Таинственной тропой


Просмотров: 18
 144 



Иллюстрации к рассказу

kolu4ka1
27.12.2016 12:54

Его скользкие пальцы коснулись ее лица как раз в тот момент, когда она пришла в сознание, мысль о том, что это чудовище прикоснулось к ее лицу своими разложившимися от времени пальцами, привела ее в ужас. Еще бы, ведь ему было уже, по крайней мере, триста лет, а точнее прошло уже триста лет с того момента, как его заточили в этом своеобразном каменном склепе, где он должен был кануть лишь в бездну прошедших лет, как обычная легенда, которой по ночам пугают друг друга непослушные ребятишки. Однако он совсем не был похож на легенду, даже наоборот был живее всех живых, особенно сейчас, когда находился в нескольких сантиметрах от ее лица.

Сгнившая плоть его пальцев скользнула по ее румяной щеке, оставляя широкий след зеленоватый слизи. Она не видела его лица… Но фрагменты, искаженные и расплывавшиеся при тусклом лунном свете, просачивавшемся сквозь отверстие в верхней стене пещеры, которые она уловила мельком привели ее в неописуемый ужас. Его глазницы были пусты. В них зияли черные дыры… Они были похожи на бесконечную черную бездну, страшную и влекущую за собой. Из глотки чудовища вырывались тихие нечленораздельные звуки, более походившие на животное рычание. Она закрыла глаза и отвернулась. На ее щеке блеснул влажный след… Слезы.

- Господи! За что мне это? За что?

Ее шепот привлек его внимание. Ладонь с длинными расслоившимися когтями скользнула по ее волосам. Девушка вскрикнула и попятилась назад.

- Не трогай меня, грязная тварь! Убирайся!

Его рука осторожно скользнула по ее щеке и остановилась на шее. Веревки, стягивавшие ее руки и ноги, с огромной силой врезались в ее кожу, причинив девушке невыносимую боль, когда она попыталась отстраниться назад. Чудовище наклонилось над ней. Его зловонное дыхание проникло в ее легкие, девушка стала задыхаться от смрада исходившего из него. Тошнотворный комок, подкативший к ее горлу, стал причинять боль. Она не могла избавиться от накатывающей волны зловонья, вырывавшейся из его рта при каждом новом вздохе. Натиск его истлевшего тела стал невыносимым. Собрав последние жизненные силы, девушка решилась на последний возможный шаг. Она обхватила своего мучителя коленями и нанесла удар по его голове. На месте удара образовалась черная неровная дыра. На ее одежду выплеснулась зеленая зловонная жижа. Чудовище в ярости заметалось по пещере. Оно билось об стены, металось из стороны в сторону. Его тело словно потеряло чувство равновесия и координации.

Чудовище упало на колени и схватилось за голову. По его и так обезображенному временем черепу стекала зеленая жижа. Его тяжелый кулак с огромной силой прошелся по земле. Собрав последнюю энергию, чудовище поднялось на ноги и метнулось в сторону жертвенного алтаря, на котором в истерике металась беззащитная жертва. Зловещий рев разнесся по всей пещере, проникая сквозь толстые каменные стены, и отражаясь снаружи столь же зловещим эхом. Это создание было чадом самой преисподней.

Внезапно в его руках появился серебряный серп, покрытый запеченной кровью. Она знала чьей. Испытывая дикий ужас, девушка начала метаться из стороны в сторону, пытаясь ослабить веревки, но это ей не помогло. Казалось, даже усугубило ее и так незавидное положение. Страх нарастал с каждым его шагом. Его полуистлевшие руки на редкость сильно сжимали серебряное орудие. Чудовище занесло серп над головой, глаза девушки широко распахнулись и тут же с силой зажмурились. Она приготовилась умереть. Вопль, вырвавшийся из ее горла, заглушил все звуки. Серп пронесся над ее головой в паре сантиметров и вонзился в изголовье алтаря, выбивая огненные искры.

Из пасти чудовища вырвался гневный рык, и земля содрогнулась под его ногами. Девушка снова закричала. Остальное скрылось за белесой пеленой тумана, она снова потеряла сознание.

Глава I.Домашние хлопоты

Этот день, как и все предшествовавшие ему дни, в семье Воробьевых начался с очередной ссоры, затеянной Аленой Викторовной. Ссора произошла из-за вчерашнего вечернего похождения Юльки. Дочь Алены Викторовны, совершеннолетняя и вполне самостоятельная девушка, вчера пришла домой немного под шефе. Она со своей группой отмечала день рождения своего препода по истории Алексея Игоревича.

У 18у группы с исторического факультета была своя особенная традиция: они отмечали дни рождения всех своих преподавателей. Обычно, по установленной традиции, преподавателя вытягивали на лоно природы и там уже за накрытой поляной развивались однообразные события с различными сценариями. Однако в этот раз вытащить преподавателя 18у группе не удалось, именно поэтому они всем составом завалились к нему домой и гулянья происходили в небольшом помещении двухкомнатной квартиры. Но, несмотря на эти неудобства, веселье удалось на славу.

Вообще на таких мероприятиях Юлька не пила, однако в этот раз девушка решила изменить своим твердым принципам, и все ради своего любимого брата, пришедшего накануне из армии. Как же не выпить за новоиспеченного дембеля?

На утро, конечно, Юлька проснулась с ужасной головной болью, к которой добавился еще один феномен, получивший в простонародной речи название «сушняк». Состояние было самым наиужаснейшим из всех, которые когда-либо приходилось испытывать Юльке. Противное сосущее чувство в желудке примешивалось к чувству легкой тошноты, подкатившей к горлу, и вызывало раздражение нервной системы. А тут еще и нападки Алены Викторовны, Юлька просто не могла сдерживать эмоции.

Юлька с жадностью прилипла к банке с рассолом и поначалу даже не заметила, как на кухне появилась мать.

- Что суховей пронесся? Приросла к банке, пить надо было меньше!

Юлька опустила банку и раздраженно посмотрела на мать.

- Что взрослой жизни захотелось попробовать? – не унималась Алена Викторовна – Ну, как попробовала? Напилась как свинья, еще девушкой себя называет.

Юлька молчала.

- Что молчишь? Нечего сказать? Правильно, что ты мне можешь сказать! Тебе, наверное, насильно заливали?

Наконец нервы у девушки сдали, и она почти крикнула.

- Хватит!

Алена Викторовна слегка вздрогнула, но тут же, взяв себя в руки, продолжила нападать на дочь, присев на мягкую обивку кухонного уголка.

- Хватит? Ты погляди на нее! Я смотрю, тебе вчера было очень хорошо! Это ж позор! Два амбала тебя до дома тащили. Ладно, Вадик – мужик, а ты! Даже не знаю, как назвать. Не думала я, что моя дочь до такой жизни докатится! Это чем же ты мне скажи, вы там всю ночь занимались?

- Мама! – выпалила девушка – Во-первых, ты с этими амбалами встречала прошлый Новый год у них на даче, и надо сказать, неплохо провела время…

- Мне плевать! Хочется надеяться, что у тебя хватило ума меня не позорить! Хотя все же, наверное, у вас дошло и до ванной совместной и до кровати втроем.

Юлька на секунду замерла с округленными глазами.

- Ты сама слышишь, что ты несешь ? – наконец-то пришла в себя девушка.

- А что я несу? Я не несу, а говорю что есть. Вырастила себе дочь проститутку!

- Проститутку?! Мама, ты в своем уме? Ты сейчас несешь такую чушь, которую на уши не натянешь.

- Чушь? Я знаю про тебя все!

- Да ты просто истеричка! Как ты можешь вообще обо мне что-либо знать?

- Не ори на мать!

Юлька задохнулась в порыве собственного гнева. На некоторое время на кухне воцарилась гробовая тишина, прерванная скрипом дверных петель. Послышались тихие шаги, и в проходе появилась заспанная растрепанная фигура Вадика.

- Что у вас опять случилось? – поинтересовался парень, открывая дверцу холодильника.

- Да мать у нее хреновая! – протараторила Алена Викторовна, обрадовавшись возможности пожаловаться на непутевую дочь.

- Мама! Ну, сколько же можно? Я только третий день дома, а уже не знаю куда деваться!

- И ты туда же? Вот это деточки! – возмутилась Алена Викторовна.

- Мам, ну, что ты все время к ней цепляешься? Юлька уже самостоятельная и далеко не маленькая! – попытался защитить сестру Вадик.

- Проститутка она! – прорычала женщина.

- Мама! – повысил голос Вадим.

- Все с меня хватит! – не выдержала Юлька – Это не мать, это настоящая сволочь!

- Сволочь! Проститутка смеет меня сволочью называть?! Пошла вон из моего дома!

- С радостью! – выкрикнула Юлька и, тяжело опустив банку на стол, выбежала в коридор.

Вадим укоризненно посмотрел на мать и вышел вслед за сестрой.

- Юль!

- Прости, Вадька! Я уже не могу больше! – протараторила девушка, наспех натягивая кроссовки.

Вадик с пониманием посмотрел сестре в глаза и протянул ее любимый плащ. Юлька подняла на брата, слегка покрасневшие от проступающих слез глаза и, всхлипнув, поцеловала брата в щеку. Вадик все понял. Юлька взяла плащ, протянутый ей братом, схватила со стула сумку и выскочила за дверь.

На дворе стояла глубокая осень. Дорожки были покрыты желтым ковром из листвы. Юлька любила ходить в колледж через парк, вот и сегодня, еще не рассвело, а она уже загребает ногами желто-красную смесь опавших листьев.

«Ну, сколько можно ко мне цепляться? Я, конечно, понимаю, что я может быть далеко не идеальная дочь, но назвать меня проституткой… это уже слишком! Напилась! Вот проблема то!

Как бы мне сейчас хотелось оказаться далеко-далеко отсюда! Сегодня в колледже будут объявлять тех, кто едет в тропические леса Амазонии с геологической экспедицией. Как я им завидую! Они целых три недели не будут видеть своих предков, да еще и на родине первобытных людей побывают. Вот счастливчики! – думала Юлька по дороге – А тут у меня предки как первобытные люди! Я не нуждаюсь в опеке человека, который считает меня проституткой. Вадька вернулся – вот его пусть и опекает теперь, раз я такая хреновая, - фыркнула Юлька и ускорила шаг.

В колледже, несмотря на столь ранний час, было на редкость большое количество студентов. В большинстве своем это были ученики, которые подавали заявку на участие в археологической экспедиции. Студенты собирались в отдельные небольшие круги и вели оживленные дискуссии на тему поездки. Юлька проходила мимо и равнодушно смотрела на разгоряченные лица старшекурсников. Ей были абсолютно не понятны ни их волнение, ни их суета. Еще бы, ведь она и представить себе не могла, как было важно для каждого из них попасть в десятку счастливчиков. Что-то на минуту отвлекло внимание девушки от дискуссии, разгоревшейся между группой вновь подошедших студентов.

В ярко освещенный холл с мраморным покрытием на полу вслед за игривым ветром и утренними осенними ароматами влетел Темка. Высокий стройный и как всегда красивый, он появился внезапно и как обычно в окружении огромной толпы белокурых девчонок. Юлька хотела подойти к парню, но уже спустя несколько секунд поняла, что ей нечего ему сказать. Пребывая в некотором замешательстве, Юлька тихо повернулась вокруг себя и вздрогнула от неожиданности. На ее пути из неоткуда выросло мощное тело. Веник!

- Приветик! – произнес приятный и до боли знакомый голос.

- Венька! – обрадовано вскрикнула Юлька и бросилась к парню на шею. – А где Коля?

- Хм, он дома. Усиленно борется с головной болью и остальными признаками перепоя.

- А-а-а! – протянула Юлька – Перепел, значит? Значит, его сегодня не будет! - заключила девушка с некоторым сожалением в голосе.

- А ты не расстраивайся так, после пар увидитесь!

- Да я не расстраиваюсь, просто настроение как после атомной войны! – протянула Юлька. – Ты ему хоть кефирчика купи что ли!

- Смешно!? – скорчил смешную рожицу Веник. – Я смотрю ты веселая!

- Конечно, Вениамин! Я веселая!

- А я смотрю, ты интересуешься этой поездкой на родину наших предков?

- Не то чтобы интересуюсь… - протянула девушка – Просто проявляю некий интерес. Они такие смешные, все такие разъяренные, взъерошенные. Друг друга убить готовы.

- Еще бы! Ведь это же самая лучшая стажировка! Я слышал, что в деканат было подано около трехсот заявок. Прикинь, из трехсот заявок нужно выбрать всего десять, десять самых лучших студентов. Вот они и грызут друг другу глотки!

- Да! Хорошо, что мне не нужно заморачиваться! – весело проговорила Юлька и остановилась на повороте.

- Согласен! У тебя сейчас что? – поинтересовался Веник.

- Филология! – протянула Юлька и наигранно закатила глаза.

Где-то в конце коридора глухо прозвенел звонок.

- Понятно! Ну, ладно. Еще встретимся! – протараторил парень и поспешил в кабинет.

- Обязательно! – ответила Юлька и повернула в противоположную сторону.

Лекция по филологии, казалось, длилась целую вечность. Несмотря на тот факт, что филология была тем немногочисленным предметом, которые Юльке давались с огромной легкостью, сегодня девушка не была настроена на учебу. Из слов преподавателя Юлька не понимала ровным счетом ничего. Препод читал свою лекцию увлеченно и с большим воодушевлением. Он, словно, вошел, как говорится, во вкус и уже не мог остановиться. Поддерживая свой рассказ живописной и очень увлекательной жестикуляцией, преподаватель так увлекся, что даже не заметил отсутствия половины группы.

«Слово «обелиск» - с греческого означает «большой вертел». Обелиски считаются неотъемлемой частью хемитийской культуры. Они представляют собой тонкие каменные шипы с пирамидальной верхушкой. Поскольку очевидно…» - проносилось в голове у девушки и тут же улетучивалось, рассеивалось словно туман. Из всего произнесенного преподавателем за сегодняшнюю лекцию в Юлькиной голове осели только первые слова: «Двадцать первое октября».

Звонок, прозвучавший в коридоре, с задором выхватил Юльку из мира мечтаний и снова перенес в мир реальности. Этот звонок стал для Юльки, словно новым глотком жизни. Шумная толпа, захватив с собой Юльку, понеслась прочь из аудитории, оставив препода наедине со своими теориями.

Новый звонок уже более тоскливый снова позвал девчонку, но уже на урок. Коридоры опустели, и возникло такое чувство, будто они потемнели и замкнулись. Юлька тихо ступала по бетонному полу. Ее шаги лишь слегка отзывались от стен тихим протяжным эхом. Девушка была одна.

Внезапно в конце коридора скрипнула дверь, нарушая всю прелесть тишины. Из-за дверного косяка показалась бритая голова Севы Савочкина.

- Давай скорее! – крикнул он и снова скрылся в кабинете.

Юлька никак не отреагировала на его слова. Она лишь слегка ускорила шаг, но сделала это, скорее всего, машинально, впрочем, как и всегда, когда ей говорили «быстрее».

- Воробьева, не берите в привычку опаздывать на уроки! – произнес, не поднимая головы от журнала, Леонид Сергеевич, когда Юлька вошла в аудиторию – Садитесь, Воробьева! Итак, эстетика предполагает, что любовь это зеркало души человека. Любовь – красивое чувство – считают многие из прославленных людей эпохи серебряного века. Так вот, сегодня мы будем говорить о том, что же на самом деле представляет из себя это многогранное понятие. Запишите тему урока «Любовь с эстетической точки зрения».

Юлька подняла голову. Молоденький учитель перехватил ее взгляд, направленный точно на него и слегка улыбнулся.

- Не спите, Воробьева!

Юлька опустила глаза в тетрадь. Надо сказать, что из всех своих учеников Леонид Сергеевич только к Юльке обращался на «Вы», но никогда не называл ее по имени. Это ей льстило.

«Он явно ко мне не ровно дышит! Если он сейчас вызовет меня к доске, я буду в этом убеждена окончательно», – подумала девчонка и снова подняла глаза на преподавателя.

- Итак, что же такое «любовь», Воробьева?

Юлька довольно улыбнулась.

«Что и требовалось доказать!» - подумала девушка, а вслух произнесла – Я не верю в любовь, Леонид Сергеевич!

Леонид удивленно вскинул брови.

- Откуда такой пессимизм, Воробьева? – поинтересовался эстетик.

- От мамы! – пошутила Юлька.

- Поясните, Воробьева! – потребовал эстетик.

- Не верю я в любовь, Леонид Сергеевич! Все это предрассудки. Любовь – не что иное, как простая привязанность, чувство необходимости избавиться от одиночества, вот и все!

Любви, как таковой не существует в природе. Вот скажите мне, почему человек испытывает сильное чувство влюбленности, когда он особенно одинок? Потому что у него возникает потребность в общении. Как только находится интересная личность, у человека исчезает чувство одиночества, отступает депрессия, и человек уже не нуждается больше в любви. Его снова устраивает мир в своем проявлении. А если вы со мной не согласны, Леонид Сергеевич, тогда скажите мне, если любовь действительно существует, почему тогда люди, прожив несколько лет в счастливом браке, надоедают друг другу и, в конце концов, расходятся в разные стороны?

- Ну, это сложный вопрос, Воробьева! – растерянно пролепетал эстетик, ероша волосы на лбу – Хорошо, Воробьева, садитесь!

Юлька довольно улыбнулась и, сверкнув глазами, довольно уселась на место.

- Ты повергла его в ужас! – донесся шепот с задних рядов.

- Кириешка в шоке! – подмигнул Юльке Севка.

Пары давно уже закончились. Колледж быстро пустел. Как бы ни было тоскливо и противно, Юлька понимала, что возвращение домой неизбежно.

У входа в колледж на скамейке, ежась от холода, сидел Веник. Юлька заметила его еще в коридоре по пути в раздевалку, когда вдруг решила взглянуть в окно. Она поняла, кого ждал этот парень.

- Ты не примерз к скамейке? – окликнула парня Юлька, спускаясь по мокрым ступеням.

Веник повернул голову и, увидев Юльку, привстал с лавочки.

Некоторое время они шли молча, но тишина становилась столь тягостной, что сильная натура парня не смогла выдержать ее натиска. Веник искоса посмотрел на шагавшую рядом с ним спутницу. Юлька шла легко, казалось, ей нравилась эта убийственная тишина. Девушка без особого напряга шагала вперед, медленно загребая ногами разноцветную листву. Веник не выдержал и тихо, даже слегка осторожно спросил:

- Юль, а что ты там, на эстетике учудила?

В ответ девушка лишь слегка улыбнулась и дернула плечами.

- Я пока тебя ждал, услышал случайно разговор одной парочки. Они там что-то про Кириешку говорили, мол, завянет теперь эстетик от неразделенной любви!

- Поговорят, на той ж… кх, и сядут! – произнесла, запинаясь, Юлька.

Она вдруг подняла голову вверх, и ее взгляд устремился далеко на небо. Разговор как назло не клеился. Юлька летала где-то очень далеко. Впрочем, Веник часто замечал, что его подруга зачастую находится на своей волне, но это было для нее привычным состоянием, а сейчас что-то изменилось.

