана, состоящего из здоровенных мутантов.

На этой самой ноте предводитель кентавров махнул худой, но достаточно крепкой рукой. Этим жестом он заставил своих подчиненных замолкнуть.

В лагере воцарилась полная тишина. Казалось, что единственное, что нарушает ее − это дыхание всех собравшихся здесь.

Хэйсон улыбнулся еще шире, оголяя специально наточенные острые клыки идеально белого цвета. Он все так же смотрел на своего краснокожего сородича, совершенно не пугаясь его роста и телосложения.

− Так о чем, − начал он, глаза Хэйсона недобро сверкнули, − Хотели договориться со мной?

Ник почувствовала, что по ее спине пробежали мурашки. Она вдруг поняла, какой выглядит маленькой. По сравнению с Хэйсоном, который хоть и был выше нее, но среди своей расы оказывался очень низкого роста, она чувствовала себя ничтожеством.

«Может… НоРмалус прав?»

Хэйсон не боялся говорить с таким вызовом с Такеши. А ведь гигант был действительно жутким…

Такеши оставался таким же спокойным как и всегда. Ни один мускул не дрогнул на его лице. Лишь после недолгого молчания, он решил, что пора начать разговор.

− Я сопровождаю этот отряд, − он рукой указал на Ника и остальных, − Хм… − он пару секунд думал, а потом снова заговорил, − Название того клана до сих пор запрещено произносить в этих пределах?

− Да, − ответил Хэйсон.

Главарь кентавров Солнца вновь мельком посмотрел на Ника и хищно облизнул тонкие губы.

Девушка почувствовала, как внутри нее все похолодело. Она и ранее слышала, что здесь живет клан каннибалов, но все же…

Такеши едва заметно кивнул, стараясь не обращать внимания на выкрутасы своего старого знакомого. И, тем не менее, огромный кентавр заметил, что Нику стало не по себе. Он сделал полшага вперед к Хэйсону и посмотрел ему прямо в глаза.

− Они, − холодно сказал он, − Не еда! А эту девушку вовсе не трогай! Она как-никак невеста короля Мильеса!

Ник опешила.

«Чего?»

Девочка с изумлением посмотрела на Такеши. Тот искоса глянул на нее. Край губ кентавра слабо натянулся в легкой ухмылке, давая понять, что Ник должна ему немного подыграть.

Девушка вновь посмотрела на Хэйсона и кивнула.

Хэйсон сглотнул. Но тут, же взял себя в руки. Его черные прищуренные до предела глаза странно сверкнули.

− Это ты так думаешь, − скрипучим голосом ответил он.

− Как я уже сказал, мы здесь не кормить вас. Мы предлагаем вам возможность стереть тот клан с глаз Мильеса раз и навсегда, − сухо проронил Такеши.

Хэйсон переступил с ноги на ногу.

− Хм. Мне что-то подсказывает, что этих ребят не очень-то интересуют отношения с нашими врагами, − прохрипел Хэйсон, без интереса глядя на отряд за спиной бывшего товарища.

− Наши враги, − сказал Такеши, отвлекая Хэйсона от наблюдения за Ником, − Объединились с войсками НоРмалуса Риджа! На их стороне численное превосходство, но если вы объединитесь с нами, нас будет намного больше, − говорил он, − Поможешь нам и считай, что тот клан уже уничтожен!

Хэйсон внимательно слушал Такеши. С лица сумасшедшего предводителя не сходила странная ухмылка. Когда сопровождающий Ника из отряда закончил свое объяснение, Хэйсон сказал:

− По-вашему я тупой, верно? − проскрипел он.

− Я знаю тебя с самого рождения, Хэйс, − сухо ответил Такеши, − Если кто-то осмелится назвать тебя тупым, я лично сверну ему шею.

Ник сглотнула. Ей не очень-то хотелось ходить со свернутой шеей.

− К тому же, − продолжил Такеши, − Ты не можешь идти на сторону НоРмалуса Риджа, так как на его стороне уже твои соперники. А если ты откажешься идти с нами, то в ходе войны вас просто раздавят, как букашек. Ну же, Хэйсон! Ты же отличный стратег!

По девушке вновь скользнул взгляд прищуренных темных глаз Хэйса. Ей стало немного не по себе. Ник сделала шаг назад, стараясь не высовываться. Что-то подсказывало ей, что все это плохо кончится.

«Очень плохо кончится…»

Хэйсон довольно хмыкнул.

− Я пойду с вами. При одном условии…

− Говори, − так же спокойно говорил Такеши.

− Мне нужна еда.

− Еда будет.

− И, − глаза Хэйсона пробежали по всему отряду, его тонкие губы вновь растянулись в отвратительной улыбке, − Я хочу, чтобы ты меня слушал.

− Ладно, − ответил Такеши.

Хэйсон тихо засмеялся и пошел к центры лагеря. Через пару шагов серогривый сумасшедший мутант остановился и повернулся к отряду Ника Ли. Его глаза выражали азарт, безумие и странный голод.

«Не к добру это», − подумала Ник.

Если бы девочке и сопровождавшему ее краснокожему кентавру было дано читать мысли, то они бы поняли, что подумали об одном и том же.

− Я хочу, чтобы ты сразился с одним из них!

Такеши вздрогнул.

− С одним из них? Хэйсон, я убью любого из этой четверки с одного удара. Что ты несешь?

− Выбери самого сильного, − продолжал Хэйс, − И… Я не хочу видеть жалости к ним.

Нику стало не по себе. Так вот, что задумал Хэйсон. Похоже, что этот маньяк просто хотел избавиться от них как можно скорее, вот и все.

Девочка набрала в грудь побольше воздуха. Нет! Нельзя позволить, чтобы Такеши сражался с кем-либо, это было слишком опасно. Ник вышла из отряда и сделала пару шагов вперед. Она старалась выглядеть более уверенной, чем обычно, спокойно глядя на Хэйсона. Однако внутри все просто разрывалось от страха.

− Нелогичный, − спокойно проронила она.

− Что?!

Хэйсон подошел к девушке, злобно щуря темные глаза.

− Нелогичный, − так же спокойно повторила Ник, стараясь не поддаваться своему страху.

− Ты совсем обнаглела? − проскрипел кентавр, нагибаясь к Нику.

Ли вздрогнула.

− Я уже говорил, чтобы ты ее не трогал, − вмешался Такеши.

Хэйсон выпрямился и поднял глаза на Такеши. Глаза предводителя кентавров выражали искреннее безумие. Впрочем, как всегда.

− Что же нам делать? − вдруг спросил он, поднимая одну бровь.

Главарь обернулся к своим соратникам и посмотрел на них, ожидая ответа.

Ник, Такеши и остальной отряд уже были готовы к худшему.

− Драка! Драка! − хором повторял весь клан.

Сердце девушки екнуло.

− Ник Ли, я полагаю, − начал Хэйсон, не давая Нику слова, − Та самая, которая прибыла из Линка и прославилась на весь наш бравый мир. Ты смогла собрать хорошую армию, да, это неоспоримо. Наши кланы не затрагивают ваши государственные мелочи, но как видишь, слухи тоже ползут отовсюду!

Хэйсон отошел от нее на несколько шагов, выходя точно на середину лагеря. Он повернулся к королевскому отряду. Кентавр ехидно заулыбался и громко сказал, так чтобы его слышали все:

− Мой приказ будет таким! Такеши, ты будешь сражаться с ней! И… Если ты откажешься, то вряд ли вашему отряду удастся уйти живыми!

Все кентавры из клана одобрительно зашумели.

Ник повернула голову назад, глядя на выход из лагеря Клана Солнца. Стражники приготовили копья, словно уже готовясь к атаке.

Девочка посмотрела на Такеши.

Краснокожий кентавр сделал полшага назад. По его лицу было видно, что ему было не по себе. Такеши посмотрел на девушку. В голове промелькнули воспоминания последних событий и о том, как она уже спасла его жизнь.

− Ник…

Ник чувствовала, как внутри все начинает леденеть, а потом в груди что-то загорелось. Это было похоже на… решительность. Девочка с холодным и решительным взглядом смотрела на Хэйсона, который не спускал с нее злобные глаза.

Губы девушки растянулись в дружелюбной и миловидной улыбке.

− Ладненько, − протянула она.

Ник повернулась к Такеши, ее взгляд вновь посерьезнел.

− Я буду драться!

«Она… согласилась? Чтож… Но Хэйсон…» − Такеши посмотрел на бывшего друга.

Хэйсон тоже посмотрел на него, ожидая ответа.

− Раз она не против, − Такеши склонил массивную голову, так же в упор глядя на предводителя солнца, − То я тоже!

Хэйсон тихо рассмеялся.

− Отлично! Тогда выходите сюда! Я хочу, чтобы это видели все! Хехехе…

Ник и Такеши подошли к Хэйсону. Огромный кентавр, как и Ник, старался не показывать своего волнения. Он прекрасно понимал, что ни к чему хорошему такая драка не приведет.

Ник потянулась рукой к своему амулету в виде серебряной бензопилы.

Неожиданно Хэйсон сам сорвал с ее шеи украшение на цепочке и намотал его на руку. Ник не успела даже ничего осознать. Сумасшедший предводитель поводил перед девушкой указательным пальцем из стороны в сторону, словно говоря маленькому ребенку, что этого делать нехорошо.

− Хехехе. Нетушки! Без оружия!

− Эй, − Ник уже хотела было возразить, но воздержалась.

«Так и знал», − подумал Такеши.

Хэйсон отошел к своему предводительскому месту на краю лагеря. Он все еще тихо хихикал, словно не в силах успокоить собственные шальные нервы. Серый кентавр обернулся к Нику и ее противнику.

Такеши не глядя на Ника, тихо сказал ей, так чтобы слышала только она:

− Ник, вызови Тимми. Ты не сможешь сама драться со мной…

Девочка осознала на что согласилась. Ее огромные глаза с ужасом смотрели на Хэйсона, не в силах оторвать взгляд. Ник нервно сглотнула.

− Я… Не… Я не могу ее контролировать, − сквозь зубы прошептала она.

− Попытайся, иначе…

Но ему не дали договорить. Хэйсон злорадно заулыбался и вдруг громко воскликнул:

− Деритесь!

Ник и Такеши отошли друг от друга.

Девочка встала на одном краю лагеря. Такеши встал с другой стороны. Кентавр сжал огромные клаки, готовый сражаться. Однако он не торопился нападать первым.

Ник стояла на месте, как вкопанная, не веря собственным глазам. Что же сейчас будет?

− Ну же, Такеши! Что ты медлишь?! − закричал Хэйсон.

Такеши тяжело вздохнул и побежал в сторону Ника, готовясь нанести удар кулаком ей в лицо.

«Увернись! Ну же!»

Ник стояла на месте до последнего момента, прижав большие рыжие ушки рыси к голове. Она застыла с немым криком, в ужасе глядя на противника. Девушка осознала, что происходит лишь за доли секунды, до самого удара, но все же успела отскочить в сторону. Кулак здорового кентавра пронесся в каких-то миллиметрах от ее головы.

− О! Я еще жива!

Такеши вместе с собственным ударом упал вперед, делая вид, будто врезался в одну из палаток лагеря и разнося ее в щепки. Поняв, что с Ником все в порядке, кентавр немного успокоился. Однако он понимал, что останавливаться нельзя.

Ник сделала пару шагов назад. Кто-кто, а она не могла атаковать. Как она, такая маленькая девочка, тем более без оружия, сможет сражаться с этим монстром?

Хэйсон наблюдал за битвой. Из его тонких губ вновь послышалось тихое хихиканье, однако бойцы не предали этому значение.

Такеши выпрямился, отходя от разрушенной палатки. Кентавр вновь проделал этот же трюк, однако в этот раз бежал медленнее.

Ник вновь уклонилась.

«Ну же, Ник! Уклоняться − это не достаточно!» − встревожено подумал он.

− Эй! Что вы делаете?! − завизжал Хэйсон, − Я сказал, деритесь, а не бегайте по лагерю, словно бараны!

Ник почувствовала прилив сил. Девушка побежала к Такеши. Она зажмурилась, на бегу понимая, что ей конец… Она со всей силы попыталась ударить кентавра в живот, однако ее тонкие пальцы не выдержали и подогнулись. Ник схватилась за руку и закричала:

− О! Святые Хранители! Как же мне больно!

− И это сильнейшая?! − возмутился Хэйсон.

Кентавры продолжали кричать, повторяя одно и то же слово: «Драка!»

Такеши пару секунд осознавал, что Ник пыталась его ударить. Он повернулся к девушке. В голове все словно перемешалось.

«Как я буду с ней драться? Она ребенок, я не могу позволить себе ее ударить! Что мне делать? Что?! Похоже, что клан действительно стал слишком жестоким под руководством Хэйса!»

Он вновь делает показательный удар, надеясь на то, что Ник все же успеет увернуться.

Но девушка не успела. Она лишь отпустила свою больную руку и почувствовала жутчайшую боль в голове. Такеши ударил ей по голове. Ник упала на каменную поверхность, сильно ударившись головой. Хоть кентавр и не напрягал руку для удара, но Ник была намного меньше него самого, так что даже столь слабая атака была для нее критичной.

Такеши нагнулся над девушкой. Он почувствовал страх. Что если с ней что-то случилось?

Однако сама Ник не желала сдаваться. Нет уж, ей не очень-то хотелось умирать здесь! В этих горах! Она согнула одну ногу и со всей дури ударила тяжелым ботинком Такеши в лицо. После чего встала с земли.

Такеши схватился за лицо. Пыль попала ему прямо в глаза, из-за того он практически перестал видеть. К тому же по носу достаточно больно пришлось.

Ник отошла от Такеши на пару шагов.

«Ну что же ты медлишь?» − подумала она, готовясь к очередной его атаке.

Такеши нервно помотал головой. Он опустил руки и посмотрел на Ника. Кентавр нахмурил брови и тихо зарычал, пытаясь сделать вид, будто он выходит из себя.

Ник немного испугалась и сглотнула.

Такеши быстро, но, не напрягая руки, ударил по плечу Ника. Девушка упала, а ее противник ударил копытом по земле рядом с ее головой.

Ник зажмурилась, схватившись рукой за рыжие волосы и прижимая к голове ушки. Она приоткрыла один глаз и посмотрела на Такеши. Лицо кентавра скрыла тень, падающая от его волос. Его глаза странно сверкнули.

Остальные кентавры оглушительно шумели, явно ликуя тому, что Такеши начинает побеждать. Он же, воспользовавшись этим случаем, негромко сказал Нику:

− Не стой столбом. Бей меня, чтобы не умереть нам всем и если хочешь помощи от них!

Ник неуверенно кивнула.

Такеши занес копыто для очередного удара. Девушка ловко уклонилась и быстро поднялась на ноги. Она встала в боевую стойку и подбежала к Такеши, со всей силы ударив его в корпус, однако даже не глядя куда.

Кентавр схватился за живот. Удар пришелся по его старому шраму, что принесло сильную агонию. От этого он даже чуть не упал.

Ник перепугалась и хотела окликнуть Такеши и спросить все ли в порядке, но вовремя передумала. Сейчас не время беспокоиться! Нет! Пока нет…

Девочка приподняла одну ногу и быстро опустила ее, со всей силы отталкиваясь от каменной поверхности. Девушка с ловкостью рыси оказалась на спине своего соперника. Она схватила Такеши за волосы и потянула за них так сильно, как только могла.

− Мяу, − усмехнулась она, натягивая руку.

Такеши громко воскликнул, что-то похожее на ругательство и зажмурил один глаз от боли. Кентавр начал быстро мотать головой из стороны в сторону, пытаясь сбросить с себя назойливого «котенка».

Но она мертвой хваткой вцепилась в его волосы и не отпускала.

В итоге сопернику Ника Ли это надоело. Он хорошенько разогнался и побежал в сторону стены лагеря Клана Солнца, умоляя мысленно, чтобы Ник успела с него спрыгнуть.

Кентавры разошлись в стороны, боясь попасть под удар.

Рыжеволосая девушка, которая оседлала кентавра, повела длинными ушами, осознавая, что собирался сделать ее противник. Она отпустила дреды Такеши и спрыгнула с его лошадиной спины на твердый каменный пол, однако она не рассчитала скорость, с которой бежал ее противник. Девушка не успела толком приземлиться на ноги. Как вдруг повалилась на землю и прокатилась по ней кубарем, чуть ли не сломав себе шею.

Краснокожий мутант с разбегу ударился о стену и тут же отскочил. Весь его лоб был в крови, которая заливала глаза и в то же время попадала в рот. Ее отвратительный привкус железа, запах… Такеши невольно фыркнул.

Ник в это время лежала на каменном полу лагеря.

«Дьявол…» − подумала она про себя.

− Что такое?! − вдруг раздался недовольный голос Хэйсона, − Я просил не жалеть ее! − возмутился предводитель Клана.

Ник почувствовала ком в горле. Ее тошнило. Все это казалось ей страшным сном. Ей сейчас больше всего хотелось закрыть глаза, уснуть, а проснуться дома… Дома, где были ее родители… Где ее ждала та же самая занудная школа. Все это… Обычная жизнь!

Но она не стала сдаваться. Девочка, еле как, поднялась со спины и встала на ноги. Она, слегка покачиваясь, встала в боевую стойку. Осталось ждать атаки!

Такеши посмотрел на Ника. Кентавр, тяжело дыша, перевел взгляд на Хэйсона. В жилах медленно закипала ярость.

«Он хочет грубостей, да?»

Такеши взял первый попавшийся под руку камень и швырнул в Ника. Однако с такой траекторией, чтобы он в нее не попал.

Девушка поняла, что пытался сделать ее противник, и сделала вид, будто увернулась. Она взяла с земли палку, которая, похоже, отлетела от той палатки, которую разнес Такеши до этого.

«Эх… Ладно…» − подумала она и понеслась на соперника, замахиваясь для удара.

Такеши тоже схватил доску, которая лежала рядом с ним, и побежал на Ника в ответную.

Приблизившись, к Такеши, Ник ударила ему палкой по голове. Но кентавр был сильнее, чем она думала, а может быть и палка такая попалась… Доска разломилась на две части и отлетела в сторону. Противнику, похоже, было плевать на это.

Такеши замахнулся для удара и дернул рукой, пытаясь ударить соперницу. Однако его оружие зацепилось заодно из сооружений лагеря, и кентавр повалился с копыт на пол лагеря.

Ник тихо захихикала. Почему-то ей показалось это забавным. Но спустя пару секунд… Тихое и безобидное хихиканье Ника начало прерываться и перелилось в громкий истеричный хохот Тимми.

Такеши тем временем поднялся и посмотрел на Ника, которая громко смеялась, не скрывая своего злорадства. Кентавр вновь сжал свою палку в руках и подошел к девушке. Она стояла к нему спиной.

«Ладно…»

Такеши ударил рыжеволосую по голове, стараясь скорее просто легонько толкнуть ее, но, похоже, не получилось.

Девочка повалилась на землю. Она ударилась о пол и зажмурила глаза. Ее начало действительно тошнить. Голова кружилась, смеяться хотелось все сильнее, но боль прерывала даже дыхание…

«Прекратите это! У меня уже болит голова!» − подумала девушка, закрывая глаза.

Такеши не на шутку испугался, глядя на то, как девушка корчится на земле. Он не знал, как ему теперь реагировать на подобное. Кентавр прекрасно понимал, что его обязанность сражаться дальше, но в то же время…

− Отлично, Такеши! − заорал на весь лагерь Хэйсон, о котором похоже все уже даже забыли, − А теперь… Хехехе… Убей ее!

− Смерть! Смерть! − закричали кентавры из клана.

Такеши почувствовал искреннее изумление. Вот уж что-то, а это стало для него шоком…

− Ч… что? − тихо пробормотал он, глядя на Хэйсона.

Ник тем временем лежала на земле. Она не издавала ни звука и практически не двигалась, лишь ее корчащееся от боли лицо давало понять, что она еще жива.

Такеши выпрямился и немного успокоился. Он более решительно посмотрел на Хэйсона и потянулся к своему ожерелью из клыков.

− Что же… Значит…

Краснокожий кентавр содрал с себя ожерелье. Она приняло вид оружия, а точнее толстого деревянного боевого посоха, на конце которого был длинное каменного лезвие, наточенное словно бритва

− Сказав это, ты становишься врагом короля автоматически!

− Что?!

Такеши метнул посох в, ничего не ожидавшего, Хэйсона. Однако предводителя кентавров успел защитить один из его соратников. Стражник закрыл собой Хэйсона, не давая погибнуть. Грудь, а точнее самое сердце бедняги пронзил посох, проходя насквозь кентавра. Но Хэйсону не досталось. Главарь клана спокойно смотрел на острый наконечник лезвия, который торчал из спины его слуги.

Стражник рухнул на землю, истекая кровью.

Все кентавры Клана Солнца затихли. В лагере стояла полная тишина.

Хэйсон помедлил немного в изумлении глядя на Такеши. Он холодно посмотрел на погибшего кентавра, и потом вновь поднял глаза на Такеши. Хэйс спокойно наступил на трупа и подошел к краснокожему.

− Ты… Ты не слушаешь меня? − с чем-то похожим на печаль спросил предводитель.

− Хэйсон!

Неожиданно голос подала Ник.

Такеши не успел ответить Хэйсону и повернулся к девушке. Предводитель кентавром тоже посмотрел на нее.

Лицо Ника пересекал длинный шрам, зрачки глаз были разного размера, а взгляд выражал настоящее безумие. Девочка лежала на спине и смотрела в небо, громко смеясь.

Все остальные кентавры тоже удивленно посмотрели на нее.

Королевский отряд, который так до сих пор и не вмешался во все это стоял на другом конце лагеря, охраняемый другими стражниками. Неми, Фиш и Лео в ужасе уставились на свою провожатую.

Такеши воспользовался моментом и отошел от Хэйсона, чтобы забрать свое оружие. Он подошел к мертвому сородичу и с сожалением посмотрел на него. А ведь даже за такую тварь, как Хэйсон, кто-то погиб!

Такеши вырвал из плоти окровавленный посох и повернул голову в сторону Хэйсона и Тимми.

Девочка поднялась на ноги еще до того, как Такеши посмотрел на нее. Она подошла к Хэйсону, громко хихикая.

Кентавр отступил назад. Он явно не ожидал этого. Тимми злобно смотрела на Хэйса.

− Боишься меня? − прошипела она, оголяя зубы.

Хэйсон был напуган. Напуган теми глазами, которые смотрели на него. Глазами Тимми. А сумасшедшая девушка тем временем приближалась к нему все ближе и ближе, облизывая пересохшие губы.

Серогривый кентавр был уже не в силах пошевелиться.

− Та… Такеши… Я… Я не понимаю!!!

Остальные кентавры застыли в молчании, глядя на испуганного предводителя. Похоже, что Хэйсон наконец-то почувствовал себя в их шкуре.

− М? − Такеши обошел Хэйсона сзади и спокойно посмотрел на него.

− Ч… Что происходит? − переспросил Хэйсон.

− Ты меня так и не понял, Хэйсон? − сказал Такеши, посмотрев на Тимми, которая с той же странной улыбкой смотрела на Хэйсона, − Я же говорил, что если ты сделаешь что-нибудь с Ником − то станешь врагом Короля. А значит и моим врагом. Ты стал моим врагом, Хэйсон.

Хэйсон мельком посмотрел на Такеши. Глаза предводителя больше не выражали злобы или чего-то подобного… Лишь искренний шок и страх.

− Я… Я… Я пошутил. Хехехе…. Это же была шутка, ребята, − чуть ли не плача от ужаса пророкотал Хэйсон.

Но Такеши не стал его слушать. Он поднял свой кровавый посох, который угрожающе сверкнул в свете палящего солнца.

Хэйсон не знал, что ему делать. Он был растерян. Похоже, что он даже не представлял, какого это стоять под взором сумасшедшего и под взором того. Кто намного сильнее тебя. Каково это… быть на месте других.

Тимми тем временем протянула руку к Хэйсону и сорвала с его запястья свою пилу. Предводитель нервно дернулся, только поняв, что произошло. Он в ужасе посмотрел на Тимми.

− Плохое у тебя чувство юмора, мой милый враг, − тихо сказала Тимми, улыбнувшись.

В ее руках активировалась пила.

− Ты… вы… вы хоть понимаете, какие у вас будут проблемы? − завизжал перепуганный насмерть Хэйсон, − Мой клан огромен! А вас… Вас всего двое!

− Да неужели? − тихо прошипела Тимми.

Хэйсон тихо зарычал. Тимми ответила тем же.

Девушка жестом руки дала понять Такеши, что ему не нужно вмешиваться. Тот повиновался. Он бросил в сторону Хейсона ядовитый взгляд и отошел. Накаченный краснокожий кентавр сжал в руке свой посох, все же на всякий случай, готовясь атаковать. Он решил, что теперь судьбой Хэйсона должна распоряжаться Тимми… И Ник.

Никто более не издавал и звука.

Тимми же тем временем тихо прошептала:

− Я еще не наигралась…

Девушка включила бензопилу и та с угрожающим ревом заработала.

Хэйсон же, почувствовал, что готов сражаться. Чтож… Раз она так хочет…

Он сжал в руке свое ожерелье из клыков. Оно, так же, как и ожерелье Такеши, преобразилось в магическое оружие. Но на этот раз это оказался каменный боевой топор.

Хэйсон издал боевой клич и бросился на свою противницу.

Началась битва.

Такеши и остальные кентавры, а так же отряд Ника Ли с ужасом наблюдали за кровавой бойней девушки и безумца-предводителя.

Каждый из них сражался со своим сумасшествием. Используя свои силы, свое оружие, свою ярость…

Такеши порой был уже готов выбежать вперед и лично атаковать своего бывшего друга, но он оставался стоять на месте. У Тимми получалось драться. А раз уж она пока справлялась, то вмешиваться было не надо.

Но неожиданно Такеши и остальные начали замечать в ней некие изменения.

Шрам на лице сумасшедшей неожиданно пропал. Глаза со временем тоже приобрели нормальный вид.

Ник, оскалив зубы, со злостью смотрела на Хэйсона.

− Ну что? Дальше? − злобно прохрипела девушка.

− Дерись, − так же злобно ответил Хэйсон.

Предводитель кентавров замахнулся своим топором и со всего размаху ударил им по Нику. Каменное лезвие оружия пролетело, в каком-то миллиметре от нее, успев сорвать лишь пару волосков.

− Зараза, − тихо прошептала Ник.

Все тело девочка покрывали ссадины, ушибы и множество ран, но она продолжала драться. Ее соперник так же выглядел уже достаточно измотанным и потрепанным от битвы.

Хэйсон, делая удар, слегка развернулся и потерял девочку из поля зрения. Та тем временем хорошенько замахнулась бензопилой и…

Предводитель обернулся и успел лишь тихо выговорить:

− Ох, нет…

После этого раздался громкий предсмертный крик. Кровь.