Парень слегка поник, но продолжал идти рядом, не отставая, ни на шаг. Так, в полной тишине, не произнеся больше ни звука, они дошли до конца аллеи и свернули к старенькому пятиэтажному дому на Пятницкой. Подойдя к подъезду, Юлька словно вернулась в реальность, и за все время впервые взглянула на парня живыми глазами. Веник выглядел слегка растерянным. Одарив парня лучезарной улыбкой, девушка чмокнула его в щеку и скрылась за дверью своего подъезда.

Парень проводил Юльку взглядом и повернул в соседний переулок.

- Н-да! Картина Репина «Приплыли»! – пробубнил Веник сквозь зубы.

***

Юлька в спешке заскочила в квартиру, сбросила в коридоре пальто и бросилась в кухню. Легкий испуг отразился на ее лице, когда возле окна она обнаружила постороннего человека. Парень слегка обернулся, так что теперь он стоял к девушке не спиной, а в профиль. Только теперь Юлька узнала в высоком стройном молодом человеке своего двоюродного брата Даниила.

- Данька! – вскрикнула Юлька и бросилась к брату на шею, – Какими судьбами?

Парень крепко обнял девушку и засмеялся.

- Решил вас проведать! Сколько уже не виделись?

- Два года, - ответила Юлька, отпустив брата.

- Я если честно мимоходом, всего на пару часов! Меня в командировку отправили, вот я и решил заехать все равно по пути!

- Жаль! – огорчилась Юлька.

- А я погляжу, ты совсем уже большая! Небось, замуж скоро, а?

- Какой там замуж! – проговорил Вадим, входя на кухню – Она у нас на учебе зацикленная, на академика учится!

Юлька в ответ на его слова состряпала смешную гримасу и высунула язык.

- А как там тетя поживает? – спросила Юлька у Даниила, наливая в свою чашку кофе из маленького, расписанного гжелью кофейника.

- Ты не поверишь!

Юлька поперхнулась.

- Неужели!? Она вышла замуж? За кого? – разом выпалила девушка.

- Помнишь Василия Игорюшина? – спросил Даниил.

- Это дядь Васю что ли, Морячка? – поинтересовался Вадим.

- Да, того самого, - подтвердил парень.

Юлька согласно кивнула и отхлебнула большой глоток кофе.

- Месяц назад он сделал нашей тетке предложение руки и сердца, - ответил Даниил.

- И что? – поинтересовался Вадим и, заглянув в чашку к сестре, присвистнул – Ну, ты пьешь, водохлеб!

- М-м-м! налей себе и отвали! – промычала Юлька и отвернулась от брата.

Даниил отошел от окна и присел на край мягкого кухонного уголка. Он внимательно посмотрел сначала на Юльку, потом на Вадима, и снова перевел взгляд на сестру.

- Ну, а у вас как дела? – произнес он вопрос, обратив его к обоим.

Вадим хотел ответить, но его слова опередил домофонный звонок. Парень на минуту вышел в коридор, а когда вернулся, его встретил вопросительный взгляд сестры.

- У-у-у! Кто это? – спросила Юлька, дожевывая кусок булки.

- Мама! – с грустью произнес Вадим.

Юлька тут же поставила чашку с недопитым кофе на стол, наспех поцеловала Даниила и, бросив на Вадима печальный взгляд, выскочила из кухни. Вадим вышел за ней в коридор.

- Куда ты? – поинтересовался парень у сестры, наблюдая, как она натягивает кроссовки.

- Я… - начала и тут же запнулась Юлька. – Скажи, что я на подготовительных по истории, что я утонула, что меня сожрали крокодилы и даже не подавились. Вадь, соври что-нибудь. Ты же заешь, как мы с ней общаемся!

Парень печально посмотрел на Юльку и согласно кивнул.

- Позвони! – прокричал он, вслед убегающей вниз по лестнице девушке.

Постояв несколько секунд в дверном проеме, парень вернулся в квартиру. Почти вслед за этим дверь снова открылась, слегка скрипнув петлями, и в коридоре появилась Алена Викторовна. Вадим вышел к ней и помог снять пальто.

- Ну, как ты тут? – спросила Алена Викторовна у парня, открывая дверцу шкафа-купе.

- Нормально! Что со мной может случиться?

Вадим улыбнулся, чтобы скрыть чувства переполнявшие его.

- Где Юля? – поинтересовалась Алена Викторовна.

- На подготовительных по истории! – тут же соврал Вадим.

Алена Викторовна печально вздохнула и нехотя побрела в комнату. Казалось, ее терзало чувство вины за утреннее происшествие. Вадим с горечью посмотрел на мать и чтобы как-то исправить, облегчить эту гнетущую обстановку, перешел на другую тему.

- Мам, знаешь кто у нас в гостях? – произнес он приободрившись.

- Кто? – уже с оживлением в голосе поинтересовалась женщина.

- Здравствуйте, Алена Викторовна! – радостно поздоровался с теткой Даниил.

Увидев парня, женщина приободрилась и на ее лице появилась лучезарная приветливая улыбка.

- Даниилушка! Сколько я тебя уже не видела? Что же ты сразу не сказал? - обратилась Алена Викторовна к сыну. – Ну, что же мы стоим, проходите в зал, рассказывай, Даниилушка, как твои дела? Как тетка поживает?

Даниил с воодушевлением начал отвечать на все вопросы, которые непрерывным потоком сыпались на него от тетушки. Вадим с облегчением вздохнул.

«Теперь бы еще одну проблемку решить и все наладилось бы. Точно наладилось!» - подумал парень и присоединился к оживленному разговору.

На улице уже горели фонари. Девушка не спеша шла по мосту. Рядом по дороге проносились на огромных скоростях шикарные авто. Город с каждой минутой приобретал все более мерцающий облик. Разноцветные огоньки и неоновые вывески магазинов, ресторанов и прочих забегаловок вырисовывали причудливый ландшафт ночного города. В голове девушки роились совершенно посторонние и ненужные мысли. На пару минут она остановилась и, закрыв глаза, перегнулась через парапет, обрамляющий мост. На мгновенье девушке показалось, что она даже сквозь одежду ощущает, как железные резные прутья больно вонзились ей в кожу. Однако стоило ей сделать глубокий вдох, и это ощущение растворилось как дым.

Из состояния полной расслабленности Юльку вырвал резкий взвизг тормозов, раздавшийся позади. Девушка обернулась.

У тротуара притормозила красная «Тойота». Передняя дверца со стороны пассажирского места отворилась и из-за нее показалась улыбающаяся физиономия.

- Зайка, тебя не подбросить? – протянул до боли знакомый голос.

- Тема! – удивилась Юлька.

- Садись! – произнес парень и сел на место водителя.

Юлька подошла к машине, но на мгновение замерла. Однако тут же очнувшись от оцепенения, села в машину и захлопнула дверце.

Парень повернул ключ в замке зажигания и надавил на педаль газа. Машина, вновь взвизгнув колесами, рванула с места.

- Каким ветром тебя сюда занесло? – поинтересовался Артем.

- Гуляю!

- Темноты не боишься? – спросил парень, мимолетом взглянув на девушку.

- А чего ее бояться? – поинтересовалась девушка. – А ты кстати откуда?

- Да в «Аттике» был. Видишь, мне Серега новую магнитолу подогнал! – указал парень на сверток на заднем сиденье.

- Понятно! А что это ты за меня беспокоишься? – спросила Юлька и посмотрела на парня.

Артем некоторое время молчал, обдумывая свой ответ, затем взглянул на девушку и как-то странно ответил.

- Да есть тут любитель девушек!

Юлька молча смотрела на парня, но он не отводил взгляда от дороги. Юлька пожала плечами и откинулась на спинку сиденья. Некоторое время они ехали молча, потом Артем будто бы невзначай произнес:

- Это я тебя удачно встретил!

- Что? – переспросила девушка, хотя прекрасно слышала его слова.

- Я что-то сказал? – спросил Артем, сделав вид, что не заметил, как произнес эту фразу. – Это, наверное, просто мысли вслух!

Юлька напряглась, но, постаравшись придать себе более непринужденный вид, спросила:

- Тем, а куда мы едем?

- Я сейчас к Селищу заскочу на минутку, надо кое-что забрать. Потом тебя домой завезу, и спать! – как-то неправдоподобно ответил парень.

- Ну, ладно! – согласно кивнула Юлька и начала усиленно думать.

Лицо Артема в тусклом свете фонарей и неоновых вывесок для Юльки стало не лицом парня, которого она недавно обожала, а лицом уличного маньяка. Чтоб отогнать мрачные мысли и немного расслабиться Юлька уставилась в лобовое стекло. Однообразный, не меняющийся ландшафт улиц быстро утомлял, и девушка уснула. Машина завернула в переулок и затормозила у подъезда. Юлька тут же распахнула глаза.

Немного сонные глаза не могли привыкнуть к свету фонаря, который как назло светил Юльке в лицо. Юлька быстро окинула двор взглядом и обернулась к парню.

- Где мы?

- У Селища! – холодно ответил парень и вынул ключи из замка зажигания.

Девушка снова окинула двор взглядом и испуганно посмотрела на парня.

- Куда ты меня привез? Это не его дом! – выпалила Юлька.

Парень бросил раздраженный взгляд на девушку и открыл дверце. Он поставил одну ногу на землю, но затем, немного задержавшись на сиденье, кинул Юльке через плечо:

- Я вернусь через пять минут. А ты сиди здесь и думай, в какой позе мне тебя отиметь!

- Что? – обалдело, протянула девушка.

Однако парень не услышал ее вопроса. Он хлопнул дверцей и закрыл ее на ключ.

- Артем не смей! – прокричала Юлька, испуганно теребя дверце.

Парень обернулся, приложил палец к губам и, улыбнувшись, вошел в подъезд.

«Черт бы тебя побрал, мерзавец! Я ненавижу тебя, ненавижу! Тварь, ублюдок, подонок. Ну, за что? Ну, урод, Вадим тебя порвет… Точно нужно ему позвонить! - думала Юлька, судорожно шаря по карманам куртки. – Проклятие! Я забыла телефон…»

- Ненавижу! – проговорила сквозь зубы девушка и начала бешено колотить дверь.

Обессилев, она упала на сиденье. Ее глаза застилали слезы. Сил не осталось даже на то, чтобы поднять голову. Ее руки повисли по бокам сидения. Левая рука нащупала что-то холодное. Девушка встрепенулась. Рука жадно стала ощупывать предмет – железный прут. Он мирно торчал между сидений. Юлька повернулась, попыталась вытянуть его. Получилось.

- Ну, держись машинка! – язвительно улыбнулась Юлька и с размаха ударила в лобовое стекло.

К большому Юлькиному удивлению стекло не разбилось, но сильно треснуло. Эта неудача привела Юльку в ярость и придала ей еще больше сил. Девушка снова замахнулась, и второй раз ударила в стекло.

Парень, вышедший из подъезда, рванулся к машине.

- Сука! Ты, что тварь делаешь? – Артем схватил девушку за волосы и яростно рванул железо из ее рук. – Сиди смирно, сука! Дернешься – урою!

Юлька, будто обезумев и не слыша его слов, вцепилась ногтями парню в лицо.

- Не трогай меня, мерзавец! Я тебя за это убью, ты будешь сдыхать как шавка! - бешено вопила девушка.

- Заткнись, дрянь! – прохрипел Артем.

Его охватило лютое бешенство.

- Сука, ты мне тачку разбила! Вот гадина, она же нулевка! – шипел от гнева парень.

- Пошел ты со своей тачкой к чертовой матери, подонок! – крикнула Юлька – Я бы и твою голову разбила!

Артем резко повернулся и схватил девушку за горло. Юлька застыла на месте. Парень гневно взглянул на девушку. Юлька дернулась назад, вывернула голову и, схватив зубами парня за руку, прокусила ее. Парень закричал и с силой рванул руку на себя.

- Ну, держись, падла!

Артем гневно заорал и, замахнувшись, с силой ударил Юльку по лицу. Девушка отлетела в сторону и ударилась головой об стекло. Ее словно пронзило током, боль была нестерпимой. Девушка заплакала.

- Прекрати реветь! – произнес ледяным голосом парень.

Но Юлька, словно не слыша его голоса, заревела еще громче.

- Прекрати, я сказал!

Артем привстал, нащупал на сиденье ключ, вставил его в замок зажигания и завел машину.

- Подумать только такую тачку угробила!

Машина тронулась с места. Юлька, наконец, замолчала и только, изредка, продолжала громко всхлипывать. Из расцарапанной щеки парня сочилась кровь, и Артем то и дело смахивал ее ладонью. Прокушенная рука сильно напухла и болела. На месте укуса образовался фиолетовый синяк.

Юлька подтянула колени к подбородку и свернулась на сиденье калачиком. Девушка украдкой поглядывала на парня, он, видимо, заметил это, потому что выражение его лица резко поменялось.

- Что любуешься своим творчеством? – усмехнулся Артем – На вот вытри свой синяк, а то глядеть страшно!

Юлька взяла платок, протянутый ей Артемом, и прижала его к разбитой губе.

- Куда мы едем? – осторожно спросила девушка.

- Ко мне! – холодно бросил в ответ парень.

- Зачем? – настороженно спросила девушка.

Артем мимолетом взглянул на Юльку и, усмехнувшись, произнес:

- Не знал…

- Что?

- Ты предпочитаешь меня удовлетворять в машине – романтично!

Юльку захлестнула новая волна гнева и она, не понимая, что творит, снова, словно кошка, вцепилась Артему ногтями в лицо. Машина резко свернула к обочине и затормозила. На этот раз парень отреагировал не столь агрессивно, чем вначале. Артем схватил девушку за волосы и притянул к себе.

- Если ты не угомонишься, я тебя урою прямо здесь и сейчас. У меня в багажнике лежит лопата, поэтому твой труп я тоже закопаю на этой обочине. И поверь мне, никто твои останки в ближайшие лет двести не найдет.

- Ты – чудовище! – заорала девушка и зарылась лицом в его свитер.

- Не реви ты!

Юлька заревела еще громче. Проехав по безлюдной загородной трассе еще метров двести, машина свернула на Бахарев мост и поехала в сторону Новоозерских построек. Звуки города остались далеко позади, вокруг стояла гробовая тишина. Машина скользнула между двух больших сосен и свернула к даче, построенной у самой воды. Мотор затих. Юлька приподняла голову и взглянула на Артема, покрасневшими от рыданий глазами.

- Ну, вот и приехали!

- Где мы?

- В Новоозерском.

Юлька тяжело вздохнула и откинулась на свое сиденье. Артем слегка отвлекся на циферблат счетчика, и это стало его ошибкой. Юлька схватила уже знакомый ей железный ломик и ударила им парня по голове. Он схватился за голову и застонал от боли. Юлька вытолкала его из машины и выскочила наружу. Как только девушка оказалась на свободе, она тут же сорвалась с места и бросилась в сторону дороги. Артем, все еще держась за голову, поднялся на ноги.

- Гадина, лучше остановись! Поймаю, хуже будет! – гневно крикнул он вдогонку девушке.

Юлька, не обращая внимания на его слова, продолжала бежать, не разбирая дороги. Ее ноги путались и скользили по мокрой траве. Наконец, поддавшись панике, она упала на землю и зарыдала. Неподалеку раздались тяжелые шаги. Девушка подползла к стволу ближайшего дерева и замерла еле дыша. Ее сердце колотилось так сильно, словно пыталось вырваться из груди. Лес окутала тишина. Юлька осторожно попятилась назад и тут же уперлась во что-то спиной. Артем. Он с силой грубо схватил девушку за волосы и потащил к дому.

- Ну, что допрыгалась? Сказал же, хуже будет!

Парень грубо втолкнул девушку в темное помещение. Юлька тут же налетела на стул и, перевернув его, упала на пол. Артем, захлопнув дверь, схватил девушку за руку и потащил к лестнице на второй этаж. Юлька попыталась вырваться, однако, оступившись на ступеньке, упала и расшибла себе колено. Подняв девушку на ноги, Артем втолкнул ее в спальню. Испытывая сильный гнев и пребывая в неописуемой ярости, парень снова ударил Юльку по лицу. Она отлетела к кровати и, потеряв равновесие, упала на пол. Из разбитой губы снова потекла кровь.

Артем оперся спиной о стену и нащупал рукой выключатель. Яркий всплеск света пронзил глаза острой болью. Парень часто заморгал, давая глазам привыкнуть к свету. Юлька все так же бессильно валялась на ковре возле кровати. Парень, все еще тяжело дыша, стянул с себя свитер, забрызганный кровью и, оттолкнувшись от стены, подошел к кровати. Одним сильным рывком он поднял девушку с пола и бросил на кровать. Опершись одним коленом о матрац, Артем наклонился к Юльке. Она не шелохнулась. Осторожно повернув девушку на спину, парень посмотрел ей в глаза. Они были полузакрыты. Съедаемая болью от унижений, которые ей пришлось терпеть, Юлька сгорала от желания вцепиться парню горло, но не могла.

Девушка понимала, какие-либо противительные действия с ее стороны лишь усугубят положение. Артем склонился над ней так близко, что почти касался ее. Его дыхание жаром обдавало ее кожу. Осознание его близости причиняло ей боль.

Его руки, не позволяя даже шелохнуться, крепко сжимали ее тело, язык немного робко раздвинул ее губы и заполнил рот. На глазах девушки выступили слезы. Она не сопротивлялась, но и не отвечала ему. Он, еле сдерживая дрожь в руках, пытался расстегнуть кнопки на ее куртке. Парень делал это так робко, словно боялся сделать ей больно, но он не осознавал, что и без того причинил ей много страданий. Наконец с курткой было покончено. Его руки робко скользнули вдоль ее тела. Даже сквозь одежду девушка чувствовала, как они напряжены. Остановившись на полпути, Артем взглянул ей в глаза, но они снова оказались закрытыми. Его рука медленно скользнула вниз, пальцы нащупали застежку на джинсах, и парень коленом раздвинул ей ноги.

Словно очнувшись ото сна, Юлька, в порыве ярости, ударила парня локтем по лицу. Взяв откуда-то силы, девушка отбросила парня от себя и молниеносно вскочила на ноги. Артем явно не был готов к такому развороту событий, поэтому, как мячик отлетел к шкафу и ударился головой об угол.

Так как выход все же был перекрыт, Юля заняла оборонительную позицию у окна по другую сторону двуспальной кровати. Парень, пыхтя от злости как паровоз, опираясь о стену, поднялся на ноги. В глазах все еще двоилось, но он уже вполне оправился от удара. Пребывая в разъяренном состоянии, Артем бросился на девушку, переполняемый желанием порвать ее на куски.

- Не подходи! – закричала Юлька остервеневшим голосом.

Для большей уверенности в себе она схватила хрустальную вазу, стоявшую на журнальном столике у окна.

- Поставь на место! – прорычал Артем.

Юлька покачала головой в знак отказа.

- Дай! – протянул руку Артем – Дай, слышишь!

- Не подходи! – снова закричала девушка.

- Дай! – продолжал настаивать на своем Артем, подходя все ближе к девушке – Дай! Не глупи, я же все равно заберу!

- Нет! – закричала Юлька и размахнулась, чтоб нанести удар, подошедшему слишком близко парню.

Предвидя это, Артем ловко увернулся и, схватив Юльку за волосы, снова бросил на кровать. Не давая прийти в себя, Артем навалился на нее всем телом. Девушка пыталась вырваться из его цепких рук, но все было бесполезно. Распаляемый желанием овладеть ее телом, Артем действовал машинально, не осознавая происходящего. Упорство, которое проявляла девушка, не давая собой овладеть, распаляло его еще больше. Поддавшись животной страсти, Артем стал срывать с Юльки одежду. Она сопротивлялась до последнего.