Ник стояла, слегка согнувшись. Из ее тонких рук, свисала уже перевоплощенная в серебряную цепь бензопила. Девочка тяжело дышала. Она мельком увидела, как голова злодея отлетела в сторону. Тело Хэйсона же еще пару секунд стояло на копытах, а потом из обезглавленной шеи вновь брызнула кровь, и труп уже, пошатнувшись, упал на каменную землю.

Все с ужасом смотрели на девочку.

Ник чувствовала, что одна из бретелей ее майки сползла набок и теперь просто болталась на плече.

Все лицо горело от ужасных ссадин и синяков.

− Все… − тихо прошептала девушка.

Рыжеволосая медленно опустилась на колени. Ее усталые глаза со странной болью смотрели на труп врага.

− Все… − вновь тихо повторила она, тяжело и прерывисто вдыхая и выдыхая воздух.

Девушка посмотрела на свои окровавленные руки.

Такеши медленно подошел к ней и опустился рядом с ней на колени.

− Ник…

Он положил на ее плечо руку. Она была действительно намного меньше, чем казалась… Ее руки… Она сама… Такая маленькая.

Краснокожий кентавр успокаивающе посмотрел в глаза девушки, которые были наполнены слезами.

− Я… − тихо прошептала она, − Я… Я УБИЛА ЕГО!

На этой ноте Ник громко расплакалась и закрыла лицо руками.

Такеши почувствовал жалость к главарю своего отряда.

− Это не ты… Это была Тимми, − тихо сказал кентавр.

− Нет… Это была я, − всхлипнула девочка.

Вдруг Ника обняла Неми, которая абсолютно неожиданно подлетела к ним. Девушка-гарпия закрыла избитую спину своей подруги темными крыльями.

− Ник!

Гарпия гладила девочка по спине крылом.

− Ну-ну, всё будет хорошо. Мы тебя понимаем, если бы ты это не сделала, он бы сам тебя убил... − тихо сказала она.

Но Ник не реагировала, она продолжала плакать.

Такеши посмотрел на остальных кентавров. Их шок прошел. Все они теперь просто спокойно стояли, некоторые начали перешептываться и оценивать ситуацию происходящего в лагере.

«Чего они ждут?»

Но сейчас было не до этого.

− Ник… − Такеши посмотрел на девочку, − Ник, не вини себя в его смерти. Рано или поздно, он бы всё равно обрёк себя на это.

Однако не слушала его.

К ним уже направлялись Фиш и Лео. Лица обоих выражали удивление, страх.

Вдруг из толпы вышел молодой кентавр. Он посмотрел на отряд.

− Она… Убила Хэйсона.

Такеши поднялся с колен и холодно посмотрел на сородича.

− И что?

Молодой кентавр упал перед ними на колени и склонил голову.

− Спасибо.

27. Глазами Мертвеца.

Такой тихий и прекрасный день. Солнце пробивалось сквозь витражное стекло окон в Королевском дворце. В коридорах замка становилось даже немного душно. Хотелось открыть все двери и подышать свежим воздухом, но на улице атмосфера была ничем не прохладнее. Так что оставалось просто терпеть.

НоРмалус бродил по коридору, медленно переставляя больные ноги. Он старался выглядеть как можно более угрожающим для окружающих, сощурив желтые глаза и пристально глядя на прислугу. Никто не смел, произнести и слова в его присутствии. Каждый просто делал свою работу…

Ридж сейчас был один. Он сонно смотрел вперед, делая новый шаг… еще один…

Как бы сильно ему сейчас не хотелось торжествовать из-за своей временной победы, но он не мог себе этого позволить. Что-то подсказывало мужчине, что это не будет длиться вечно. Ему и самому трудно было представить тирана, который мог бы слишком долго продержаться на троне. Он вспоминал всех таких же сумасшедших королей-предателей, как и он… Рональдо Шин, Эльбрус Доун, Алан Ройс, Клариса Мей…

− Хм…

Не один из них не смог продержаться на троне. Каждого из этих правителей достаточно быстро свергли. Где же гарантия ему самому устоять на месте?

НоРмалус глубоко вздохнул и пошел в сторону комнаты для прислуг. Он хотел многое изменить во дворце. Однако с его правлением здесь уже почти все поменялось. Но все же свою комнату он не променяет ни на что.

Ларейн, проходя мимо, кротко кивнула НоРму и пошла дальше. Возможно, что эта дружелюбная служанка была единственной, кого мужчина никогда не пугал не своим внешним видом, не жутким характером, доставшимся ему от матери.

Если говорить честно, НоРмалусу даже и не хотелось этого. Зеленоволосая девушка с кошачьими ушками была даже чем-то мила ему, что уж там говорить даже…

НоРм приоткрыл дверь в свои покои. Там, как и всегда, царил легкий полумрак. В этом помещении изменилось лишь одно − теперь на старой тумбочке, что стояла рядом с кроватью, лежала золотая корона с изумрудом, принадлежавшая королю Мильеса. Мужчина очень редко одевал ее, а если и делал это, то лишь на крайний случай.

Было такое чувство, будто корона сама знает своего хозяина и не желает быть надета на голову чужака. А если уж так и происходило, то у НоРма начиналась жуткая мигрень, что не так уж и приятно.

Мужчина осторожно убрал занавески с окон.

В комнате все озарилось белым. Белые с золотыми узорами стены были залиты солнечным светом. Солнечные лучи отражались от старых рамок с фотографиями и других блестящих предметов, слепя глаза.

Как бы сильно НоРмалус не ненавидел все, что связано с Линком, он все-равно был благодарен тем изобретателям из противоположного мира, которые создали фотокамеры. Вот уж действительно хорошая штука!

Наверное, эти старые черно-белые изображения и несколько других вещей в комнате бывшего советника оставались единственным, что не давало забыть о настоящей жизни и остаться хоть немного благосклоннее ко всему окружающему в этом мире.

НоРмалус посмотрел на ближайшую к нему фотографию. Там их с Элисондом отец, сам Эли и НоРм, когда им было лет по десять.

Потрепанные волосы и дружелюбные веселые глаза самого себя на фото заставили НоРмалуса слабо улыбнуться. Те временя было уже не вернуть. Не вернуть тех взглядов на жизнь. Нет… Он зашел слишком далеко!

Новый король вновь посерьезнел. Взгляд его леденящих желтых глаз переметнулся на другое фото. Возможно, что эта фотография оставалась для некроманта самой важной в своей коллекции. Там ему было даже меньше, чем на первом фото. Само изображение было сильно расцарапано, в некоторых местах даже порвано…

На фотографии его обнимала невысокая женщина с длинными волнистыми волосами, которые в то время были темно-зеленого цвета. Так же на ней были очки. Немного задранный кверху нос девушки и молодое приятное лицо хорошо давали понять, что НоРмалус в этих мелочах пошел не в мать, но зрение у него все же ухудшилось, как и у нее. На лице мамы НоРма виднелся длинный тонкий шрам.

Ростом НоРмалус так же пошел в отца.

Последнее из своей жизни, о чем он вспомнил, глядя на фотографию, была Ник. Да. Именно эта ненавистная девушка. Она была приблизительно роста его матери, с таким же лицом, с такой же прической… Но, наверное это просто совпадение.

«Да, − подумал мужчина, − Это всего лишь совпадение! В конце концов, у моей матери не было ушей и хвоста. К тому же волосы и глаза у нее были другого цвета! Да!»

Однако НоРмалусу в глубине души казалось, что это все не просто так. Карма, что сказать.

НоРм осмотрелся. Белые стены, белый потолок, чисто прибранная комната и аккуратно заправленная кровать. Как бы то ни было странно, но убирался он здесь сам и никогда не позволял другим дотрагиваться до вещей в этой комнате. Уж слишком много они для него значили.

Ридж обошел свою комнату. Уже скоро вечер… Можно просто запереться тут и подумать о чем-нибудь. Но, к сожалению, НоРмалус не Артур. В отличие от парня, советник всегда был занят государственными делами.

Мужчина в последний раз обвел глазами свои покои.

Ник Ли собирала армию против него. Отлично! Значит скоро война.

Эта девушка казалась НоРмалусу слабой. Да, она была храбрая, но уж больно чересчур. Она такая глупая, ничтожная…

«Сейчас не до этого! Я должен найти воинов! Раз уж на то пошло…»

С этими мыслями мужчина в последний раз посмотрел в окно, на лазурное небо, по которому спокойно плыли белоснежные пушистые облака. Он потер, до сих пор больной, нос и отправился к выходу из комнаты.

НоРмалус вышел в коридор. Тут, как и во всем замке было практически нечем дышать от жары. Бывший советник поправил воротник, боясь, что если он и дальше будет так ходить, то вскоре задохнется.

Он отправился в тронный зал. Оттуда вел небольшой коридор к своеобразному офису советника, а точнее короля. Но Ли проводил там слишком мало времени. А НоРм. НоРм уже свыкся с этим местом и не хотел покидать его.

Тронный зал практически не изменился. Он лишь стал чище. Отовсюду были убраны лишние украшения, однако золото осталось.

НоРмалус ненавидел ядовитые и темные цвета. Яркость слепила глаза, а темнота нагоняла тоску. Поэтому младший среди двух близнецов Ридж, а точнее НоРмалус, всегда любил чистые и спокойные цвета. Из всего яркого его привлекало лишь золото…

Мужчина вздохнул.

Ему не приносило счастья то, что он стал правителем, никогда не приносило счастье быть советником… Ничто, что было связано с властью…

«Нет! Я делаю это ради нее! Она считала меня никем! Ничтожеством! Значит я докажу ей, что это не так!»

Норм пошел дальше. От стен отчетливо отражалось эхо от стука по каменному полу твердых каблуков на мужских лакированных туфлях злодея.

Он не торопясь дошел до своего кабинета.

Смутные воспоминания о том, как он впервые оказался здесь так и не развеялись. Тогда он был простым молодым слугой и зашел сказать королю о рождении его второй дочери.

Сердце неожиданно сжалось от боли.

Сколько бы НоРмалус не убивал людей, сколько бы гадостей уже не натворил, но он все-равно понимал, что ему это не нравится… А может… ему лишь иногда так кажется в силу своей сентиментальности?

***

В горах тем временем было просто отвратительно. Нагретые солнечными лучами камни отдавали тепло, и из-за этого дышать было совершенно нечем.

Легкие бредущего через скалы мужчины, казалось бы, разрывались от сухости. Горло горело, хотелось пить. Горячий воздух обжигал ноздри.

Путник вышел из пещеры,, где был портал через которой попал сюда. Перед ним открылся замечательный вид. Горы, в которых располагались рудники, отбрасывали огромную тень. Но как бы мужчине не хотелось идти туда, он должен был следовать твердо поставленному маршруту. А точнее к солнцу.

Путешественник спустился по скалам, стараясь не задевать руками за камни, которые обжигали кожу, и направился в сторону степи.

Больные и уставшие глаза еле-еле различали дорогу перед собою. Он не спал три дня… Этого было слишком много!

Путник поправил свои очки с серебристой оправой и со стеклышками полукруглой формы и направился дальше. Худые ноги едва ли держали его.

«Здесь где-то была узенькая речушка… Надеюсь… Она еще не высохла.»

Мужчина в черной майке и слегка изодранных темных брюках спустя полчаса ходьбы увидел перед собой неглубокую впадину и тут же бросился к ней.

Путник упал на колени и прильнул к ледяной воде. Он зачерпнул в худые широкие ладони прозрачной жидкости и моментально выпил ее. Сделав еще пару глотков, он просто опустил руки в воду. А потом, еще немного помедлив, снял с себя очки и умыл худое лицо.

Мужчина надел очки обратно и нагнулся, рассматривая свое отражение. Вытянутое лицо, больше напоминавшее череп обтянутый бледной кожей смотрело на него оттуда. Черные волосы, ранее зачесанные назад, были растрепаны, а желтые глаза были устало приоткрыты.

Элисонд тихо вздохнул. Он так устал, что даже не осознавал, куда ему идти дальше… Мужчина поднялся на ноги и осмотрелся. Он не был здесь много лет и теперь, когда он вновь дома, первое, о чем он думает это о том, как бы не задохнуться от жары. Замечательно, нечего сказать!

Некромант потер руки и поднялся обратно на поляну. В лицо подул свежий ветер. Элисонд вдохнул в себя воздуха, но тут же закашлялся. Непривычно. На глазах выступили слезы, капая на стеклышки очков.

Мужчина слабо усмехнулся, понимая, как глупо, наверное, выглядел сейчас со стороны. Он выпрямился и посмотрел по сторонам. После чего снял с себя очки и протер их, а потом, как и всегда вернул их обратно на переносицу. Уж что-что, а зрение старика уже ничего здесь не исправит.

Элисонд почувствовал на бледном лице очередной порыв ветра, но в этот раз более сильный. Пользуясь тем, что никого поблизости не было, он раскинул руки в стороны и со смехом закричал, словно обращаясь к облакам, плывущим где-то далеко в небе:

− Я вернулся!

Спустя пару часов, когда уже начинало смеркаться, Элисонд шел, едва переставляя ноги. Он был рад своему возвращению в родной мир, но все же…

«Эх, если бы Ник не полезла сюда. Я бы оказался здесь намного раньше.»

Элисонд душой чувствовал что-то плохое. Что там уже натворил его брат? Не погиб ли еще молодой принц? Что стало с королем?..

Некромант шел через леса и лесостепи по старым заброшенным тропам, стараясь не попадаться людям на глаза. Если кто-то и проходил мимо, то он тут же прятался в ближайшие кусты или убегал куда подальше, падая на траву. Так его не должны были заметить.

Перед глазами Риджа показались очертания Западных гор. Там, насколько он знал из изучения некромантией, находился портал в Темный Мир.

«Так… значит мне лучше идти сейчас на север. Там находится Люмьер. Чтож…»

Но только Элисонд собирался развернуться, как вдруг перед его глазами оказались трое неизвестных ему личностей.

То оказались молодой парень, мужчина и взрослая женщина с кудрявыми черными волосами и синими глазами.

− НоРмалус Ридж! Ты попался! − воскликнул незнакомый мужчина.

У него были серые волосы и белые глаза. Одежда его состояла из старой кожаной накидки с порванными рукавами и белой рубашки. На двух других атакующих было то же самое. Как понял Элисонд, это были заключенные. Только они носили такую одежду. Однако некроманту не очень-то хотелось искать себе новых врагов, только появившись дома.

Брат НоРмалуса улыбнулся, стараясь не показывать легкого испуга.

− Эм, здравствуйте! Вы обознались, − дрожащим голосом сказал он.

− Мы не обознались, − воскликнула женщина,− Это Вы! Это вы убили моих детей!

Элисонд сглотнул. Похоже, что НоРмалус тут уже многое натворил.

− Послушайте же, − сказал Элисонд, увидев, как трое незнакомцев готовят магические заряды для атаки, − Я Элисонд Ридж! Я из Линка и направляюсь в Люмьер! Я никак не причастен к убийствам НоРмалуса!

Молодой парень, который был среди троицы, первым опустил руки.

− Элисонд Ридж?

Мужчина с желтыми глазами яростно закивал.

«Так… если они нападут! Примени магию! Если ты помнишь, как это делается…»

− Меня изгнали за ложное обвинение! Я не убивал Королевскую Семью! Это сделал мой брат! И теперь я вернулся! Мне нужно знать, что происходит, − быстро говорил он.

Мужчина с серыми волосами опустил руки и посмотрел на женщину.

− Молли. Он не опасен.

− А для меня он все-равно враг, − холодно прорычала так называемая Молли.

− Молли! Это не НоРмалус! Посмотри на него! Этому человеку нужна помощь!

Молли пару секунд не могла решиться опустить руки, приготовленные к атаке, а потом тоже опустила их. Однако ее синие глаза до сих пор выражали недоверие.

− Так… Вы поможете мне? − удивился Элисонд.

− Посмотрим, что скажет Король Артур! Следуй за нами. По дороге мы все объясним тебе, − сухо сказал мужчина, − И учти. Если попробуешь сбежать…

По дороге к порталу в Темный Мир, Элисонд узнал об изменениях в Мильесе. Без него здесь произошло слишком многое. И теперь, похоже, что войны было не миновать. А эти трое оказывается просто патрулировали местность, чтобы отряд НоРмалуса не нашел их базу.

Молли и ее спутники провели Элисонда через портал, а потом через сам Темный Мир. Для некроманта это было весьма интересное открытие. Столько всего нового, необычного… Но сейчас времени на интересности у мужчины, к сожалению, не было.

И все же, он с детства обожал все мрачное!

И вот, у входа в Царство Теней, Элисонд вновь поймал на себе злобный взгляд Молли.

− Ты первый, − холодно сказала она.

Элисонд сглотнул и коснулся костлявыми тонкими пальцами двери, а потом медленно открыл ее.

Перед ним открылась необычная картина. Замок Теней сильно напоминал замок Короля Мильеса изнутри. По главному залу бродило куча народу. Кентавры, некроманты, маги и заключенные…

И все они, заметив на пороге своего логова нового человека, обернулись к нему, приостановив свои дела. Все затихло. Суета прекратилась, лишь тихий шепот прерывал тишину в зале.

Похоже, что никто не понимал, кто зашел в замок. Однако, кое-кто здесь все же догадался. К Элисонду вышел высокий красивый парень в темно-зеленой мантии с черными миндалевидными глазами и темными волосами. Он смерил некроманта оценивающим и немного изумленным взглядом, а потом громко воскликнул:

− Элисонд!

28. Предатель самого себя.

Артур кивнул Орли, который вновь подбегал показать ему свое последнее изобретение. Синеволосый целитель убежал.

Король посмотрел на главный зал дворца. Сейчас здесь все суетились. Каждому было дано поручение, и все, кто были на стороне Короля бежали быстрее исполнять свои обязанности.

Несколько кузнецов, живо что-то обсуждая между собой, прошли мимо Ли, но предварительно низко поклонились ему в знак приветствия. Король склонил голову, пропуская их дальше. Парню не очень-то нравились такие знаки уважения, но он уже не мог ничего с этим поделать.

Когда крепкие мужчины отошли в сторону, неожиданно дверь во дворец распахнулась. Все замерли, глядя на новоприбывшего.

На пороге стоял немного сгорбившийся от усталости мужчина. Его потускневшие желтые глаза сонно и с небольшим испугом смотрели на армию, а стекла очком были немного перепачканы. Одежда была порвана. Черные волосы с зеленой прядью были так же грязными и растрепанными.

Артур тут же бросился на встречу к гостю, которого сопровождал патруль: Молли, Кунст и Робби.

Мужчина прерывисто дышал и с интересом осматривался, однако его взор все-равно выражал ужас.

− Элисонд!

Артур подошел к насмерть перепуганному брату НоРмалуса.

Элисонд, если подумать, практически не изменился, по нему было очень трудно сказать, что он прожил еще десять лет своей жизни. Вот только его перепачканные руки, лицо, отвратительные волосы и давно небритое лицо немного, но все же старили его.

Ридж опустил взгляд на Артура. Испуг в его глазах сменило удивление.

− А… Арти? − удивлено вымолвил он, глядя на короля.

Артур пару секунд помедлил, думая, что сказать, но потом тут же выпалил:

− Как ты здесь оказался? Проход в Мильес с той стороны уже завален!

Элисонд заколебался.

− Я… Я нашел другой портал, − тихо пробормотал он.

Артур прищурился.

− Значит есть другой проход… Хм… − он пристально посмотрел на новоприбывшего, − Как вижу тебя привел патруль.

Элисонд быстро закивал головой.

Молли недоверчиво посмотрела на мужчину.

− Он не НоРмалус?

− Нет, Молли, − спокойно ответил ей правитель Мильеса, − Патрулируйте дальше! Это ложная тревога.

И, тем не менее, даже когда патрульные ушли, все смотрели во все глаза на Элисонда, словно перед ними был редчайший экспонат. Люди тихо перешептывались, но никто не подавал голоса просто так.

Бывший советник проводил патрульных усталым взглядом и тихо вздохнул. Потом посмотрел на Артура.

Парень почувствовал укол вины. Его отец прогнал в Линк невиновного человека, а сам Элисонд теперь уже стоял перед новым правителем и смотрел на него измученными сонными глазами. Ли казалось, будто он мог бы все это предотвратить. Но он не смел лгать себе. Как?

Неожиданно Элисонд схватил Артура за плечи и прижал к себе.

− О, Святые Хранители. Как же ты вырос, − восторженно сказал мужчина.

Парню стало не по себе. Он ненавидел, когда его обнимали. А уж человек, который был, как две капли воды похож на его злейшего врага. Тем более.

− Эм… − Артур поднял глаза на Элисонда, − Не трогай меня. Я не люблю, когда меня трогают.

Ридж отпустил короля и, нервно улыбаясь, убрал руки за спину.

− Прости, − неуверенно сказал он.

Артур оценивающе посмотрел на желтоглазого.

− А ты совсем не изменился, − сказал он, − Или мне так кажется, − с этими словами Артур развернулся и медленно пошел к толпе, − Тем не менее, я понял, что ты на нашей стороне, так? Проходи, чувствуй себя, как дома!

Элисонд неуверенно побрел за ним. Все люди пару секунд пялились на мужчину, а потом каждый вновь принялся за свои дела. Из толпы первым же делом выбежал Ал Богров. Парень во все глаза уставился на бывшего советника отца Артура.

− О! Привет, − сказал он.

Элисонд выглядел растерянным.

− Эм… Здрасте, − неуверенно промямлил он и побежал к королю.

Ал проводил взглядом Элисонда и тихо фыркнул, после чего отправился к пошел за ними. Артур еле сдерживался, чтобы не зевнуть. Учитывая, что бедняга Эл выглядел совсем измученным, травить его не хотелось.

Худощавый мужчина посмотрел на Артура.

− Послушай, а что новенького у вас тут произошло? Да, много… Но я пока знаю лишь о том, что начинается война. Откуда столько народу в армии? Кто на нашей стороне? − горячо спрашивал он, − И что стало с твоим отцом?

Ли остановился. Услышав о своем отце, он почувствовал ледяной шип в сердце. Стало немного не по себе.

− Мой отец, он… Мертв, − тихо сказал парень, опустив голову.

Богров внимательно и с упреком посмотрел на Элисонда, а потом перевел взгляд на Артура.

− Оу, − мужчина тоже остановился и посмотрел на короля, − Мне… Мне так жаль, − в его голосе чувствовалось искреннее сожаление, − Если бы я мог, что-нибудь исправить, − негромко добавил он, − А… Все-таки… Что происходит?

Артур почувствовал облегчение. Даже будучи таким уставшим и измученным, Элисонд догадался сменить тему. Похоже, мужчина хорошо понимал, что говорить об этом королю не очень-то хочется.

− Твой брат развязал войну, − сказал Ал, − Артур отправил небольшой отряд из пяти человек, чтобы они искали нам союзников. На нашей стороне Клан Вечной Жизни, Ангелы, Половина нечисти в этой части Мильеса, заключенные королевской тюрьмы и, возможно, еще будет Клан Солнца.

Элисонд внимательно слушал его.

В голове короля тем временем промелькнула новая мысль: «Похоже, что Герцоги всех моих городов на стороне НоРмалуса… Ну… Значит, помощи от них ждать не следует.»

Из раздумий его вырвал голос Элисонда:

− Ясно. А как там в Гильдии? Кто сейчас там главный?

− Главный Линкс Гретто, − ответил Ал.

Мужчина перевел взор на Артура.

− Мне бы поесть… − неуверенно произнес он.

− Хм… Подойди к Капюшону, − сказал некто в капюшоне, появившись за спиной Элисонда.

Бывший советник обернулся к старику, который стоял за его спиной. Элисонд пару секунд вглядывался в лицо пришедшего, а потом неожиданно обнял его.

− Отец! Хранители! Я так рад тебя видеть! − радостно заговорил мужчина.

Линкс Гретто изначально выглядел немного шокированным. Он поколебался пару секунд и тоже обнял своего сына.

− Эм… я тоже рад тебя видеть, Эли, − улыбнулся он.

На лице короля заиграла слабая улыбка.

«Если бы я мог сейчас обнять своего отца так же…» − подумал парень и жестом приказал Алу идти заниматься своим делом.

Черноволосый мальчик из Линка кивнул ему и убежал.

Артур же решил оставить главу Некромантов и его сына наедине и отправился в комнату, которую выделил для разработки планов. Это было небольшое мрачное помещение, посреди которого стоял стол, а на нем карта.

Там уже стояли вампиры Шанкс и Аманда Роверы, ангел по имени Хумзи и некромант Борри-Данк.

Шанкс и Ананда оба были бледными девушкой и парнем среднего роста с красными глазами и короткими стрижками. Хумзи была невысокого роста, у нее были белоснежные крылья, зеленые глаза и темно-лиловые волосы.

По внешности здесь самым старшим казался Борри. У него были спокойные глаза цвета бирюзы и очень короткая стрижка. Он был высокого роста и достаточно крепкого телосложения.

Все четверо что-то обсуждали между собой.

Артур подошел к ним и коротко кивнул. Они посмотрели на него, прекратив разговор.

− Ситуация ухудшается, повелитель, Венц Лайл все это время был шпионом. Мы быстро его вычислили, но здесь могут быть и другие сторонники Риджа, − спокойно сказал Борри.

− Хм… − король внимательно посмотрел на карту.

Это был уже второй шпион, которого поймали. Уже четверо патрулей не вернулись из дозора, однако те, кто возвращались, говорили, что сейчас снаружи, где им положено было патрулировать, часто можно встретить стражников.

Артур поднял взгляд на своих помощников.

− Значит, когда вернутся отряд, нам придется немного повременить с выступлением. Подождем, когда все хотя бы немножечко стихнет. Когда мы выйдем, в лесу должно быть уже меньше патрулей.

Все четверо присутствующих кивнули.

− Каков наш план? − спросила Хумзи.

− Хм… Напасть напрямую мы не можем, − сказал Артур.

− Так нас сразу же вышвырнут, − заметил Шанкс.

− Вот именно, − подчеркнул Артур и показал пальцем на карту, он медленно провел по ней, останавливаясь где-то в степи, − Армия остановится здесь. Здесь вины смогут перевести дух, а маги тем временем откроют портал в Люмьер.

Борри посмотрел на короля.

− Портал будет только один? − спросил он.

− А нужно больше? − округлил глаза Шанкс.

− Да, − ответила Аманда, − Нужно два портала.

− Может лучше четыре?

− Нет, − возразил Артур, − Борри, конечно же, прав, но два портала − это слишком мало. Четыре − перебор для нас.

Хумзи, Аманда и Шанкс переглянулись.

− То есть маги должны сделать три портала? − поинтересовалась ангел, − Но ведь Магическое сообщество на стороне НоРмалуса.

Артур кивнул. Он подметил про себя, что девушка права, но все же не стал терять надежды отстоять свое мнение.

− Среди заключенных есть достаточно профессиональных магов, чтобы мы смогли открыть эти порталы, − спокойно ответил он.

Борри показал пальцем на западную, а потом на восточную границу королевского города.

− Порталы будут здесь, верно? − спросил он.

− Да, − ответил король.