Парень смог успокоиться лишь, когда добрался до обнаженного тела. Он был возбужден, его нервная дрожь передалась и ей. Ее полные груди подымались и опускались в быстром завораживающем ритме. Его томные глаза исследовали просторы ее тела. Она вся пылала под его взглядом. Словно стесняясь своей наготы, она попыталась прикрыться руками, но он не позволил ей. Его руки схватили ее за запястья и с силой придавили к кровати. Артем наклонился, чтоб поцеловать Юльку. Его губы прильнули к ее губам прежде, чем она успела отвернуться. Прикосновение ее затвердевших сосков, похоже, выпустило на волю всех демонов ада, таившихся в нем.

- Я буду нежным! – обещал он хриплым шепотом.

Он скользнул рукой вниз по телу девушки и начал медленно двигаться вверх, вдоль ноги, все время, целуя ее губы, шею, мочку левого уха. Она оставила борьбу. Она не реагировала, но и не боролась…

Артем прижался к ее груди и ощутил, как темный бугорок начал твердеть от его прикосновения. Он ласкал ее живот, ноги выше коленей, его прикосновения были легки. Потом он нашел ее губы. Они приоткрылись под его поцелуем. Он приподнялся над ней и встретил ее взгляд. Она попыталась изогнуться, не пуская его руку. Он улыбнулся и раздвинул ей ноги. Из ее груди вырвался вздох. Он слегка коснулся губами ее губ и начал движение вниз. Она приподнялась, он прижался к ней. Его руки поддержали ее за бедра. На мгновение, высоко поднявшись над нею, он скользнул в глубины ее тела. Сдерживаемое им желание. Казалось, вырвалось наружу, и он начал движение внутри нее.

Ее глаза стали мокрыми. Блестящие, они встретили его взгляд. Она облизала губы кончиком языка и попыталась отвести взгляд, но он не дал ей этого сделать, вновь овладев ее губами. Она вся изогнулась под ним. Ее пальцы были вытянуты и напряжены под его руками. Он сжал зубы и немножко помедлил, пока не увлек ее за собой. Ее пальцы снова судорожно сжались в его руке, она напряглась. Он почувствовал это и с еще большим желанием продолжил движение. С каждой новой секундой его охватывала нервная дрожь и вот он, кажется, довел ее до конца. Они оба напряглись, он сделал последний рывок, она приподнялась ему навстречу. Из ее груди вырвался приглушенный звук, и их тела, слившись воедино, беспомощно упали на кровать. Проходили минуты, но чувство удовлетворения оставалось с ним.

Артем приподнялся на локте, чтоб взглянуть на девушку. Она отползла на другой конец кровати и, свернувшись в клубок, подтянула ноги.

***

Свет фар выхватил одинокую фигурку из тьмы. Машина резко затормозила, и из нее выскочил высокий подтянутый парень. Он бросился к одинокой фигурке, шатавшейся от каждого дуновения ветра.

- Юленька! – воскликнул Вадим – Что случилось? Я весь город объездил!

Она не отвечала и лишь отрешенно смотрела в сторону. Она смотрела очень долго, не моргая. А потом, словно с порывом ветра, девушка упала к парню на грудь и задохнулась в собственных рыданьях.

- Юленька! Родная!

Вадим прижал ее к груди, и они еще долго стояли так, безмолвно, слушая, как работает мотор машины.

Наконец Юлька приподняла голову и взглянула брату в глаза. Они были ласковыми и до боли родными, такими же, как в детстве.

- Вадька! – проговорила она хриплым сдавленным голосом и снова залилась слезами.

Весь следующий день Юлька провалялась в постели, она не пошла в университет и не позвонила Гале, как обещала. Она никого не подпускала к себе кроме Вадьки. Лицо, к счастью, не превратилось в один большой синяк, да и не вообще ничем не выдавало вчерашнего происшествия. Да и если подумать пострадала Юлька не столько физически, сколько морально.

О том, что произошло, она не сказала даже Вадику. Девушка предпочла оставить все переживания себе с надеждой, что все со временем пройдет и забудется.

Лишь только к вечеру, когда к ним заглянул Веник, Юлька решилась выйти из комнаты.

Сентябрь тихо подходил к концу. На улице становилось заметно прохладней, и все окружающее становилось невзрачным, приобретало угнетающую серость.

Артем несколько раз пытался поговорить с Юлькой. Но всякий раз ему мешали: то невесть откуда взявшиеся Веник или Коля, то в разговор влезал Сева Савочкин, то подруги уводили Юльку с собой. Наконец он прекратил попытки, и казалось, исчез из ее жизни…

Был выходной день. За окном было дождливо, и серые безлиственные деревья создавали еще более мрачную обстановку. Юлька стояла у окна и сквозь запотевшее стекло наблюдала за соседом, стареньким дедом Афанасием, ровесником первой мировой, выгуливавшим свою не менее старую немецкую овчарку Риту. Юлька спонтанно ткнула пальцем в стекло, кончик пальца обдало холодом. Девушка поежилась и глубже укуталась в серую шерстяную шаль, привезенную ей когда-то бабушкой из Тулы.

Сегодня Юлька была дома одна. Вадим еще с утра уехал на базу, мать перепросилась на выходную смену. Девушке становилось тоскливо. На кухне, где она провела уже более трех часов, просто стоя у окна и глядя на улицу, было темно. Включать свет не хотелось. Юлька подошла к холодильнику и приоткрыла дверце, маленькая лампочка тут же осветила все полки. Пусто. Из съестного остался только маленький сухарик черного хлеба, со вчерашнего вечера лежащий на столе.

«Да не густо!» - подумала девушка и снова подошла к окну. Словно пробившись сквозь стену, в комнате наконец-то зазвонил телефон. Несмотря на то, что в глубине души девушка почувствовала облегчение, она как бы для обыденности недовольно буркнула про себя: «Кого там еще в такую рань?».

Девушка неторопливо, как будто нехотя вышла из кухни и подошла к телефонному аппарату. Он разрывался на части.

- Алло! – произнесла Юлька, подняв трубку.

- Юленька! Хорошо, что я застал тебя дома! – раздался в трубке слегка хрипловатый голос.

- Здравствуйте, Алексей Игоревич! – сразу повеселела Юлька.

- Здравствуй, доченька! – так ласково обращался к Юльке преподаватель истории – Юленька, срочно собирайся и приходи в колледж!

- Что-то случилось? – спросила, обеспокоено Юлька.

- Да, да случилось! – почти кричал в трубку, задыхаясь от радости, Алексей Игоревич.

- Да, что произошло, Алексей Игоревич, не молчите же!

- Потом, все потом! Скорее, Юленька,

- Ну, хорошо, я буду через 15 минут! – пообещала девушка и тут же бросилась одеваться.

Юлька выскочила на Парковую и побежала напрямую через сквер.

По дороге неслись автомобили, они текли по шоссе неиссякаемым потоком, не думая останавливаться. Девушка, не обращая внимания на беспрерывный поток машин, бросилась на дорогу. Раздался скрежет тормозов, и из окна ближайшей машины высунулась лысая голова на толстой шее. Мужик, покраснев от злости, как рак, прохрипел:

- Ты что дура?

Юлька не ответила ему не слова и, лишь пожав плечами, понеслась дальше.

Колледж в выходные дни был абсолютно пустым. По коридорам носился сквозняк, залетавший в открытые окна. Юлька прошла по длинному коридору к лестнице ведущей на второй этаж. Ее шаги гулким эхом отдавались от голых бетонных стен. Юлька поднялась по лестнице и вновь оказалась в длинном пустом коридоре. Она побрела вдоль стен к кабинету историко-философской науки. Девушка уже было протянула руку к дверной ручке, но дверь отварилась сама. В проеме появился Алексей Игоревич. Он расплылся в улыбке, увидев девушку.

- Ну, наконец-то, мы уже заждались!

- Мы? – удивилась Юлька – Кто такие мы?

- Мы, Юленька, - это они и я! – протянул историк, указывая на собравшихся.

Из-за угла, образованного шкафом, Юлька увидела несколько человеческих фигур, среди которых сразу же узнала Артема. Его хорошо сложенное, натренированное тело заметно выделялось на фоне остальных. При виде Артема у Юльки перехватило дыхание, сердце заколотилось в бешеном ритме.

«Нельзя показывать, что мне не все равно! Черт! Соберись, возьми себя в руки, ну, ты же можешь! И вперед!» - носилось у Юльки в голове. Девушка на мгновенье закрыла глаз, сделала глубокий вдох и, натянув улыбку, вышла на открытое пространство. Все, кроме Артема, обратили свой взгляд на новоприбывшую.

«Так значит! Ну, тогда еще легче!» - подумала девушка, усаживаясь на диване прямо напротив Артема. Наконец парень удосужился посмотреть на девушку, его глаза выражали полное спокойствие. Парень обвел Юльку взглядом и улыбнулся.

Наконец Алексей Игоревич прервал молчание.

- Ну, что ж теперь все в сборе! Я собрал вас, чтобы познакомить друг с другом, ну, чтобы во время поездки вы уже были сплоченной командой.

Историк встал, поправил свою, уже покрывшуюся сединой, бородку и, облокотившись о край стола, начал представлять собравшихся против часовой стрелки от себя.

- Итак, Джудит! – бросил он свой взгляд в сторону длинноволосой блондинки – Студентка филологического отделения, изучает бытность и языки племен ацтеков, проживавших на американском континенте столетие назад. Второй курс. Вэн Ли – представитель азиатской народности. Для тех, кто плохо или совсем не разбирается в азиатской расе, сообщаю Вэн Ли кореец, а не китаец. Прибыл к нам по распределению. Четвертый курс геологического факультета. Честно признаться, тот еще говорун!

Кореец звонко засмеялся и помотал головой. Алексей Игоревич улыбнулся и продолжил:

- Джошуа! – показал историк в сторону темноволосого парня, одетого в красную толстовку – И его брат Тоби, они как две капли воды, если не брать во внимание, что Джошуа на полголовы выше и говорит с легким акцентом. Они оба с исторического факультета, увлечены изучением собственной истории. К нам попали по распределению из Кембриджского университета. Четвертый курс.

Вдруг Алексей Игоревич на мгновенье замолчал и, ласково улыбнувшись, продолжил:

- Юленька! Ученица III курса МГУ заочного отделения и I курса исторического университета нашего колледжа. Очень добрый, отзывчивый и просто хороший человек.

Юлька слегка порозовела и от смущения опустила глаза, но тут же взяв себя в руки, гордо подняла широко раскрытые глаза вверх.

Алексей Игоревич улыбнулся и продолжил знакомство.

- Владик, человек весьма разносторонний, всецело поглощен геологией. Рядом как неотъемлемая часть Акинойе. Вместе они готовили проектную работу на международный конкурс, проходивший под названием «Древние цивилизации, населявшие материки Нового света». Надо сказать, что их работа среди представленных семисот тысяч других работ, заняла 10 место. Да, и, несмотря на то, что цвет кожи Акинойе чернее шоколада, его мозг соображает совершенно по белому.

- Точна! – улыбнулся афроамериканец, обнажив свои белоснежные зубы.

Юлька перевела свой взгляд с Владика на Акинойе. Несмотря на непривычно темный цвет кожи, парень показался Юльке столь же притягательным, как и его напарник. Этот ее взгляд перехватил Артем, наблюдавший за девушкой уже некоторое время. Парень с силой сжал кулаки, но на его лице не дернулся ни один мускул. Юлька не заметила его реакции и уже спустя минуту сосредоточенно слушала слова преподавателя.

Алексей Игоревич, слегка отвлекшись на постороннюю тему, снова вернулся к знакомству и теперь его жертвой стал Артем. Парень постарался расслабиться, когда все взгляды устремились на него.

- Артем! Ну, что сказать?! Очень способный молодой человек, но весьма ленивый! Изучает историю, третий курс! А вот рядом как раз таки сидит красивый испанский парень, которого некоторые наши студенты уже знают. Антонио! Изучает филологию, а так же всерьез увлекается краеведением. Ну, и, наконец, Брижит - любительница острых ощущений. Это не просто девушка, это девушка… - прервался на мгновение Алексей Игоревич, чтобы создать нужную атмосферу и затем продолжил, слегка приглушенным голосом – Это девушка, сумевшая покорить пылкое сердце испанского мачо! Ее мы взяли в качестве собственного журналиста, так как Брижит оканчивает факультет журналистики.

Ну, и напоследок небольшой сюрприз! Как говорится, а на десерт – сладкое! В качестве второго преподавателя с нами поедет Леонид Сергеевич.

- Кириешку! – воскликнула Юлька с ноткой непонятного чувства, то ли растерянности, то ли удивления.

- Я вижу, Воробьева, вы рады! – пошутил Алексей Игоревич, нарочно выбирая слова и подстраивая голос под эстетика.

- Очень!

- Я был знаком с Леонидом Сергеевичем раньше. И я представлять себе Кириешка на лиане в первобытная одежда. Должен сказать это очень эстетична! – засмеялся Джошуа.

Его веселье разделили и все остальные. Представить себе ранимого, столь нежного и падкого на прекрасные вещи окружающего его мира эстетика в девственных джунглях было не возможно. Эстетик и джунгли – две несовместимые вещи!

- Да, с такими острыми умами нам скучать точно не придется, - проговорил Алексей Игоревич.

- Куда уж там скучать! – отозвался Артем – Кириешка – это просто что-то! А это что-то еще то!

- Согласен! – ответил историк, присел на край стола и, поправив очки, продолжил – Но мы ведь здесь не для того собрались, чтобы обсуждать Леонида Сергеевича. Нам нужно обговорить все детали поездки.

- Конечно, я понимаю, что это важно, но… - запнулась Юлька – Я не могу до сих пор понять, что я здесь делаю? Я так поняла, речь идет о предстоящей поездке в экспедицию! Но тогда я вообще ничего не понимаю! На моем месте должен быть какой-нибудь старшекурсник, которому выпала такая честь. А я… я даже заявку не подавала! Кто… кто меня выдвинул?

- Я! – встрепенулся Алексей Игоревич – Я уже говорил, что ты способная ученица. Намного способнее многих старшекурсников. Да и я думаю, тебе это будет только на пользу!

- Да но…

- Так все эту тему обсудили! Еще вопросы есть?

- У меня есть вопрос! – подняла руку Джудит – На сколько рассчитана поездка? И еще один: кто доставит нас на место?

- Хороший вопрос! Итак, поездка рассчитана сроком на три недели. Плюс дорога туда и обратно, итого, грубо говоря, месяц. Доставкой нас на континент занимается американская компания «ВестКонтинент- АмериканЭапотс». За нами прилетит самолет. Отправляемся мы из аэропорта Москвы. День отбытия назначен 28, т.е. через четыре дня. Но нам необходимо добраться до Москвы, поэтому отсюда мы выезжаем послезавтра. В восемь утра на рейсовом автобусе мы отправляемся в столицу. Там нам придется некоторое время провести в аэропорту, но я думаю, это будет не долго. Затем мы пересаживаемся на самолет и летим в Новый Орлеан.

Оттуда на комфортабельном туристическом автобусе нас доставят в лагерь по месту назначения. Еще вопросы?

- У меня есть вопрос! – поднял голову Артем.

- Да, Артем, я тебя слушаю!

- У нас будет строенный лагерь или обычный палаточный?

Алексей Игоревич слегка приподнял подбородок и повернул его немного в сторону.

- Палаточный. На него будет уходить не так много времени и сил, тем более это удобно, потому что лагерь не будет постоянно находиться на одном месте! Кто-нибудь будет чай? – вдруг спросил Алексей Игоревич.

Несколько рук тут же взлетело вверх. Историк улыбнулся, наслаждаясь тем, что смог угадать желание студентов.

- А я бы от кофе не отказался! – отозвался Антонио.

Алексей Игоревич привстал с края стола и уже собрался сделать шаг, но остановился.

- Алексей Игоревич, мы с Антонио сделаем всем нам чай, а вы продолжайте обсуждать поездку! – остановила препода Брижит.

Антонио согласно кивнул, и они оба отправились делать чай для своих новоиспеченных друзей.

В кабинете повисла напряженная тишина. Все стали кидать нервные взгляды друг на друга. И тут, как будто спасая всех, Вен Ли начал смеяться. Напряжение и тишина, повисшие в кабинете после слов профессора, стали менее заметны, и полностью растворились в небытие с раскатом смеха, охватившим всех. Юлька впервые почувствовала себя среди близких ей по духу людей.

Когда Брижит и Антонио вернулись назад, веселье было в самом разгаре. При их появлении все на минуту стихли, но тут же новый раскат заразительного смеха корейца поднял новую волну. Алексей Игоревич, опершись на старинный торшер, одной рукой схватился за живот, а другой пытался смахнуть слезы, то и дело выступавшие от смеха.

Веселое собрание продолжалось до самого позднего вечера. О том, что пора расходиться по домам спохватились лишь, когда на улице стало совсем темно. Компания, успевшая уже довольно хорошо сдружиться, шумной толпой вывалила из стен пустого колледжа на улицу. Акинойе с воодушевлением рассказывал одну из многочисленных захватывающих историй своего детства, его увлеченно слушали и только Антонио с Брижит шли немного поодаль ото всех. Они походили на голубков и похоже никак не могли наговориться.

Юлька ухватилась за Владика, красавчика из Белоруссии, и увлеченно с большим интересом слушала рассказ о его родине. Пожалуй, все, кроме Артема, были вполне довольны тем, как прошел их сегодняшний день. Парень то и дело бросал на Юльку и ее нового любимчика колкие взгляды. Юлька старалась не обращать на это внимания. Немного отвлекшись от слов Владика, Юлька прислушалась к доносившемуся до нее голосу, еле различимому в общей массе голосов. Это Джошуа, он рассказывал, как в детстве они с Тоби прятались в женском душе и наблюдали за девушками.

«Типичный пошляк!» - заключила Юлька и снова направила свое внимание на рассказ Владика.

Свет в окнах не горел, и Юлька подумала, что дома никого нет. Девушка поднялась на этаж, осторожно повернула ключ в замочной скважине и тихо отварила входную дверь. Предпочтя не включать свет, Юлька прошла на кухню. В холодильнике как всегда было пусто.

- Ты где была? – раздался из прохода голос Вадима.

- Вадька, я думала, что дома никого нет!

- Почти! Мать в ночную осталась. Ты не ответила, где ты была?

- В колледже! А что?

- Ты могла бы позвонить! – повысил голос Вадька.

- Не кричи! Ты не умеешь злиться! Ну, забыла я, Вадька, ну честное слово забыла. А ты, что волновался? – протянула девушка.

- А что нет! Я уже Венику звонить собрался, думал, опять что-нибудь случилось.

- Ну, прости, Вадь! – обняла она своего брата и поцеловала его в щеку – Я не хотела расстраивать своего любимого брата, честное слово!

- Ладно, хорош подлизываться! – улыбнулся Вадим.

- Я и не подлизываюсь. Вадь, а хочешь я тебе расскажу зачем я в колледж ходила?

- Хочу! Пошли в зал, только свет не врубай, без него лучше.

- Ой, Вадька, не поверишь, что случилось! – обрадовано вскрикнула Юлька, направляясь в зал.

- Не скажешь, не поверю!

- Помнишь, я тебе говорила, что у нас на конкурсной основе набирают группу для поездки в Америку?

- Ну, помню и что?

- Ну и то! Вадь, наш историк, Алексей Игоревич, выдвинул мою кандидатуру. Вадим, меня взяли!

- Это как?! Ты ж сказала, что этот проект рассчитан только на старшекурсников. А теперь получается…

- Вадим, да я говорила, но это ничего не меняет. Меня взяли!

- И! И что теперь, когда отъезд, на сколько?

- Отъезд запланирован на послезавтра! Экспедиция будет длиться около месяца! – взволнованно рассказывала Юлька – Только бы мать была не против. Знаешь, хотелось бы уехать по обоюдному согласию всех членов нашей семьи.

Юлька начала с воодушевлением рассказывать брату о тех, кто поедет с ней. Несмотря на свой замкнутый характер, Юлька рассказала брату даже о своем новом воздыхателе. Однако о том, что в эту поездку поедет Артем, Юлька умолчала. Девушка не хотела лишний раз заставлять брата волноваться.

Вадим слушал бы свою любимую сестренку всю ночь напролет, но уже в половине пятого утра парня ожидала дальняя дорога в Магадан.

Юлька поняла брата и отпустила спать. Вадим прошептал:

- Спокойной ночи!

И махнув рукой, скрылся в проходе соседней комнаты.

Глава II.Отъезд

На вокзале как обычно это бывает, стоял громкий шуршащий гул. Всюду, куда хватало взгляда, сновали люди. Диспетчер, девушка с весьма высоким и писклявым голосом, каждые пять минут объявляла об очередной отправке автобуса. Где-то неподалеку кричал маленький ребенок, на табло, показывающем время, сидели голуби, и дворник то и дело сгонял их растрепанной метлой.

«Пирожки горячие с капустой, картошкой. Свежайшие газеты, покупаем… Пирожки! Сережа, не трогай птичку, Сережа!» – носилось у Юльки в голове.

- Закурить не найдется? – одернул Юльку за рукав, поседевший, но весьма молодой мужчина.

Юлька вздрогнула, увидев его желтые глаза и щербатый рот.

- Не курит девушка! Проходите! – спас положение Колька, появившийся из магазина.

Юлька прильнула к его плечу и улыбнулась.

- Слава Богу, что ты вовремя появился! Мужик такой страшный был, что у меня дар речи пропал. Я думаю, нам пора идти к выходу, наши уже там, небось, собрались! – произнесла Юлька, заглядывая Кольке в глаза.

- Ну, раз пора, значит пойдем! Кстати, как просил Вадим, я купил тебе минералку и «Снежок», на случай, если тебе в автобусе станет немного нехорошо. Видишь, какой у тебя брат заботливый, а ты ему нервишки треплешь.

- Не треплю я ему нервишки! – обиженно отозвалась Юлька.

- Ладно, пойдем!

Колька забрал у девушки сумку, хоть она и не была тяжелой. Девушка схватила его под руку и потянула к выходу. Их встретил Алексей Игоревич, он был, как всегда одет в свой полосатый свитер, который ему связала жена, старенькую черную куртку по обычаю на половину, расстегнутую. Вот только свои обыденные черные брюки, препод сменил на старенькие потрепанные джинсы. Из группы никого больше не наблюдалось.

- Здравствуйте, Алексей Игоревич, а что еще никого нет? – поинтересовалась Юлька, подходя к историку.

- Как видишь! Здравствуй, Коля! – протянул Алексей Игоревич руку парню и снова обратился к девушке – А где же твои?

- Мои, впрочем, как и всегда, в делах, в заботах! Вадька в рейс уехал еще позавчера. Мать в ночную была, еще не вернулась!

- Печально! – отозвался препод.

- Да нет!

- Значит, настрой позитивный? – улыбнулся историк.

- Конечно, Алексей Игоревич! А где Кириешка? – поинтересовалась Юлька.

- Он будет ждать нас на платформе у автобуса. Вот чего я действительно не пойму никак, где все? До отправления осталось меньше получаса! – встревожился Алексей Игоревич.

- Не волнуйтесь так, потому что если я не ошибаюсь, то вон та шумная компания, направляющаяся сюда, и есть ваша группа! – отозвался Коля.

Юлька повернула голову и увидела небольшую кучку студентов, пробиравшуюся к ним. Среди многочисленных фигур затерялся и Владик. Юлька немного встревожилась, когда обнаружила парня рядом с Артемом. Однако по мере их приближения становилось все понятнее, что опасаться нечего. Парни совершенно спокойно обсуждали какую-то отдаленную тему.

Алексей Игоревич, заметив толпу студентов, стал махать руками и нервно показывать на часы. Вэн Ли пожал плечами и крикнул что-то в ответ, но шум вокзала поглотил его слова.

- Он будет ждать нас на платформе у автобуса. Вот чего я действительно не пойму никак, где все? До отправления осталось меньше получаса! – встревожился Алексей Игоревич.

- Не волнуйтесь так, потому что если я не ошибаюсь, то вон та шумная компания, направляющаяся сюда, и есть ваша группа! – отозвался Коля.

Юлька повернула голову и увидела небольшую кучку студентов, пробиравшуюся к ним. Среди многочисленных фигур затерялся и Владик. Юлька немного встревожилась, когда обнаружила парня рядом с Артемом. Однако по мере их приближения становилось все понятнее, что опасаться нечего. Парни совершенно спокойно обсуждали какую-то отдаленную тему.

Алексей Игоревич, заметив толпу студентов, стал махать руками и нервно показывать на часы. Вэн Ли пожал плечами и крикнул что-то в ответ, но шум вокзала поглотил его слова.

- Видишь вон того темненького парня, с которым Артем болтает? Это Владик! – прильнув к Колькиному плечу, произнесла Юлька – Правда красавчик!

Колька прищурил сначала один глаз, потом второй. Потом почесал затылок и, наконец, произнес, состроив смешную гримасу:

- Не в моем вкусе!

Юлька легонько толкнула Кольку в бок и засмеялась. Она знала, что Колька его одобрил. Тем временем шумная толпа студентов подошла к месту встречи. Алексей Игоревич поздоровался со своими подопечными и дал добро на отправку. Как и было договорено, Кириешка ждал всех у автобуса. Как же было непривычно видеть эстетика в спортивном костюме черного цвета, белоснежных кроссовках для бега, кепке и с рюкзаком за спиной. Юлька отметила, что сейчас он был просто на высоте, несмотря на свой непривычный наряд. Его фигура в спортивной форме почему-то напоминала девушке солдата. Такого, каких обычно можно увидеть по телику.

«С таким бы я не против замутить что-нибудь интересное! Надеюсь, вместе с костюмом он оставил дома свои занудные вопросы!» - думала Юлька, подходя к автобусу.

- Доброе утро, Алексей Игоревич! – поздоровался Кириешка с коллегой и незамедлительно съязвил – Хорошо выглядишь, Воробьева!

Юлька, было, открыла рот, чтобы ответить что-нибудь в подобном духе, но тут же передумала. Девушка лишь кокетливо улыбнулась в ответ и, по-доброму сверкнув глазами, зашла в салон автобуса. Леонид Сергеевич сегодня выглядел счастливым как, казалось, никогда до этого. Поэтому Юльке не хотелось портить ему настроение. Шумная толпа завалила в салон автобуса, и студенты спешно стали занимать свои места.

Юлька села почти в самом конце автобуса около окна, она, не отрывая взгляда, смотрела на Кольку. Парень, одними губами прошептал ей: «Удачи!» и отошел в сторону, когда заработал мотор и автобус тронулся с места. Девушка помахала Кольке на прощание рукой и откинулась на сиденье. Впереди, возле кресла водителя образовалась небольшая пробка. Вскоре из нее выделился Кириешка и направился вдоль салона. Он остановился около сиденья, на котором сидела Брижит и молоденький паренек. Леонид Сергеевич о чем-то долго разговаривал с ним. Юлька прислушалась к их разговору и, наконец, поняла, парень с гигантским рюкзаком перепутал места. Что может быть хуже, чем сидеть рядом с занудой эстетиком, однако Юлька отогнала от себя эти нехорошие мысли. Все-таки им еще целый месяц придется изо дня в день лицезреть друг друга, пора привыкать.

- Леонид Сергеевич! – позвала Юлька препода к себе.

- Воробьева, что случилось? – поинтересовался Леонид Сергеевич, подойдя к Юльке.

- Ничего не случилось! Просто я подумала, что может быть не стоит трогать парня, пусть сидит. Вы же видите, какой у него «маленький рюкзак! А вы и со мной посидите!

- Воробьева, ты часом не заболела? – потрогал Леонид Сергеевич ее лоб – Откуда такая забота о людях, а тем более обо мне, старом никому не нужном преподавателе эстетики?

- Ну, я же делаю это не просто из чистых гуманных соображений. Наоборот – я тут подумала… Молоденький учитель, красавчик, а почему бы мне его не соблазнить? Это же при удачном раскладе твердая пятерка по предмету! А там глядишь и до кафедры недалеко! – пролепетала, улыбаясь, Юлька.

Кириешка улыбнулся и, кивнув головой, присел рядом с Юлькой.

- Ты просто чума, Воробьева! – отозвался он, повернув голову к Юльке.

- Юля! – протянула она ему руку – Мы же не на уроке!

- Леня! – протянул он в ответ свою руку и улыбнулся – Мы же не на уроке! Да ты не стесняйся, я всего-то на пять лет старше. Можно сказать ровесник!

Юлька взяла его руку и улыбнулась. Сейчас он совсем не казался самодовольным пингвином, каким был всегда. И куда делась его постоянная напыщенность? Кириешка цвел прямо на глазах. Юлька уже, кажется, даже перестала узнавать своего препода. Дорога оказалась не такой уж и долгой, как обещали. В салоне было шумно, Юлька с любопытством наблюдала за происходящим в салоне. Только сейчас Юлька заметила, что все в группе разбились как бы на отдельные компании по два человека. Алексей Игоревич сидел один на переднем сиденье сразу за водителем и читал фантастический боевик.

«Никогда не замечала за нашим историком ничего подобного! С самого знакомства думала, что он убежденный реалист и тут фантастический боевик!» - думала Юлька, все еще наблюдая за историком.

Вдруг ее взгляд упал на Кириешку. Он крепко спал, согнувшись на соседнем сиденье. Во время сна он был похож на младенца. Его волосы взъерошились и торчали в разные стороны. Щеки немного надулись, от этого казалось, что он на кого-то усиленно обижается. Его черная олимпийка была расстегнута слегка не по сезону. Глядя на этого худощавого парня, одетого в легкий спортивный костюм не возможно было понять, как он еще не замерз. Однако стоило только вспомнить о том, что за плечами этого парня уже 8 лет пребывания в содружестве моржей и все сомнения улетучивались. Руки, сложенные крест накрест на груди, мерно поднимались с каждым вздохом. Юлька заметила у него на шее медальон на серебряной цепочке. Точно такой же висел на шее ее брата. Вадька получил его при службе в Дагестане. Неужели, Леонид Сергеевич тоже там служил? Не может быть, просто не вериться. Юлька осторожно взяла медальон двумя пальцами и развернула к себе. На железной пластинке четко вырисовывалась фигурка человека с автоматом в руках, за спиной которого росли крылья. Ангелы смерти – так называл их Вадим. Кириешка слегка дернулся, повернулся к окну и замер. Юлька осторожно положила медальон обратно за воротник и, откинувшись на спинку сиденья, прикрыла глаза. Мотор ритмично выбивал однотонную, успокаивающую мелодию. За окном шел мелкий моросящий дождик, он наводил тоску. Юлька укутала колени курткой и, сложив руки на груди, тихонько задремала.

Девушку разбудил мягкий голос, который то и дело твердил одну и ту же фразу:

- Воробьева, просыпайся! Просыпайся же, соня! Воробьева, ну ты даешь! – трепал ее Леонид Сергеевич.

Он улыбнулся, когда она открыла глаза, и помог ей подняться. Как ни странно он был при полной боевой готовности, и все время улыбался, глядя на Юльку.

- Ну, ты и спишь, Воробьева! – хоть очередь из автомата пускай, тебе до лампочки. Я тебя уже минут пятнадцать никак не могу разбудить.

- А что мы уже приехали? – наконец спросила Юлька, протирая глаза.

- Приехали, Юленька, приехали! – протянул, подошедший Алексей Игоревич.

Юлька приподнялась в кресле и выглянула в окно. Ее глазам открылся пейзаж аэропорта Шереметьево.

- Ну, что пойдем, подруга! – протянул Юльке руку Кириешка.

Юлька собрала растрепавшиеся волосы в хвост, натянула куртку, закинула рюкзак на плечо и схватилась за протянутую руку.

- Ты, Воробьева, давай просыпайся, а то мы тебя так где-нибудь и потеряем! - пошутил эстетик.

- Остроумно с твоей стороны! – съязвила Юлька.

В помещении аэропорта было довольно душно, несмотря на то, что снаружи лил холодный дождь. Юлька наконец-то ухватилась за Владика и уже до самой посадки старалась не отходить от него. В салоне самолета стюардесса помогла Юльке устроиться поудобнее. На этот раз Кириешка сел рядом с Алексеем Игоревичем, и Юлька осталась одна. Полет обещал быть долгим. Чтобы скоротать время, Юлька достала из рюкзака справочник начинающего археолога и принялась читать. Тихое мерное чтение прервал громкий возглас. Алексей Игоревич восторгался рассказом эстетика. Юлька перевела все свое внимание на разговор двух преподавателей и вскоре узнала, что Кириешка уже бывал в Америке, правда не в новом орлеане, а в Детройте. Он оканчивал там факультет по филологии.

«Странно, я ничего об этом не слышала никогда. Ну, и темная же ты личность, Леонид Сергеевич!» - задумалась Юлька и не заметила, как к ней подошел Артем.

- Привет, можно я сяду?

Юлька вздрогнула от неожиданности.

- Странно. Обычно ты не спрашиваешь разрешения, когда хочешь что-то сделать! – ответила девушка как можно грубее.

- Не начинай! И тем более ты сама была тогда виновата! – произнес он столь спокойно, будто речь шла не о нем.

- Кх! – поперхнулась Юлька – Я виновата! В чем? В том, что тебе перепихнуться не с кем было? Ну, и сукин же ты сын! Я тебя ненавижу!

- Ты говорила мне об этом уже сотню раз! Тебе самой не надоело, а? – с досадой в голосе протянул Артем.

- Пошел вон! – крикнула Юлька.

- Чего ты орешь, дура? – вспылил Артем – Подумаешь, велика беда, трахнулась с парнем!

- Ты не понял? Я не хотела этого! – просипела Юлька.

- Не хотела! Кто вас вообще спрашивает? Мужик захотел – мужик взял! Не дала – под раздачу! – проговорил Артем – Ты еще легко отделалась!

- Пошел вон, скотина! – выдавила из себя Юлька.

Артем схватил ее за подбородок и притянул к себе. Она уперлась руками ему в грудь. Парень заглянул ей в лицо и поцеловал. Юлька дернулась назад.

- Ты легко отделалась, потому что я люблю тебя, киска! – Артем улыбнулся и, встав с места, направился в комнату, отведенную для курения. Юлька проводила его взглядом и вытерла губы рукавом.

«Зря ты поехал в эту поездку. Мать тебя родила, а я урою! Подумаешь! несчастный случай ждет тебя, сволочь!» – шептала Юлька, все еще глядя в ту сторону, в которую ушел Артем.

Время тянулось очень медленно, по крайней мере, так казалось Юльке. самолет летел высоко над облаками, правда от этого девушка ощущала себя свободной, как ей этого хотелось на самом деле. Иногда, чтоб освободить линию полета, по приказу диспетчера, их самолет опускался ниже, и тогда он задевал крыльями облака, и они обволакивали крыло, точно прозрачной дымкой. Юлька смотрела сквозь нее и вспоминала лучшие годы своей жизни. Ей вспомнился даже пятый класс, когда мать, наконец, купила столь долгожданный велосипед, тогда Юлькиному счастью не было предела. Но вот в ее мысли зачем-то влез отец. О нем девушка не вспоминала даже в самые грустные и ненастные дни своей жизни. Он навсегда погиб для нее где-то там, в далеких горах Кавказа.

Когда Вадиму было пять, Юльке только-только исполнилось три года, отец ушел служить по контракту в Дагестан. Он служил в Вооруженных Войсках Российской Федерации два года, а потом мать получила от него письмо, в котором он просил его простить и не поминать лихом. Хоть Юльке и было к тому времени только пять, она прекрасно понимала, отец ушел к другой и не хочет о них больше ничего знать. Мать простила его, а они, дети, так и не смогли, особенно Юлька. Ее всегда терзала мысль о подлом отцовском предательстве. С тех пор прошло уже пятнадцать лет, но имя отца все так же оставалось в этом доме под запретом.

За иллюминатором стало темно, а Юлька все также продолжала глядеть в бескрайние небесные просторы. Ее спокойное размеренное состояние нарушило обращение стюардессы. Она попросила девушку разложить сиденье для сна и предупредила, что свет в салоне погасят через тридцать минут.

Даже приготовившись ко сну, Юлька не могла оторвать взгляд от темноты за окном. Вскоре, как и обещала стюардесса, в салоне погасили свет, и все погрузилось в тишину. Прошло некоторое время и в салоне появились первые ночные звуки. Джош нервно подергивал ногой и тяжело постанывал.

«Наверное, ему снится какой-то кошмар! Жаль, что ему нельзя ничем помочь! Бедняга!» - думала про себя Юлька.

Девушка еще долгое время молча глядела в темноту, прежде чем сон стал тяжелить ее веки. Вновь проснулась Юлька, потому что рядом отчетливо послышались чьи-то шаги. Девушка открыла глаза, но сама при этом не шелохнулась.

- Пойдем, поплаваем? – вдруг прозвучало совсем близко.

Юлька испугалась, но все же выглянула в проход. Несмотря на полумрак, царивший в салоне самолета, ей удалось разглядеть маленькую фигурку, стоявшую посреди прохода. Так же Юльке удалось увидеть два глаза, а затем и все лицо удивленного не менее ее самой эстетика.

- Как думаешь, что это значит? – тихо спросил Леонид Сергеевич.

- Мне кажется, Вэн Ли – лунатик! Только почему он ходит по самолету в трусах? Где его одежда? – ответила Юлька.

- Наверное, ему снится, что он находится на пляже или возле бассейна. Недаром же он такой странный вопрос задал!

- Как думаешь, что делать?

- Я думаю, не стоит его будить! Однако усадить на место не мешало бы!

Кириешка подошел к корейцу, осторожно взял его за плечи и отвел на место.

Утро началось с раннего кофе, которое всем любезно предложила стюардесса.

- Полет будет продолжаться еще несколько часов. По прибытии в аэропорт вас встретит доверенное лицо Оксфордского университета. Эту ночь вы проведете в гостинице, номера для вас уже забронированы, - сообщила стюардесса, уставшим голосом.

- Замечательно, значит уже сегодня я смогу надеть чистое белье и принять душ! – обрадовался Артем.

- особо губы не раскатывай, да и вообще не слишком-то привыкай к роскоши цивилизации! В джунглях не будет джакузи и туалета с подогревом! – охладила его пыл Джудит.

-Туалет с подогревом? – переспросил Артем – Это что за маразм еще? Такое чувство, что человек туда жить приходит!