− То есть третий… − начала было Аманда.

− Третий предназначен для переправы раненных и пострадавших. Он будет находиться в месте, где до этого была таверна «Лютый Зверь»!

− Да, − сказала Хумзи, − Но что если туда проберется враг.

− Здесь я уже обращаюсь к некромантам и магам сразу, − сказал Артур.

Как раз в это время в комнату зашел Линкс. Главный некромант Гильдии осмотрел остальных.

− Вы что-то хотели. Король? − поинтересовался он.

− Да. Мне нужно, чтобы портал в центре Люмьера был заколдован лишь на прохождение через него наших войск, если это возможно.

− Хм… Будет сделано, сир, но ничего пообещать я вам не смогу.

− Спасибо, − кивнул бывший правитель, − Значит, нам осталось лишь ждать отряд Ника. Надеюсь, что они вот-вот вернуться из путешествия.

Все шестеро переглянулись. Они уже несколько дней разрабатывали план и наконец-то нашли самый подходящий для наступления в Люмьер.

29.Возвращение.

Кентавры начали бурно перешептываться.

Такеши настороженно смотрел на них. Он повесил свое ожерелье из клыков себе на шею и посмотрел на молодого кентавра, который стоял на коленях. Тот все так же, склонив голову, не говорил ни слова. Пару секунд спустя он поднялся и с благодарностью посмотрел на королевский отряд.

Ник убрала от лица руки и, все еще тихо всхлипывая, посмотрела на Клан Солнца. Кентавры немного помедлили, а потом на весь лагерь раздался их громкий ликующий крик:

− Ник Ли убила Хэйсона! Хэйсон мертв! Слава спасителям!

Неми удивленно посмотрела на Такеши.

− Что это с ними? − спросила гарпия.

Лео подошел к зеленоволосой девушке и посмотрел на клан.

− Хэйсон… Много лет терроризировал Клан Солнца, − спокойно ответил он, опередив Такеши.

Ли же никак не отреагировала на похвалу со стороны бывших приспешников Хэйсона, а лишь снова закрыла руками лицо и заплакала.

Тут к отряду присоединился Фиш. Мужчина с отвращением посмотрел на обезглавленное тело и подошел к Нику. Он положил руку ей на плечо и негромко сказал:

− Послушай, я не умею успокаивать… Но… думаю тебе не стоит плакать. Ну… в смысле… Он ведь не был хорошим парнем, так ведь? Так что… все нормально, − нервно засмеялся он.

− Ты… Ты не понимаешь, рыбина… Он… Я… Я не хочу быть убийцей! − завизжала девочка и ударила по руке очкарика, заставляя его отойти в сторону.

После этого она еще громче разрыдалась.

Все кентавры затихли, глядя на девушку.

Неми тем временем вновь села рядом с Ником и еще крепче обняла ее, пытаясь успокоить.

− Ник… − тихо пробормотала гарпия.

Такеши смотрел на Хэйсона пару минут. Действительно. Неужели это все? Все что до этого связывало его с прошлой жизнью? Все это закончилось. Его простили, а демон, порожденный им, теперь был обезглавлен. Краснокожий кентавр отвел взгляд от своего мертвого ученика и посмотрел на Ника.

− Ник, это было не убийство, − спокойно сказал он.

− Она отрубила ему башку… Святые Хранители! Какое же это не убийство?! − выпалил Лео.

Фиш тоже укоризненно посмотрел на кентавра.

− Тот, чью голову она отрубила, уже не был жив. Его сердце умерло, и гнев затмил его разум. Тот, кого она лишила жизни, был уже не Хейсон, а ходячий труп, − без колебаний ответил Такеши.

− То есть? − удивился Фиш, − Он был нежитью?

− Не до конца. Но если бы не Ник, его душа бы навсегда заблудилась в этом мире. Ник Ли, то что ты сделала не было убийством. Это было освобождение заблудившегося в себе страдальца.

Но девочка молчала. Она застыла в руках-крыльях Неми и не издавала ни звука.

− Что с ней? − испугался Лео.

Неми осторожно, придерживая Ника, показала ее остальным. Девочка без единых движений с закрытыми глазами лежала у гарпии в руках и мерно дышала. Похоже, что она уснула… Или потеряла сознание.

Такеши, глядя на девочку-рысь, вспомнил то, что она для него сделала. Он беззвучно вздохнул и посмотрел на Клан Солнца. Кентавры в молчании стояли, ожидая, когда обратятся непосредственно к ним.

− Что вы стоите? Окажите помощь той, кто спасла вас и Хейсона от него самого, − холодно приказал краснокожий гигант.

Те переглянулись. В глазах некоторых появилось сожаление. Из толпы вышел еще один кентавр с черной шерстью.

− Мы… мы не можем, − с досадой произнес он, опуская голову.

Потом вышел еще один.

− После смерти целителя некому лечить больных, − тихо произнес он.

− Хэйсона не интересовали слабые и умирающие в его клане, − добавил третий.

Такеши задумался. Если бы его не изгнали из кланов, он бы сейчас, возможно, ничем и не отличался от Хэйсона. Но Такеши был другим. Он сделал пару шагов вперед и посмотрел на кентавров.

− Чтож… Тогда делайте то, что я скажу!

− Такеши… − Неми подняла глаза на кентавра.

− Все в порядке. Пока я был отшельником, я научился врачеванию, − спокойно ответил он.

Из клана вышел высокий худощавый кентавр. Такеши с трудом помнил его, но все же, смутные воспоминания о сородиче были. Его звали Ци-Ренно.

− Мы поможем, − словно не раздумывая, сказал он, − Что нужно делать?

Такеши кивнул.

− Для начала нужно положить ее на что-нибудь мягкое и накрыть теплой шкурой. Также мне понадобится, чтобы вы собрали несколько необходимых трав.

После того, как все заданное Такеши было сделано, Ник лежала в одной из палаток на подстилке из шкур и сена, укрытая импровизированным одеялом. По обе стороны от нее тлели ароматные травы, которые должны были восстановить ее силы.

Девушка вдыхала приятные запахи трав.

«Где я? В раю?»

Темно.

«Почему я ничего не вижу? Что это за голоса снаружи?»

− С ней точно все будет хорошо? − спросил, еле различимый и дрожащий голос.

− Да, − холодно ответил грубый голос.

− Ты вновь становишься молчаливым, Такеши, − сказал первый.

− Знаю, − ответил Такеши.

«Такеши!»

Ник попыталась подняться, но вокруг все было так же темно. Она не могла пошевелиться и ничего сказать, ничего не видела…

− А что если с ней что-нибудь случится? − спросил новый обеспокоенный голос.

− Она просто переутомилась. Травы, дым которых она вдыхает должны помочь ей успокоиться и восстановить силы, − ответил Такеши.

− Где ты этому научился? − спросил женский голос.

− Я много медитировал.

− Да уж, хотел бы я посмотреть на медитирующего кентавра, − усмехнулся первый голос.

Нику захотелось засмеяться.

«Это, наверное, выглядит забавно!»

− Кстати, это, весьма, распространенное явление среди людей в Линке, − заметил голос первого говорящего.

− …И все же, что будет теперь? Когда главарь клана мертв… − тихо говорил женский голос.

− Выберут нового, − спокойно ответил ей Такеши.

− Да, − говорил женский голос, − Но кого? Разве у этого парня были родственники?

− Насколько я знаю, − ответил ей голос того молодого парня, − Нет.

«Хм?»

− Значит, выберут того, кто будет достоин, − сказал Такеши.

Неожиданно первый голос громко рассмеялся.

− А что если они выберут тебя?

− Не думаю.

Ник представила на мгновение, что было бы, будто Такеши предводителем.

«Да уж, клан был бы просто прекрасен с таким предводителем… Однако.»

Вот послышался новый звук. Этого голоса Ник еще никогда не слышала.

− Рад снова видеть тебя!

Пауза.

− Надеюсь, все в порядке? − спрашивал незнакомый голос.

Снова пауза.

«Может быть, он кивнул?»

− Я слышал ты был в темнице, Такеши!

− Да.

− Ну, ты и попал, друг мой, − засмеялся незнакомец, − Ладно! Я пойду, разберусь с этими психами. Не то они окончательно взбесятся.

− А кто это был? − удивился голос номер один.

− Ци-Ренно, − холодно ответил Такеши.

− Да уж… Объяснил.

«Лично…»

− …мне плевать, кто это был. Но голос у него противный, − прошептала Ник, не открывая глаза.

− О! Ник, ты проснулась! − весело сказал женский голос, который как ни странно принадлежал Неми.

− Нет, − пробормотала Ник, закрываясь с головой в одеяло, − Я сплю.

− Эм…

− Пусть отдыхает, − сказал Такеши.

Девочка открыла глаза. Помимо мягкой бурой шкуры, в которую она зарылась, она не видела ничего. Пушистая шерсть лезла в нос. На глазах наворачивались слезы. Она сотворила ужасную вещь! Не Тимми. А именно она… Неужели теперь она будет убийцей в глазах своих друзей и знакомых?

− Все мои друзья сейчас, наверное, в школе. Учатся себе. Я застряла здесь, − тихо сказала она и убрала с лица одеяло.

Девушка легла на спину, глядя в каменный потолок, так называемой палатки.

− Никому не ведомо, что готовит нам судьба, − негромко сказал Такеши.

Ник боковым зрением видела свой отряд. Все они собрались рядом с ней. Лео и Неми сидели рядом с ее «постелью» и по обе стороны. Фиш стоял в проходе, Такеши тоже.

На улице было так жарко… Но из под шкуры девушке выбираться не хотелось. Девочка тихо ухмыльнулась.

− Если я выживу и вернусь домой… Мне точно никто не поверит, что со мной произошло. Хех.

− И то, правда, − разводя руками, сказал Гласмен, − Я и сам в Линк долгое время не верил, если честно.

Ник задумалась.

− А в Линке уж точно не поверят в ваш мир. Они любят воображать. Много придумывали расы вроде ваших. Но они всегда входили в заблуждения… И они никогда не верили в это… И все же, − она села, поджав колени, − Я хочу туда вернуться. Там я не буду известна, как убийца или сумасшедшая, напавшая на советника.

Такеши пристально посмотрел на девочку.

− Никто не считает тебя убийцей.

− Во-во! Не знаю, как там, в вашем Линке, − горячо закивал Фиш, − Но здесь ты уже герой!

Сначала по лицу рыжей девочки расплылась широкая улыбка, а потом Ник рассмеялась:

− Эх! А ведь я намеревалась спокойно прожить свою жизнь! Ходить в школу, общаться с такими же людьми, как и я. А уж точно не путешествовать по другому миру и сражаться со злодеем-советником, как в хорошем фэнтезийном фильме, а также гулять по сказам с кентавром-молчуном, гарпией-сладкоешкой, Рыбой и петухом!

Фиш усмехнулся и покачал головой. Лео же обиженно насупился, поняв, кого именно она назвала петухом, но потом тоже заулыбался.

− Знаешь, − сказал Такеши, − Сейчас о том, что ты сделала с Хэйсоном, знает только Клан Солнца. Это пусть и не вернет тебя домой, но все же мы можем сделать так, что никто более и не узнает об этом.

Ник снова засмеялась.

− Ну, нет уж! Я хочу, чтобы НоРмалус Ридж знал, что ждет тех, − ее глаза странно засияли, − Кто связался с Ником Ли!

Такеши тоже заулыбался. Было в этой улыбке что-то такое… Странное, загадочное…

Фиш нервно сглотнул.

− Мне уже жалко НоРмалуса, − заикаясь, сказал он.

− Ты будешь его жалеть? Или сражаться? − чуть более строго сказала Ник.

Девочка чуть помедлила и поднялась на ноги.

− Тэк-с, − потирая ладони, начала она, − Чего это мы тут прохлаждаемся? − весело спросила она.

Неми тоже встала.

− Ну… − протянула гарпия, − Такеши решил, что тебе нужно отдохнуть перед возвращением, поэтому мы и ждем тебя здесь.

Ник кивнула.

− Не надо меня ждать! Мы уже отправляемся!

С этими словами она гордо вытянула грудь и длинными шагами, вытягивая ноги, пошла к выходу. Выглядело это вполне забавно.

С этими словами она гордо выпрямилась и широкими шагами пошла к выходу. Выглядело это вполне забавно.

Лео встал и только собирался пойти за ней, как вдруг девочка споткнулась о свою же собственную ногу и упала на каменный пол. Ее разодранное перепачканное лицо исказилось недовольством.

− Это… была разминка, − пробурчала она и вновь встала.

Девочка отряхнула брюки. Завидев Такеши, который выходил раньше всех, она подбежала к нему.

− Эй! Стоять!

Девушка быстро запрыгнула кентавру на лошадиную спину.

− Все! Теперь пошли!

Фиш пошел прямо за ней. Ник сидела на спине Такеши, как и всегда, глядя назад. Мужчина в очках сонно посмотрел на девочку.

− Что это за недовольное лицо? − возмутилась она.

− Эм… − Фиш нервно сглотнул, − Н-ничего.

Кентавры изумленно посмотрели на проходящий мимо отряд.

Вот их нагнал высокий худощавый кентавр. У него были длинные темно-серые волосы и шерсть. Сам он был бледным с усталыми болотно-зелеными глазами.

− Вы уже уходите? − спросил он.

По голосу Ник узнала в нем Ци-Ренно.

− Да, − кивнул Такеши, − Поскольку у вас пока нет предводителя, просить вас о помощи бессмысленно. Как только у вас все уладится, пришлите феникса с посланием.

Ци улыбнулся.

− Хорошо! Но... Учтите! Клан в долгу у вас, поэтому мы уже на вашей стороне. Надеюсь, что очень скоро свидимся!

− Эй! − возмутилась Ник, − Я тут главная! Почему он говорит с Такеши?

− Она еще и главная… − вздохнул один проходящих мимо кентавров.

Ник злобно фыркнула и посмотрела на остальных.

− Ладно, − пробурчала она, − Идемте!

Спустя пару часов, покинув Мертвые Скалы, отряд из пяти путешественников шел через лесостепь в сторону Западных Гор Мильеса, где был портал в Темный мир.

Ник шла пешком впереди. За ней шли Фиш, Неми и Лео, а в конце Такеши.

− Ммм, − вдыхая свежий воздух, довольно протянула Ник, − Здесь так красиво!

− Эм… − Неми неуверенно посмотрела на кентавра, − Такеши, что за травы ты ей дал?

− Названия не знаю, − сухо ответил Такеши.

− А куда мы сейчас? На базу? − выпалила девочка.

− По идее − да, − ответил Фиш.

Девушка немного грустно улыбнулась.

− Чтож. Я буду скучать о вас, мои верные холопы!

− Ты так говоришь, будто мы никогда не встретимся, − распушив перья, сказала Неми.

− Встретимся, но вот так я уже точно не сделаю!

Ник подбежала к Фишу и со всей силы дернула его за волосы.

− Ау!

− Я буду мучить тебя всю дорогу Ры… Хотя нет! Ты мне надоел!

Казалось бы в мгновение ока, ник уже шла рядом с Такеши.

− Привет, − весело воскликнула она.

Тот промолчал.

− Эй, да что с вами? − удивилась Ник, − Вы ведете себя так, будто ничего не случилось!

Такеши все так же молчал.

− Я ничему больше не удивляюсь, − пробормотал Фиш.

− А я по жизни оптимист, − весело сказала Неми.

− Ну не знаю, − запричитала Ли, − Если бы я отрубила кому-нибудь голову, то вела бы себя иначе!

− Однако же не ведешь, − спокойно сказал кентавр.

− На что ты…

− Ааа, − завизжала Неми, − Давайте не будем об этом! − гарпия мило заулыбалась.

− Не кричи, − сказал Такеши.

− Поддерживаю Такеши, − добавила Ник.

Они шли так дальше, пока не оказались в степи, где уже дальше шли Западные Горы. Дул приятный теплый ветер, жара спала. Можно было спокойно идти и беседовать о своих проблемах, совершенно забыв о погоде.

− Спорим, ты даже летать не умеешь, − весело говорила Неми Лео.

Парень возмущенно фыркнул.

− Я умею!

− У тебя же крыльев нет!

− Есть!

− Покажи!

Лео развел руки в стороны и раскрыл пальцы. Руки превратились в два бежевых крыла. Парень с вызовом посмотрел на Неми.

− Пфф. Хвастун, − фыркнула девушка и взлетела.

Лео поступил так же.

Ник сидела на спине Такеши и сонно наблюдала за гарпией и парнем-голубем, которые соревнуясь в том, кто выше взлетит, едва ли не задевали спинами Поднебесные острова.

− Из нас вышла неплохая команда, ребята, − улыбнулась она, когда те двое вдоволь набаловались и просто пошли рядом.

Фиш шел за ней. Он хотел уже что-то сказать. Как вдруг споткнулся о камень и упал лицом вниз.

− Ой…

− Фиш, встань, − спокойно сказала девочка.

− Ты… назвала его по имени? − удивился Лео.

− Простите, − поправила себя Ник, − Рыба! Ну-ка встал!

Фиш тихо застонал.

− Но я так устал…

− Эх, − вздохнула Неми, хватая Фиша птичьими ламами, которые заменяли ей голени, − Рыбонька моя!

Она подняла его над землей и полетала так.

Фиш с ужасе посмотрел вниз.

− Опусти меня! Опусти!

− Ладно, − Неми опустила Фиша на землю, и он спокойно пошел дальше.

− Я говорила, что вы идеальная пара? − спросила Ник.

− Вроде да, − улыбнулась Неми.

− Святые Хранители, − взвыл Фиш.

Ник посмотрело на него.

− Интересно, а что в школах проходят? − без интереса пробурчала она.

− В Мильесе тоже есть школы, − потянувшись, ответил Фиш.

− Кошмар, − фыркнула Ник.

Путники прошли уже долгий путь и у подножья горы, где находилась пещера, ведущая к порталу, она остановились.

− Знаете, − улыбнулась Ник, − Было здорово! Может, устроим что-нибудь подобное еще раз? После войны.

− Отличная идея, − весело ответила Неми.

− Ладно, − спокойно сказал Такеши.

− Что?! − громко воскликнул Фиш.

Лео тихо взвыл.

− Вам… вам не нравится идея? − грустно спросила Ник.

Неми злобно посмотрела на мага в круглых очках.

− О… Очень… Очень нравится, − дрожащим голосом вымолвил он.

− Замечательно! Надеюсь, что мы выживем, − улыбнулась Ник.

− Выживем, − ответил Такеши.

− А я вот неуверен…

− Мы не только выживем, но и победим, − весело сказала гарпия.

Ник почувствовала, что у нее расцвело сердце. Она только сейчас поняла, как приятно ей было идти с этими ребятами. Да, пусть это был и недолгий поход, но все же он породил что-то родственное и незнакомое объяснению в пяти совершенно незнакомых личностях.

− Значит, − улыбнулась Ник, − Давайте же поскорее вернемся на базу, друзья мои. Уж больно мне есть захотелось!

30. Тихий омут.

Ник и ее отряд вернулись во Дворец Теней.

Девушку были очень рады увидеть все ее друзья, а особенно Артур, который сразу же набросился на нее с объятиями. Ник тоже была ужасно рада, что они наконец-то вернулись.

В замке все очень сильно изменилось. Теперь каждая комната дворца стала отдельным отделом, где делали ту или иную работу. Где-то слышался шум молота, бьющего по раскаленной стали, где-то разрабатывались новые планы, создавались новые изобретения для войны и тому подобное. Место, где был ранее тронный зал, который был самым просторным, сделали залом для тренировок.

Нику все это очень нравилось. Теперь, по крайней мере, никто никому не будет мешать. Да и шума так намного меньше.

В один прекрасный день она разгуливала по одному из коридоров и наткнулась на того, кого совсем не ожидала здесь увидеть.

Высокая и бледная фигура в черном костюме в очках-половинках. Желтые глаза странно сверкали в темноте.

Рыжеволосая девочка остановилась. Мужчина тоже. Они оба стояли пару секунд и смотрели друг на друга пристальными взглядами. Нику даже не нужно было объяснений, чтобы понять кто это.

Она подошла к нему чуть ближе.

Он сделал шаг назад, прищурив глаза.

− Ник Ли, − неожиданно выпалила девушка, протягивая руку брату НоРмалуса.

Элисонд заколебался. Он изумленно посмотрел на Ника и, лишь повременив немного, пожал ее руку.

− Элисонд.

Ник приветливо улыбнулась высокому некроманту и, отпустив его худую руку, пошла дальше.

Бывший изгнанник еще пару секунд не мог понять, что произошло, а потом, пожав плечами, ушел в противоположную сторону, где были остальные члены Гильдии Некромантов.

Все происходило как нельзя лучше. Планы разрабатывались, каждый получил оружие, все тренировались в своем мастерстве.

Ник была назначена, как одна из главнокомандующих армией. Это была огромнейшая честь! Хоть она и была здесь одной из самых младших воинов, но все же… Так сказать за заслуги. Однако было приятно, что к тебе проявляют уважение как к взрослому человеку, а не маленькой девочке.

Лео и его лучший друг Ричард разносили новости по всему дворцу и помогали другим, а так же тоже тренировались.

Такеши проявил себя в кузнечестве. А Фиш и Неми стали обыкновенными солдатами, как говорится. Ник подарила гарпии клык-оружие, который забрала у Хэйсона. Зато вот Фиш получил весьма странное оружие. По крайней мере, оно никак не подходило ему, как человеку. И что еще более странно этот амулет признал в нем своего владельца. Что может быть более нелепым, чем Фиш с дробовиком? Так рассуждала Ник Ли.

Однако Ник была рада тому, как продвигается дело. Очень рада.

Разве что… Радость тоже не длится вечно.

Буквально за неделю до выхода из Темного Мира все воины, маги и другие армейские персоны решили отдохнуть.

Ник, которая за время, проведенное здесь уже пользовалась собственным авторитетом, подходила к своим знакомым и некоторым воинам, подбадривая их к битве. Ричард и Лео были очень рады увидеть ее, когда она подошла к ним. Они оба были веселы, как никогда. Молодой вампир и его лучший друг рассказали девушке о том, как они недавно наткнулись на недружелюбного парня, который был не очень-то рад услышать, что его бросает девушка.

− Он нас чуть не убил, − возмутился Лео.

− Да, − говорил Ричард, − Это было ужасно!

Ник тихо рассмеялась. Оба парня невольно покраснели, глядя на нее.

− Ладно! Я, пожалуй, пойду, − улыбнулась она и пошла дальше.

Фиш тем временем сидел прямо на полу. В руках у него была книга, которую кто-то из отряда добытчиков принес из города. Мужчина пробежался глазами по странице и перевернул ее.

Ник, поняв, что он совершенно не обращает на нее внимания, подошла к нему и несильно пнула его по ноге.

− Эй, Рыба! − весело сказала она.

− М? − Гласмен поднял на нее взгляд.

− Ну что? − так же весело говорила девушка, − Готов к решающей схватке?

Фиш отложил книгу и посмотрел на свой амулет. Он пару секунд смотрел на неактивированное оружие, а потом негромко сказал:

− М… да.

Его голос звучал слабо и немного удрученно. Ник и до этого замечала, что Фиш в последние несколько дней ведет себя странно. Он стал более трусливым и больше молчал, а так же старался избегать тех, с кем был в путешествии.

«Странно…»

− Хэй! Что это да уныленькое «да»? − дружелюбно заулыбалась Ник, надеясь как-нибудь разрядить обстановку.

Фиш поднял на нее взгляд. В глазах читалось странное презрение или что-то похожее. По крайней мере, Ли сильно удивилась, видя недоброе выражение лица своего товарища.

− Чего тебе не нравится в моем «да»? − холодно проговорил он и поднялся на ноги, убирая книжку.

Девушка сглотнула, но все же осталась спокойной.

− Оно… хилое, − весело сказала она, − Не вижу боевого настроя, очкарик, − с этими словами она легонько толкнула его в плечо.

Фиш пару секунд смотрел на Ника, а потом развернулся и пошел куда-то, за одно махнув рукой, бросил:

− Да пошла ты…

Ник Ли с непониманием посмотрела на него и быстро схватила за руку.

− Стой, рыба! Что это еще за отношение к командиру? − недовольно спросила она.

Гласмен развернулся к ней. Его синие глаза метали молнии.

− Что ещё за отношение? − злобно переспросил он, − Ты ещё спрашиваешь меня, что это за отношение?! Знаешь! Я уже сыт по горло твоими тупыми издёвками и твоим тупым лицом! Я просто сидел в тюрьме, и был счастлив, и тут вломилась ты и освободила меня! − чуть ли не рыча, говорил он.

Он помедлил, а потом наклонился к ней и злобно прорычал:

− А какого демона?! Знаешь что? Ты меня бесишь! Так что если хочешь над кем-то поизмываться, то ко мне лучше не приставай!

После этого он выпрямился и смерил ее озлобленным взглядом.

Ник сначала испугалась. Однако сломить себя не позволила. Она спокойно выслушивала его, совершенно не двигаясь. Внутри закипала ярость. Девушка сделала шаг вперед.

Те, кто оказались рядом посмотрели на мужчину и маленькую девочку. Никто не произнес ни слова, ожидая, что будет дальше.

− Ты просто трус, − сухо сказала Ник, не обращая внимания на зевак, которые уставились на нее и Фиша.

Гласмен нервно отступил на один шаг.

− Да, − сказала девушка, − Ты жалкий и ничтожный трус! − каждое новое слово Ник говорила все злее и злее, − Тебя совершенно не волнует судьба людей! Ты просто слишком слабый, чтобы сражаться, признай это! Я уже сама не понимаю, где был смысл освобождать таких, как ты. Хотя нет, стой... Ты тут такой один! Слабый! Глупый! Трусливый... Ты даже не думаешь о своих близких, которых НоРмалус возможно убьет или уже прикончил! Ах, нет, стой! У тебя нет близких! Потому, что никому не нужен такой жалкий и хилый слабак! Ты здесь никому не нужен!

На этой ноте она тяжело вздохнула и опустила голову.

− Уходи, − на выдохе тихо сказала она.

Лицо Фиша перекосила странная гримаса. Он был удивлен столь резким приказанием, но в то же время был ужасно зол. Гласмен склонил голову, леденящим взглядом, глядя на Ника.

− Чего? − прохрипел он, глядя на девушку.

− Мне повторить? − прорычала Ник, прижимая длинные уши к голове и размахивая рыжим хвостом из стороны в сторону.

Тем временем все, присутствующие прекратили свои дела и во все глаза теперь смотрели на бывших путников, которые собственно собрали большинство из них здесь. Кто-то тихо перешептывался, но Нику было наплевать.

Фиш же после слов рыжеволосой вояки тихо зарычал. Его худые руки сжались в кулаки. Он, скаля зубы, с ненавистью смотрел на Ника. После чего совершенно неожиданно замахнулся и со всей силы ударил девушке по челюсти.

Девочка совершенно не ожидала удара. Она согнулась, схватившись руками за окровавленные губы.

«Урод! Вот урод!.. Мой зуб!..»