- Подогрев, чтоб у тебя яйца не отвалились! – засмеялся Акинойе.

Юлька до сих пор, молча наблюдавшая за происходящим, прыснула в кулак, а чтоб этого не заметил оппонент насмешки, девушка поспешила отвернуться к окну. Артем бросил на Акинойе колючий взгляд и, оставив кофе не допитым, вышел в курилку.

- Какой эмоциональный молодой человек! – протянул Тоби, присаживаясь рядом с Юлькой.

- Чересчур! – подтвердила девушка.

- Почему одна сидишь? – поинтересовался парень.

Юлька на мгновение замялась, но Тоби, заметив ее замешательство, мимолетно сменил тему.

- Я чего хотел-то! Ты сегодня ночью ничего не замечала странного?

- Да вообще-то нет! – подумав, ответила Юлька – А что?

- Да вообще-то ничего! Мне, наверное, сон приснился!

- Что за сон?

- Да так, в общем-то, ерунда какая-то! Приснилось, что я сплю в салоне самолета, слышу сквозь сон, рядом кто-то дышит. Открываю глаза – сидит наш дружок кореец в одних плавках и что-то бормочет на своем языке, - протараторил Тоби.

- Да, тяжелый случай! Это, скорее всего от непривычки, мало ли в полете всякое может присниться! – протянула Юлька, отворачиваясь лицом к иллюминатору, чтобы не выдать себя – Какие тебе, однако сны странные сняться! Голые корейцы! отсюда напрашивается один единственный вывод…

Юлька выдержала паузу и резко повернула лицо к парню.

- Ты случайно не голубой? – как бы с небольшой опаской спросила Юлька и, не дождавшись ответа, поспешила рассредоточить обстановку – Не парься! Я шучу!

Парень облегченно вздохнул и, улыбнувшись, погрозил Юльке пальцем. Девушка улыбнулась и, проводив парня взглядом до соседнего сиденья, снова углубилась в изучение археологии.

Разглядеть окружающую местность более подробно, как того хотелось, в действительности не кому не удалось. Не успела группа студентов выйти из салона самолета и как следует размять косточки после почти неподвижного пребывания в самолете около суток, как к трапу подогнали маленький микроавтобус. Ребят, в том числе и их сопровождающих, наглым образом затолкали в салон и на бешеной скорости, проносясь по улицам нового Орлеана, доставили в отель. В отеле так же быстро и без каких-либо разъяснений портье рассовал всех по номерам, при этом он совершенно не обратил внимания, что несколько человек заняли номера не предназначенные для них.

Столь непристойная встреча привела Алексея Игоревича в еще большее возмущение, нежели новость о том, что обед и ужин для новоприбывшей группы студентов не заказаны.

- Черт знает что! – возмущался историк – Где этот наш так называемый менеджер? Мне начинает казаться, что он нас просто избегает и вообще, тут что-то не так! организация просто кошмар сущий!

- Думаю, не мешало бы немного успокоиться, в столь возбужденном состоянии, в коем мы прибываем сейчас, разговор все равно не получиться! Я думаю, мистер Томпсон уже начал улаживать наши проблемы! – попытался успокоить историка Леонид – Наша главная задача – вовремя прибыть на место, остальное будет решать российское консульство!

- Кстати, со всей этой суматохой я забыл сообщить им о нашем прибытии! - отпарировал Алексей Игоревич и исчез за дверью.

Леонид Сергеевич окинул всех сожалеющим взглядом и пожал плечами.

- Кто же мог знать, что эта поездка начнется именно так! – протянул он – Я думаю сейчас необходимо разойтись по своим номерам и немного отдохнуть. Через два с половиной часа собираемся в холле, нужно будет обсудить дальнейшие действия.

Все согласились с предложением Леонида и, уставшие до изнеможения побрели по своим номерам. Юлька с ужасом уставилась на дверь своего номера.

- Тринадцатый номер! Хорошенькое начало! – досадно протянула девушка и надавила на ручку.

Юлька открыла дверь и вскрикнула от испуга. На кровати уже лежал Артем.

- Что это значит? – поинтересовалась Юлька, опуская сумку на пол.

- Это я хотел у тебя спросить, что это значит? Ты приперлась ко мне в номер, разбудила меня и еще права качаешь!

- Что? Это мой номер! – выпалила Юлька.

- Как бы ни так! – не согласился Артем.

Юлька тяжело выдохнула.

- Я сейчас разберусь!

Девушка спустилась на первый этаж и подошла к стойке портье. Еще завидев ее издалека, мужчина засуетился.

- Excuseme, sir! – обратилась девушка к портье.

- Yes?

- We are here as a tourists in Russia… – запнулась Юлька, увидев замешательство мужчины – I am from 13 room… Isay! Whatisit?

Юлька не понимала что происходит. Как только она произнесла «туристы из России», мужчина вскочил со стула и, выскочив из-за стойки, куда-то торопливо исчез.

- Ладно! – произнесла девушка – Черт с тобой!

Не получив того чего хотела, Юлька вернулась в номер.

- Ну что? – поинтересовался Артем.

- Двигай свой зад! Я не хочу ненароком об него вымазаться!

- Попридержи язычок, иначе я научу тебя молчать, когда никто не спрашивает твоего мнения.

- И что же ты сделаешь? Укусишь меня или может быть, сбросишь с балкона? Ты же только на это способен! – проговорила Юлька, нарочно смотря ему прямо в глаза.

Парень, не выдержав этого взгляда, схватил подушку и замахнулся на девушку. Юлька увернулась от удара и, заскочив в ванную комнату, закрыла дверь изнутри.

- Ты все равно выйдешь оттуда, вот тогда я с тобой и поговорю! Выдавил сквозь стиснутые зубы Артем.

Парень еще несколько минут моча стоял у двери. Он не издавал никаких звуков, но Юлька слышала его прерывистое дыхание. Затем Артем, не выдержав, с силой ударил по двери кулаком, девушка вздрогнула и отскочила к стене. Юлька услышала, как лопнула входная дверь и в номере воцарилась тишина.

«Поздравляю! Теперь тебе можно выдать Нобелевскую премию. Ты, Воробьева, стала камикадзе. Зачем я только это сделала, он же убьет меня теперь! Никто даже не узнает!» - думала про себя Юлька, сидя на краю ванной.

- По крайней мере, он не сделает этого в отеле! А вот в джунглях, другое дело! комары людоеды, растения кровопийцы и … Даже никто и не подумает, что это он!

Юлька, наконец, призналась себе, что встречалась с чудовищем в образе симпатичного паренька. Странно, что до нее это дошло только сейчас, когда стало уже поздно.

- Нужно что-то делать! А что?

Девушка подняла подушку, которой пятнадцать минут тому назад ее пытался убить Артем и, обняв ее, снова села на край ванны.

После обсуждения планов, которое началось в назначенное время, студенты снова стали расползаться по номерам. Еще во время собрания Юлька заметила, что Артем нехорошо на нее поглядывал. А теперь, когда нужно было идти в номер, она почему-то испугалась.

- Что-нибудь случилось? – поинтересовался Кириешка, заметив ее замешательство.

- Я… - начала, было, Юлька, но, вспомнив, что у Леонида и Алексея Игоревича и без того проблем хоть отбавляй, запнулась – Просто не хочется в номер идти, там ужасно душно!

- Попроси, чтобы включили кондиционер! Ладно, пойдем. Нам всем нужно выспаться! Протянул Леонид и, схватив Юльку за руку, и потащил к номеру.

Артем следовал за ними, соблюдая некоторое расстояние. Чтоб не давать повода для подозрения. Как только Кириешка скрылся за дверью своего номера, который ему пришлось делить с Алексеем Игоревичем и Брижит, Юлька тут же рванула в дверь. Артем кинулся за ней, но не успел схватить, девушка снова заперлась в ванной комнате.

- Ты не будешь сидеть там вечно! – полным спокойствия голосом произнес Артем – Все равно рано или поздно выйдешь!

«В этом он как раз таки прав! Я не буду сидеть здесь вечно! Ну, ничего, подожду, пока он вырубится, и выйду!» - думала Юлька, закусив губу.

Ждать и вправду пришлось долго. На часах уже пропищало половину третьего, Юлькины глаза уже почти полностью окутал сон, а Артем все еще сидел около двери и резался в мобильную игру. При этом парень не только не хотел спать сам, но и не давал спать и Юльке, периодически барабаня в дверь.

- Эй, ты там не спишь? Не смей спать, а то получишь! – смеялся парень.

- Да пошел ты! – еле слышно отвечала Юлька и, прислонившись к стене, снова начинала дремать.

Наконец, около четырех часов утра, проснувшись оттого, что затекла спина, Юлька заметила, что свет, падавший до этого от экрана мобильника на пол, больше не горит, и в номере царит тишина. Юлька с надеждой, чуть слышно приоткрыла дверь. Ее взгляд тут же упал на кровать. Лунный свет, проникающий через неплотно задернутые шторы, обрисовал нечеткие выпуклости на кровати. Спит. Девушка с облегчением вздохнула и вышла из своего укрытия. Это стало ее роковой ошибкой.

Тяжелая мужская рука обхватила ее за талию, а вторая закрыла рот. Девушка поняла сопротивляться – бесполезно.

- Ну, как я тебя… Небось не ожидала? – прошептал Артем ей на ухо.

Парень рывком повернул ее к себе и обхватил обеими руками за спиной. Юлька не стала вырываться.

- Я же говорил, что мы с тобой еще пообщаемся!

Артем сильнее сжал руки у нее за спиной и потянул девушку к кровати. Она пошла не сопротивляясь, заранее припомнив прошлый раз, когда пострадала ее голова и не только. Один синяк, самый большой, на колене, полученный при ударе об ступеньку, до сих пор не прошел и постоянно давал о себе знать.

Парень бросил девушку на матрац и, сняв с себя рубашку, притянул Юльку к себе. Его горячее дыхание обжигало ее лицо. Его плотно сложенный торс навис над ней, Юлька тут же ощутила заметную дрожь, пробежавшую по всему его телу. Парень медленно расстегнул молнию на ее олимпийке и провел по обнажившемуся животу пальцем. Было достаточно темно, но девушка чувствовала его обжигающий взгляд на себе. Его медальон опустился к ней на грудь, когда он, прижав ее к кровати, поцеловал. Юлька уперлась кончиками пальцев в его грудь. Она сделала это машинально, как и в прошлый раз. Артем не обратил на это внимания и, приподняв ее, расстегнул застежку на бюстгальтере.

Одежда осталась на полу.

Его губы нежно обхватили ее сосок. Артем дотронулся кончиком языка до его вершины, она тут же затвердела. Юлька подалась вперед, ее пальцы вонзились в его волосы, она обхватила его ногами и откинулась назад.

Парень на мгновенье оторвался от девушки, приподнялся над ней, скользнул одной рукой вдоль бедра и снова вверх. Его рука снова обхватила ее грудь. Парень покрывал ее тело горячими поцелуями. Начиная у мочки уха, спускаясь вниз по шее, задерживаясь на груди, слегка посасывал сосок. Опускался ниже. Оставляя языком влажный след. Нежно и робко покрывал поцелуями ее живот. И так, доводя ее до изнеможения, возвращался по кругу. Она извивалась под его жарким телом словно змея, слегка постанывала, когда он слегка прикусывал то один, то другой сосок. Она вся пылала страстью, дрожь ее тела передалась ему. Он приподнялся над ней, она подалась вперед, давая ему возможность проникнуть вглубь себя. Парень развел ее ноги и с силой ворвался в недра ее нежного тела. Она вскрикнула и затихла, полностью отдаваясь ему. Парень начал уверенно двигаться внутри нее. Каждое из его движений было ритмичным, четким и продуманным. На этот раз он хотел доставить ей удовольствие, райское блаженство. Юлька принимала каждое его движение. Каждый членик ее тела содрогался. Она пылала. Парень нарочно замедлил движения, доводя ее до истерики. Ее дыхание стало коротким и быстрым. Она шептала, молила его не останавливаться. Ее руки сплелись у него на шее. Она вся подалась к нему навстречу. Он принял ее и ответил. Войдя в нее до предела. Она широко распахнула глаза и протяжно застонала. Ее рот приоткрылся. Губы были сухими и припухшими. Голова запрокинулась назад.

- Артем! – шептала она.

Его губы обхватили ее левый сосок и потянули на себя, она задохнулась в собственном экстазе, впиваясь ногтями в его спину. Артем из последних сил толкнул свое орудие внутрь три раза и упал рядом. Юлька взяла его в руки. Доводя парня до пика блаженства. Парень приподнялся на локтях.

- Малышка! – он громко застонал и упал на кровать.

Юлька поцеловала его, легла рядом и, скрутившись комочком у его живота, крепко уснула.

Как ни странно утро началось все в той же манере, как и всегда. Открыв глаза, девушка сразу же уловила на себе лукавый взгляд своего ночного любовника, сидевшего теперь в кресле у окна. Он с наслаждением рассматривал оголившиеся части Юлькиного тела. Заметив его противную ухмылку, девушка поспешила натянуть на себя одеяло, и села на кровати.

- Чего уставился? – с раздражением спросила Юлька.

- Да вот! Любуюсь прелестями, которыми наслаждался ночью! – проговорил Артем и нагло засмеялся.

- Ну, ты и сука! – выкрикнула девушка и швырнула в парня подушкой – Пошел вон!

- Только после тебя! Кстати должен сообщить тебе неприятную новость… Ты давно посещала больницу?

- Что?

- Ну, я в смысле того… Давно у врача была. Ты не думай, просто тебе не мешало бы сходить к пластическому хирургу. Грудь у тебя слегка маловата!

Юлька привстала на кровати, обалдевшая от его слов. Вспыхивая гневом, девушка, зашарила по стоящей рядом тумбе рукой.

- А тебе не следует его посетить? Вдруг он поправит дефект твоего ума! Заодно и дружка твоего увеличит! Сходи, сходи! А вот это для того, чтобы повод был! – швырнула в парня будильником Юлька – Пластическая хирургия ждет тебя, урод!

- Поосторожней! Вдруг попадешь, а я еще жить хочу! – проговорил парень, пробираясь к двери.

Юлька подхватила одеяло и, вскочив с кровати, бросилась к двери. Артем поспешил скрыться в коридоре. Девушка заперла дверь и, отбросив одеяло на кровать, начала неторопливо одеваться.

Глава III. Американские страсти

Погодка выдалась на редкость переменчивой. С самого раннего утра солнце смолило так, что мозг мгновенно закипал, стоило только выйти из тени. Однако стоило только экспедиционной группе сесть в автобус, как тут же посыпал мелкий дождик.

- Что за погода пакостная! – возмутилась Джудит.

- Ничего страшного, пока доедем до места, погода еще раз десять поменяется! - предупредил Алексей Игоревич.

Отношение организаторов намечавшегося предприятия оставило весьма неприятный и негативный след на участниках экспедиции. Администрация гостиницы поспешила выпроводить студентов еще до назначенного срока, отчего создалось впечатление, будто от них хотели поскорее избавиться как от какой-то вещи, несшей за собой проклятие. Автобус довез студентов до назначенного пункта на редкость быстро, и это в очередной раз доказывало, что не все в этом деле ладно. Да еще фраза, кинутая водителем автобуса как-то странно и довольно небрежно: «Бедняги! Удачи!» совсем выбила всех из колеи.

- Что он этим хотел сказать? – поинтересовалась Юлька.

- Довольно странный тип, вам так не кажется? – обратилась ко всем Джудит.

- Они тут все на голову повернутые, особенно тот тип, который так поспешно выпроводил нас из гостиницы! – согласилась Юлька.

- Да ладно вам, девчонки! Просто у них работа стрессовая! Забудьте вы о них теперь на пару недель! – постарался разрядить обстановку Леонид.

- Что есть, то есть! – согласился с ним Алексей Игоревич – Теперь мы, по крайней мере, ни от кого не зависим. А раз так… я предлагаю развести костер и разбить лагерь. Уж больно кушать хочется!

- Согласен! – вешался Кириешка – А чтоб быстрее было давайте разделим обязанности!

Среди студентов пронесся одобрительный шепот.

- Ну, а раз так, я предлагаю оставить благоустройство лагеря сильной половине, а девушки пусть прогуляются по окрестностям, - предложил Артем.

- А с чего это ты взял, - тут же не согласилась Юлька – что девушки хотят гулять?

- А с того, моя дорогая, что кое-кто явно ночью не успел отдохнуть! – произнес Артем, подходя к девушке и, наклонившись, прошептал на ухо – А если ты будешь продолжать возражать, я тебя снова раком поставлю! Хочешь?

Юлька улыбнулась.

- Тогда я тебе яйца оторву, и глаз на задницу надену. Согласен, милый?

- В таком случае, - обращаясь уже ко всем, произнес Артем – я думаю, будет не лишним, если дамы соберут хворост для костра. Ты согласна со мной дорогая?

- Безусловно, милый! – ответила Юлька, нарочно вытягивая каждое слово.

Потягавшись друг с другом, Артем и Юлька разошлись в разные стороны. Алексей Игоревич немного постоял в молчании и с ухмылкой на лице направился к рюкзакам и не разложенным палаткам. Все последовали его примеру, и только лишь один Вен Ли стоял еще некоторое время неподвижно и потом, почесав затылок отошел в сторону. На его лице читалось недоумение. Уже спустя всего несколько секунд Акинойе глубоко жалел, что остался караулить съестные припасы на окраине предполагаемого лагеря.

- Нет, ну, ты все же объясни мне что произошло? – не унимался Вен Ли.

- Я тебе уже говорил, любовь у них такая! – старался отвязаться от назойливого корейца парень.

- Странная, однако, любовь!

- Ну, что ты хочешь! Русские как никак. У них такая любовь явление привычное!

- Кто? – переспросил кореец.

- Что кто?

- Кто русские?

- Кто-кто! Они! – кивнул в сторону Акинойе, подозревая под кивком, Юльку и Артема.

- Да ты что! – воскликнул Вен Ли с ошалелым удивлением на лице.

- Ты что дурак? – с недоумением посмотрел на парня Акинойе.

- Возможно! – сразу же согласился кореец и, некоторое время спустя, переспросил – А что ты спросил?

У афроамериканца от недоумения челюсть упала вниз. Акинойе с досадой закатил глаза под лоб и, махнув рукой, поспешил покинуть прежнее место дислокации в надежде скрыться от безумного друга.

- Эй, куда ты? – спохватился Вэн Ли.

- Отвали от меня, ненормальный! - донесся отголосок откуда-то из-за деревьев.

- Эй, друг?

- Не подходи ко мне псих-одиночка! – донеслось еле слышно.

***

Треск сухих сучьев под ногами, шелест лесной подстилки и щебетанье птиц наполняли пространство вокруг. Сквозь листву пробивались жаркие лучи солнца. Две темные фигуры пробирались по чаще.

- А здесь ничего! – протянула Юлька, разглядывая окрестность недалеко от лагеря.

- Не буду спорить! – согласился Владик.

- Смотри, какой интересный валун! Чем-то напоминает кусок метеорита, - заметила Юлька.

- Ну почему же напоминает! Это и есть кусок метеорита!

- Как думаешь, откуда он взялся? – спросила Юлька.

- Откуда-откуда! Понятное дело из космоса. Странно, что он тут делает. Около восьми лет назад, астрономы наблюдали небольшой метеоритный дождь как раз в этом районе. Так что происхождение этого осколка понятно в принципе. Но не понятно другое!