Девушка убрала руку ото рта и посмотрела на окровавленный зуб, который лежал на ладони.

«Он… Он выбил мне зуб?» − в ужасе подумала она.

Из глаз потекли слезы от боли и обиды.

Из толпы выбежала Неми.

− Фиш, Ник! Вы чего? − испугалась она, − Фиш! Что ты делаешь?!

Мужчина, тяжело дыша, повернулся к гарпии.

− А что? Что ты на меня так смотришь? − говорил он, − Эта маленькая стерва! Она снова начала действовать мне на нервы! Почему всегда я. Неми?! А эта идея… − он показал рукой на Ника, которая до сих пор не смогла опомниться, − Да нас в бой ведет кучка детей во главе с ней!

Девушка же, услышав то, как выделили ее, выпрямилась. От ярости она забыла про боль.

− Чего? − прохрипела она, глядя на Фиша.

− Что слышала, − зло бросил Фиш, − Ты мелкая и психованная девочка!

Неми замахала крыльями из стороны в сторону.

− Ребята, успокойтесь, прошу вас, − нервно затараторила гарпия, − Нек! Не слушай его! Он просто устал!

Но Нику было наплевать. Девушка выпрямилась, глядя прямо в ледяные глаза худощавого мужчины.

− Я? Психованная? − спокойно переспросила она, − Да, признаю, − она слабо усмехнулась, − Я сумасшедшая! Но в отличие от других я не такая уж и мелкая, − холодно заметила она, − А тебе с твоим ростом можно было бы и подумать о том, что это мог бы быть твой плюс! Ты мог бы уже давно стать отличным магом, если бы не твоя слабость! Трусость! Тошнит даже! − с отвращением сказала она.

Амулет Фиша превратился в дробовик. Мужчина направил оружие на Ника и сказал:

− А теперь повтори, мелочь!

− Ник, Фиш! Прекратите! − завизжала Ними.

Но те ее не слушали.

В руках Ника появилась бензопила.

− Что слышал, − холодно ответила она, глядя на Гласмена.

− Это уже слишком… − хотела было сказать Неми, но ее прервал Артур, который появился рядом с ними словно из неоткуда.

− ДОВОЛЬНО! − на весь зал заорал он, так что от громкого крика даже немного зазвенело в ушах.

Ник помотала головой, а потом подняла глаза. И, не сводя глаз с Фиша, сказала:

− Отойди, Артур! И я снесу этому ублюдку башку, − прорычала она, включая свою пилу.

Оружие громко заревело, а потом заработало.

Фиш прицелился Нику в лоб.

− Не раньше, чем я засажу в твой череп дробь…

В руках короля появился посох Магии Крови. Это был обычный посох и не обладал такой силой, как тот, который отобрал у него НоРмалус. Но, тем не менее, с ним можно было использовать колдовство. Парень ударил им о пол и из рук Фиша и Ника выпали оружия.

Он укоризненно посмотрел сначала на мужчину, а потом на девушку.

− Вы что, идиоты? − закричал правитель, − На носу решающая битва, а вы решили тут смахнуться! Вы с ума сошли?! Вы ведете себя, как маленькие дети, не поделившие игрушку!

Ник не слушала его. Она и Фиш не прерывая взгляда, злобно смотрели друг на друга. Короля не было. Никого. Только они двое. Только ненависть.

− А ну-ка повтори, − прошипела Ник, − Повтори, что ты сказал, урод!

− Ник! Прекрати! − кричал Артур.

− Я сказал, что…

− Фиш, я сейчас сам тебе голову отрублю, − злобно бросил Артур и посмотрел на мужчину, а потом на Ника.

Холодный взгляд короля проникал в самую душу. Это пугало.

Ник и Фиш нервно сглотнули и замолкли, но смотреть друг на друга не перестали.

Король же вздохнул и сказал:

− Ладно! А теперь перестаньте. Помиритесь и расходитесь по своим делам, ребята…

Ник возмущенно хмыкнула:

− Сейчас, да, конечно… Еще за мизинцы возьмемся, да?

− Ник!

− А что? − она посмотрела на короля, − Зачем нам такие, как он? Это же… баласт!

Фиш сначала был удивлен, а потом вновь его лицо исказилось злобой.

− Баласт? Я баласт?! А ты тогда кто, глупая психованная и ничего не умеющая девочка?! − заорал он.

− Фиш!

− Не, ну а что?! Я уже вдоволь натерпелся от этой дряни! Вечные издевательства, пинки, тумаки. Мне, чёрт побери, 36 лет, а надо мной издевается подросток!

Ник выслушивала Фиша. Сердце девушки бешено билось, но из-за заклятия короля, она не могла пошевелить руками, чтобы хорошенько врезать наглому очкастому идиоту.

− Думаешь у тебя одного проблемы? − злобно сказал Артур, глядя на мужчину, − Мы тут в огромном подземелье с кучей неприкаянных мертвецов и заключенных! Все мы на приделе, придурок!

Ник возмутилась:

− Какие же мы все нервные…

Все наблюдатели замерли во ожидании.

Фиш молчал. Артур тоже. Ник тут же показала Фишу окровавленный язык. Тот же тем временем сделал вид, что не заметил этого.

Из толпы вышел Линкс Гретто в сопровождении своего сына Элисонда. Эл молчал, а старый некромант спокойно посмотрел на происходящее и произнес:

− Что здесь происходит?

К нему подошла Неми и начала быстро говорить:

− Я объясню. Прости Фиш и Ник начали неожиданно ругаться и…

− Неожиданно?!

Все взгляды были устремлены на Гласмена. Мужчина с яростью смотрел на всех, словно забыв о собственных страхах… обо всем на свете.

− Она снова начала меня доставать, вот что! − закричал он.

− Я тебя и пальцем не трогала.

− Да неужели?! − он повернулся к ней, − Ты собиралась, − фыркнул тот, − Ты настолько часто это делаешь, что все твои действия уже предсказуемы для меня!

Внутри Ника все горело от ярости.

− Да когда это я тебя трогала, старый карась?!

− Да ты каждый не день Хранителей, так дьявольский начинаешь дергать меня за волосы, пинать и искажать мое имя, − запричитал Фиш.

Ник закатила глаза. Она начала медленно успокаиваться, но озлобленность все-равно внутри нее, да и осталась.

Фиш вздохнул. Артур устало посмотрел на двух враждующих товарищей и сказал:

− Ну… И что же мне с вами делать?..

Ник ухмыльнулась.

− Выбросим его. Может НоРмалус и возьмет его к себе… уборщиком!

Фиш Гласмен тихо зарычал. Его злобные глаза начали светиться, а зубы мужчины сжались до предела от злобы.

Неожиданно у Ника и всех остальных присутствующих началась головная боль. Люди и твари, которые находились вокруг, зажмурили глаза от ужасной мигрени, не понимая, что происходит. Фиш же не тронулся с места, а злобно смотрел на девочку.

Ник заплакала от боли.

− Эй! Прекрати! − хрипло сказала она, − Что ты делаешь, мерзкая рыба?!

− Рыба? − повторил Фиш и сощурил синие глаза.

Мигрень у всех стала еще сильнее.

Артур зажмурился не в силах открыть глаза и схватился за голову.

− Фиш… перестань, − выговорил он.

− Да, − прорычал Фиш, − Конечно же, король! Только пусть эта мелочь сначала извиниться!

Ник схватилась за голову. От жуткой боли в голове ее потянуло вниз, и она упала на колени.

− Я… никогда… не извинюсь!

Фиш закричал. Теперь все его действия были направлены исключительно на Ника.

− Конечно же, не извинишься! А знаешь почему?! Потому что ты эгоистичная! Жалкая! И глупая девчонка, которая ведет себе, как пятилетняя! Тупая! Мелкая! Жалкая! И никчемная! Психопатка!!! − заорал он на весь дворец.

Ник сжала зубы. Изо рта еще сильнее потекла кровь, а из глаз по покрасневшим от напряжения щекам лились ручьями слезы.

− Пере... стань… Мне же… больно, − сквозь зубы хрипела она, раздирая на своей голове волосы.

Но Фиш не прекратил. Он лишь еще громче закричал от злости, делая боль в голове девушки все сильнее и сильнее.

− Я знаю, что у меня никчемная жизнь! Я знаю, что я труслив и бесхребетен! Знаю, что у меня тупое имя! Знаю, что я никому не нужен! Знаю, что у меня нет ни друзей, ни близких! Но хватит мне это повторять изо дня в день! Думаешь, мне плевать на это?! Думаешь, у меня нет сердце?! − на глаза мужчины навернулись слезы, − Знала бы ты, сколько неудач мне пришлось пережить в жизни! Знала бы, сколько раз я разочаровался в людях! Так что хватит мне это повторять!!!

Прокричав последнюю фразу, он сам рухнул на колени и склонил голову. На разные стекла его очков начали капать слезы.

− Хватит… хватит… − тихо повторял он, плача.

Мигрень у всех прошла. Воины, маги, некроманты и все остальные с изумлением смотрели по сторонам, не понимая, что произошло.

С этими словами она отправилась смыть с себя кровавые следы и просто немного отдохнуть, не сказав ничего более…

− Неужели… мы не твои друзья? − еле живым голосом пробормотала она.

Фиш некоторое время еще пытался сдержать слезы, а потом, услышав сказанное Ником, раскрыл глаза цвета моря и посмотрел куда-то вперед до сих пор не в силах ничего осознать.

Ник осторожно отпустила мужчину и с трудом поднялась на дрожащие ноги. Она утерла рукой кровь и отошла на пару шагов от Гласмена, которого тем временем обняла Неми.

Гарпия говорила тихо, чтобы ее слышал только Фиш (однако она забыла о способности Ника очень хорошо слышать):

− Фиш… Ты нам нужен… − прошептала Неми, − Мне нужен…

Фиш поднял голову и посмотрел на Неми. Зеленоволосая улыбнулась ему.

На лице Ника тоже появилась слабая улыбка. Тем временем рыжая воительница услышала шепот воинов за своей спиной:

− Вот это силища!

− Никогда такого воздействия не испытывал…

Похоже, что все были в шоке.

Ник посмотрела на армию и объявила:

− Ладно! Расходитесь… здесь не на что смотреть!

Все начали расходиться, тихо обсуждая то, что произошло.

− Что это был за вид магии?

− Как он это сделал?

− Никогда не видел ничего подобного!

Фиш Гласмен тем временем поднял глаза на Ника.

− Ник.

− Чего? − спокойно спросила она, не глядя на него.

− Прости… Я столько всего наговорил…

− Ай, − она махнула рукой, − Сама виновата!

Ник еще некоторое время плакала, а потом шмыгнула носом. Девушка подняла мокрые покрасневшие от слез глаза на очкарика, который тихо плакал, опустив голову. Она пару секунд смотрела на него, не зная, что делать, а потом осторожно подползла к нему, не вставая с колен, и обняла его.

31. Выйти.

На следующий день все вновь возобновили свою работу. В основном, конечно же, в армии занялись усиленной тренировкой, нежели разработкой планов. Все это было уже готово. Однако некоторые маги и кузнецы остались за своим основным делом.

Ник шла вдоль стены в тренировочном зале и смотрела на других. Все в «Стае» тренировались, и всем было не до нее. Лео и Ричард все так же разносили вести. Девочка подошла к Фишу.

Мужчина смотрел на сгусток магии, который отливал синеватым сиянием, в своей руке. После чего размахнулся и направил его вперед. Ник еле успела увернуться. Магический шар попал в стену и, отразившись от нее, попал в голову какому-то эльфу. Тот упал от неожиданности и уснул.

Рыжеволосая девочка недовольно посмотрела на своего друга.

− Не попади в кого-нибудь своей магией, − хмыкнула она и пошла дальше.

Фиш почесал затылок и неуверенно произнес:

− Ну… хорошо.

Девушка сегодня была свободна от вех своих дел. С планами вроде как было все закончено, а тренировка у Ника должна была быть только завтра. Точнее по плану она тренируется завтра, так как сегодня у нее были другие заботы… Например планы атаки. Но так как с этим все уже было решено, девочка пошла в тренировочный зал, чтобы проведать своих друзей. Она шла вдоль стены, а потом о чем-то задумавшись, провела языком по внутренней части зубов. Обнаружив пустующую десну на месте одного из передних зубов на нижней челюсти, она сначала испугалась. Но вспомнив, что произошло вчера, тут же успокоилась. Хотя это трудно было назвать спокойствием… После драки со своим другом она только еще сильнее нервничала перед битвой.

Однако заняться действительно было нечем. Ник подходила к ребятам из «Стаи». Ал и Ремми были заняты тренировочным боем на оружиях, а Нек и Дэн учились стрелять по мишеням. Нест же, как и многие некроманты тренировала новые приемы по призывам боевых духов.

Забавно, ведь в Линке словосочетание «боевой дух» означало настроение, а не реальную вещь.

Даже Неми и та была занята тем, что училась владению и метанию молота, который она получила. Изначально это был топор, который Ник в виде оружия сорвала с Хэйсона и подарила Неми, но все же кузнецы перековали его в молот, дабы гарпии было удобнее.

Ник Ли начала вспоминать то, как она и ее друзья проводили время во дворце, когда только прибыли в Мильес. Это было забавно, очень забавно.

Однажды Ник и Ал даже поспорили на две платиновых монеты на то, что Ли не сможет обнять НоРмалуса и продержать его на месте половину минуты.

«Да уж… забавно это было», − подумала Ник, вспоминая выражение лица советника, когда она резко набросилась к нему с объятиями.

Тогда он кое-как отпихнул ее от себя меньше, чем за двадцать секунд. Потом, когда он услышал о дурацком детском споре и о том, что у Ника не было ни одной монеты, он лично вручил ей кошелек платины и наказал ей не подходить к нему более.

Позже, как-то на завтраке, Нест решили продемонстрировать НоРму то, чему она научилась в Гильдии − вызов призрака. И смогла вызвать только Пи, который был не больше ее головы. Ридж сказал, что для первого раза подруга Ника сделала это очень даже впечатляюще. Но Ник так и не удержалась, чтобы не расхохотаться.

«А однажды, как мы с Дэном подкинули ему дохлую мышь…»

Да, было и такое. Ник и ее друг Дэн увидели, как один из котов дворца поймал мышку. В Мильесе животные отлично понимали людей, так что распознать, что им говорят, было не проблемой. Ник и Дэн уговорили кота бросить НоРмалусу эту мышь в постель, пока он спит.

«Вот крику-то было!»

Возможно, что над бедным советником Ник и ее «Стая» умудрялись потешаться сильнее, чем над Артуром…

Девушка тихо усмехнулась. Когда она вернуться в Линк, ей придется забыть об этом. Но это будет непросто.

В Линке у Ника не было друзей, кроме Ала и его компании, а в Мильесе девушка нашла себе множество товарищей, которым было совершенно плевать на ее внешность и возраст. Этот мир казался ей все лучше и лучше, не смотря на развязавшуюся войну.

«Я не знаю, зачем я решили бороться за этот мир вместе с остальными… Просто… Наверное… он мне понравился. Я не знаю.»

Ник пошла прочь из тренировочного зала. Здесь ей было делать нечего. Она прошла в кузницу. Там Такеши и другие мастера брони и оружия выполняли свою непосредственную работу. Девушка подошла к высокому краснокожему кентавру, который бил по раскаленному металлу молотом.

В кузнице было жарко. Ник Ли никогда не понимала, как можно работать в такой духоте. Повсюду пахло горячим металлом и огнем.

Такеши, не обращая внимания на рыжеволосую девочку, делал свое дело.

− Такеши, − позвала его Ник.

Кентавр, не отрываясь от занятия, спросил:

− Да?

− Что ты куешь? − поинтересовалась Ник.

− Амулет-оружие.

− И как успехи? − спросила девочка, немного огорчившись обыденной молчаливостью своего друга.

− За этот день двести.

− Двести штук?! − удивилась девочка, − Ну ничего себе! Да ты же делаешь в два раза больше, чем остальные!

Кентавр кивнул, но не прервался.

− А что это за оружие? − спросила девушка.

− Пока не знаю.

− То есть? А как же ты его делаешь?

− Сначала ты получаешь небольшой амулет от магов, который не имеет никакой формы. Как только амулет приобретает активированный вид, нужно сделать само оружие, а после выковать его в виде «украшения», − спокойно объяснил он.

Ник начала медленно понимать. Если верить словам Такеши, то это сильно зависит от ковкости, а точнее от материала, из которого оружие производится и создается амулет.

− Ясно, − кивнула она, глядя в потолок и пытаясь представить себе этот сложный процесс полностью, − А что еще ты можешь мне рассказать, что ты знаешь?

− Я знаю очень много, − сухо ответил кентавр.

− А ты меня научишь?

− В другой раз, Ник. Не мешай, пожалуйста.

Девочка не стала возражать, но все же взяла на заметку то, что кентавр пообещал ей раскрыть свои знания. Конечно, это вряд ли пригодится по возвращению домой, но кто знает, на что подтолкнет ее судьба.

«Класс, − подумала она, − Будет просто супер, если я еще и в карму начну верить!»

С этими мыслями она отправилась в комнату отдыха.

«Чтож… Я думаю, что раз все заняты, то я могу поискать других своих знакомых. Например, Капюшона. Он иже сейчас там? Верно, там.»

Девушка прошла в комнату отдыха. Она была большая, уютная. Относительно уютная. Хоть она и была похожа на зал с коврами и диванами, как в наземном мире, но преобладавшие здесь темные и мрачные цвета на многих могли нагонять тоску.

Нику было немного не по себе, но, то, что во Дворце Теней целая армия и куча народу ее успокаивало. Она прошла к креслу в углу комнаты и села там. Девушка расслабилась и прикрыла глаза. Вдруг на соседнее кресло сел кто-то еще.

Девочка открыла глаза и вздрогнула.

Рядом сидел Элисонд Ридж, брат НоРмалуса, он сонно смотрел куда-то вперед и думал о чем-то. Через пару секунд он повернулся к Нику. Его желтые глаза широко раскрылись, а очки сползли по переносице вниз от изумления.

− О! Ник Ли! Рад тебя видеть, − дружелюбно улыбнулся он.

Девушка приметила, что когда этот мужчина улыбается, то выглядит вполне приятно. Улыбка черноволосого заставляла как-то странно успокоиться и делала его самого менее похожим на трупа или кого-то подобного. Делала его каким-то… живым.

− Здрасте… − пробормотала девочка и, откинув голову на спинку кресла, закрыла глаза.

Она просидела так пару секунд, а потом выпрямилась и посмотрела на Риджа.

− Как ты умудрился попасть сюда? − поинтересовалась она, − Где находится портал в мой дом?

− М? − Элисонд поднял черные брови и посмотрел на нее, − В пещерах на старых рудниках. Хм… Я покажу вам после битвы, хорошо?

Ник помедлила с ответом. Такое ощущение, будто этот очкарик подумал о том, что она решила сбежать. Нет, Нику это было к черту не нужно. Раз уж она решили сражаться за Мильес, она будет сражаться за Мильес. К тому же, больно хотелось ей доказать глупому некроманту, что она не трусливая и сильная.

− Ладно, − со вздохом сказала она и повернула голову в сторону спящего мага, который сидел на диване с закрытыми глазами, опустив голову.

Но девушка чувствовала на себе пристальный взгляд Элисонда. Он долго и не прерываясь смотрел на нее. Ник решила не поворачиваться, а подождать его последующих действий.

Однако ничего необычного сын главы Гильдии не сделал. Он лишь, опираясь на худые длинные руки, поднялся с мягкого кресла и побрел к выходу.

Девочка тихо вздохнула.

Теперь ей точно стало скучно. К тому же Капюшон куда-то запропастился. Однако тут мы с вами вспоминаем старую линковскую поговорку: «вспомнишь солнце, вот и лучик.»

В комнату сквозь открытую дверь вошла высокая тень-командор по имени Капюшон, стоя… на руках. Капюшон прошел к Нику, не вставая на ноги и остановился. Он поднял голову и посмотрел на нее.

− Скучно, правда? − спросил он и одним прыжком оказался на ногах.

Он сел на место Элисонда и посмотрел белыми светящимися глазами на Ника.

Девушка тихо вздохнула.

− Мне так скучно…. Совершенно нечем заняться, все мои друзья заняты.

− Ясно, − сказал Капюшон и заулыбался, − А курица вкусная!

Ник посмотрела на тень внимательным взглядом.

− Тени не чувствуют голода, тени вообще ничего не чувствуют, − сказала она, вспоминая прочитанные книги.

− Я чувствую, − твердо сказал Капюшон.

− Понятно, − ответила девушка и достала из кармана плеер.

Она посмотрела на маленький гаджет из своего мира.

В Мильесе техника не разряжалась благодаря магии.

«Вот бы и в Линке так же. Забавно! − неожиданно поняла девочка, − Неужели мой MP3 все это время лежал в кармане? Ай! Пофиг!»

Она надела наушники и включила рок. Весь ее плейлист занимали песни различных рок-групп, а в особенности русских. Ник Ли очень любила русскую тяжелую музыку. Но и музыку других стран тоже. Пусть она и не понимала половины слов, но ей все-равно это нравилось.

Девочка прислушалась к словам русской песни и в изумлении поняла, что каждое слово она знает. Переключила на итальянскую группу. Все понятно. Немецкий рок. Все слова ясны, как капля воды.

«То есть! То есть в Мильесе все говорят только на одном языке! Точно! Мильес − это мир, где все совершенно по-другому! Как же я раньше не догадалась! Как же я раньше не заметила?!»

Капюшон вытащил из уха девочки один наушник и с изумлением посмотрел на него.

− Что это? Что там? − удивился, тень-командор и тоже вставил себе в ухо наушник.

− Это музыка, − пояснила Ник.

− Здорово! − восторженно воскликнул тень.

От громкого глухого звука его голоса проснулся ото сна маг, спавший на диване. Он выпрямился и недовольно посмотрел на тень бирюзовыми выразительными глазами.

Ник забрала у Капюшона наушник и приложила палец к губе, давая понять, что в комнате отдыха нужно вести себя потише.

Капюшон же замолк и потянул длинные прозрачные руки.

− Спать хочется… − протянул он и моментально отключился.

Ник Ли удивилась.

− Эй! Но тени же не умеют спать! − возмутилась она.

− Лично меня удивляет уже тот факт, что он вообще стал самостоятелен, как и всю Гильдию, − сказал маг, который только что спал.

Он поднялся на ноги и осмотрелся. Ник тоже встала с кресла и подошла к незнакомому мужчине, чтобы лучше разглядеть его. Присмотревшись к одежде, девочка поняла, что он и вовсе некромантом. На нем была мантия Гильдии Некромантов, а значит, он был магом по оживлению мертвецов. Он был высоким и достаточно крепким, так что его даже можно было принять за воина.

− Но… Он не такой уж и самостоятельный! Он же как ребенок, − сказала Ник, посмотрев на тень.

− Но, так или иначе, он же больше не слушается того, кто его призвал. А это уже потрясает ум. Обычно Тени - это безвольные тупые духи, которые слушаются только приказов призываетля. Но я никогда не видел, чтобы Тенями командовали другие Тени и уж тем более ели их, и переставали слушаться.

Ник ничего не поняла. Она помотала головой и сказала:

− Капюшон крут! А почему тени тупые?

− Тени такие тупые, потому что они просто подражатели. Они рождаются из тёмной материи, но чувств и души не имеют. Они с момента рождения тупы, как пробки, и по мере того, чем сильнее они копируют того кто их призвал - тем более развитыми становятся. Но если призыватель использует большое количество Теней, то они делят пополам то, что получили от призываетля. То есть чем больше Теней - тем они тупей.

Ник задумалась. НоРмалус вызвал очень много теней. Слишком много.

− То есть? − осознав, сказанное некромантом до конца, изумилась она, − Капюшон тупой?

Незнакомец кивнул.

− Сейчас - да, он тупой. Но, я точно могу сказать, что он умнее остальных простых Теней. Да и к тому же, он, как и другие Командоры, единственные тени которые опровергают все наши знания о них. Если они Тени НоРмалуса, то они должны быть все равны по силе, однако он сильнее простых Теней. Да и к тому же, Тени не занимаются каннибализмом!

При слове «каннибализм» Ник сглотнула. В голове начали медленно всплывать воспоминания о Хэйсоне. Она так никому и не рассказала о том бое с предводителем клана. Пусть об этом узнают позже, по слухам, но не от нее. Она не была хвастунишкой.

− И насколько я заметил, он развивается, − слабо улыбнулся некромант, отрывая Ника от жутких воспоминаний.

Ник почувствовала прилив гордости за себя. Ведь, не одень она на тень капюшон, то все было бы по другому. К тому же… Это именно она решила сохранить ему жизнь, как тени по имени Капюшон.

− Вы заметили? У него голос стал выше! И он начал чувствовать эмоции, холод и жар. И причём это всё не по заслуге НоРмалуса. Могу смело сказать, что Капюшон - теперь единственная независимая Тень. И это я еще не говорю про голод, − сказал некромант.

Ник гордо выпрямилась.

− И это моя заслуга! Я создала независимую тень!

Лео, который заходил передать кому-то очередную новость, недовольно хмыкнул:

− Глупости. Ты даже не некромант!

− Молчи, петух, − огрызнулась девочка.

Парень пожал плечами и встал рядом с ними, решив послушать разговор. Ник и ее собеседник не были против.

− Не совсем, − сказал некромант Нику, − Он создан именно НоРмалусом. Но помогла в развитии именно ты, − он посмотрел на девочку, − Хоть он и ранее испытывал гнев и злость, как тюремщик! Но рывок к его развитию дала именно ты, Ник Ли!

Ник демонстративно насупилась, делая вид, будто ей стало обидно. Хотя, ей действительно стало немного обидно.

Лео вздохнул.

− Вот ты странная, Ник! Ты уже почти спасла весь Мильес, а обижаешься из-за того, что Капюшона создала не ты.

− Не обижайся, − успокоил ее некромант, − В принципе, это и твоя заслуга! Ты, можно сказать, сделала одно из величайших открытий в истории некромантии!

− Некромантия-шнекромантия, − промямлила Ник, − Больно надо!

Она громко фыркнула и пошла к выходу.

Незнакомец из Гильдии и Лео проводили ее взглядами.

***

Настал день выхода. Несмотря на столь важное событие в армии против Риджа, никто особо не суетился и не нервничал. Все оставались спокойны, что было даже удивительно.

Ник стояла во главе воинов и оруженосцев и ждала команды выхода от короля, который должен был вести их впереди вместе с магами и некромантами. Парень прошел мимо девушки и тут же подошел к ней.

Король и одна из главнокомандующих поспешно обнялись и поцеловались.

Ник серьезно посмотрела на тех, кого они вели в битву.

− План тот же? − спросила она.

− Да, − кивнул Артур, − Удачи, рысенька, − улыбнулся он и ушел вперед.

Ник почувствовала, как у не на душе стало тепло. Из-за молодого короля ей еще меньше хотелось покидать этот мир…

Девушка посмотрела на Неми, которая стояла неподалеку рядом с Финном и разговаривала с котом о чем-то.