- Что?

- Чего он тут делает! Кратера ведь нет. Единственно возможный вариант! Просто пережитки прошлой экспедиции! – заключил Владик.

- То есть?

- Ну мы же не первооткрыватели. До нас здесь уже были экспедиции. Только не говори, что ты о них ничего не слышала!

Юлька кивнула головой.

- Слышала, кажется что-то!

- Полгода тому назад сюда уже приезжала независимая экспедиция из Праги. У них был правда чисто познавательный диапазон исследований. Ну, знаешь, филологи, ботаники, геологи… Да кого там только не было. Они-то осколок могли и притянуть. Но вот незадача – зачем?

- Ну, видимо, кому-то просто было нечем заняться, и они от скуки решили этот «кирпичик» потаскать с места на место! – отозвалась Юлька.

- Точно!

- Ты, наверное, много знаешь об этой пражской экспедиции?

- Да нет! – произнес задумчиво Владик, отодвигая от лица лиану.

- Что-то мне не вериться!

- Серьезно! Знаю о ней только то, что писали в газетах, ну, может немного больше! А ты что не читала об этом?

- Я не любитель читать газеты! – со смущением призналась Юлька.

- Зря! – отозвался Владик, остановившись, чтоб передохнуть – Газеты – полезная штука! Ну я, конечно, говорю не о тех корзинках, в которых пишут какие трусики надела Перис Хилтон, а о настоящих научных. Ну, знаешь что-то вроде «Огонька». Не читала?

- Не-а! – помотала головой Юлька.

- Приедешь, обязательно почитай! Там очень интересно и подробно пишут об археологических методах исследований. Закачаешься!

- Хорошо! – кивнула Юлька и тут же спросила – Владь, а правда, что у вас девчонки парней выбирают?

- Это ты где, в «Нашем времени» вычитала? – усмехнулся Владик – А говоришь газеты не читаешь! У нас знаешь ли все как у всех! А то что там написано – брехня!

- Ясно! – вздохнула Юлька!

- Ты мне лучше вот что скажи, – обратился Владик к девушке – как думаешь, насколько быстро наша экспедиция добьется успеха?

- Ну не знаю… - протянула Юлька. – Скорее всего это будет зависеть от выполнения нами заданного плана!

- Я вижу кое-кто уже выполняет свой план по полной программе! – донеслось с боку.

Через пару мгновений из-за куста папоротника показалась мощная фигура Артема.

- Что ты здесь забыл? – раздраженно спросила Юлька.

- Да я в принципе тоже рад тебя снова видеть! – ехидно улыбнулся Артем.

- Взаимно!

- Что-то случилось? – поинтересовался Владик, поправляя вязанку дров.

- Да так по мелочи! Просто в лагере нужна помощь.

- Ну, так сходи, помоги! – прошипела Юлька.

- Вот не задача, я бы не против, но как-то по части техники я слабоват немного!

- Ничего я схожу! – произнес Владик.

Парень перекинул вязанку дров через плечо и зашелестел в кусте папоротника в том направлении, откуда пришел Артем.

Парень проводил его злорадной улыбкой и, дождавшись пока станет совсем тихо, резко повернулся к девушке. Его лицо потемнело, глаза налились кровью, пальцы крепко сжались в кулак и побелели. Грубая тяжелая ладонь с размахом опустилась на румяную щеку девушки. Юльку от удара развернуло, и ее тело грузно упало на землю.

- Что, сука, как тебе это нравиться? – прорычал Артем – Что больно?

Юлька сглотнула слезы и прижала ладонь к щеке.

- Ты посмотри дрянь какая! Таскается за мальчиками! Мало тебе? – прокричал Артем и схватил девушку за волосы – Мало?

Он снова ударил ее по лицу. Юлька упала на землю и зарыдала, ее лицо воткнулось в траву и, словно испугавшись, разозлить Артема еще сильней, девушка затихла. Артем, как вихрь носился из стороны в сторону и злобно сопел. Юлька в страхе подтянула к себе колени и сдавленно всхлипнула. Этого было достаточно, чтобы в сердце Артема вспыхнул новый, еще более яркий приступ гнева. Парень резко затормозил и бросился к девушке. Его руки безжалостно вцепились в ее плечи и одним махом опрокинули девушку на спину. Юлька не поддалась, из последних сил сопротивляясь, она царапала его лицо, била уже почти ослабевшими руками, но это не помогло. Животная свирепость накрыла парня с головой, отключив его разум и подчинив только инстинкту. Артем срывал с девушки одежду, когда она пыталась помешать снова бил ее по лицу. Наконец он победил. Юлька, измученная бесполезной борьбой, сдалась. Парень уже ощущая вкус безоговорочной победы оголил ее грудь и небрежным движением раздвинул ноги. Девушка чувствовала, как он вошел в нее и слезы снова заслали ее глаза туманной пеленой обиды от бессилия и боли от унижений. Артем нервно двигался и словно назло смотрел прямо ей в глаза.
- Помни, тварь, кто твой хозяин! - произнес Артем, когда Юлька застонала против своей воли.
Больше всего она, Юлька, ненавидела себя за беспомощность и слабость, но еще больше она ненавидела его. Ненавидела за боль, которую он называл любовью.
Удовлетворив свои желания и насытившись ее телом, Артем натянул штаны, отряхнул грязь с коленей, и исчез за кустом папоротника, даже не взглянув на девушку.

Время близилось к закату, хотя такового на этих широтах и не наблюдалось. Солнце моментально исчезло за горизонтом, и наступила непроглядная ночь. С наступлением сумерек джунгли наполнились разноголосьем их ночных обитателей.
Чащу леса уже окутало ночным покрывалом, а Юлька продолжала лежать неподвижно на том же месте. Она не слышала ни щебетанья птиц, ни рева обезьяны, ни клокотанья древесной лягушки, ее мозг воспалился от боли. Разум затуманился, и мир отстранился от нее, и лишь образ тирана с лицом ангела стоял в ночной пелене перед ее взором.

В лагере уже окончилось обустройство, и веселый колокольчик звонко зазывал всех отужинать у костра!

- И что у нас тут? - втянул носом приятный пряный аромат Кириешка - Вкусно пахнет! Дай угадаю - это мясо приправленное корицей, я прав?
- Угадали! - улыбнулась Джудит.
- Что на ужин? - поинтересовался Алексей Игоревич, занимая место у костра.
- По достоверным и проверенным источникам до меня дошли сведения, что сегодня на ужин у нас божественное жаркое с корицей, - сообщил Леонид.
- Жаркое это класс! - проговорил Владик, плюхаясь на траву около Леонида.
- Куда ты руки тянешь, - шлепнул парня по рукам историк - еще не все собрались!
- Да пока все соберутся можно ласты с голодухи склеить, - не согласился Владик и схватил кусок жаркого.
- Не думал, что ты хлюпик такой! - шутя, поддел Владика Алексей Игоревич.
- Кто есть хлюпик? - поинтересовался Джош, присаживаясь у костра.
- Да мы шутим так! - засмеялся Владик.
Пока между собравшимися у костра шла непринужденная беседа, понемногу подтянулись и остальные.
- Ну что, все собрались? Можно приступать!
- Воробьевой нет! - отозвался Леонид и сразу же бросил взгляд на Артема - Ты где, Темка, подругу потерял? Вы же вроде вместе дрова собирали...
- Ну да собирали, только она психанула и ушла! Сказала придет к ужину.
- Ну так, извините, ужин уже начинается. Как всегда в своем репертуаре, Воробьева, - как-то тяжело вздохнул Леонид.
- Мне сходить ее поискать? - поинтересовался Артем.
- Нет! Я сам схожу, надеюсь, она недалеко!
Леонид Сергеевич встал и направился в палатку, через пару минут он показался на поляне с фонариком в руках и рюкзаком на спине.
- А зачем вам рюкзак? - удивленно поинтересовался Акинойе.
- На всякий пожарный...
- Учитесь у своего наставника! - проговорил Алексей Игоревич - Он у нас образованный, грамотный и довольно опытный геолог и экспедист. А какое главное правило исследователя? Не знаете! Главное правило исследователя гласит: "Никогда не знаешь, что тебя ждет и потому будь готов ко всему".
- Ладно, болтать хорошо, но дело ждет, - произнес в ответ Кириешка и, включив фонарик, исчез в темноте.
Он слегка смутился под взглядами студентов, но не в его правилах было показывать свои эмоции, если, конечно, здесь не была замешана Воробьева. Эта девчонка всегда заставляла его краснеть от корней волос до кончиков пальцев. " Нет уж я довольно хорошо знаю Воробьеву, чтобы поверить в то, что она пошла погулять, - думал про себя Леонид, пробираясь в темноте - Она не такая, чтоб без причины заставлять людей волноваться. Одно из двух - либо она заблудилась, либо и ее сожрали дикие свирепые звери, либо есть другая веская причина..."
- Юлька! - крикнул он - Воробьева, где ты?
Не дождавшись ответа, Леонид двинулся дальше. Его голову снова охватил вихрь мыслей. Вдруг что-то отвлекло его от раздумий. В темноте кустарника что-то зашуршало, и послышался треск веток.
- Воробьева! - снова позвал Леонид - Ты чего хрустишь, язык проглотила?
- Я тут, - отозвалась девушка - но это не я хрустела! Я тут на камне сижу, а это внизу ползает... Леонид Сергеевич, мне страшно!
- Сиди на месте, я сейчас подойду!
Леонид посветил вокруг, поднял крупную палку и шагнул на голос в темноте. Справа что-то зашуршало. Леонид направил туда луч фонаря и весело расхохотался. На большом камне, съежившись от страха, сидела Юлька, а в траве около камня шастал маленький серый и неприметный опоссум. Стоило только Леониду направить на него свет, как зверек свалился на землю и сделал вид что издох.
- Воробьева, ты что крыс боишься? - рассмеялся Леонид.
- Не смешно, я же не знала, что это крыса!
- Да ладно, ты лучше мне скажи, что это ты вытворяешь? Мы тебя уже потеряли.
- Алексей Игоревич сильно волновался? - испугалась Юлька.
- Не успел! Так что можешь сказать в свое оправдание?
- Я уснула, а когда проснулась вот этого - показала Юлька на зверька - испугалась!
- Не очень убедительно звучит, ну да ладно! Пойдем в лагерь, пока там паника не началась.
Юлька как маленькая девчонка ухватилась за рукав Леонида и пошла за ним в темноту. Они быстро добрались до лагеря, у костра сидел только Алексей Игоревич и нервно подкидывал дрова. Стоило только Юльке выйти на поляну, Алексей Игоревич тут же вскочил ей навстречу.
- Юленька, ну что же ты меня так напугала! - тяжело дыша проговорил Алексей Игоревич.
- Да не переживайте так, старина, - успокоил коллегу Леонид - Воробьева просто уснула, а потом на нее напал жуткий опоссум и если бы я как рыцарь не появился в темноте, она умерла бы там от голода и холода!
- Вы, зря смеетесь, Леонид Сергеевич, может я бы и правда там умерла только со страху! - немного обиженно произнесла Юлька.
- Ага! Первый раз в жизни Воробьева покраснела! - протянул Леонид, ощущая себя победителем.
- Что вы как дети малые! - успокоившись отозвался историк - Ну раз все хорошо, можно спать идти!
- Вы идите, а я еще посижу! - произнесла девушка, усаживаясь у костра.
- Смотри в костер не свались! - отозвался Леонид, заходя в палатку - Мяса на сегодня жареного и так хватит...
Юлька вместо ответа показала Кириешке язык и поглубже натянула одеяло на плечи.
- Фу, Воробьева, это так не этично! - произнес Леонид, нарочито предавая голосу занудный тон.
Юлька пропустила его слова мимо ушей.

Уже целый час девушка сидела у костра и смотрела на пламя, но ей не становилось легче. И глаза начали уже слипаться, и ей показалось, что она уже спит, когда заметила, что в ее сторону двигается голый кореец. "Странный сон!" - пронеслось у Юльки в голове - Мысли вслух! О боже!
Юлька вскочила.
- Я не сплю, это опять ты! Теперь совсем голый! Что же с тобой делать, горе ты луковое?
Кореец присел у костра. Девушка осторожно накинула на него одеяло и вдруг вспомнила, что о странностях Вэн Ли знает Леонид. Может он поможет. Юлька осторожно пробралась в палатку, чтобы не разбудить Алексея Игоревича. Девушка наклонилась к Леониду и потрепала его за ухо - не помогло. Юлька попыталась снова, она, стоя на коленях, уперлась рукой в землю и снова потрепала его за ухо и снова ничего. Тогда Юльке пришло в голову, что действовать надо жестко. Девушка наклонилась к лицу этика, как раз в тот момент, когда он открыл глаза.
- Воробьева, ты что вытворяешь?
- Я пытаюсь укусить тебя за ухо! - прошептала Юлька смущенно.
- А-а-а! Я понял, это прием из Камасутры!
- Камасутры? - опешила девушка - Да какая Камасутра... Просто там...

- Не надо мне язык заговаривать! Так и скажи, что преподаватель понравился! - улыбнулся Кириешка.
- Какой учитель! - выпалила Юлька - Там наш корейский друг по лагерю голый ходит!
- Ну что же ему не впервой!
- Впервой! - возмутилась Юлька - Он теперь вообще голый!
- Ну, это уже совсем нехорошо! - засуетился Леонид.
- Неужели дошло?! - возмутилась Юлька.
Леонид отстранил девушку в сторону и вылез из палатки. Юлька последовала за ним. Вэн Ли все еще грел пятки у костра. Леонид ехидно улыбнулся и бросил смешливый взгляд на девушку.
- Что? - испугалась девушка - Я просто накрыла его одеялом, чтобы москиты не покусали!
Леонид улыбнулся еще шире, когда увидел проступивший на Юлькином лице стыдливый румянец. "Вот и вторая победа, Воробьева!" - подумал Леонид.
- Давай отведем его в палатку! - предложил Леонид.
Они осторожно взяли корейца под руки и повели в палатку. Леонид уложил его в спальный мешок и застегнул почти с головой.
- Зачем ты его укрыл с головой, он на трупа стал похож! - прошептала Юлька.
- Это если его не укрывать он как трупак!
- Лень, а вдруг он задохнется?
- Да его бить будешь, не убьешь! А ты говоришь задохнется!
-А что если...
Юлькины слова утонули в оглушительном вопле, раздавшемся из-за спины. Девушка от испуга упала на землю и крепко зажала уши ладонями. Одеялка вскочила вместе со спальным мешком и с диким криком: "НэЛО, НэЛО!" выкатился из палатки на поляну у костра.
- Пожар! Кто оставил кофеварку? - заорал, проснувшись на половину Акинойе, и вскочив с места понесся за корейцем.
- Акис, куда ты? - попытался схватить парня Леонид.
- НэЛО, НэЛО! - продолжало доноситься с поляны.
Вскоре весь лагерь стоял на ушах. Только через полчаса удалось успокоить корейского товарища, объяснив, что НЛО его не похищало.
- С каких это пор мы стали марсианами? - поинтересовалась Юлька у Леонида.
А-а-а! Пить надо меньше! - ответил тот, весело улыбаясь.
- Чего? - не поняла его Юлька.
- А да ладно проехали. Идем к костру, - предложил Леонид.
Юлька согласно кивнула. Вскоре у костра собрался весь коллектив.
- Чувствую нам будет весело! - произнес Акис, глядя на Вэн Ли.
Его слова сопроводил громкий раскат смеха, в эту ночь уже никто не спал.

Утро наступило так внезапно для обитателей лагеря. Солнце просто вспыхнуло ярким светом из-за горизонта. Оно ослепляло. Сельву озарил яркий свет, и все ночные обитатели чащи скрылись до наступления сумерек.

- Так непривычно, что солнце вдруг раз и появилось, - проговорил Владик.

- Ну, это для кого как! Согласись, что афро-америкнцы не всегда жили в России! - произнес Акинойе - На моей родине в Анголе солнце встает так каждый день.

- Очень жаль, потому что ваш народ лишен радости любоваться красотой восхода и заката.

- Поверь, мы переживем! - ответил Акинойе.

С импровизированной кухни уже доносились приятные ароматы, приготовленной на завтрак пищи. У костра не хватало только Воробьевой.

- Опять Юленька куда-то исчезла, - заметил Алексей Игоревич.

- У нее это уже входит в привычку пропускать завтрак и ужин, - донеслось откуда-то сзади.

Дело не в том, Темыч! - возразил Владик на возглас из-за спины.

- А в чем?

- На нее снова напали хомячки или того хуже проглотило оголодавшее растение? - пошутил Леонид.

По лагерю пронесся раскат смеха.

- Я схожу, поищу ее, Алексей Игоревич! - предложил Леонид.

- Это твоя прямая обязанность! - рассмеялся историк.

Леонид взял с собой маленький перочинный нож и скрылся в зарослях, где недавно видел Юльку.

Юлька погрузила ладони в ледяную воду. Руки охватило холодом и закололо кончики пальцев. Девушка набрала в ладони воду и опустила в них лицо. Она повторила эту процедуру несколько раз. Юлька нашла этот маленький водопадик с прилегающим к нему небольшим озерком накануне вечером. Место здесь было ничем не примечательное, но притягивало к себе как магнитом. Водопад не превышал полутора метров в высоту, но его чистая ледяная вода ниспадала вниз и так же громко бурлила и пенилась у его основания. На деревьях сидели пестрые птицы, они пели разноголосые песни, ворковали и дрались. Одна маленькая взъерошенная птичка, сбитая с ветки во время схватки, упала рядом с Юлькой. Она напоминала воробья и была так же отважна и непримирима. Птичка, оправившись от удара, снова взмыла вверх.

- Воробьева, позволь узнать, что ты здесь делаешь?

Юлька вздрогнула от неожиданности и вскочила на ноги.

- Вопрос, что вы здесь делаете? - ответила девушка вопросом на вопрос.

- Я тебя искал. Чувствую, скоро это будет так же неотъемлемо от меня, как и почистить зубы с утра. А ты знаешь, что некрасиво поворачиваться к человеку спиной, когда он с тобой разговаривает?

- Знаю!

- Тогда повернись, будь добра! - потребовал Леонид.

Юлька немного замялась, но все же повернулась к Леониду лицом.

- Что с лицом? - настороженно спросил Леонид.

- Это... просто вчера, когда я дорогу к лагерю искала ветки, ну... У меня кожа чувствительная...

- Расскажешь о чувствительности своей кожи дерматологу. А мне лучше скажи, кто тебя по лицу так отходил? - строго произнес Леонид, проводя большим пальцем по синему рубцу на Юлькиной щеке.

Девушка бросила испуганный взгляд на Леонида.

- Я же в армии служил, знаю, что остается на лице после веток, а что после кулаков. Так кто постарался?

Юлька высвободила лицо из рук Леонида и отвернулась к воде.

- Ну, милая, так я тебе помочь не смогу!

Юлька молчала и смотрела на водопад, она долго думала рассказать или оставить все как есть и, наконец, нашла в себе силы. Девушка повернулась и встретила взгляд Леонида. Он смотрел на нее ласково и заботливо, как мать смотрит на своих детей.

- Вчера, когда мы с Владиком пошли осматривать окрестности около лагеря, натолкнулись на тот самый камень. Мы остановились у него, Влад предположил, что его туда притащила экспедиция, которая была здесь до нас. Ну, мы разговорились, а тут... появился Дорох...