С тех пор, как произошла драка, гарпия и Фиш Гласмен впервые расстались и то, лишь ради того, чтобы идти среди своего отряда.

«Здорово, что они вместе!»

Финн был одет в специально сделанную ему маленькую броню. На шее висел амулет-оружие, который превращался к небольшой клинок, чтобы животное могло спокойно держать его в зубах.

Неми подбежала к Нику.

− Эй, Ник! Ты видела Такеши?

Ник покачала головой.

− Нет, а что?

− Он весь в латах! Прям весь! Так круто! Представляешь. Насколько это важная битва? − затараторила она.

«Как же это в ее репертуаре…»

− Ясно. Здорово. Да. Спасибо, − улыбнулась рыжая девочка.

Но она не успела и сказать последнего слова, как вдруг послышался звонкий голос короля Артура:

− Армия! Выходим!

32. Легенда о Победоносце.

Армия покинула Темный мир, и теперь они шли через горы. Снаружи был вечер. Так что к месту назначения, а точнее в поле, где будут открываться порталы, войско придет только ранним утром.

Ник шла впереди мастеров оружия. В голове вновь закрутились воспоминания. Однажды, за ужином во дворце, Нест и Ник поспорили о пользе магии в Мильесе. Ремми обладал склонностью к ясновидению, а в Але, Дэне и Неке были проблески в колдовстве, Нест стала хорошим некромантом, а Ник? Когда девушки поспорили, НоРмалус сказал Нест проигнорировать Ника, потому что она якобы завидует, потому что сама магией никогда владеть не сможет.

Ник действительно сильно завидовала своим друзьям из «Стаи». Она тогда вышла из-за стола и убежала в коридор, спрятавшись за первым углом, девочка села на пол и расплакалась. К ней тогда подошел какой-то стражник. Ник не видела его лица из-за шлема, но он все-равно показался ей очень милым.

Он тогда сел рядом с ней и негромко спросил:

− Эй… В чем дело?

Голос у него был приятный. Не высокий, но в то же время совсем не грубый.

Ник рассказала ему о том, что совершенно не может обладать магической силой и то, что над ней смеются ее друзья. Хотя, если честно, она и сама не понимала почему. Они же из Линка. Они вернутся в Линк. Зачем им магия, если там ее нет?

Стражник тогда тихо вздохнул и дал ей шоколадку и успокоил ее тем, что это на самом деле очень большая редкость и о том, что у таких людей есть множество преимуществ против тех, кто может использовать свою мистическую силу. Незнакомец успокоил девушку и ушел на дежурство.

Ник попыталась вспомнить имя стражника, но с досадой поняла, что оно вылетело из ее головы. Она запомнила лишь то, что имя показалось ей немного забавным, но в принципе очень хорошим.

Девочка посмотрела на войско, которое шло за ней. Все шли медленно, чтобы не уставать сильно и не отстать друг от друга.

Неожиданно к Нику подбежал Артур. Девушка с удивлением посмотрела на своего друга и спросила:

− Разве ты идешь не впереди?

− Я хотел пройтись с тобой. Впереди пока идет один из наших капитанов. А ты? Как ты тут? Не устала? − обеспокоенно спросил он.

− Нет, −улыбнулась Ник, − Хорошая прогулка, − пошутила она, − Кстати, − девочка внимательно посмотрела вперед, − Фиш сказал, что в учебниках напишут только, о том, что ты победил. Неужели там совершенно не будут никого выделять в истории?

− Ну… Если хочешь, то…

− Нет, я не хочу славы, − поторопилась сказать она, − Просто хочу, чтобы здесь запомнили таких воинов, как наш Такеши, Фиш, Неми и остальные!

Король почесал затылок.

− Оу… Ну… Не вопрос. Я все устрою, − улыбнулся он и поцеловал Ника в щеку.

Девочка слабо улыбнулась.

Артур потрепал ее волосы и ушел вперед.

«Это так мило…»

Спустя час ходьбы с Ником поравнялись ребята из ее старого отряда: Неми, такеши и Лео, Фиш тоже присоединился к ним, похоже, решив, что среди магов ему стало немного скучновато. На лошадиной спине Такеши восседал белый в рыжую полоску кот по имени Финн.

Ник повернулась к Такеши и весело заговорила:

− Ну что? Готов?

− Да.

− Ой! Почему ты такой молчун? Зачем ты вечно молчишь? Вот вдруг мы все умрем. Что ты тогда будешь делать? Дальше молчать?

Такеши без интереса посмотрел на девочку.

− Мы победим, − сухо сказал он.

− Откуда ты знаешь? − поинтересовалась Неми.

− Уверен, − ответил кентавр.

Ник задумалась. Ей очень хотелось, что-нибудь еще спросить.

− А правда, что все делается неспроста, Такеши?

− Да, − сказал тот.

− А с чего же? − удивилась девочка.

− По воле судьбы.

Девушка задумалась.

− А зачем нужна судьба? − спросила она, поворачиваясь обратно, чтобы видеть дорогу перед собой, − Разве мы не сами выбираем путь?

− Затем и нужна, − сказал Такеши.

− То есть я убила Хэйсона, спасла этого недоумка-короля и сломала нос и руку НоРмалуса, а еще отдала тебе единственный экземпляр живого зелья... Только потому, что так захотела какая-то Судьба?

− Не совсем.

Ник совершенно запуталась. Идея обсуждать столь странную ересь казалась ей все более глупой и бессмысленной, но она решила продолжить.

− А почему? − спросила она.

− Судьба всегда ставит тебя перед выбором, и в зависимости от твоего выбора изменится твоя дальнейшая судьба и карма.

− То есть… Я могла не говорить сейчас с тобой, не потратив зелье впустую?

− Да.

Лео возмутился.

− Ты потратила его, помогая Такеши. Разве это впустую?

Ник задумчиво посмотрела на облака.

− Не знаю…

− Тем не менее. Я в долгу перед тобой. Ты спасла мне жизнь, − спокойно произнес краснокожий кентавр.

После столь недолгого диалога путники шли некоторое время, молча. Потом вдруг Неми спросила у Финна:

− Стоп! Ты же из будущего! Что там будет? Мы победим?

Ник поняла, какой глупой она все это время была. Точно! Ведь это был кот из будущего, он точно знал, что произойдет!

− Я не читаю историю, − пробурчал кот.

Ник и Неми поникли.

− Но ведь в твоем времени стоят какие-нибудь памятники? − спросил Фиш, обняв одной рукой Неми.

− Я… Я ими не интересовался никогда, − ответил Финн.

Ник потеряла надежды узнать о том, что будет в один миг. Она тихо вздохнула и ушла вперед, больше не вступая в разговоры с отрядом.

Когда девушка отошла от них, Финн проводил ее взглядом черных глаз и сказал:

− Я видел лишь один памятник в своем времени.

− И какой же? − спросил Лео.

− Он был похож на рыжеволосую девушку. Я не верю, что это именно она. Но по-моему этот памятник был поставлен ей.

− Надеюсь, − сглотнул Лео, − Не посмертно…

− Да не дай такому Хранители случиться, − одновременно сказали Фиш и Неми.

Когда они пришли, небо было серым и неприветливым, все казалось каким-то мутным, хотелось спать. По небесной лазури плыли сероватые холодные облака. Воздух, казалось бы, застыл, ветра не было. Все это говорило о том, что ближе к вечеру должен начаться дождь, а может быть даже гроза.

Войско остановилось на огромной пустой поляне. Здесь до Люмьера было еще далеко, но так и нужно, чтобы их не заметили. Маги могли теперь спокойно начать открывать порталы.

Артур зевнул и посмотрел на своих магов.

− Ну… Думаю можно начать, − парень обернулся к воителям и громко объявил, − Отдохните пока! У нас есть время! Мы пока откроем порталы!

Все воины, кроме магов и некромантов остановились. Некоторые легли спать прямо на траве, кто-то сел отдыхать, а третьи остались обсуждать события.

Артур Ли устало смотрел вдаль.

− Жаль у нас големов нету, − тихо вздохнул король.

− Их техника создания утеряна, а диких приручить невозможно, − сказал Борри-Данк, который помогал распределять обязанности магов.

− Да уж, − пробормотал Артур.

− Зато они веселые, − пошутил Линкс Гретто.

Элисонд, который стоял радом, негромко хмыкнул.

− Да, конечно. Само веселье, − хмуро произнес он.

Брат НоРмалуса в последнее время был холодным и стал улыбаться куда меньше, чем обычно.

− Почему вы с НоРмом такие мрачные? − спросил Ли.

− В маму, − ответил Линкс.

Элисонд кивнул.

− Когда мне и НоРму было пять лет, она нас бросила, а через пару лет мы узнали о ее смерти. Она была намного моложе нас сейчас, когда умерла, − пояснил бывший советник, а потом грустно вздохнул, − Мой брат ее очень любил… А она ненавидела нас, − прошептал он.

− Не задавайтесь вопросом, сир, почему они оставили ее фамилию. Это слишком долгая история, − сказал мастер Гретто.

Артур с сожалением посмотрел на старика и черноволосого мужчину.

− Мне очень жаль. Можете не рассказывать, если вам это неприятно. Я понимаю, − грустно улыбнулся король.

Линкс и Элисонд переглянулись и пожали плечами, а потом ушли по своим делам, чтобы помогать в открытии проходов в город.

Артур отдал последние распоряжения магам, открывавшим первый портал, и пошел к армии. Он подошел к Нику, которая сидела отдельно от остальных и смотрела на небо. Парень сел рядом с ней и обнял ее одной рукой.

− Мне страшно, − тихо сказала девушка и посмотрела на Артура.

− Я знаю… − прошептал король.

Артур уткнулся носом в шелковистые огненные волосы девушки и закрыл глаза.

− Прости меня… Я должен был раньше заметить…

Ник обняла короля и закрыла глаза.

− Может быть… Я зря не послушала Элиса и открыла эту дверь…

Неожиданно девушка услышала знакомый голос за своей спиной.

− Если бы ты меня послушала, то НоРмалус бы сейчас точно был законным королем. А Артура бы никто не освободил.

Девочка посмотрела на Элисонда, который виновато склонил голову перед ней.

− Простите меня, − тихо сказала рыжая девушка-рысь.

− Ник, − сказал Артур, − Это не твоя вина.

− Да, но Элисонд бы исправил положение лучше меня. Я не хотела, чтобы все так закончилось… Этот мир стал мне так дорог…

− И твоя судьба защитить его, Ник Ли, − со вздохом улыбнулся Элисонд и, поняв, что ему более нечего здесь делать, ушел к остальным некромантам.

Артур проводил его взглядом и посмотрел на Ника. Парень крепко обнял свою подругу и поцеловал ее в лоб.

− Все будет хорошо, милая. Не волнуйся, − тихо прошептал он и поднялся на ноги.

Король в последний раз улыбнулся Нику и ушел за Элисондом.

Вдруг Ника кто-то сильно ударил по спине ладонью. Радом с ничего не подозревавшей девочкой, уселась Шрамка, весело улыбаясь ей.

− Don’tworry, − рассмеялась Шрамка.

Ник тоже заулыбалась. Она просто обожала эту девушку за ее позитивный настрой. Это поднимало настроение…

− Маги вот-вот откроют первый портал, Никич! Это будет круто, − жизнерадостно говорила Шерри.

Ник тихо рассмеялась и посмотрела в сторону того места, где должен был с минуты на минуту появиться магический проход. Там была толпа магов, которые работали над порталом.

И вот, он открылся. Это было похоже на огромную сине-серую воронку прямо в воздухе. Артур громко закричал:

− Первый портал открыт!

Все войско ликующе зашумело, как вдруг…

Из портала показалась рука огромнейших размеров. Неожиданно из прохода вышло огромное существо, полностью сделанное из камня. Монстр был метров двадцать в высоту и в ширину, покрытый трещинами и мхом. По фигуре он очень напоминал огромного каменного и неуклюжего человека или обезьяну с огромными кулаками и небольшой головой. Глаза твари были желтого цвета и светились магическим светом.

Чудище громко заревело и медленно пошло в сторону армии.

Все воины и маги начали разбегаться кто куда.

− Черт! Только не это!

− Здесь дикий голем!

− Спасайтесь!

Ник проводила взглядом тех, кто убегал. Поляна почти опустела. Девочка поднялась на ноги и посмотрела на каменного голема.

«Он больной. Ну и что? Он же… такой неуклюжий. Зачем они убегают? Надо…»

− Сражаться, − тихо прошептала она и активировала пилу.

Девушка выбежала вперед и перегородила твари путь. Да, пусть голем был в двадцать раз больше, чем Ник, но это не значит то, что эта девочка убежит без боя, как трусливый заяц.

− Ник! − закричал Артур, − Беги оттуда!

Девочка не обратила внимания на парня. Она холодно посмотрела на голема, пытаясь сосредоточиться на нем.

− Далеко собрался? − усмехнулась она, сжимая в руках оружие.

Каменное чудовище громко заревело и замахнулось для удара.

Ник почувствовала себя более уверенно, чем обычно. Сейчас для нее это поле опустело. Серое небо, казалось бы, исчезло в пространстве, так же как и земля. Тут только она. Она и ее противник.

Девочка издала боевой клич и побежала на тварь, замахиваясь бензопилой.

Даже, несмотря на силу, рука голема двигалась не так уж и быстро. Кулак приземлился где-то в метре от Ника, сотрясая землю и оставляя большое углубление. К счастью девушка успела увернуться, но чуть не упала с ног. Она напружинила ноги и с ловкостью своего Хранителя запрыгнула на огромный сжатый кулак монстра. Она пробежала по руке голема на его плечо и замахнулась для удара бензопилой, чтобы отрубить ему голову.

Пила застряла в створке между телом и головой твари, причиняя ему сильную агонию, но голову, к сожалению, не снесла.

Ник Ли громко зарычала от ярости и собрала в себе силы. Она вырвала свою пилу из твари и, пока тот мучается от боли, со всей силы ударила голема по голове оружием.

Голем издал предсмертный рёв, который со временем затих. Магический свет в глазах гиганта погас, и тот остался навечно в таком положении, больше не двигаясь.

Ник еще пару секунд стояла на плече твари и тяжело дышала. Она дезактивировала бензопилу в амулет и парой прыжков оказалась на земле, твердо стоя на ногах. Девочка отошла от окаменевшей твари и утерла пот со лба. Все сражение заняло буквально пару минут, но девочка сильно устала.

− Фе… − высунув язык, выдохнула она.

Воины и маги королевской армии с изумлением смотрели на Ника, не издавая не звука. Даже Артур застыл на месте и смотрел на Ника с… восторгом.

Девушка изумилась.

− Что с вами? − спросила она.

Неожиданно толпа взорвалась радостными и восторженными криками. Кто−то даже засвистел, всюду слышались овации и громкая похвала, но из-за того, что все кричали одновременно совершенно разные фразы, нельзя было разобрать ни единого слова.

Ник почувствовала странное чувство в животе. Девочка сильно покраснела, с удивлением глядя на войско.

− Чего с вами? − промямлила она, − Да любой так сможет…

Артур выбежал вперед и обнял девочку.

− Ты серьезно?! Не скромничай! Спасибо тебе огромное!

После чего отпустил ее.

Она все еще оставалась в недоумении. В ее голове не укладывалось, за что все так ее хвалят. Что такого она сделала?

− Почему вы мне аплодируете? − спросила девочка, глядя на армию, − Эта тварь была такой слабой и тупой, что ее бы и трехлетний ребенок победил. Чего вы все испугались-то?

Артур выглядел ошеломленным.

− Ты шутишь? Да тех, кто побеждал големов за всю историю нашего мира можно по пальцам пересчитать!

Ник с непониманием посмотрела на молодого монарха. Она пару секунд размышляла, а потом снова начала краснеть от смущения.

«Это прикол?»

− Ой! Да ладно! Я же знаю, что ты смеешься, − махнув рукой, сказала она, а потом повернулась к воинам, − Он ведь шутит, да? − пробормотала она.

Те затихли, удивленно глядя на нее. Из толпы послышался кашель. Вперед вышел Фиш. Его синие глаза до сих пор выражали приятное удивление.

− Но он говорит правду, − сказал маг, − Ты героиня!

Ник сильнее покраснела. Стало тяжело дышать, было такое ощущение, будто из носа сейчас пойдет кровь.

Девочка прикрыла глаза и нервно засмеялась, жестикулируя одной рукой.

− Вовсе нет, − быстро говорила она, − Я не герой… Вам показалось!

Артур положил ей на плечо руку.

− Но ты победила голема…

Ник покачала головой.

− Ладно-ладно! Я победила голема! Но… давайте будем считать это мелочью. Не такая уж я и крутая, чтобы мне аплодировать!

− Ну… − протянул Артур, − Ладно. Иди отдохни, − сказал он, по его лицу было видно, что он до сих пор не отошел от шока.

Он посмотрел на армию и объявил:

− Ладно! Отдыхайте! Маги, у нас еще много работы! Идите сюда!

Воины вновь отделились от большинства магов. На этот раз никто уже не дремал. Все живо обсуждали победу Ника и никто не желал успокоиться. Ник чувствовала себя неловко среди этой толпы. Все смотрели на нее с настоящим восторгом и боялись побеспокоить.

Финн подошел к Фишу и посмотрел на него. Мужчина стоял рядом с Лео и Шрамкой и обсуждал произошедшее.

− Это правда? Что мало кому удавалось победить голема? − поинтересовался говорящий кот.

Гласмен закивал.

− Да! Таких людей было всего пять… Правда вот теперь стало шесть, − пояснил он, − Но попыток были тысячи! К тому же из этих пяти трое вообще погибли!

− Ник действительно безумна… − сказал Лео, искоса глядя на рыжеволосую девочку.

− Если под безумием ты имеешь в виду смекалку, то да, − сказал Фиш, он тоже мельком посмотрел на Ли, − Залезть на голема и ударить по самому уязвимому месту… Это же гениально! − закричал он.

Финн немного испугался. Тем временем к ним подошла Ник, которая, похоже, заинтересовалась криками Психомага.

− Что гениально? − устало спросила девочка.

− Использовать руку Голема как подъём и ударить его по слабым местам, вот что! Как тебе пришла в голову эта мысль? − говорил Фиш.

− Ты так говоришь, будто я совершила подвиг…

Фиш взорвался от восторга. Его глаза засияли.

− Но это реально подвиг! Включая тебя, за всю историю Мильеса только шесть человек убило Голема! Понимаешь? Только шесть!

− Не понимаю. Я вообще не понимаю, чем так круты эти големы. Они соображают медленно... Так же как и двигаются, − пожала плечами Ник, − Я просто хотела принести пользу…

Фиш не отрываясь смотрел на Ника, как и большинство членов армии.

− Охохо, и ты сделала это! Не будь бы тебя, тут бы были одни трупы, − говорил он, − К тому же… Так быстро победить голема! Я глазам своим не верю!

Ник сглотнула, Неми, которая подошла к ним тоже.

− У тебя глаза странно блестят. Мне страшно, − прошептала рыжая девочка.

− Ага, − сказала Неми.

− Не смотри на меня так, − испуганно промолвила Ник.

− Фух, ладно-ладно. Действительно, чего это со мной? Подумаешь, четырнадцатилетняя девочка убила двадцатиметрового каменного великана… Хехехе… Это же на каждом шагу встречается, − нервно засмеялся Фиш Гласмен, отводя взгляд.

− И все же! Это было нечто, Ник! − сказали Неми и Шрамка в унисон.

Вдруг к Нику подошли несколько воинов и схватили на руки. Девочка чуть не завизжала от ужаса. Воины начала высоко подкидывать ее вверх и восторженно кричала:

− Да! Красава!

− Супер!

− Даже я завидую!

− Слава Победоносцу Нику! Ник! Ник! − кричали они, Слава убийце големов!

Ник чувствовала жутчайшее смущение из-за того, что все взоры вновь были направлены на нее, а от подкидываний ее вверх, девочке становилось не по себе.

− Эй! Вы чего творите?! Опустите ее на землю, − крикнул им Артур.

Ликующие воины, немного поколебавшись, осторожно поставили девушку на ноги. Она, все еще с ужасом и сильно краснея, смотрела на них своими большими глазами и немного дрожала. Для нее было непривычно такое отношение. К тому же все воины были такими высокими, а она казалась себе незначительной и очень маленькой по сравнению с ними. И тут такое…

Она выпрямилась и осмотрела их. Все ожидали от нее чего-то.

«Чего они ждут?»

Вдруг она начала осознавать. Неожиданно она громко рассмеялась.

− Ник, что с тобой? − спросил один из вояк.

Ник покачала головой и успокоилась.

− Ничего, − улыбнулась она и посмотрела на армию.

Абсолютно все взгляды были обращены к ней. А значит, нужно что-то сказать. И девочка начала говорить первое, что пришло в голову:

− Почему вы на меня так сморите? − спросила она, − Я никакой не герой! Я не чувствую себя героем… К тому же вы восхваляете какую-то четырнадцатилетнюю никчемную девочку. Неужели, вы забыли про нашего короля и стратегов, которые разработали столь прекрасный план действий, про Шона и Орли, которые могут вылечить вас в любую минуту, про "Стаю" из Линка, которые освободили вас из темниц, а так же про Такеши, Неми, Лео и Фиша, которые смогли объединить вас всех, про Капюшона, который предоставил нам прекраснейшее место для базы и про многих других? Про себя самих, в конце концов, − говорила она, − Ведь не я! А вы все… Истинные защитники Мильеса! Истинные Победоносцы!

Все в молчании смотрели на нее. Неожиданно какой-то воин сказал:

− А девочка-то оратор!

Воины вновь засвистели и зааплодировали. Ник тихо вздохнула от смущения… Слава − это не ее конек.

− У кого покушать есть? − тихо посмеявшись, спросила она.

Все снова затихли. Король вышел вперед и тоже громко объявил:

− Расходитесь! Отдыхайте! Скоро откроется второй портал и мы отправим первый отряд! Готовьтесь!

Ник проводила, уходящего короля взглядом и посмотрела на небольшую кучку воинов, которые что-то обсуждали. Она подошла к ним и спросила:

− У вас покушать есть?

Воители были ошеломлены столь необычным вопросом, некоторые тихо захихикали. И, тем не менее, взгляды их были полны уважения к невысокой девушке.

− Спроси у узкоглазого, − сказал один из воинов.

− У меня имя есть! − возмутился мужчина, который сидел неподалеку.

У него и правда были узкие черные глаза и темные волосы.

− У тебя есть зефир? − спросила Ник, подходя к нему.

− Нет, к сожалению, − сказал он.

− А! Ну тогда не надо, − засмеялась девушка и ушла.

Воины проводили ее долгими удивленными взглядами, а потом продолжили свои разговоры.

С путешествия отряда Ника с Фишем и остальными, девочка любила в основном только зефирки. Это у нее, похоже, завязалось от Неми…

Ник подошла к Артуру и спросила:

− Ты отправил первый отряд?

Правитель кивнул.

− А что на счет дворца?

− Туда отправится специальный отряд. Мой отряд, − сказал парень.

Ник задумчиво посмотрела на него.

− Кто именно? − поинтересовалась она.

− Ваша «Стая», включая тебя, моя милая, Фиш, Неми, Лео, Такеши и я, − ответил он.

Ник Ли улыбнулась. Значит, она все же сможет сразиться с НоРмалусом и задать ему настоящую трепку.

− Отлично! − сказала она и отошла от парня.

Вечерело. Небо затянуло тучами и начал моросить мелкий дождик, который со временем превратился в настоящий ливень. Все потемнело, а на поляне продолжалась работа. Первый отряд уже ушел.

«Даже погода начала свою войну», − пронеслось в голове Ника, которая входила во второй отряд по выходу в город.

Она подошла к Фишу, Неми и Лео, которые стояли неподалеку. Они должны были идти с ней.

− А где Такеши? − спросила она, пытаясь перекричать оглушительный дождь, − И Капюшон?

Фиш посмотрел на нее сквозь очки, залитые водой, еле различая силуэт ее огненных волос.

− Они ушли с первым отрядом, − ответил он.

Ник почувствовала, как ее сердце бешено заколотилось. Значит, они уже сражались.

− Не волнуйся, Ник, − крикнула Нику Неми, − Все будет хорошо!

Ник слабо дрожала от холода. Ее волосы и шерсть на ушах и хвосте промокли насквозь.

− Простите, просто я не могу… В смысле… Вы ведь мои лучшие друзья, − улыбнулась девочка, − Это же как-никак…

Вдруг ее обнял Лео. Парень-почтальон прижал ее покрепче к себе и сказал сквозь бешено бьющий ливень:

− Я тоже считаю тебя другом, Ник Ли! Лучшим другом…

Ник тоже обняла Лео и тихо прошептала ему на ухо:

− Будь осторожен…

Неожиданно их вдвоем обняла Неми. Гарпия бросила ядовитый взгляд на Фиша. Тот тоже обнял их. Ник начала задыхаться.

− Ребята, пустите меня! Мне дышать нечем!

Лео, Неми и Фиш отпустили Ника. Четверо оставшихся из изначального отряда посмотрели друг на друга и весело рассмеялись.

− Слава Победоносцу, − в вновь улыбнулся Фиш.

− Слава, − дружно ответили Неми, Лео и сама девушка названная Победоносной.

Неожиданно послышался последний приказ Артура армии:

− Последний второй отряд! Выступаем!

33. Бой начался.

Ник посмотрела на своих друзей, с которыми должна была идти в отряде. Она встала впереди второй части армии. За ними были Неми, Фиш, Лео, Ричард и несколько незнакомых магов. Далее «Стая», а уже в хвосте оставшиеся воители.

Король и еще парочка его помощников выйдут чуть-чуть позже, когда откроется третий портал − портал отступления.

Рыжеволосая девочка посмотрела на портал, а потом на своих спутников. Часть из них были одеты в прочную и крепкую броню из разнообразных металлов. Девушки-воительницы еще на базе успели позаботиться о том, чтобы даже немного украсить одеяние драгоценными камнями. Ник, как и меньшинство, была одета в свою обыденную одежду. Она решила полагаться на собственные способности, а не на защиту старинной железяки. Средневековую броню девочка находила крайне неудобной и малоподвижной, ведь ее основным оружием была именно ловкость и юркость, нежели грубая сила или магия.

Ник Ли посмотрела на Артура. Парень что-то сказал своим магам и кивнул девушке в знак того, что они могут выходить в город.

− За мной, − сказала рыжая девушка и побежала к порталу.

Войско бросилось за ней. Неожиданно Ник почувствовала несильное головокружение и боль в голове. Портал мгновенно перенес их в Люмьер, где их уже поджидал небольшой отряд НоРмалуса Риджа из нескольких солдат.

Ник покачала головой.

«И это все?»

− В бой! − завизжала она и вместе с армией бросилась на врагов.

С этим отрядом было быстро покончено. Армия Короля Артура отправилась дальше. С этой стороны Люмьера все затихло.

«Может быть… НоРмалус действительно так туп, что отправил все свое войско только на первый наш отряд?»

В отряде все молчали. Воители и маги смотрели по сторонам, шагая вперед. Все ожидали чего-то и держали свои оружия наготове.

В лицо Ника Ли был сильный дождь. По телу уже сбегало несколько ледяных струек воды. Волосы были до того промокшими, что казались совершенно прямыми, их вес стал намного тяжелее из-за влаги, поэтому голову прямо было держать очень трудно. Девочка посмотрела вперед.

На этой улице было темно. Она казалась заброшенной, будто бы все просто-напросто вымерли здесь. Воздух вокруг казался напряженным и словно давил на грудь. Не давая спокойно дышать, что уже не предшествовало ничего хорошего.

Ник активировала бензопилу и внимательно посмотрела сначала направо, а потом налево. Девочка опустила оружие и пошла дальше, волоча его по мокрой земле, которая превратилась в грязь, противно хлюпающую под подошвой ботинок.

Ли изо всех сил напрягала слух, пытаясь услышать звуки первой битвы или хотя бы что-нибудь. Ей нужен был самый минимум, чтобы распознать врага: шорох, тихое перешептывание или шаги… Но ничего. Все вокруг было настолько тихим, что напоминало фильм ужасов.

Мрачно…

Ник посмотрела на Ремуса, который поравнялся с ней. Слепой парень крепко сжимал свой меч. Девушка знала: несмотря на то, что его глаза давным-давно видели лишь кромешную тьму, Ремми открывался взор в этом мире даже намного больший, чем другим людям.

− Что там? − тихо прошептала Ник.

− Я не знаю. Не понимаю, − так же еле слышно ответил ей ее друг.

Словно по заказу, после этих слов послышался негромкий шум где-то слева. Ник повернула голову и пригнулась, приготовившись к атаке. Но ничего не было.

− Кто-то спрятался за углом…

Девушка жестом дала понять своему отряду, чтобы они оставались на месте, и пошла на разведку к небольшому домику, который находился ближе всего. Там было тихо. Однако напряжение нарастало все больше и больше, Ник Ли начинала задыхаться от легкого ужаса в своей душе. Сердце подсказывало ей, что остался один момент и…

Из-за стены здания выскочило трое больших воителей во вражеских мундирах, похожих на одежду нацистов. Их лица скрывали шлема.

− Солдаты! − заорал один из них.

Из домов, из-за углов и кустов, отовсюду начали сбегаться воины и маги НоРмалуса.

«Засада!»

− В атаку! − вновь закричал враг.

Бой начался.

34. Свет и тьма.

Дождь начал лить все сильнее и сильнее, а в небесах уже сверкала молния, после которой раздался бешеный рев грома. Небо окрасилось в грязный кровавый цвет в свете темного заката, скрытого тучами. Ливень мешал видеть обстановку вокруг.

Сильный удар по голове. Энергетический шар магии крови попал Нику прямо в затылок, заставляя сделать девушку выпад вперед и свалиться лицом в грязь.

В гуще битвы было совершенно ничего не видно. Из-за схожих рас и способностей, а так же частично внешностей и брони практически невозможно стало разбирать, кто враг, а кто свой.

Кентавры из Клана Лесных Озер прирожденные маги отличались от собратьев тем, что во лбу каждого из них был длинный рог. Кентавры-единороги использовали против своих врагов различную магию. В особенности ожесточенная борьба развязалась между членами Клана Солнца.

Ричард оглянулся. Его лучшего друга Лео окружили пятеро солдат Риджа и каждый из них пытался нанести гонцу удар, от которых Лео ловко уворачивался.

Ник попыталась подняться на ноги, как вдруг ее кто-то схватил за шею и приподнял над собой. Краем глаза девочка заметила, как Ричард истошно завопил и бросился на обидчиков своего лучшего друга. Все оба ряда зубов молодого вампира преобразились и теперь все зубы больше напоминали длинные острые челюсти акулы. Синеволосый мальчик с яростью разрывал врагов на кусочки, но тут от взора Ника его скрыли еще воители.

Девочка посмотрела на того, кто держал ее. Это был кто-то высокий. На нем была одета уже знакомая ей одежда и шлем войск врага. Воин был одет в кожаные перчатки, которые сильно натирали тонкую кожу рыжеволосой девушки. Мужчина приподнял ее еще выше и со всей силы ударил о землю. Все это происходило за какие-то доли секунды, так что Ник даже не успела понять, что произошло. Перед глазами все помутнело. Голова начала сильно кружиться, а из-за запаха крови начинало тошнить.

Девушка подняла с земли свою бензопилу и встала на ноги. Она громко закричала и бросилась на своего противника. Вражеский воин приподнял руку и запустил в девочку разряд молнии, а потом выхватил из-за спины два небольших топора и побежал к ней.

Ник ловко отскочила от удара и ударила боковой стороной отключенной пилы по голове врага. Тот пошатнулся и упал на грязную поверхность улицы. Девочка отошла от него на пару шагов, когда он вновь поднялся на ноги и выхватил новое оружие, уронив свои топоры, − огромный боевой молот.

Воин, не издавая ни звука, бросился к Нику, замахиваясь двуручным оружием для удара. Девушка зажмурилась, закрывая голову руками и приготовившись к атаке врага. Внутри нее появился страх за свою жизнь. Она поняла, что сейчас уже не успеет ничего сделать. Но ее никто не ударил.

Послышался громкий стук металла, Ник подняла взгляд и с облегчением поняла, что это Ал. Черноволосый парень блокировал удар воителя своей огромной секирой. Его медная броня казалась черной в темноте сумерек.

− Сражайся дальше, Ник! Этот мой, − улыбнулся друг Ника и продолжил битву с противником.

Ник поднялась на ноги и побежала в бой. Первый вражеский солдат, который попался под руку, атаковал Фиша. Маг, использовав свой магический дар, направил на воина некое успокоение. У противника начала кружиться голова. Он невольно развернулся и получил хорошенький удар от Ника, а потом упал без сознания.

Ник показала Гласмену большой палец.

− Аккуратнее! − закричал очкарик и направил магический заряд в сторону Ника.

Девушка пригнулась и поняла, что все это время к ней крался очередной вражеский воин, которого Фиш, собственно говоря, и вырубил.

Девочка кротко кивнула своему спасителю и продолжила сражение с другим солдатом, к которому позже присоединился другой. Ник заметила, что на Фиша тоже напали две неизвестные личности в железных шлемах. Психомаг оказался очень сообразителен и силен. Он направил на воинов странную магию, из-за которой они неожиданно начали сражаться друг с другом.

Ник же уклонилась от ударов своих оппонентов и нанесла атаку пилой сначала тому, который стоял перед ней, а потом со всей дури заехала ногой в пах второму.

А враги все наступили. Девушка с огненными волосами отключилась. Она сражалась уже автоматически, не обращая внимания на усталость.

Против Армии Короля Артура были тени, вампиры, маги, наемники, кентавры и многие другие солдаты НоРмалуса. Но Воины Света пока справлялись.

Кстати о Воинах Света. Все это время в голове девушки прокручивалась все одна и та же линковская песня Ляписа Трубецкого. Носящее именно это название. Ляпис Трубецкой − Воины Света. Помимо нее вспоминались так же и многие другие ее любимые группы. Все это напоминало ей захватывающий фильм, а любимые песни в ее фантазии дополняли его, как саундтреки.

Капли дождя охлаждали тело, поэтому Ник практически не умудрялась вспотеть. Ее худые несильные руки крепко сжимали бензопилу и наносили удары врагам то туда, то сюда без разбора убивает она его или нет.

Тимми ей больше была не нужна!

Ник прикончила еще несколько теней и посмотрела вперед. Нек стрелял своей базукой в очередного врага. Дэн, который стоял спиной к спине с ним атаковал других. Девочка хотела было побежать к ним, чтобы помочь. Но ей перегородил путь огромный вервольф.

Девочка собралась атаковать его, как вдруг из уст черного волка послышалось глухое рычание:

− Оставайся здесь, Ник Ли! Им уже не помочь!

Девочка заглянула за плечо огромной черной твари и увидела, как в Дэна метнулся огромный огненный шар вражеского мага, а на Нека, отвлекшегося на своего лучшего друга набросилась где-то дюжина теней.

Ник истошно завопила:

− НЕТ!

Но она понимала, что если бы она и успела прибежать к ним вовремя, то сгорела бы вместе с Дэном и сама не смогла бы никак помочь своим лучшим друзьям.

Девочку подняла мокрые от слез глаза на оборотня. Его желтый взор был устремлен на ее умирающих друзей.

− Прости, − сказал волк, − Но здесь мы уже не можем помочь.

− Элисонд?

Ник посмотрела на морду твари. Оборотень был весь в ссадинах и серьезных ранах. Он тихо рычал, глядя на то, как погибают лучшие друзья Ли.

− Оставайся здесь, − прохрипел зверь и сам бросился вперед на мага и теней, что убили Нека и Дэна.

Волк собрал в себе всю ярость, накопившуюся внутри него за столько лет и просто напросто разорвал медного колдуна в клочья, а с тенями справился на раз-два.

Ник Ли застыла от ужаса. Ее друзья только что погибли. Они только что умерли. То есть… Их больше нет. Их больше нет!

А этот волк…

«Это был Элисонд, − говорила сама себе Ник, − Он вервольф! Но раз так… Кто такой НоРмалус Ридж?!»

Ник бросилась бежать. Она не понимала зачем. Не понимала куда. Ей просто надо было бежать. Слезы стекали с грязных разодранных щек девушки и не успевали упасть на землю, смешиваясь с бешеным проливным ливнем.

Перед девочкой выросло очередное полчище теней. Она тихо зарычала, а потом, издав изо всех сил боевой клич, бросилась в атаку.

Сражение… Кровь… Боль…

Из-за дождя ничего не видно, а молния, которая била по земле все чаще и чаще, слепила взоры. Все это путалось в голове, не давая понять, открыты твои глаза или нет.

Теперь в воображении Ника играла песня System Of A Down – Vicinty Of Obscenity. Такой саундтрек просто идеально бы подходил к событиям в подобном сериале или фильме.

Но девочка была не в кино. Реальность тоже казалась ей настоящим бредом. Здесь было средневековое сражение, которое одновременно смешалось с битвой настоящего времени в Линке. Эта магия… все это.

Отовсюду слышались громкие крики, заклинания, звуки того, звуки столкновения металла и выстрелы.

Девушке сейчас больше всего хотелось пасть на землю из-за какого-нибудь удара по ней и закрыть глаза. А проснуться уже дома, потому что мама будит ее со словами о том, что она опаздывает в школу.

Но это была мечта. Обычная мечта. Теперь она воин. Она обязана защищать свое достоинство и свою честь, она должна сражаться.

Мильес на самом деле не отличался от Линка. Нет. Все миры были основаны на насилии и войне. Вечной войне. Все всегда будут драться друг против друга. Всегда найдется против тебя соперник. Даже на простом уроке алгебры ты найдешь себе того, лучше которого захочешь учиться.

Мир − это то, о чем мечтали Боги, но совершенно не то, к чему стремятся люди. Люди, даже не осознавая того, всегда будут мечтать о битвах.

Но они никогда не смогут понять… Что битва сулит путь только в Ад.

«Благоразумие будет тянуть людей к свету. Звериный инстинкт − во тьму!»

С этими мыслями и философскими рассуждениями Ник, словно не глядя, разбила очередной отряд противника.

Девушка обернулась к новым врагам. За ее спиной была небольшая лавка. Волосы девушки попали на глаза, так что она действительно практически ничего не видела перед собой, помимо своих огненных прядей и водной пелены дождя. Неожиданно по небольшой лавке ударила молния и она загорелась. Но маленькая девушка не дрогнула. Огонь словно подарил ей крылья за спиной. Сила внутри нее прибывала и прибывала.

Она воитель. Она всегда будет стремиться во тьму, но никогда не оставит свою светлую сторону.

Враги в ужасе вздрогнули, увидев, как девочка заулыбалась. Часть из них даже в страхе разбежались.

И Ник совершенно не поддавалась Тимми. Нет. Ее облик совершенно не изменился. Просто теперь она чувствовала себя одним целым со своим личным девоном. Огонь за ее спиной превратился в ее собственные крылья души. Она сражалась.

Пусть она не была магом. Пусть она никогда не была сильна физически. Да, пусть она не обладала необыкновенной расой Мильеса, но в душе она была ангелом… Ангелом Битвы. Ангелом Сражений.

Истинным Победоносцем!

Несколько часов битвы. Множество погибших. Не меньше раненных.

Битва уже перешла на новый уровень. Более яростное сражение, более яркий сюжет финала этой войны.

Два отряда Артура вытеснили войска НоРмалуса Риджа в центр Люмьера. Теперь они сражались все вместе. Теперь битва стала настоящей.

Ник сражалась с новым дыханием. Дождь совершенно не отвлекал ее от боя. Наоборот, только делал ее задачу легче.

Внутри маленькой девочки смешались горечь за погибших друзей, физическая боль ее собственного тела, страх за свою жизнь и азарт кровавой битвы… Все это вместе порождало огненную ярость в Победоносной вояке, и она сражалась с еще большей ненавистью к своему врагу.

На поле сражения, Ник отрубила голову новой тени и опустила руки, пытаясь хоть немножко отдышаться.

Ночь уже давно опустилась на город, а значит скоро утро.

«Неужели битва будет продолжаться так долго?» − подумала она, жадно глотая ртом воздух.

Неожиданно одно из зданий обвалилось, и девочка услышала вопль.

− Помогите!

Она узнала голос Шрамки. Рыжеволосая девушка бросилась к своей подруге, и вдруг в ее горле застрял комок ужаса.

Кудрявая девочка со шрамом на лице рыдала от боли. Ее правую ногу прижало огромная плита от обвалившегося дома, под которым собственно, похоже, и погибли ее противники. Эта плита не была основной частью здания. Оно было из дерева. Если Ник не ошибалась, то она составляла, лишь какую-то часть стены.

Вампир по имени Гамлет в своем человеческом облике нервно метался из стороны в сторону. Его глаза растерянно смотрели на хозяйку. Он пытался ее успокоить, но Шрамка всего лишь тихо плакала, стараясь терпеть отвратительную боль дальше.

Ник подбежала к Шрамке и посмотрела на суть проблемы.

«Нужно попробовать сдвинуть это бревно!»

Девочка безмолвно подошла к огромному куску камня и попыталась хоть немного его подвинуть. Шерри же тихо застонала, зажмурив глаза.

Гамлет, заметив, что делает Ник, попытался помочь ей. Но эти попытки были тщетны. Плитка оказалась слишком тяжелой, а огонь от остального сгоревшего здания подбирался все ближе и ближе к нему.

Ник сама тихо заплакала, пытаясь напрячься еще сильнее.

«Я… Должна помочь ей! Иначе она сгорит тут! Или ее убьют… нет!»

− Ну же!

«Я уже потеряла Нека… Дэна… Лео и Ричарда…»

Ник отпустила дерево и поняла, что тут тоже ничего нельзя сделать.

«Судьба! Ты… Злодейка! Чего еще ты от меня хочешь?! Почему ты отбираешь у меня всех. Кто у меня есть?! Сначала мама и папа, теперь мои друзья!»

Но тут Шрамка посмотрела в сторону приближавшегося огня, а потом подняла глаза на Ника.

− Руби!

Ник совершенно ничего не поняла. Глаза ее подруги наполненные слезами же выражали твердую решительность.

− Ну же, − повторила Шрамка.

− Я… Я не понимаю…

− Отруби мне ногу, безмозглая! − заорала девушка.

Ник пошатнулась от неожиданности.

«Нет!»

− Что?! − закричала Ник, − Нет! Ты сошла с ума! Мы… Мы уберем этот камень… Сейчас…

− Ник!

Ник посмотрела на Шрамку. Ее сердце забилось с такой бешеной силой, что казалось, вот-вот выпрыгнет из груди. Сломав ребра.

Из глаз сильнее полили слезы. Ее пугало странное спокойствие Шрамки.

«Как она может так спокойно просить меня об этом?!»

− Шрамка, Нет! − завизжала Ник.

− Да! Руби, давай!

− Нет!

− НИК!

Девочка с огненными волосами истошно заорала. Она потеряла всяческий контроль над собственным телом. Голова и душа разрывались на кусочки. Голоса Шрамки, ее собственный, голос Гамлета и Тимми... Все они смешались в ее голове и говорили одновременно. Ник со всей силы замахнулась и быстро опустила руки.

Послышался крик. Кровь брызнула Нику в лицо.

Девочка лишь через некоторое время осмелилась приоткрыть глаза, когда крики утихли. Перед ее взором первым делом появилась собственная же бензопила, заляпанная кровью, а потом взгляд начал подниматься выше… и выше…

Шрамка лежала на грязной поверхности земли без сознания. Рядом с ней растекалась огромная лужа крови, а от ноги девушки остался лишь обрубок, который уходил чуть-чуть ниже колена.

Ник почувствовала, что ее тошнит.

Она, ничего не успела сказать Гамлету и убежала. У нее была истерика. Ей нужно было драться. Нельзя было думать об этом сейчас.

«Не буду думать… Подумаю завтра… да! Сейчас надо сражаться», − с ноткой безумия думала девочка.

35. У цели.

Ночь. Ливень становился с каждой секундой все сильнее, а молнии попадали практически в каждое здание Люмьера. Даже природа магического мира начала свою войну за свободу.

Тем временем сражение продолжалось.

Враг был практически сломлен. Теперь нужно было напасть на дворец.

Войско короля вновь разделилось на два отряда. Первый остался в городе, чтобы оказывать дальнейшее сопротивление, а второй отправился к замку. Во второй отряд нападения входил так же спец. Отряд, который был назвал «Отряд Спасения». Он как раз таки и должен был напасть непосредственно на самого НоРмалуса.

В него должны были входить Ник Ли, король, Фиш Гласмен, Неми, Такеши, Элисонд, Лео и «Стая».

Однако лучших друзей Ника, которые прибыли с ней из другого мира пришлось исключить из отряда, так как из них остались всего лишь двое выживших. Лео же погиб еще до этого.

Девушка и Артур бежали впереди своего отряда. Ник чувствовала себя решительно. Они должны были победить. Ради их погибших и выживших друзей, ради народа… ради Мильеса.

Тело Ника покрывали синяки и ранения, но для столь ожесточенной войны они казались совершенно незначительными. Вся девушка была в грязи и промокла насквозь. Это было отвратительное чувство, казалось, словно тело стало тяжелее и не собиралось тебя слушаться. Но сдаваться из-за таких мелочей было нельзя.

Девочка и ее соратники выбила двери в замок. Сразу же им на пути попался отряд стражников.

Ник громко завизжала что-то и бросилась на врагов. Она и ее друзья быстро расправились с противниками и побежали дальше.

Вот еще одни солдаты.

Ник бросилась на одного из стражников и решила вырубить его вручную, не используя бензопилы. Мужчина попытался ударить ее магией. Но у него ничего не получилось. Ник ловко смогла увернуться и нанести удар противнику по башке. Пусть сама девочка особо ничего не сделала, но шлем на голове стражника выполнил основную работу, ударив его в лоб изнутри. Бедняга повалился на пол.

Отряд Спасения побежал дальше к тронному залу, а тем временем не входившие в него воители остались сражаться против врагов дальше.

Неожиданно перед ними появились еще стражники. Фиш, Неми и Такеши кивнули своим друзьям, давая понять, что сами справятся с ними.

Ник выбежала вперед к тронному залу и ногой выбила дверь туда.

Весь ее отряд встал в ступоре, глядя на помещение. Тронный зал был пустым. Причем действительно. Здесь было светло, золотистые стены переливались в свете прекрасных огней, создавая контраст с темными большими окнами.

Занавески были убраны, все лишние украшения из зала тоже. Лишь трон остался точно на своем месте, где Ник уже привыкла его видеть.

На троне сидел НоРмалус Ридж. На шее у него висел ключ, который девушке когда-то отдал Артур. Мужчина покручивал в руке бокал вина, который наполовину был уже опустошен. Как бы то ни было странно, но даже став королем он совершенно не изменился. На нем все так же была белая мантия и золотой монокль, а корону он почему-то даже не надевал. На лице НоРма была слабая спокойная улыбка, а глаза немного сонно смотрели на незваных гостей. По его взору можно было точно сказать, что он совершенно не удивлен.

− Я думал, что вы придете чуть побыстрее, − протянул он.

Артур Ли же, не рассусоливая с глупыми разговорами, метнул в НоРмалуса магический шар своим посохом.

Ридж медленно выпустил из рук бокал с вином. В его руках появился старинный посох короля, который вмиг отразил удар. Тем временем бокал с громким стуком разбился.

НоРмалус осторожно встал с трона и посмотрел на парня.

− М? − он приподнял брови, в голосе бывшего советника звучала нотка иронии, − Это все? − ухмыльнулся он.

Король грозно смотрел на мужчину. В его взгляде читалась звериная ярость и ненависть. Парень поднял свой новый посох, на конце которого начала скапливаться энергия.

− Это только начало, − прорычал он.

НоРмалус, молча, метнул в мальчика очередной сгусток энергии, который отбросил его в сторону. Артур свалился, но не отпустил свое оружие.

Нику это надоело. Девочка вышла вперед и громко сказала:

− Эй! Не трогай его, урод!

Тонкие губы НоРмалуса растянулись в улыбке еще шире, чем до этого.

− Оу! Это ты… И неужели ты собираешься мне помешать? М?

Злодей тихо засмеялся.

− Мы все собрались тебе помешать! − закричал Артур и приготовился для удара магией.

Парень запустил в НоРмалуса два энергетических сгустка, которые, к сожалению, мужчина смог отбить.

НоРмалус Ридж посмотрел на тех, кто пришел сражаться с ним. На Элисонде его взор остановился на долю секунды. НоРм выпрямился в полный рост и со злорадством посмотрел на своего брата-близнеца, который смерил его грозным взглядом.

− Ладно… Что еще вы приготовили для меня? − усмехнулся НоРмалус.

− Ку-ку!

Неожиданно, даже для самой Ника, из собственной тени злодея Риджа вынырнул Капюшон и нанес мужчине удар теневой саблей.

НоРмалус с трудом сумел отбиться.

− Что за… − только и успел пробормотать он.

Ник улыбнулась.

− Знакомься, это наш друг… Его зовут Кап!

НоРмалус обернулся к ней. Он выглядел раздраженным.

− Ты издеваешься? − воскликнул он.

− Ага, − мило улыбнулась Ник Ли.

НоРмалус запустил в Ника магией с еще более сильным зарядом, чем в Артура. Девушка кое-как увернулась от удара и побежала к Риджу.

− Не так быстро…

НоРмалус приставил к ее горлу королевский посох, тем самым останавливая ее. Девочка в страхе сглотнула. Она знала, что если сейчас пошевелится, то может смело прощаться с жизнью. Ник подняла взгляд на советника.

НоРм смотрел ей в лицо. Его взгляд застыл, глядя на разноцветные глаза девочки, которые наполнились слезами от нехватки воздуха и от страха. Все это происходило за пару секунд, но показалось ей целой вечностью.

На конце посоха рядом с шеей Ника загорелась магия. На лице НоРма появилась слабая улыбка.

Вдруг НоРмалус направил свое оружие в другую сторону, и траектория полета заряда изменилась, попав в большое витражное окно и выбивая его. На каменный пол зала начал хлыстать бешеный ливень.

Ник обернулась. Это был Артур. Парень давно поднялся на ноги и с помощью магии крови изменил положение посоха в руках НоРмалуса. Вокруг серебряной копии королевского посоха в руках Артура начали появляться странные руны, которые были словно нарисованы в воздухе магией. Посередине появилась пентаграмма.

Ник поняла, что король готовился нанести достаточно сильный удар и поэтому, вовремя отошла от НоРмалуса, чтобы не попасть в поле магии. Капюшон тем временем атаковал НоРма, чтобы отвлечь его. Советник с легкостью отбивался от ударов сабли тени.

Артур тем временем продолжил тихо произносить странное заклинание. Магия, которая создала те пентаграммы и руны обвилась вокруг посоха, превращаясь в разрушающую ауру. Король подпрыгнул вперёд, и благодаря магии, невзирая на расстояние, летел прямо на НоРмалуса. Капюшон быстро испарился в тени советника, когда Артур со всей силы собрался нанести мужчине удар посохом. НоРмалус отбился своим орудием словно саблей. Битва молодого короля и его бывшего советника продолжалась где-то минуту.

Элисонд попытался атаковать НоРмалуса, перевоплотившись в огромного волка, но злодей беспощадно запустил в своего брата мощный заряд магии, отбрасывая бедное животное к стене.

Ник хотела было подбежать к Эли, но решила, что ничем не сможет помочь бедняге. Она подбежала к НоРму, который только что ударил короля посохом, сбивая Артура с ног. Девочка со всей силы ударила мужчину по спине кулаком.

Тот не успел ничего сказать. От нехватки воздуха, он тихо что-то прохрипел, а потом согнулся и упал на колени, пытаясь вдохнуть кислорода.

Девочка только собиралась добить своего противника, как вдруг она резко поднялся на ноги и с разворота сильно ударил ее по шее посохом, зарядив его магией.

Девушка отлетела в сторону и упала. Дышать стало совершенно нечем. Она схватилась за горло. На месте удара шея сильно покраснела, там быстро образовалось что-то похожее на синяк. Она попыталась вдохнуть в себя воздуха, но каждая попытка приносила ей адскую боль.

НоРмалус подошел к ней. Его лицо выражало лютую ненависть. Он перевернул свой посох и со всей силы ударил Нику в живот его магическим концом, после чего пнул ее ногой по лицу.

− Ничтожество!

Из носа хлынула кровь, а внутри тела все словно перемешалось, завязываясь в узел. Девушка разрывалась в немом крике, пытаясь хоть как-то еще дышать.

«Я умру… Неужели я сейчас умру?!»

Она вновь подняла взгляд на НоРмалуса. Он холодно смотрел ей в глаза. Лицо его теперь не выражало совершенно ничего. Было ощущение, будто он видел уже не корчащуюся от боли девушку, а неподвижного мертвеца. От этого взгляда Нику стало еще страшнее… Из-за него она чувствовала, что не может даже пытаться дышать. Бесполезно…

«Все бесполезно…»

Боль пронзала совершенно все тело, а дышать было уже невозможно. Девушка покорно замерла, с болью глядя на своего убийцу.

На лице НоРма вновь появилась слабая улыбка. Он приставил к ее горлу посох. Ник закрыла глаза, не желая более видеть своей смерти, и была уже готова ко всему.

«Неужели все? − пронеслось у нее в голове, − Сейчас… Он прикончит меня. Я больше не увижу… Я больше не буду видеть, слышать, чувствовать… Меня больше не будет… совсем?..»

Но неожиданно послышались громкие выстрели, и НоРмалус убрал посох от горла Ника. Она приоткрыла один глаз. Дышать она все еще не могла… Фиш стоял с дробовиком в дверях и стрелял в НоРмалуса. Руку советника разорвало снарядом, и тот истошно завопил от боли.