Юлька замолчала, а Леониду все стало понятно и без ее слов. Девушка снова отвернулась к воде. Из ее глаз потекли слезы, она уже не стеснялась и не боялась присутствия Леонида.

- Ничего, с этим мы поболтаем. А ты... пойдем в лагерь! И ты это замазюкай чем свои эти красоты.

В лагере уже закончили завтрак и начали приготовления к первому научному походу вглубь сельвы. Алексей Игоревич насторожился, когда увидел встревоженного чем-то Леонида.

- Что случилось?

- Да ничего особенного, просто Воробьева немного приболела. Ну, смена климата... Организм не успел освоиться, но я думаю, денек отлежится и все пройдет, будет как огурчик!

- Жаль, сегодня первый по плану научный поход! - огорчился Алексей Игоревич.

- Вы идите, а я, пожалуй, останусь в лагере. Вдруг что!

Вскоре стихли голоса и лагерь опустел. Леонид глубоко вдохнул влажный воздух в легкие и, взглянув последний раз на тропку, по которой ушел отряд, вернулся в палатку. Юлька сидела на его спальном мешке и о чем-то думала.

-Можешь расслабиться - лагерь пуст, - произнес Леонид, заходя в палатку.

Куда все делись?

- Сегодня по плану экспедиции первый научный поход. Я сказал, что ты приболела, и уговорил Алексея Игоревича оставить тебя в лагере. Так что дня два тебя беспокоить никто не будет! - произнес Леонид.

- Да мне столько и не надо!

- В смысле? - не понял Леонид.

- Завтра уже ничего не будет видно! - уверила Юлька.

- Откуда такая уверенность?

- Как-то в детстве я приехала к бабушке в гости. Гуляю я себе на заднем дворе и бац... провалилась в яму из-под погреба. У меня были содраны колени, локти, шея и на лице красовался большой кровавый рубец. Через неделю на мне ни то, что ссадин или ран не было, даже шрамов не осталось. А синяки, так это ж бытовуха, завтра его уже не будет.

- Ну, раз так, то я думаю бояться нечего!

- Вчера ведь никто не заметил, - отозвалась Юлька.

- Ну, темнота хорошо скрывает дефекты кожи! - произнес Леонид.

***

- Мам, тебе бы радоваться, что дочь добилась таких успехов, а ты в истерику, опять недовольна чем-то! Юлька так радовалась, что ей такой шанс выпал, это же хорошая стажировка. Мам, понимаешь, лучше стажировки и придумать невозможно!

- Перестань меня успокаивать, Вадим, я прекрасно знаю какая это практика. Только, чтоб ее получить нужно сначала в постели практику пройти! - снова причитала Алена Викторовна.

- Ма, прекрати! Я знаю Юлькиного преподавателя, он у меня факультатив геологии вел. Алексей Игоревич интеллигентный человек и Юльку любит как дочь. Да он за нее голову оторвет любому, - защищал сестру Вадим.

- Нет, непутевая у меня дочь! - настаивала на своем Алена Викторовна.

Оживленный спор между матерью и сыном прервал звонок в дверь. Вадим сорвался с места и бросился к двери. Спустя некоторое время в дверном проеме, ведущем в кухню, появилась девушка, за ней показался Вадим.

- Здравствуй, Людочка! - обрадовалась Алена Викторовна.

- Добрый вечер, Алена Викторовна!

- Да ты проходи, что стоишь на пороге! - подтолкнул Вадим девушку в кухню.

- Вот, Людочка, до чего дожили - сын с матерью спорит! - пожаловалась женщина.

- А что случилось? - поинтересовалась девушка.

- Мама снова завела спор насчет моей сестры. Она пытается меня убедить в том, что Юлька - непутевая дочь! – вставил Вадим.

- Да я не пытаюсь тебя не в чем убеждать, это твое дело думать, так или иначе, защищать ее или нет. Но я все равно убеждена, что поступать, так как сделала это твоя сестра не правильно!

- Но, Алена Викторовна, в поступке Юли нет ничего преступного. Да я не могу не согласиться с вами, что ее поступок немного безнравственен, но и вы должны понять дочь. Она росла без отца, привыкла все решать сама. Этим своим самостоятельным поступком Юлька хотела показать вам, что она уже не ребенок. Тем более, Алена Викторовна, поставьте себя на ее место. Вот скажите, разве вы в 19 лет всегда слушали родителей? Признайтесь, вам хотелось избавиться от их бдительного надзора и назиданий.

- Наверное, ты права! Я оказывала сильное давление на Юльку, особенно последние восемь лет, - согласилась Алена Викторовна – За это время дочь очень сильно от меня отдалилась! У нее появились друзья, о которых я ничего не знаю, появились секреты! Да она Вадиму доверяет больше, чем матери родной!

- Мама, она говорила тебе о друзьях, ты не хотела ее слышать! – возразил Вадим.

Люда бросила на него колючий взгляд и одними губами прошептала, чтобы он немедленно скрылся из поля зрения. Вадим не стал спорить и исчез за дверью своей комнаты. Алена Викторовна продолжала плакаться Людочке и, казалось, с каждым словом ей становилось легче. Исповедь обиженной женщины закончилась, когда стрелки часов показывали далеко за полночь.

Люда осторожно открыла дверь и заглянула в комнату, Вадим крепко спал в позе младенца на диване. Девушка присела у дивана на корточки и ласково пригладила взъерошенные волосы на голове парня. Он потерся ухом об ее ладонь. Люда улыбнулась и накрыла парня пледом.
- Я, пожалуй, пойду! - проговорила девушка, выходя из комнаты.
- В такую темень? Я тебя не пущу, - возразила Алена Викторовна - Оставайся, у нас много места.
- Ну, хорошо! - согласилась Люда после некоторых колебаний.
- Вадим будет рад увидеть тебя с утра!
Алена Викторовна постелила девушке в зале. Люда долго рассматривала фотографии прежде, чем лечь спать. Она заметила, что на фотографиях с Вадимом Юлька светилась счастьем, а на фотографиях с матерью была мрачнее тучи. Видимо Вадим был для нее не только братом, он олицетворял отца и друга. Он был для нее всем.
- Как же мне хотелось бы познакомиться с этой удивительной девушкой! - подумала девушка, выключая свет.

- Нет, - сказал Леонид - Я просто не уверен, что это соответствует действительности.
- Что ты имеешь в виду?

- Именно то, что говорю! - произнес Леонид - Я, может быть, не очень понимаю в геологии, но все же кое какой опыт имею. Даже никудышный геолог с годами начинает соображать, что к чему.
- Ну и что из этого следует? - поинтересовалась Юлька.
- А то, что это тот самый камень!
- То есть? - не поняла девушка.
- Когда я тебя забирал вечером, ты сидела на камне. И вчера у водопада стоял тот же камень! - объяснил Леонид.
- Может они похожи?
- Не похожи, это один и тот же камень! И тем более, я заметил вот что... Вчера, когда ты уснула, я снова наведался к водопаду. Это единственный булыжник, который показался мне странным. Знаешь, что я обнаружил? При свете луны он издает слабое излучение - светится! Я отколол кусочек внизу - смотри! - Леонид протянул кусочек Юльке.

- Он кристаллический! - воскликнула Юлька.
- Именно, а насколько я знаю, такой структурой обладают метеоры! - пояснил этик.
- Но ведь метеоры падают с неба, и при падении образуется кратер, а насколько позволяют мне мои знания, я могу предположить, что кратер не меньше километра в диаметре не так-то просто не заметить! - предположила Юлька.
- Меня не это волнует! - произнес с беспокойством Леонид - Если это тот самый камень, значит, его кто-то перенес, но для этого нужен, по крайней мере, кран, чтоб его поднять и грузовик, чтоб перевезти. Но я не вижу в этом смысла! Но если мои предположения верны, мы здесь не одни!
- Лень, не пугай меня! - произнесла Юлька - Если мы не одни, почему эти другие прячутся?
- Вот это как раз и непонятно!

Экспедиция возвращалась после двухдневного похода вглубь девственной сельвы. Их голоса уже были слышны около лагеря, и Леонид вышел на тропинку встречать их.
- Ну, как поход? - поинтересовался Леонид.
- Эти дебри не таят в себе ничего такого, что заслуживало бы внимания! - проворчал Артем.
- Что так? - удивился Леонид.
- На самом деле все превосходно! Мы нашли на севере километрах в пяти отсюда пещеру - отозвался Алексей Игоревич - Артему просто не понравилась компания мартышек, сопровождавшая его неразлучно весь поход!
- Эти сволочи обкидали меня какой-то дрянью! - прорычал Артем.
- Просто им не понравился твой парфюм, да и рожей ты слегка не вышел! - съязвила Юлька, приблизившись к отряду.
Парень бросил в ее сторону колючий и предупреждающий взгляд.
- Юленька, тебе уже лучше? - поспешил к девушке историк - Леонид сказал, ты немного приболела!
- Все хорошо, Алексей Игоревич, просто это реакция организма на смену климата, - успокоила Юлька старика.
- Девушка, можно вас на минутку? - дернул Леонид Юльку за рукав - Ты что творишь?
Юлька вопросительно посмотрела на Леонида.
- Ты странный человек, Воробьева, зачем ты злишь его? Ведь знаешь же какие последствия будут! Если он тебя снова отлупит, я не стану защищать! - вспылил этик.
- Леонид Сергеевич, не злитесь! Ну, не могу я молча стоять в стороне, когда это... - Юлька запнулась.
- Скройся с моих глаз немедленно!
Девушка не стала спорить и, обняв себя руками пошла в сторону костра, где шла оживленная беседа.

-Ну, как поход? - поинтересовалась Юлька, подойдя к товарищам.
- Круто! Алексей Игоревич столько всего знает - отпадный старик! - восторженно заявил Антонио.
- Ты не представляешь, что мы обнаружили! - перебила парня Брижит - Сначала ничего особенного не было, продирались сквозь такие...
- Вот именно ТАКИЕ дебри - влез Джош - я рюкзак порвал!
- Да, джунгли здесь, что говориться самые девственные, даже создается впечатление, что и людей здесь не было никогда! - отозвался Владик.
- Не забывай, до нас здесь было несколько экспедиций, - напомнила Юлька.
- Да, но вспомни... Вернулась всего одна и та в составе 2 человек, 2 из 15. Да и они, кажется, лишились рассудка! - напомнил Юльке парень.

- Я помню, об этом газеты писали, - подтвердил Тоби.
- Все, что пишут газеты - ложь! - вставил, подошедший Алексей Игоревич.
- Почему вы так считаете, Алексей Игоревич? - спросила Юлька.
- Хотя бы, потому что это газета!
- Кстати, тоже верно - подметил Владик.
- Неужели вы верите в таинственное исчезновение целых экспедиций в такое цивилизованное, автоматизированное и инновационное время? - удивилась Джудит.
- Может да, может, нет! В жизни столько загадок и всегда чего-то не хватает! - предположил Акинойе.
- Верно мыслишь! - заметила Брижит.
На секунду все стихли.
- Так что насчет таинственной находки? - напомнила Юлька.
- Ах да! - спохватилась Брижит - Мы пробирались по чаще и натолкнулись на пещеру.
- Как же нашли, пещеру... - хихикнул Акис - Это полностью заслуга Темыча, его всю дорогу мартышки бананами гнилыми закидывали. Он, видимо, решил спрятаться от них, а тут и место нашлось, вот он сдуру туда и сиганул!
- А куда он, кстати, делся?
- Пошел бананы смывать. Банановый король! - захохотала Юлька.
Вместе с ней засмеялись и остальные.
- Если честно сказать, - прошептал Акис - лучше бы макаки этого идиота закидали, корейца, он мне мозг расплавил своей болтовней!
- Кто-то говорил обо мне? - донеслось с края поляны.
- Это глюки приходили! - ответил Акис и поспешил скрыться за спинами ребят.

Юлька искоса поглядела на Кириешку, он не замечал ее и продолжал складывать походный рюкзак. Она немного опечалилась, но чтоб не показывать свои эмоции ушла в палатку. Впервые за два дня она зашла сюда: ее спальный мешок лежал в углу, рюкзак стоял рядом. Артем растянул свой спальный мешок прямо посередине палатки, не оставив пространства для второго спального места.

Юлька улыбнулась и оттащила все его вещи к задней стенке палатки. Когда она раскладывала свой рюкзак, в палатку зашел Артем.
- Что, неужели ты решила вернуться?
- А ты думал, что я доставлю тебе удовольствие занять всю палатку и быть тут королем?!
Артем стянул с шеи полотенце и повесил на крючок.
- Что же ты не рассказала обо мне? - вопросительно посмотрел на девушку Артем.
- А что говорить, что ты подонок, мразь и скотина? Об этом все знают!
Артем схватил Юльку за руку, их глаза встретились. Девушка почувствовала, что парень начинает вскипать от гнева. Он стиснул зубы и злобно сверкнул глазами.
- Ну, что ты сделаешь? Ударишь меня, давай, у тебя хорошо получается с левой, - с некоторой бесноватостью в глазах прошипела Юлька - Придушишь! О, дерзай! У тебя не какая-то там обочина, целые джунгли в распоряжении. Врядли удастся найти труп. Ах, нет! Ты меня трахнешь, а потом бросишь, угадала? А знаешь, почему ты это делаешь? Нет! Я тебя просвещу. Ты постоянно хочешь меня, и когда я тебе не даю, ты берешь меня силой! Ты - слабак и ничтожество!
Парень не нашелся, что сказать, и Юлька поняла, что победила! Она нашла его слабое место. Парень сверкнул глазами и вышел из палатки.

Несмотря на свою победу над Артемом, Юлька не могла смириться с тем, что разговор с Леонидом привел к ссоре. Она все время пыталась найти повод, чтобы заговорить с ним, но он умело уворачивался от ее попыток. Юльку терзали мучительные предположения. Девушка шаталась по лагерю в поисках утешения, пока Владик не утащил ее за собой в джунгли.

-Куда мы идем? - поинтересовалась девушка.
- Увидишь!
- Я не люблю сюрпризы.
- Ну ладно! Помнишь тот булыжник, который мы нашли в лесу? - спросил парень.
- А то!
- Ты не поверишь, но я нашел еще 8 точно таких же. Один в один, как близнецы!
- Когда ты их обнаружил?
- Полчаса назад! Во время нашего похода мы проходили это место, но руку дам на отсечение, их не было! Они словно выросли из неоткуда!
- Это странно, ты не находишь? - насторожилась Юлька.
- Странно? Это абсурдно! - воскликнул парень - Их словно специально выстроили!
- Но это же... Зачем заниматься столь бездарным делом? Таскать камни, выстраивать из них что-то посреди джунглей!
- Это что! Я осматривал это место и вот что еще нашел - деревья срублены и свалены над постройкой таким образом, что образуется гигантской высоты купол, который полностью закрывает солнце!
Юлька остановилась на минуту.
- Ты сообщил о находке Леониду или Алексею Игоревичу?
- Еще нет, сперва решил тебе показать!
Владик свернул в сторону и исчез за кустарником папоротника.
- Давай, иди сюда!
Юлька шагнула за ним!

- Да это же Стоунхендж, мать твою! - неудержалась Юлька.
- Стоунхендж - внесённое в список Всемирного наследия каменное мегалитическое сооружение (кромлех) на Солсберийской равнине в графстве Уилтшир (Англия). Находится примерно в 130 км к юго-западу от Лондона, примерно в 3,2 км к западу от Эймсбери и в 13 км к северу от Солсбери.
Один из самых знаменитых археологических памятников в мире, Стоунхендж состоит из земляных сооружений, окружающих кольцевые и подковообразные конструкции из больших менгиров. Он находится в центре самого плотного комплекса

памятников неолита и бронзового века в Англии. Сам памятник и его окрестности были включены в список Всемирного наследия ЮНЕСКО в 1986 г. вместе с Эйвбери. Стоунхендж передан британской короной в управление «Английскому наследию», тогда как ближайшие окрестности принадлежат Национальному тресту. Если рассматривать подробный план, то он примерно такой:
1 — Алтарный камень, шеститонный монолит зеленого слюдяного песчаника из Уэльса
2-3 — курганы без могил
4 — упавший камень 4,9 метров в длину
5 — Пяточный камень
6 — два из первоначально четырех вертикально стоящих камней
7 — ров
8 — внутренний вал
9 — внешний вал
10 — авеню, то есть параллельная пара рвов и валов, ведущая за 3 км на реку Эйвон
11 — кольцо 30 ям
12 — кольцо 30 ямг
13 — круг 56 ям, известный как лунки Обришг
14 — малый южный вход
Камни, сосредоточенные в центр Стоунхенджа. 30 сарсеновых камней образуют круг диаметром 33 м. Эти камни достигают высоты 4,1 м, ширины 2,1 м и веса около 25 тонн. Сверху на них положены камни-перемычки длиной около 3,2 м и шириной 1 м и толщиной 0,8 м так, что вершины перемычек находятся на 4,9 м над уровнем земли. Камни закреплялись при помощи системы «паз и шип». Дуга внешнего кольца из 13 камней сохранилась вместе с перекрытиями. Ну как-то так! - заключил Владик - Так что это явно не Стоунхендж, хотя очень похоже!
Юлька стояла, открыв рот.
- Ты что в детстве энциклопедию проглотил?
- Нет, я писал диссертацию на эту тему!
- Жуть!
Юлька шагнула внутрь кольца, где уже находился Владик.
- Что это по-твоему? - поинтересовалась девушка.
Парень усмехнулся.
- Это? Это жалкое подобие Стоунхенджа.
- Я думаю стоит рассказать Алексею Игоревичу, - предложила девушка.
Парень согласно кивнул и вышел из каменного кольца.

Занимался новый день. В лагере было шумно. Леонид дождался, когда Артем вышел из палатки и исчез на окраине поляны. Юлька осталась в палатке. Леонид осторожно отодвинул полу палатки и присел рядом с девушкой. Парень посмотрел на девушку с грустью и даже маленькой долькой обиды. Юлька спала как младенец.
- Эх, Воробьева! Какой у тебя несносный характер. Вечно с тобою проблемы, а бедный Ленька выручай! Что ж с тобою делать?
Леонид прислонился спиной к стенке палатки и несколько минут тщательно разглядывал спящую девушку. Наконец, он наклонился к девушке и укусил ее за мочку уха. Юлька вскрикнула и, запутавшись в спальном мешке, скатилась к Леониду под ноги. Леонид не удержался на корточках и свалился на девушку.

- Ты что решил меня убить! - заорала Юлька, приходя в себя.
- Зачем?
- Ты зачем меня за ухо укусил?
- От этого не умирают!
- От этого нет! - воскликнула девушка - Но ты, видимо, считаешь себя пушинкой?
- Это еще почему? - не понял Леонид.
- Ты на мне лежишь, если что! - напомнила Юлька.
- А, прости! - спохватился Леонид и перекатился на землю.
Юлька поднялась с земли. Леонид собрался выходить, но девушка его остановила.
- Лень, ты приходил поговорить? Давай поговорим!
- Нет, я просто заглянул! - бросил через плечо парень.
- Но так нельзя! - с отчаянием воскликнула Юлька.
Леонид остановился в проходе.
- А как можно?
Юлька опустила глаза. Не дождавшись ответа, Леонид вышел из палатки.