− Попал! − ликующе завопил Гласмен.

«Какая разница?.. Зачем? Я уже все-равно не могу дышать… Я все-равно мертва…»

Неожиданно рука советника восстановилась. Там совершенно ни осталось ни одной раны. НоРмалус громко засмеялся:

− Магия крови, − он запустил разряд в Фиша, − Может не только убивать, − разряд в своего брата, − Но, к сожалению, − он выстрелил магией в Артура, словно обращаясь уже к нему, − Не все это знают!

Артур и Фиш увернулись от атак. Король запустил в НоРмалуса очередной магический шар, который тот без труда отбил, запуская новые и новые снаряды в Фиша и Артура.

Ник, которая уже давно мысленно распрощалась с жизнью, из последних сил напряглась. Ноги девочки уже отнялись, так что она, опираясь на худые руки, подползла к НоРмалусу и крепко схватила его рукой за ногу, а потом дернула.

− Я… не ничтожество, − прохрипела она.

Злодей свалился на пол. Артур использовал магию крови и отбросил НоРмалуса аж на другую сторону комнаты, а Фиш тем временем запустил в советника несколько зарядов психомагии. Ридж, похоже, на недолгое время потерял сознание.

Элисонд же так и не очнулся, но к счастью его более битва не затрагивала.

Артур нагнулся над Ником и провел своим посохом по ее ключице, стараясь совершенно не прикасаться к девушке. Та сделала тяжелый вдох и поняла, что начинает захлебываться воздухом. Она громко закашляла.

Король аккуратно придерживал свою подругу одной рукой. Когда приступ кашля у нее прекратился, парень тихо спросил:

− Ты как?..

Но Ник не ответила. Девочка жадно глотала воздух, радуясь, что еще может жить и дышать вообще.

Артур посмотрел на Фиша.

− Где Неми и Такеши?

− Скоро будут. Они еще сдерживают стражников. Мы подумали, что вам нужна будет помощь. Давайте скорее. У нас мало времени, Ридж вот-вот очнет…

Но мужчина не успел выговорить этих слов, как вдруг его магией отбросило куда-то в сторону и, он упал. НоРмалус тяжело поднялся с пола и начал накапливать энергию на королевском посохе, подходя все ближе и ближе к самому королю и его подруге.

− Хехехе…

Ридж запустил в парня и девушку мощный заряд. Артур создал защитный барьер своей серебряной копией посоха, который мгновенно раскололся, но все же смог поглотить атаку.

− Ха, − сказал король, − И это все?

Парень накопил свою магию. Его глаза неожиданно засветились. Артур, использовав в очередной раз свой телекинез, отбросил злодея к стене и заодно запульнул в него пару огненных сфер.

НоРмалус ударился о пол, но мгновенно, же поднялся и отбил огонь своей магией.

− Нет! Не все! − громко сказал он и приготовился к очередной атаке посохом.

«Не так быстро…» − пронеслось в голове Ника.

Девочка с большим трудом поднялась на ноги и, слегка покачиваясь, подбежала к Риджу. Она ударила мужчину ногой в живот. НоРмалус упал скорее не столько от удара, сколько от неожиданности нанесенной атаки его ослабшей соперницы.

Я не ничтожество! − прорычала она охрипшим голосом и пнула врага в лицо.

С лица советника стекала кровь, которая тут же восстанавливалась из-за его магии крови. И до того, как Ник успела нанести очередной удар, он что-то тихо прошептал и запустил в нее магию. Это колдовство было невозможно заметить невооруженным взглядом. Но его хватало, чтобы девочка мгновенно упала и потеряла сознание.

Ник упала на НоРма, который тут же отбросил от себя спящую девушку и поднялся.

Король обернулся к своему бывшему советнику-злодею. Но он не успел ничего сделать. НоРмалус, что есть дури, ударил Артура по лицу посохом, словно битой и отошел от него.

Ли пошатнулся, но не посмел сдаваться. Парень запустил в Риджа очередной разряд молнии, который враг мгновенно отбил.

НоРмалус холодно посмотрел на своих противников и подошел к выбитому окну.

Ник тем временем очнулась. Она медленно поднялась с пола и посмотрела на НоРмалуса. Мужчина в последний раз смерил ее леденящим взглядом и прохрипел:

− Теперь сражение будет на моей территории.

С этими словами он посмотрел на небо. В лицо советника бил дикий ливень, но ему было все-равно. Мужчина разбежался и выпрыгнул в окно. С использованием очередной магии левитации, он совершенно не пострадал и побежал куда-то в сторону старинных развалин.

Когда НоРмалус выпрыгнул, из его тени выскочил Капюшон, который явно не ожидал резкого исчезновения своего укрытия.

− Ау, − быстро сказала тень.

Ник подбежала к окну и громко закричала:

− Я не ничтожество! Трус!

Она повернулась к Артуру и Фишу, а потом сказала:

− За мной!

И тоже прыгнула в окно, не желая более ни о чем говорить.

36. Воины света.

Ник и ее Отряд Спасения прибежали к старым развалинам. На улице уже начинало светать, но дождь продолжался, так что небо все-равно оставалось темным. Развалины были очень старыми и находились где-то у скал. Ранее здесь был первоначальный королевский сад, но более от него ничего не осталось.

Девушка остановилась. За ней: Фиш, Такеши, Элисонд в виде огромного черного волка и Артур.

Все шестеро уставились на мужчину, который стоял впереди них и смотрел куда-то на небо. НоРмалус опустил взгляд и посмотрел на воинов, а в особенности его взгляд был прикован к Нику.

Девушка не отрывала взгляд от его желтых глаз. Она уверенно выпрямилась, глядя на своего заклятого врага.

Мужчина приготовился для очередной атаки посохом, как вдруг на него набросился Капюшон. Голос тени пронесся по всей округе:

− Твоей тирании конец, НоРмалус Ридж!

Кап замахнулся своей теневой саблей, собираясь нанести врагу удар, но НоРмалус ловко отбил удар и сказал:

− Ты ошибаешься, мой милый Командор!

Капюшон громко закричал, нанося очередной удар:

− Я больше не твой Командор, − он ударил НоРма в лицо с ноги и, когда враг упал назем, приставил к его горлу саблю и сказал: − Я − Капюшон!

− Капюшон? − НоРмалус громко расхохотался и магией отбросил тень в сторону, − Какое… Отвратное имя!

Ник приготовилась к атаке. Артур вытянул руку вперед, давая понять, что еще не время.

Капюшон тем временем закричал:

− Это мое имя!

Он начал наносить удары по некроманту с еще большей силой.

− И оно… дорого мне! Как и мои друзья! А ты уже потерял все, что тебе дорого! У тебя осталась лишь твоя власть и магия… И даже это ты потеряешь! Это у тебя никого нет! Ни друзей, ни семьи! Поэтому ничтожество − это ты! Ты, а не Ник!

Ник почувствовала странное тепло, пронесшееся по всему телу. Ей неожиданно захотелось остановить все время и прекратить битву. Ей захотелось обнять Капа и поблагодарить за такие прекрасные слова, но это было невозможно…

Бывшая тень-Командор и НоРмалус сражались. Капюшон размахивал своей саблей, а НоРм отбивал удары посохом, будто мечом.

− Если Ник Ли дружит с такими слабаками, то она уже ничтожна! А я только начал думать, что она чего-то стоит…

Монокль НоРмалуса упал на землю и разбился. Некромант посмотрел на осколки своего украшения. И пока он отвлекся от битвы… Капюшон набросился на него и вонзил саблю прямо в глаз. Брызнула кровь.

Ник зажмурилась, стараясь не смотреть на это. Но НоРмалус смог восстановить рану. Однако остался без половины своего зрения. Теперь, за место правого глаза на лице НоРмалуса Риджа зияла темная впадина, и виднелось несколько ран.

Некромант взмахнул рукой и громко объявил:

− Тени!

Тени-приспешники набросились на Капюшона. Но тот лишь ухмыльнулся и, раскрыв рот, проглотил своих сородичей.

Ник посмотрела мельком на лицо НоРма.

«Похоже, что магия не может восстановить все, что связано с лицом человека. Интересно, почему? Ведь я тогда сломала ему нос, остался шрам. И теперь…»

Капюшон тем временем бросился на Риджа. НоРмалус нанес тени колющий удар в живот своим посохом.

− Глупая! Глупая тень! − громко прорычал он и отбросил Капюшона в сторону.

Кап отлетел от НоРмалуса к своим друзьям и дотронулся до дыры в животе, которая мгновенно начала затягиваться.

Ник схватила с земли камень и бросила в НоРмалуса. Ей это надоело. Девушка выбежала вперед и приготовила бензопилу, а потом побежала к Риджу, громко крича:

− Никто не имеет права называть моего милого Капюшона, − ее пила угрожающе заревела и начала работать, − Глупым!

− Значит, тебе мало? − проговорил НоРмалус и запустил в Ника очередной заряд магии.

Ник отлетела куда-то в сторону и ударилась затылком прямо о камень. Из носа вновь потекла кровь. Шея и голова ужасно заболели. Девочка упала на землю.

«Сволочь!»

Артур быстро запустил в Ника странную магию. Раны восстановились, но головокружение осталось. Ник практически перестала слышать, а перед глазами все расплывалось от легкого приступа шока.

Король вышел против НоРмалуса. Они стояли друг от друга примерно на расстоянии пяти метров.

− НоРмалус…

− Да-с? − улыбнулся советник.

− Зря ты встал у обрыва, − усмехнулся король и запустил под ноги Риджа магию.

Под ногами НоРма появились трещины. Но советник успел вовремя отскочить в сторону короля Артура, так что каменная глыба упала в пропасть, не успев зацепить мужчину.

НоРмалус запрыгнул на Артура, прижимая мальчика в земле. Ридж с каждой секундой становился все сильнее, а вес его становился все тяжелее, так что Артур не мог пошевелиться под ним.

− Спасибо… − тихо сказал Ридж.

НоРмалус начал увеличиваться в росте.

− За предупреждение!

Эта фраза превратилась уже в настоящее звериное рычание. Тело советника начала покрывать черная густая шерсть и через пару секунд короля прижимал к земле уже не худощавый некромант, а огромный медведь с бешено горящим единственным глазом желтого цвета.

Вдруг на медведя набросился гигантский черный волк с такими же желтыми глазами. Элисонд и НоРмалус сцепились в звериной драке, откатываясь оба где-то на полтора метра от мальчика.

К Артуру подбежал Такеши.

− Вы в порядке, сир?

− Да, он не успел меня ранить, − тихо сказал король, поднимая глаза на кентавра, − Такеши, Элисонд! Отвлеките эту тварь!

Кентавр кивнул и побежал на НоРмалуса, замахиваясь своим копьем. Элисонд и Такеши атаковали огромного медведя с обеих сторон, но даже не смотря на огромные размеры, Ридж был очень проворен и успевал отбиваться от ударов, а так же атаковать сам. Он был очень силен! Слишком…

Медведь бросился к кентавру и схватил зубами его переднюю ногу. НоРмалус сжал челюсти. Послышался громкий хруст, и кость Такеши сломалась, словно хрупкая веточка. Кентавр заорал от боли и со всей силы ударил НоРмалуса по морде тупой стороной копья. Огромный медведь отпустил кентавра и заревел.

Артур успел схватить свой настоящий королевский посох с магией крови и поднялся на ноги. Мальчик направил магию на кентавра, останавливая кровотечение.

Ник тем временем приоткрыла глаза. Над ней сидел кто-то и держал за плечи, пытаясь разбудить.

− Ник! Ник, ты жива?

Девочка еле различала расплывчатый образ человека над ней.

− Кто ты? − тихо пробормотала она.

− Это я! Фиш, − голос мужчины прервался, − Ну… ну Рыбья морда. Помнишь?

Ник поняла, что еще может двигаться. Единственным ее минусом стало плохое зрение. Но этот дефект должен был продлиться всего пару минут, а значит…

Девушка различила черный силуэт за спиной Фиша Гласмена, который несся прямо к ним. Она схватила свою бензопилу, которая была отключена и вслепую понеслась на огромного медведя.

− Убийца!

Фиш заколебался и, активировав дробовик, побежал за ней.

− Нет! Ник, стой! Ты еще не можешь сражаться! Это опасно, − закричал очкарик.

Но девушке было плевать. Из уст огромного медведя послышалось что-то похожее на усмешку. Он замахнулся здоровенной лапой для удара по врагу. Ник заехала НоРмалусу по морде своей отключенной пилой. Но тот выстоял. Он вновь поднял лапу и громко зарычал.

Фиш прострелил медведю лапу, тот громко взвыл от моли, не успев нанести удар. Но рана тут же затянулась.

«О нет-нет-нет! В нем еще осталась сила магии крови!»

НоРмалус понесся на первого, кто попался. Одноглазая тварь со всей дури ударила Такеши по лицу. На лице кентавра появилась кровь. Он тоже с силой ударил медведя по морде кулаком, от чего тот неуверенно попятился.

− Эй, ты! Да, ты! Иди сюда, циклоп, − закричал Артур.

Ник посмотрела на своего друга. Он стоял спиной к обрыву. Посоха в руках у него не было. Мальчик сжимал кулаки. Его глаза светились зеленоватым свечением, как и ладони.

Девочка только сейчас заметила, что одежда на короле была уже порвана, а на теле было множество ссадин.

Медведь обернулся к нему и побрел вперед.

«Артур!»

− Даже не вздумай! − завизжала девочка и бросилась к НоРмалусу.

Девочка запрыгнула на спину огромного зверя и ударила кулаком по макушке. НоРмалус громко заревел и попытался сбросить с себя назойливую букашку, но та со всей силы вцепилась руками в его шерсть.

«Черт! Пока она на его спине, я не могу прицелиться…» − нервно подумал Фиш.

Артур оказался в той же ситуации.

− Ник!

Но парня остановил Такеши. На лице кентавра появилась слабая улыбка. Он посмотрел на небо.

«Что за? Неужели он снова ищет своих Хранителей? − подумал Артур, − Сейчас?!»

Но это оказались не Хранители.

Неожиданно!

По голове НоРмалуса прилетел боевой молот. Медведь повалился с лап, а Ник, которая сидела на нем, свалилась на землю и кубарем откатилась в сторону.

− В яблочко!

Неми ликующе развела руками-крыльями в воздухе.

Артур подбежал к девочке и схватил ее на руки, а потом быстро отбежал подальше от медведя.

− Ник, ты как? − тихо прошептал он, глядя на девушку.

Он поставил ее на ноги.

− Ты не понимаешь? Неужели. Не понимаешь? − тихо пробормотала та.

− Так объясни мне…

− Нет времени на объяснения, − закричал Фиш.

− Он же сейчас… − Элисонд уже в виде человека нервно смотрел в сторону своего брата-медведя.

НоРмалус поднялся на лапы и посмотрел на отряд. Его единственный глаз был полон бешенства и ненависти.

− Вам не победить меня, − звучно прорычал он.

Ник и ее друзья застыли, глядя на своего врага.

− Позвольте, − рычал он, − Я задам вам один вопрос… Всем вам…

Никто не шевелился, а медведь пока что не нападал.

НоРмалус повернулся к Такеши.

− Такеши… Ты… Прославился своей жестокостью. Своей тягой к убийствам. Своим хладнокровием. Ты одиночка. Тебе не нужен никто, ни друзья, ни близкие… У тебя просто никого нет. Так за кого же ты сражаешься?

Из уст зверя послышалось что-то похожее на тихий смех.

− А ты, фиш. Фиш Гласмен. Ты же трус и только. Что такого ты можешь, чего не могут другие? Какой тебе толк биться, если ты умрешь, а? − усмехнулся он, − А… Неми. Прекрасная гарпия. Какой бы доброй и отзывчивой, какой сильной бы ты не была... Ты все-равно будешь оставаться для всех... на втором плане… А еще кто там? Моя тень−Командор… Хехе. Ну тут, я уже пожалуй промолчу, − рассмеялась тварь, − А мой братец. Элисонд! Ты всегда считал себя лучше меня! Но на самом деле… посмотри на себе! Я смог создать армию теней. Смог захватить трон. Я сильнее, чем наша милая паинька Эли, − его взгляд пал на короля, − И Артур Ли. Маленький, глупый... совершенно никчемный маг... равно, как и король. Тебе плевать на всех. И на все!

Все, кто были вокруг Ника, злобно смотрели на Риджа. Девочка чувствовала, как рядом с ней поднимается напряжение ее лучших друзей.

НоРмалус помедлил. Его взгляд остановился на Нике. Единственный глаз наполнился презрением и чем-то похожим на отвращение.

− Кого же я забыл?

Ник слегка покраснела. Она злобно посмотрела на своего врага.

− Ах да… Звезда нашего шоу!

На морде медведя появилась широкая улыбка.

− Ник Ли! Твоя «Стая» разрушена… Скажи мне, моя милая, − его голос слегка смягчился, но звериный рык мешал ему сказать эту фразу с еще большим сарказмом, − Кто у тебя остался? Ты одна… Совсем… Одинокая и ничтожная букашка!

Его единственный глаз злобно сверкнул.

Ник почувствовала, как внутри все закипает от злости. НоРмалус тем временем начал увеличиваться в размерах еще больше.

− За что вы все сражаетесь? − он снова ухмыльнулся, − Пора… Поставить точку в этой маленькой истории! − заорал медведь и побежал на Артура и Ника.

Король обнял рыжеволосую девочку и закрыл ее, приготовившись к атаке огромного медведя. Ник прижалась к своему другу и зажмурила разноцветные глаза.

Но путь к парню и его подруге ему перегородили Неми, Фиш, Такеши, Капюшон и Элисонд. Все пятеро воинов бросились на НоРмалуса, защищая своих лучших друзей.

«Да… − подумала девочка, − Это наша война. И это мы… Мы и есть те самые Воины Света!»

Артур отпустил Ника и посмотрел на медведя. Животное громко рычало и тяжело дышало, злобно глядя на своих противников. Все его тело уже было в ранах. Похоже, что его сильно потрепали защитники короля…

Артур вышел вперед. На его руках начала скапливаться магия, а глаза ярко загорелись зеленоватым пламенем.

− Это тебе… За все те гадости, которые ты сотворил, − прорычал король и запустил в НоРмалуса кровавую магию, заставляя животное свалиться с лап и чуть ослабеть.

Парень упал на колени. Магический свет в его глазах погас. Слезы стекали по бледным разодранным щекам, обжигая кожу. Дождь хлыстал по его лицу, но мальчику было все-равно. Он посмотрел на Ника и слабо улыбнулся, а потом показал ей большой палец и пробормотал:

− Удачи…

А потом без чувств упал на землю.

Медведь тем временем поднялся на лапы. Даже не смотря, на ту силу, которую выбил из него король, НоРм остался очень крепким и еще мог бы поквитаться с пятью воинами, извившими его. Все они приготовились к атаке, но Ник их остановила.

Девочка жестом руки дала понять своим друзьям, что атаковать им не нужно.

− Это моя битва, − тихо сказала она и вышла вперед.

Такеши, Неми, Элисонд, кап и Фиш отошли назад, оставляя судьбу злодея в ее руки.

Девочке сейчас как никогда хотелось подбежать к Артуру и помочь ему. Но она знала, что лучшей помощью для него сейчас была бы лишь одна вещь… Победа!

Девушка решительно посмотрела на НоРмалуса и сказала:

− Ты и я, НоРмалус! У этого обрыва! Один на один!

Медведь посерьезнел. Он кивнул и прохрипел:

− Ник Победоносец! Я долго этого ждал!

Девочка приготовила свою бензопилу, а медведь приготовился к атаке. Они оба побежали друг на друга. Ник издала громкий боевой клич, а НоРмалус что есть мочи заревел, замахиваясь огромными черными лапами.

Ник и ее враг сражались друг против друга где-то час. Он злобно рычал и размахивал лапами, вооруженными длинными черными когтями, а девочка атаковала его нехитрыми маневрами своей пилой.

В один момент НоРмалус прижал девочку к земле и нагнулся над ней, но она была крепче, чем ему показалось. Девушка воспользовалась наиглупейшей хитростью, которая пришла ей в голову и… Плюнула твари прямо в глаз. Ридж зажмурил единственный желтый глаз и взвыл. Ник тем временем ударила его по морде ногой. Бой продолжался долго.

Капли дождя били по лицу Ника, но ей было плевать.

Сейчас она сражалась со своим злейшим врагом один на один. Девушка вся была в ранах и ссадинах, но, как и ее противник держалась молодцом. Тяжелое дыхание уже сдавливало легкие. Вода попадала в нос, от этого битва становилась просто невыносимой.

Ник больше не боялась НоРмалуса. В ее сердце накопилась вся та ненависть, вся та ярость и обида, которую она таила все это время внутри себя. Она не была ничтожеством! И сейчас… она это докажет!

Она, не помня себя, сражалась с огромным оборотнем-медведем. Девочка, замахнувшись пилой, побежала на НоРмалуса.

− Не торопись, − прорычал медведь и со всей силы полоснул ее когтями по животу.

Девочка почувствовала, как боль пронзила все тело. На животе появилась огромная рана, оттуда хлынула кровь.

Возможно. Что в этой битве, это был единственный момент, когда она испугалась за свою жизнь.

«Но… Бой почти закончен!» − усмехнулась она про себя.

Она стояла на краю обрыва и смотрела на НоРмалуса.

− Все кончено! − заревел медведь и бросился к девочке.

Она отскочила в сторону. Ее бензопила дезактивировалась и превратилась в серебряный амулет на ее шее. Но девочке было далеко не до этого.

НоРмалус тем временем резко перевоплотился в человека, когда оказался на самом краю. Под ногами бывшего советника появилась трещина. Камень раскололся и упал в обрыв, а советник тем временем тоже полетел вниз, но к счастью для него, успел во время схватиться одной рукой за край обрыва.

Ник Ли посмотрела на то, как его соперник начал падать в пропасть. Она медленно подошла к краю обрыва, за который держался бедолага НоРм. Его костлявые пальцы соскальзывали со скользкой поверхности камня, омытой дождем.

Ник смотрела на НоРмалуса сверху вниз.

− Да, − тихо сказала она, − Все кончено!

37. Последнее решение.

НоРмалус старался не упасть, из последних сил цепляясь худыми пальцами за край обрыва. Неожиданно рука соскользнула. Но в один миг он умудрился схватиться за выступающий из скалы камень. Боясь смотреть вниз, Ридж зажмурил единственный глаз и поднял голову к небу. По лицу с бешеной силой колотил дождь, так что часть лица, где до этого был его правый глаз, а так же новые раны обжигала огненная боль. НоРм открыл глаз и посмотрел на девушку, которая стояла над ним.

Ее разноцветные глаза наблюдали за каждым мельчайшим движением некроманта, но сама девочка не двигалась с места.

− П-почему ты стоишь? − он смотрел на нее, дыхание мужчины прерывалось, еще чуть-чуть и он уже сорвется в бездну, − Наблюдаешь, да? Ликуешь, да? Так… Просто… Столкни меня вниз! И мы покончим с этим, ничтожный Победоносец!

«Как же хорошо, что идет дождь…» − подумал бывший советник.

Капли дождя падали на его лицо, скрывая последние слезы. Казалось бы, смерть стоит за его спиной и уже дотрагивается своей ледяной рукой за спину мужчины и манит за собой. Манит отпустить самому этот глупый камень. Но НоРмалус хотел знать, что сделает его враг. Что именно? После всего, что он ему сделал…

Ник стояла и смотрела на Риджа. Рана на животе болела. Девочка почувствовала, как по ее побледневшим щекам градом падают слезы, смешиваясь с дождем.

Что она теперь сделает? Неужели столкнет его? Или не будет вмешиваться?

В один миг она вспомнила все те гадости, которые выговаривал ей советник, все те злодеяния, которые он натворил не только по отношению к ней, но и к ее друзьям.

«Из-за него погибли мои близкие… Из-за него я не вернулась домой… Но…»

В горле девушки застрял ком. Она упала на колени, все так же глядя на НоРма. Кровь из ее раны стекала по коже и образовывала на земле кровавую лужу.

НоРмалус цеплялся за камень из последних сил. Его взгляд остановился на девочке. Ридж не осмелился ничего спросить. Он закрыл глаз и понял, что все действительно кончилось.

«Я… Я ничего не смог доказать…»

Взгляд девочки же был прикован к НоРмалусу. Оборотень в одно мгновение показался ей таким слабым. Жалким… Боль ледяным шипом пронзила сердце девушки. Ник взяла с земли небольшой камень и легла на край обрыва. Живот вновь обожгла ужасная боль, но она не обратила внимания. Она, тяжело дыша, тихо сказала:

− Да… Все кончено!

НоРм поднял на нее взгляд. Ее голос прерывался. В нем чувствовалось что-то… Незнакомое.

− Но я не убийца… − тихо прошептала она и протянула НоРмалусу руку.

НоРмалус с изумлением посмотрел сначала на ее покрасневшие от слез глаза, а потом на ее руку. На секунду он даже задумался о самой незначительной на тот момент вещи. У нее были такие худые руки, а ладони по сравнению с его были совсем детскими…

Ридж немного поколебался, а потом протянул ей дрожащую руку.

Сердце мужчины оборвалось. За что? Протягивая руку девочке, он подумал, что наверное… Не сможет жить дальше с таким воспоминанием.

«Как? Как можно быть такой наивной?»

Ник крепко взяла НоРмалуса за руку. Он же взял ее промокшую от дождя ладонь. Руки соскальзывали, но удержаться было можно. Советник не слишком сильно сжал ее руку, чтобы не причинить девушке боли вне битвы и в то же время, чтобы не упасть. Опираясь на вторую руку о камень, он подтянулся вперед.

Ник крепко сжимала ладонь мужчины. Она с большим усилием помогла НоРму выбраться из обрыва, а потом ударила его камнем по голове.

Советник слегка пошатнулся, стоя на коленях, а потом упал, потеряв сознание. На этот раз уже надолго.

Ник, которая, помогая НоРмалусу, тоже поднялась и сейчас сидела на коленях упала, как и он. Но только в отличие от него, она оставалась в сознании.

Девочка лежала на спине. Ее усталые глаза смотрели на небо, а по больному телу били капли дождя. Ливень медленно начинал кончаться и из-за темных ужасных туч показались тонкие и еще слабые лучи солнца.

«А на улице день… А война закончилась…» − думала Ник.

− Ник!

К девочке подбежала Неми. Зеленоволосая гарпия начала заботливо гладить Ника по голове. В желтых глазах ее огнем горело забавное беспокойство, словно она беспокоилась о своем ребенке, а не о лучшей подруге.

− Фиш! − Неми посмотрела на мага.

Фиш Гласмен тем временем с презрением смотрел на застывшего без чувств НоРма, который мерно дышал, словно во сне.

− Ладно, − с неохотой выговорил он.

Мужчина использовал свою телепатическую психомагию и позвал на место назначения Орли и других медиков.

Те мгновенно оказались на месте благодаря небольшому порталу, который для них сделали маги в Люмьере.

Орли и Шоннер сразу же бросились к Нику, а остальные к другим раненным. Как ни странно, но даже НоРмалусу бросились помогать парочка человек.

Ник устало посмотрела на Орли, который осматривал ее рану. Парень использовал магию и восстановил мелкие ссадины и царапины, а вот над этим ранением он возился дольше. Орли сказал, что рана достаточно серьезная и придется ее просто забинтовать, поэтому обещать он ничего не сможет.

Пару минут спустя Ник лежала на земле с полностью забинтованным животом. Девочка посмотрела на Неми, которая до сих пор сидела рядом с ней. Девочка слабо улыбнулась и кивнула своей подруге-гарпии, давая понять, что помощь ей уже не требуется, а вот саму Неми следовало бы подлатать.

Девушка-птица тоже улыбнулась Нику и, сказав лишь одно слово: «крепись», ушла к медикам.

Ник с трудом села и посмотрела на Капюшона. Бывший Командор со странной болью смотрел на НоРмалуса долгим и мучительным взглядом.

Ник подползла к тени.

− Кап? Куда ты смотришь? − негромко спросила она.

− На НоРмалуса.

− Зачем? − тихо прошептала девушка, − Что-то не так?

Капюшон сел, но взгляд от своего старого хозяина не отводил. Из глаз тени потекли светящиеся, словно хрустальные слезы.

− Нет, − негромко своим тяжелым и низким голосом сказал он, − Просто… Такое чувство… странное.

Ник привстала и обняла тень. Он был не таким холодным, как прежде. Температура тела тени была низкой. Но уже достаточно терпимой, чтобы обнять его.

Изо рта девушки тонкой струйкой стекала кровь. Она и сама тихо заплакала от боли и от слабой еще неосознанной радости. Все закончилось.

− Почему ты плачешь? − тихо спросила она.

− Что такое «плачешь»?

Ник слабо усмехнулась.

− Когда из глаз текут слезы… мы плачем.

Капюшон дотронулся своей призрачной рукой до огненных волос девочки.

− Просто… Чувство гадкое. Странное… Кто-то перестал давить на меня все время, − признался он.

Ник тихо засмеялась.

− Это свобода, Капюшон! Мы победили…

Фиш, который был неподалеку, посмотрел на Ника. Мужчина слабо улыбнулся и магией внушил девочке сон.

Ник крепче прижалась к Капюшону и задремала.

− Орли! Отправляйтесь в госпиталь с раненными, − скомандовал Гласмен, − Здесь все уже закончено.

38. Конец?..

Ник лежала на чем-то мягком. Запахи вокруг… Тут пахло кровью, травами и лекарствами … Звуки вокруг… все шумят, галдят, столько всего. Девочка подумала, что лучше бы спала еще.

«Ненавижу больницу… О! Мама, наверное, уже приехала!»

Ли резко села и распахнула глаза. Но она была не в городской больнице.

«Это был не сон…» − подумала она и снова легла на кровать.

Она смотрела в потолок. В животе снова появилась обжигающая боль раны. Девушка перематывала все произошедшее в Мильесе, словно кино в своей голове. Но вдруг она поставила на паузу. Девушка-медик, проходившая мимо нее, слабо улыбнулась.

− Ого! Вы уже очнулись! Как Ваше самочувствие?

«Как мое самочувствие?»

Ник посмотрела по сторонам. Всюду лежали раненные, кто-то до сих пор орал от боли. Окровавленные кровати, везде куча медиков Мильеса и магов-целителей. Ал и Ремми лежали не очень далеко, над ними тоже возились врачеватели.

Нест, Нека, Дена, Лео, Ричарда и многих других даже здесь не было. Они погибли… Погибли во время битвы, защищая свой мир.

Рыжеволосая воительница вновь посмотрела на доктора.

− Отвратно… Весьма отвратно, − грустно сказала девочка.

Медик смерила ее странным взглядом и сказала:

− Ну… ладно, не буду Вас беспокоить! Но учтите, скоро надо будет менять бинт!

С этими словами девушка ушла.

Ник прикрыла глаза.

«Дерьмо…»

Вдруг на кровать девочки кто-то уселся. Ли открыла глаза и увидела Шрамку. Кудрявая девушка, как и всегда лучезарно улыбалась ей. Обрубок ее ноги был плотно перебинтован, а в руках она держала костыли.

− Привет, Ник, − весело сказала Шерри, − Ну что? Идешь на поправку?

Ник отвела взгляд от подруги короля.

− Прости меня, − тихо прошептала рыжая девочка.

Шрамка изумленно посмотрела на нее.

− За что? − удивилась безногая.

− Да так… Ни за что…

− А! Ты про это, − захохотала Шрамка, − Да ладно тебе! Это никак не твоя вина! Либо так, либо труп!

Ник тихо вздохнула. В голову вновь лезли воспоминания из последних событий. Она спасла жизнь НоРмалусу. И… Наверное самым жутким, что она запомнила, это был его взгляд. Она бы не так испугалась, если бы он смотрел на нее с презрением. Но… Тогда он взял ее за руку. Его руки были ледяные… как у тени.

Он смотрел на нее ни с мольбой, ни с благодарностью… Просто был в его взоре странный страх. И боль… Дичайшая боль, которую она запомнила.

Ник бы не смогла столкнуть такого человека в пропасть. Однако то, сколько он сделал, как он унижал ее и ее друзей, это совершенно не давало ей абсолютного покоя.

Девушка слабо ухмыльнулась.

− Я спасла жизнь НоРмалусу... Зачем я это сделала? Почему я не столкнула его в пропасть? Может быть... тогда бы... я действительно прославилась как Победоносная Ник.

Ее голос звучал еле слышно. Ей казалось, будто она уже сама собой проглатывает свои же собственные слова.

− Ой, не говори чепухи! Что сделано, то сделано. Это он вечно всех неугодных убивает и называет ничтожествами. И какой напрашивается вывод: он сам ничтожество, а ты - нет, потому что ты сохранила ему жизнь! А теперь пойду-ка и проведаю нашего королька!

С этими словами Шрамка взяла костыли и поковыляла куда-то. Ник поднялась со своей койки. Рана на животе вновь заболела. Девочка посмотрела на бинты, которые медленно пропитались свежей кровью.

«Не важно! Я хочу видеть Артура!»

Ник встала и побрела за Шрамкой, стараясь не обращать внимания на боль. Уж если ее подруга остается такой веселой, то Ник со своей, как она считала, глупой царапиной должна вообще бегать и резвиться от радости.

− Подожди! Я с тобой, − сказала она.

Шерри повернулась к Ли.

− С ума сошла? У тебя же рана кровоточит!

− Пустяки! − махнула рукой рыжеволосая и пошла за подругой.

Шрамка пожала плечами и повела ее через палаты. Всюду лежали раненные. Некоторые, уже более окрепшие воины и маги, обсуждали прошедшую войну. Когда мимо них проходила Ник, они все оборачивались к ней. Их глаза были полны уважения. Они кивали ей, кто-то даже приветствовал. Ник тоже отвечала воителям неуверенными кивками, но старалась остаться скромнее.

Палата короля находилась в самом конце. Она была достаточно большой и уютной.

«Эх… И все же королем он как был, так и останется», − усмехнулась про себя Ник.

− Эй! Привет! − закричала Шрамке, как всегда живым и веселым голосом, − Ты как?

− Оу… Привет! Нормально, а ты?

− Да, кручусь как-то, − засмеялась та.

К ним подошел король. Артур и сам был перебинтован в некоторых местах. Его черные глаз устало смотрели на посетительниц.

− Ник!

Его глаза засияли. Когда он увидел молодую вояку. Неожиданно его взгляд пал на перебинтованный живот девочки.

− Ой, нет! Погоди, − быстро заговорил он.

Он схватил свой посох и дотронулся им до ее раны. Используя свою магию крови, он быстро восстановил повреждение. Кровоточащий порез быстро затянулся, а боль у девушки моментально прошла.

− Так лучше, правда? − улыбнулся он, убирая посох с магией.

− Спасибо… − негромко ответила Ник и виновато опустила взгляд.

Артур обеспокоенно посмотрел на свою подругу. Он взял ее за плечи и заглянул в ее разноцветные глаза.

− Ник, что с тобой?

− Он… в темнице? − тихо пробормотала девушка.

Артур тут же понял, что речь идет о НоРмалусе. Он отпустил свою девушку и внимательно осмотрел ее внешний вид. Ник знала, что ее внешность парня в данный момент не интересовала, что он просто задумался и теперь не знал куда ему лучше было смотреть.

− Да, − немного помедлив, сказал он, − Пока что. Скоро будет суд, где решится его участь…

Ник почувствовала, как в груди что-то словно загорелось.

− Не убивайте его, − прошептала девочка.

Лицо Шрамки вытянулось от изумления, а желтые глаза удивленно округлились. Артур же напротив оставался спокоен, лишь задумчивый взгляд его не отводился от Ника Ли.

− Ладно, − негромко ответил он.

− Что? − воскликнула Шерри, − Почему это?!

Ник закрыла глаза и прижала длинные рыжие ушки к голове. Ее хвост невольно дернулся в сторону.

− Я…

Ник сама не понимала почему, но что-то само внутри подсказывало ей, что так будет правильнее. Поэтому она сказала первое, что только пришло ей в голову:

− Война унесла слишком много жизней. Если он погибнет, то будет считаться тоже ее жертвой. К тому же… я не хочу быть убийцей.

− Ну, − проговорила Шрамка, − Ясно теперь.

− Я сохраню ему жизнь, − вздохнул Артур.

Ник подняла на него глаза.

− Правда? − тихо спросила она, − Ты правда, не убьешь его? Даже за то, что он сделал с твоей семьей?

Артур обнял Ника.

− Его смерть их уже не вернет.

Он снова взял ее за худые плечи и поцеловал в лоб. В этот момент Шрамка громко выговорила:

− Бе!

− К тому же, главное, что ты жива, − сказал король Нику.

Ник тоже обняла его, но тут же отпустила. Она посмотрела по сторонам и сказала:

− Надо проведать других…

Шрамка покачала головой.

− Нет. Без меня! Мне нехорошо!

С этими словами она ушла из палаты. Артур же почесал затылок и с сожалением поглядел на Ника.

− Уж прости! Но мне запретили отсюда выходить, − неожиданно его голос стал возмущенным, − Нет. Что самое главное. Король − я. А запрещают мне другие!

Ник тихо засмеялась. Она махнула своему другу рукой и, попрощавшись с ним, побрела проведать своих друзей.

Ал и Ремми спали в своей палате, а Фиш и Неми ворковали у себя.

«Эх, голубки!»

Все остальные друзья Ника были тоже не в состоянии поговорить. Кому-то до сих пор не полегчало, кто-то спал, а кто-то был занят разговорами с другими, так что отвлекать их совсем не хотелось.

Поэтому Ник пошла к тому, кто был уже проверен на общение. К Такеши.

Кентавр был в достаточно шумной палате. Там было множество раненных. В основном то были крепкие мужчины, которые галдели на весь госпиталь и оживленно обсуждали произошедшие события.

Ник зашла туда. Все взоры тут же устремились к ней. Многие начали громко приветствовать ее и хвалить, от чего девочка сильно смутилась. Она прошла к своему лучшему другу, который стоял, поджав под себя забинтованное сломанное копыто, и молчал.

Такеши посмотрел на Ника.

− Добрый вечер, − спокойно сказал кентавр и вновь устремил свой пустой взгляд куда-то вперед.

− Привет, − улыбнулась Ник и села на освобожденную койку, на которой уже никого не было, − Ты как?

− Нормально, а ты?

− Ну… наверное тоже, − сказала девочка.

Ник внимательно посмотрела на Такеши. Ей было очень обидно, что он так много молчал. Хотелось бы услышать хоть немножечко больше слов из его уст.

− Такеши, − лучезарно улыбаясь, вдруг протянула она.

− М?

− Знаешь, один очень милый кентавр обещал мне рассказать много интересного после войны, − напомнила она.

Такеши опустил голову, глядя на Ника.

− Я помню, − сказал он, − Если ты так хочешь… То я расскажу тебе. Теорию.

− Теорию? То есть…

− То есть ты узнаешь все в точности сама. А сейчас я лишь раскрою тебе свои знания. Только учти, второй раз повторять ничего не буду.

Ник сглотнула. Она с детства ненавидела теоретические знания, но раз уж так надо было…

− Ну ладно, − неуверенно пробормотала она.

И так, кентавр начал свой рассказ. Он рассказал ей о Мильесе и о том, как много его связывает с Линком. Он рассказывал ей боевые хитрости и способы использования разнообразных лечебных трав. Он рассказывал ей саму историю Мильеса и теории о других мирах, которые возможно существовали ранее. Так же он рассказал ей о Хранителях-Богах Мильеса и о том. Как много играет в истории роль судьбы в этом мире. Этот рассказ его занял где-то несколько часов.

Ник сидела и внимательно слушала его, стараясь не упустить ничего важного, но последние его фразы она уже, погружаясь в сон, пропускала мимо ушей.

И вот, он закончил.

Ник долго смотрела на своего друга. Ее голова гудела. Столько за один раз…

− Такеши…

− М?

− Лучше молчи побольше, − сказала Ник.

− Ладно, − ответил кентавр.

Девочка и кентавр замолкли. В обществе Такеши и Ника повисла тишина. Они оба смотрели друг на друга, не отрываясь. Ник долго думала, а потом задремала с открытыми глазами, как и ее друг.

Санитар, проходящий мимо, изумленно посмотрел на них и прошел дальше.

Ник проснулась. Она продолжила молчать, как и Такеши. Она долго молчала… Молчала… А потом…

− АПЧХИ!

− Будь здорова, − спокойным тоном сказал Такеши.

− Спасибо, − сонно ответила Ник.

Финн, который сидел на небольшой кошачьей подстилке в углу палаты, смотрел на них с неким недоумением, а потом промурлыкал:

− Я уже долго тут наблюдаю за вами. И уже который раз убеждаюсь, какие же вы идиоты!

Ник и Такеши промолчали. Девочка посмотрела на своего наставника и сказала:

− А долго еще молчать?

− Можешь говорить, − ответил кентавр.

− О чем же мне говорить, если ты молчишь? − возмутилась девушка с огненными волосами.

− А о чем ты хочешь? − вопросом на вопрос ответил кентавр.

Ник Ли задумалась. О чем можно было поговорить в такой момент, когда война только закончилась, а вокруг все были ранены?

− Я убила голема, − выпалила Ник неожиданно.

Такеши кивнул.

− Я знаю.

− Откуда? − изумилась Ник.

− Видел.

− И как тебе? − заулыбалась девочка.

Такеши посмотрел на нее внимательным взглядом, а потом слабо улыбнулся и поднял большой палец.

Ник почувствовала слабую гордыню внутри себя. Девочка гордо выпрямилась и громко сказала:

− Вы видели? Сам Такеши считает, что это был круто!

− Неужели кто-то сомневался? − засмеялся какой-то раненный мужчина неподалеку.

Ник покраснела. Все взгляды вновь были устремлены на нее.

− Не, ну а вдруг, кто-то думает, что я не крутая, − пробурчала она, − Ну... чисто из-за того, что я спасла жизнь НоРмалусу... О! Такеши, ты слышал об этом?

− Да, − спокойно сказал кентавр.

Ник опустила глаза в пол.

− Некруто, да? Вообще, зачем я это сделала?.. − негромко сказала она.

− Что я говорил тебе о судьбе? − спросил наставник.

− Да я знаю, но…

− Ой, да забудь ты об этом, − закричал второй раненный, − Не убила его, так пущай сам подохнет!

Все присутствующие дружно загоготали. Ник густо покраснела и прижала рысьи ушки к голове. Ей стало не по себе.

− Просто я вспомнила о тех, кто погиб… О всех жертвах этой войны… О Хэйсоне. О своих друзьях… «Неужели, смертей было мало?» − подумала я.

Девочка шмыгнула носом и закрыла лицо руками. Щеки обожгли слезы. Она снова заплакала. Она не могла понять почему, но ей просто захотелось заплакать.

Все неожиданно замолчали, глядя на девочку.

− Ник, в твоём поступке нечего стыдиться. Ты проявила милосердие и мудрость, что явно не причина придираться, − успокаивающим голосом произнес Такеши, дотрагиваясь рукой до ее плеча.

− Я лишь хотела доказать, что я не ничтожество, − прошептала она.

− И ты это сделала, − улыбнулся кентавр.

Первый раненный звонко засмеялся.

− Во-во! Он же сейчас в тюряге, а ты нет! Да и к тому же он без глаза!

Все вновь подхватили его смех.

Ник слабо улыбнулась. Ей было отчасти даже приятно, что все ее поддерживают.

− Армия так любит тебя, − промяукал Финн, запрыгивая к ней на койку.

Кот улегся рядом с ней и прикрыл темные глаза. Девочка погладила его по спине.

− А что ты имеешь против? − спросила Неми, которая как раз зашла в палату.

− Ничего. Я из будущего, какая мне разница? Просто ей всего лишь четырнадцать лет. К тому же она линковская.

Ник промолчала, продолжая гладить кота. Он негромко заурчал.

− Слава Победоносной Ник! − закричал Орли, который проходил через их палату, гуда-то по своим делам.

− Слава, − крикнули Неми и некоторые раненные.

− Вот именно! Она победила в войне и убила голема! К тому же она очень милая. Разве это не чудо? − улыбнулась Неми и села рядом с Ником, приобняв ее за плечи одним крылом.

Все, кто находились в палате, громко закричали, поддерживая мысль гарпии.

Ник почувствовала, что начала краснеть еще сильнее. Все внимание ей. Она чувствовала себя неловко. Девочка вовсе не считала себя героем.

− Я никого не побеждала, − пробормотала она, − Я сражалась, как и все. Победила вовсе не я… Это мы все победили!

− Она еще и скромная! Как это здорово, − прокричал кто-то.

− Просто у меня слишком много пиара, − сказала Ник, отводя взгляд в сторону.

− Пиара? − переспросили несколько воителей.

− Ну… Много хороших, но незаслуженных слухов, − тихо ответила девочка.

Все замолкли на пару секунд. Вдруг заговорил узкоглазый дядька, которого Ник уже как-то раз видела перед войной:

− Не скромничай, а? − весело говорил он, − Ты вон завалила голема. Объединила все силы Мильеса и одолела НоРмалуса Риджа! По-моему весьма заслуженно!

Все, кто находились в палате хотели было что-то сказать, но Ник не дала им. Она резко встала с койки и посмотрела на всех присутствующих. Ее щеки заливались краской, но она старалась держаться как можно решительнее.

− На счет голема, − сказала она, − Это никакой не подвиг! Я не считаю, что это показатель крутости или героизм! А объединила силы Мильеса вовсе не я! Нас всех вместе тут собрали Фиш Гласмен, Неми, Такеши и Лео! И НоРмалуса победила вовсе не я! Это мы его побелили! Я не герой! Это вы все герои этой войны! Это ваша заслуженная победа, а вовсе не моя! − громко сказала она.

Все, кто здесь находились, громко зааплодировали Нику и ликующе закричали. Кто-то засвистел от восторга.

Ник смутилась.

− Что я такого сказала? Я лишь говорю то, что думаю!

− Похоже, что ты несознательно произнесла просто прекрасную речь, − улыбнулась Неми.

− Вы меня что? Не любите? − неожиданно выпалила Ник.

Она прекрасно понимала, что это неправда, но почему-то ей захотелось это спросить.

Все замолкли и удивленно посмотрели на нее.

− Ты… Сморозила ужаснейшую глупость на свете, − сказал Фиш, который стоял в дверях, − Только не обижайся!

Ник заулыбалась и сказала:

− Я знаю!

− Душа армии, − пробормотал Фиш.

Девочка с огненными локонами громко расхохоталась. Все раненные тоже загоготали.

− И правда, − сказал Такеши.

− Памятник ей при жизни, − закричал кто-то.

Финн распушился.

− Интересно, а когда поставили этот памятник ей, когда она еще жила или когда она уже погибла?

Ник перестала смеяться. Ее неожиданно начало переполнять что-то похожее на гордость, слишком сильную гордость. И все же… она была удивлена. Она не могла поверить своим ушам.

− Мне… Поставят памятник? − вымолвила она.

Все присутствующие снова громко начали аплодировать.

Ник все еще сильно краснела.

− Кстати. Она так же помогла создать независимую тень! Это уже достижение в некромантии, − завопил какой-то маг.

− А где Капюшон? − удивилась Неми.

− А? − Борри-Данк, который тоже был в этой палате, весело посмотрел на Неми, − Мастер отправил его в путешествие! Для развития!

Ника начинали переполнять самые различные эмоции. Она не знала чему поддаваться больше: радости, гордости, грусти, боли или беспокойству?

Девочка подскочила с места и подбежала к некроманту. Она схватила его за плечи и начала трясти.

− То есть как? Моего Капа? Моего миленького Капа?! Но он ведь даже… Не попрощался, − чуть ли не расплакалась она и отпустила мужчину.

Девушка села на его койку и закрыла глаза руками, однако показательно, поэтому в этот раз не заплакала.

− Отнюдь, − вдруг сказал другой некромант, − Он оставил Вам записку.

Другой мужчина протянул девочке бумажку с посланием.

Ник приняла листок и посмотрела на некроманта.

− Не надо меня на «Вы»… Я пока не достойна, − пробормотала она и раскрыла письмо.

«Ник, прасти что пращаюсь имено так, но никраманты гаварят што лучше потарапица, веть мой напарник меня ужи ждёт! А раз они так гаварят, то лучши патарапиться! Мне интиресна кто он, но мне гаворят что он опытный! Я надейусь что он не зануда! В абщем пишу быстра! Маи раны уже затянулись! Я пиред дарогой харашо паел! Гретто дал мне на дарожку ещё еды и сказал не есть всё сразу! Я дагаварился што буду пасылать тябе письма раз в ниделю и два раза в месяц навищать! Надеюсь твои раны уже зажили! До скорого!

Копюшон.»

Ник тихо засмеялась. Она не знала больше почему: от нелепого почерка и правописания Капа или из-за гордости за своего лучшего друга.

− Удивительно, правда? Он уже умеет писать, − улыбнулся Борри.

Ник кивнула.

− Ага…

Ник убрала письмо в карман и заулыбалась.

− Эх… надеюсь, что все будет хорошо… О! А я рассказывала вам, как сражалась с НоРмалусом?

Вся толпа взорвалась криками.

− Нет!

− Расскажи!

− Да! Расскажи!

Ник снова покраснела и сказала:

− Ну, хорошо! Слушайте!

Она начала быстро рассказывать о победе над Риджем, активно жестикулируя. Все внимательно ее слушали и иногда слышались охи и ахи со стороны слушателей. Она закончила свой рассказ, и аудитория вновь взорвалась аплодисментами.

− Еще! Расскажи еще! − закричал узкоглазый.

− Да, расскажи, как…

Но раненный не успел закончить. В палату вошел Элисонд. Он устало осмотрел толпу. Здесь собралось еще больше народу, когда сюда пришла Ник, даже из других палат, чтобы послушать ее истории и просто увидеть знаменитость войны.

Элис тихо вздохнул и посмотрел на саму «звездочку».

− Ник, Неми, Такеши и Фиш! Зайдите ко мне. Сейчас, пожалуйста…

Ник грустно улыбнулась своим слушателям и встала.

− Я позже все вам дорасскажу, − сказала она и пошла за бывшим советником.

− Хорошо!

− Удачи тебе! − закричали раненные.

Ник и ее друзья зашли в палату, где лежал Элисонд. Здесь осталось всего лишь несколько человек. И то без сознания… Остальные же были в палате, где слушали истории Победоносца.

С Ником и ее старым отрядом вместе в палату к мужчине привели Шрамку, Ала, Ремми и Артура.

Элисонд устало сел на свою кровать.

− Так…

Все внимательно посмотрели на него, ожидая, что он скажет. Взгляд некроманта же был прикован к Алу, Ремусу и Нику.

− Итак. Как вы знаете, я уже вернулся из Линка. И я не зря позвал вас всех сюда, ведь знаю, как сильно вы уже привязались друг к другу.

Ник и все ее друзья переглянулись, потом кивнули.

− Не тяни резину, − сказал Артур, обращаясь к Элисонду.

Элис посмотрел на то, что осталось от знаменитой «Стаи» и негромко сказал:

− Я могу помочь вам вернуться домой!

− Оу, − Неми грустно заулыбалась, − То есть вы вернетесь? Рада за вас, ребята!

Сердце Ника уколола дикая боль. Она ужасно хотела обратно в Линк. К своей семье, к родному дому, но… Она посмотрела на Ала и Ремми. Парни кивнули ей, давая понять, что решение должна принять именно она.

«Там мои родители и дом, но… Там я была никем. Там со мной никто не дружил. А здесь… Здесь погибли мои лучшие друзья! Здесь у меня появились новые… Здесь… тот, кого я люблю! И тот, кого я презираю… А школа и здесь есть! К тому же мои родители… Мертвы.»

Все пристально смотрели на девочку, ожидая, что она им скажет.

− Я… Я… − сердце Ника останавливалось, − Я любила ходить в школу в Линке! И я… Очень люблю свою маму. И папу… − прошептала она.

Она пыталась набраться сил и храбрости. Все заканчивается. Здесь будет поставлена точка в их приключении. Или нет?

− И я приняла решение! − твердо сказала она и выпрямилась.

Артур с болью посмотрел на подругу.

− То есть… Вы возвращаетесь?

Ник улыбнулась. Ее глаза наполнились слезами.

− Один мой мудрый друг, − она мельком посмотрела на Такеши, − Сказал мне, что жизнью человека распоряжается судьба, но, тем не менее, человек выбирает ее сам. Он рассказал мне многое, над чем сейчас стоит задуматься. Но лично я выбрала свою судьбу, − в ее голосе прозвучала нотка решительности.

− Ну, − улыбался Артур, − Я уважаю твое решение, милая…

− О! − Шрамка весело заулыбалась, − А давайте, перед тем, как вы уйдете, мы устроим большой праздник? Будет классно!

Артр отвел взгляд и слегка покраснел.

− Ох, дежавю…

Ник не слушала их. Она смотрела в глаза Элисонда, который ожидал ее решения. Девочка вышла вперед и громко сказала:

− И моя судьба распорядилась так!

Все вновь посмотрели на нее. Алу и Ремми тоже было интересно слушать ее, хотя эти двое уже доказали ей свою преданность и готовы были идти за ней по любому пути, который она выберет.

«Так уж вышло…»

− Я Ник Ли, − сказала девочка и гордо выпрямилась, а глаза ее решительно засияли, − И моя жизнь отныне навеки будет отдана миру Мильес!

Элисонд слабо улыбнулся.

− Это… твой выбор! И я его одобряю, − сказал он.

Неожиданно на Ника набросился Артур. Он крепко обнял свою девушку и поцеловал.

− Хранители! Как же я рад!

Ник тоже обняла Артура. После э