- Так мы пойдем туда одни? - переспросил Вэн Ли.
- Одни! - согласно кивнул Акис - Это будет наша маленькая тайна! Мы расскажем об этом месте попозже, после того как сами все рассмотрим и исследуем.
- Интересное предложение!
- О чем это вы болтать? - поинтересовался Джош, присоединившись к компании.
- Мы говорили о прошлом походе! - ответил Акис.
- Э-э-э! Я знать, что ты мне врать! - не поверил Джош.
- С чего ты это решил? - поинтересовался кореец.
- У него на лице все написать! - ответил Джош, кивнув в сторону Акиса.
Парень немного колебался, потом махнув рукой, произнес:
- Мы нашли одно место, очень интересное место! Хотим туда наведаться и все тщательно разнюхать! - объяснил Акис.

- Надо найти предлог, чтоб слинять! - произнес Вэн Ли.
- Предлог у нас есть! - отозвался Акис - Все идут в поход к тому месту, где камни обнаружили, а мы уйдем в свой поход.
Все обитатели лагеря с энтузиазмом готовились к новому походу, только один угрюмый персонаж прохаживался из одного конца поляны в другой и бросал косые взгляды в сторону хрупкой девушки с длинными черными волосами.

- Далеко еще? - поинтересовался Леонид.
- Почти пришли! - отозвался Владик.
Небольшой отряд все ближе подходил к заветному месту, обнаруженному Владиком, накануне днем. Все находились в предвкушении нового открытия и возможно не одного! Ведущая часть отряда остановилась, в ожидании пока подтянутся остальные.
- Пришли! - оповестил всех парень.
Владик осторожно отодвинул занавес из лиан и рукой пригласил всех войти. Первой сквозь лианы шагнула Юлька, за ней Леонид и Алексей Игоревич, следом двинулись все остальные.
- Боже! Это же... великолепно! - неудержалась от восторженного возгласа Джудит.
- Это действительно необычно! - согласился Леонид - Чем-то Стоунхендж напоминает.
- Ну, некоторое сходство, конечно, есть! - согласился Владик.
- Что это? - поинтересовалась Брижит, указывая на камень в центре, украшенный цветками орхидей.
Леонид направился к девушке.
- Тебе не кажется, что тут что-то не так? - настороженно спросил Владик у Юльки.
- Ты еще спрашиваешь! Вчера там не было цветов, более того - не было камня!
Юлька испуганно посмотрела на Владика и встретила его растерянный взгляд. Громкий окрик из-за спины заставил их прийти в себя.
- Алексей Игоревич, помогите разобрать, что означают эти надписи! - позвал историка Антонио.
Парень сидел у одного из камней и пытался разобрать нацарапанную у основания камня надпись.
- А ну-ка, дай посмотрю!
Юлька поплыла как в тумане, сердце бешено заколотилось и волосы стали шевелиться на голове и вставать дыбом. Девушка пошатнулась.
- Тебе плохо, Воробьева? - подхватил ее Леонид.
- Я в кошмарном сне... - еле слышно прошептала та - Мы здесь не одни...
- Что это значит? Ты что совсем рассудка лишилась?
- Тогда не только она! - произнес Владик, подхватив Юльку под вторую руку.
С Леонидом они усадили девушку на траву около камня. Леонид нащупал пульс. Все собрались вокруг.
- Что здесь происходит? - возмутился Леонид - Что за цирк разводите?
- Это не цирк! Я объясню! - произнес Владик, еле сдерживая дрожь в голосе - Дело в том... Вчера здесь не было не этого камня, ни цветов и

тем более надписей! Я все тщательно осматривал! Это... это бред!
- Алексей Игоревич, я думаю сейчас самое место и. время кое-что обсудить! - обратился Леонид к историку.
Весь отряд был в сборе и Леонид начал говорить.
- Вся эта экспедиция с самого начала кажется мне странной! Сначала это неоткуда вдруг взявшееся лишнее место в группе для поездки. Затем не показалось ли вам всем странным, как нас встретили в гостинице?
- Да они словно хотели от нас побыстрей избавиться! - подтвердил Тоби.
- Этот Томпсон постоянно уворачивался от прямого взгляда, будто боялся выдать себя в чем-то! - добавила Юлька.
- Потом эти преждевременные проводы, консьерж, казалось, вздохнул с облегчением, когда чуть ли не взашей вытолкал нас из гостиницы, - продолжил Леонид.
- Согласен! - ответил Алексей Игоревич - Меня насторожил водитель автобуса, он так быстро уехал...
- Все это навевает довольно стремные мысли! - произнес Антонио.
Все замолчали и перекинулись друг с другом взглядами. Молчание прервал возглас, донесшийся с середины каменного кольца.
- Эй, тут что-то есть! - позвала Брижит - Какая-то коробка!
Леонид бросил настороженный взгляд на Юльку, потом на Алексея Игоревича. Историк ответил тес же взглядом, и они оба бросились к алтарю. Брижит подалась вперед, чтоб открыть находку, Леонид остановил ее.
- Не стоит! Тоби, дай палку!
Леонид концом палки осторожно поддел крышку и скинул ее в сторону.

- Черт! Что за дрянь! - заорал Артем, отпрыгивая в сторону.
Стоявшая рядом Брижит, потеряла сознание и тяжело повалилась на траву. Все отскочили как ошпаренные. В коробке на листьях папоротника лежала человеческая голова.
- Мне дурно! - прошептала Джудит и отскочила в кусты.
Около камня воцарилась тишина, все ошалевшими глазами неотрывно смотрели на голову.
Молчание прервал Тоби.
- Что с ней? Почему она такого цвета? Синяя...
- Перед тем как отрезать голову из бедняги выпустили кровь! - ответил Леонид.
Тоби выпучил глаза от ужаса, сковавшего его и отошел в сторону.
Вокруг камня воцарилась тишина. В каменном кольце становилось все темнее, и эта темнота давила на людей. Тишину прервал Юлькин голос, донесшийся из-за спины Леонида.
- А вам не кажется, что эта голова напоминает мистера Томпсона.
- Черт, а ведь она права! - согласился Артем.
- Я ничего не понимаю! - растерянно произнес Алексей Игоревич.
- А что тут понимать? Этот Томпсон во что-то этакое ввязался, сделал что-то не так и его за это замочили! Похоже мы тоже во что-то вляпались, причем, даже сами того не зная - ответил Леонид.
- Какой проницательный! - донесся голос из коробки.
Леонид, стоявший к ней спиной, медленно повернулся.
- Какого... - недоговорил Тоби.
Юлька выглянула из-за Лениного плеча, и остолбенев, уставилась в глаза, устремленные на нее из коробки.
- Ну, чего уставилась? Harlot! - протарахтела голова.
- Mather fucku! - выругался Тоби.
- Что, старик, страшно? - обратилась голова к парню, хрипя. Вы виноваты, я не дам вам жить спокойно! Я не оставлю вас... - все сильней хрипела голова.

- Что за чертовщина! - не унимался Артем - Такого не бывает!
- Что, не верится да, красавчик! - прошипела голова.
Юлька стала от страха пятится назад.
- Куда ты, радость моя? - клокотала голова - Все из-за вас! Я стану вашим проклятием. Я буду пожирать вас с наслаждением. Я буду рвать вашу плоть, высасывать мозг и рвать на куски печень!
Вдруг голова замолчала и закатила глаза под лоб.
- Она сдохла? - еле слышно спросила Джудит.
- А-а-а! Не дождешься! - очнулась вновь голова.
- А-а-а-а! Сдохни! - заорал Антонио и с размаха ударил по голове поленом.
Черепушка при ударе откусила себе язык, ее рот наполнился

кровью, но она продолжала орать и хрипеть.
- Вы же сказали, что из него кровь выпустили! - закричал Артем.
- Выпустили! - подтвердил Леонид - Но согласись, что голова сама по себе жить тоже не может, а эта живет!
Голова вдруг замолчала и уставилась на Леонида, ее глаза наполнились кровью. Юлька от страха вжалась в стоящего рядом Артема. Он крепко обнял ее. Голова исказилась от гнева. Она минуту молча, обводила всех глазами, потом вдруг зыркнула на Леонида и плюнула в него кровью. Место, на которое попала кровь, запенилось и зашипело. Ткань рубашки стала расползаться.

-Снимай! - бросилась к нему Брижит.
- Снимай, снимай! - передразнила голова и оскалилась кровавыми зубами.
У Тоби подкатил к горлу тошнотворный ком, и помутнело в глазах.
- Забирай Джудит и уходите! - прошептал Артем ему.
Голова замолчала и закрыла глаза. Напряжение нарастало. Вдруг голова вновь распахнула глаза, они горели пламенем. Из ее рта вырвался рев, и она закричала гортанным голосом:
- Братья мои, пора!
В ту же минуту со всех сторон донесся рев и треск.
- Это уже совсем нехорошо! - произнес Алексей Игоревич - Бежим!
Все будто только и ждали этой команды. Владик подхватил под руки уже почти выбравшихся с поляны Тоби и Джудит, и рванул с ними в сторону лагеря. Голова закатилась в истерическом смехе. Артем крепко сжал Юлькину руку и потащил ее за собой, не давая ни на шаг отставать. Леонид постоянно останавливался, чтобы помочь отстававшему историку.

- Ты уверен, что мы правильно идем? - поинтересовался Джош.
- Уверен! - отозвался Акинойе - Минут через 10 выйдем на узкую тропу над водопадом.
- Каким водопадом? Ты что сдурел! - вскрикнул Вэн Ли - Мы же в низине находимся, здесь не может быть водопадов!
- Я же не сказал, что он большой! - возразил Акис - В нем метра полтора, но это все ж водопад!
- Ладно, - согласился кореец.
- Слышать, вода журчать! - остановился Джош и прислушался.
- Ну, я же говорил, мы почти пришли.
Маленький отряд продолжил движение и вскоре вышел к тому самому водопаду. Он был не более полутора метров в высоту, но разливался по отвесному склону широкой лентой. Вода струилась прозрачным искрящимся потоком с обрывистых, покрытых зеленью склонов. У подножия водопада из бурлящей пенистой воды выступали черные камни. Сверху открывался живописный вид на озеро, расстилавшее свои просторы в долину, открывавшуюся за водопадом. Несколько тонких, прозрачных как стекло ручейков, расходились в разные стороны от озера и, словно в спешке, скрывались вдалеке в траве у корней, взмывавших вверх исполинов. Над одним из таких потоков парила одна из красивейших птиц тропических лесов - Райская птица. С деревьев свисали невероятно толстые, искрящие зеленью лианы. Они образовывали плотную завесу вокруг озера. Кое-где среди крон деревьев виднелись пестрые головки орхидей, над которыми порхали сотни ярких больших бабочек, изредка кидающихся в рассыпную, при резком порыве колибри, затерявшейся в их пестроте.
Невольно залюбовавшись красотой, открывшейся взору, отряд замер в недвижимости.

- Сколько жить в Америке, не видеть такой красоты! - изумился Джош.
- Да, действительно живописное место! - согласился с ним Вэн Ли.
- Когда закончить тут, надо будет спуститься вниз, чтобы это... как это... разузнать обстановка, - произнес Джош.
- Обязательно, а теперь поднимайте задницы и вперед! Времени в обрез! - начал поторапливать парней Акис.
- Ну, что за человек! Не даст спокойно красотами полюбоваться! - пробурчал кореец.
- Тоже мне красотист нашелся!
- Чего?
Акинойе махнул рукой и, вскинув рюкзак на плечи, пошел дальше.
- Во дает! - усмехнулся Вэн Ли.
- Он как чукча!
- Сам ты - чукча, а он негра!
- Еще жирафой меня назовите, - послышался голос Акиса из-за поворота - Поднимайте свои задницы и бегом сюда!
- Goat! - пробурчал Джош.
- Я все слышал! - снова донеслось из-за поворота.
- У тебя что вместо ушей сверхчувствительные локаторы установлены? - поинтересовался Вэн Ли.
- А у тебя, что вместо языка растет?
Вэн Ли промолчал и только махнув рукой накинул рюкзак на плечо и потопал к повороту. Джош последовал за ним.

Глава IV. Новые заботы

- А здесь и правда ничего! - объявил Вэн Ли, осмотрев помещение внутри пещеры.
- Это что! - произнес Акинойе - Пошли я покажу еще кое-что покруче!

Заинтересованный словами друга, Вэн Ли последовал в соседнее помещение, за ним пошел и Джош. За стеной скрывалась еще большая площадка, из которой через стену шел небольшой лаз наружу.
- Видишь лаз? - указал Акис на проем в стене.
Кореец согласно кивнул.
- За этим проемом скрывается то самое, ради которого мы и пришли.
- У меня вопрос! - произнес Джош - Что ты делал в этой дырке?
- Я скрывался от летучих мышей! Их тут тьма целая!
- Что-то ни одной не видать! - усмехнулся Вэн Ли.
- А ты думалку подними!
- Ого! - присел Вэн Ли от испуга - Это ж целое царство вампиров!
- Ты еще сказать, что это фильм "От заката до рассвета"! - хихикнул Джош.

- Фу, эта пещера кишит этими гадами! - забеспокоился Вэн Ли.
- Нет, они обитают только в этой части пещеры! - успокоил друга Акис.
- Ты знаешь, мне от этого легче не стало! Может послать к черту нашу задумку и делать ноги пока все живы?
- Ты, что испугаться мышка? - хихикнул Джош, исчезая в дыре.
Кореец последовал за другом, Акинойе закрывал шествие. Вся троица скрылась за проемом. Покинув полумрак, студенты оказались в долине, освещенной яркими солнечными лучами.

- Как тебе удалось все это обнаружить? - поинтересовался Вэн Ли у Акинойе.
- Я просто решил сходить окунуться, Артем говорил, что здесь есть маленький родник неподалеку. Я пошел его искать и наткнулся на озеро, увидел водопад и дорожку над ним, решил проверить, что там дальше. Так я нашел пещеры, а вот долину я обнаружил совершенно случайно, когда спасался бегством от мышей. Здесь очень красиво!
- Что сказать, человеческое любопытство не иметь границ! - констатировал Джош.
- Мне вот что интересно, ты когда в проем прыгал, не думал, что там может быть обрыв или еще что? - поинтересовался Вэн Ли.
- Не до этого было, поверь!
Ребята спустились из проема на небольшую террасу, и вниз по склонам на толстых зеленых лианах спустились в долину. Решив не уходить слишком далеко от пещер, парни оставили рюкзаки у склона. Вокруг долины росли деревья-исполины, их листья были настолько велики, что застилали долину плотным навесом, но солнце в полной мере освещало пространство под ними.

При более тщательном осмотре выяснилось, что на северо-западе от пещер, под действием постоянного потока воды образовался естественный спуск в нижний ярус долины. Его парни решили исследовать в следующий раз. К югу от пещер возвышалась фиговая роща, которая плавно переходила в редкий молодой лесок на юго-западе, соединенный с озером на востоке. Ребята обнаружили, что с западной стороны около пещер, прямо из-под камня бьет пресный источник.
- Здесь есть все, что необходимо для жизни! - заключил кореец.
- Я думать надо сообщить об этом месте! - предложил Джош.
- Конечно, мы сообщим о нем! Тем более, что мы его уже в какой-то мере обследовали, - согласился Акис - Время близится к закату! Нужно возвращаться в лагерь!
Окинув последний раз долину взглядом, парни начали взбираться по узкой, совсем неприметной тропинке. Выйдя через пещеры к водопаду, они немного ускорили шаг и, обойдя озеро, пустились в бег. Над лагерем висела плотная завеса дыма.

В лагере стояла гробовая тишина. Утварь, находившаяся в лагере исчезла. Все, что находилось на поляне теперь сосредоточилось в самом ее центре. Поляну окружал ров, из которого вырывались высокие языки пламени.
- Черт! Что произошло? - лопотал Акинойе, пытаясь среди дыма увидеть кого-нибудь из своих - Алексей Игоревич! Леня! Эй!
Никто не отвечал. Парень снова начал кричать и на этот раз из палатки показался кто-то. Это был Леонид.

- Что случилось? - крикнул Акис.
- Что? - не расслышал Леонид.
- What's wrong? - повторил Джош.
- Идите к северной стороне! - прокричал Леонид.
Недолго думая, все трое рванули к северной стороне лагеря. Леонид уже ждал там. Как только троица показалась у самого рва, Леонид перекинул через ров широкую доску с одной стороны обитую железом.
- Скорей! - прокричал он сквозь пламя и махнул рукой.
Перекинув сквозь пламя рюкзак, Джош, закрывая лицо ладонями, последовал за рюкзаком. Его спутники поступили также. Как только нога последнего коснулась земли по эту сторону огня, Леонид тут же убрал доску, и кольцо пламени снова плотно сомкнулось.
- Что все это значит! - переспросил еще раз Вэн Ли.
- Заходите в палатку, там все и узнаете! - посоветовал Леонид.

При появлении троих парней в палатке, казалось, спало напряжение.
- Ну, слава богу! Вы живы! - выдохнул с облегчением Алексей Игоревич.
- А почему бы нам не быть живыми? - возмутился Джош.
- А ты присаживайся, не стесняйся! Рассказ будет долгий и увлекательный! - предложил парню Артем.
Артем сидел в самом углу палатки и крепко прижимал, сжавшуюся от страха в комок Юльку. Все были мрачнее тучи. Становилось понятно, что произошло что-то очень серьезное. Заговорил Леонид.
- Странные, однако, дела творятся, друзья! Пора поговорить начистоту! Сегодня мы нашли то место, как и предполагали, но нас ждал сюрприз, довольно необычный...
- Саквояж с говорящей расчлененкой! - вырвалось у Тоби.
- Вместо многих научных открытий, нам довелось сделать одно и, довольно необычное! - говорил Леонид, слегка дрожащим голосом - Мы обнаружили коробок с человеческой головой, из которой по всем признакам выпустили кровь, при чем довольно давно... но эта черепушка оказалась не только живее всех живых, но и еще прекрасно владеет тремя языками: русским, английским и, кажется, местным наречием!

- А-а-а! Я понимать! Вы так шутить, да? Клевая шутка! Я вам поверил! Вам бы, ребята, в актеры идти! - засмеялся Джош.
Несмотря на его слова, лица у остальных ни чуть не изменились, а стали только мрачнее. Подумав, что они продолжают розыгрыш, Джош снова заговорил.
- Ребят, да ладно вам, я же уже почти поверил! Розыгрыш удался! Это же была шутка? - произнес Джош, теряя уверенность.
Все продолжали молчать.
- Да скажите же что-нибудь!
Но все снова молчали, наконец, Леонид поднял на него глаза и тяжело выдохнул.
- Oh, my god! - не выдержал Джош - Вы найти говорящий отрубленный голова! Oh, my god! Я спать и мне снится кошмар!
Парень схватился за голову и начал метаться по палатке. Он все время повторял, что не верит происходящему. Зеленея на глазах, Вэн Ли, стоявший у входа, тяжело выдохнул и в палатке снова наступила тишина. Акинойе, видя, как друг начинает покрываться красными пятнами, взял его под руку и усадил на траву возле входа в палатку.
- Мы же не можем сидеть просто так! - наконец отозвался Антонио - Нужно что-то делать!
- Что ты предлагаешь? - поинтересовался Леонид.
- Ну, можно хотя бы попробовать защитить себя! Можно построить изгородь вокруг лагеря!
- Тони, из чего ты собрался ее строить? - всхлипывая, выкрикнула Джудит - Мы посреди джунглей!
- Бамбук! - предложил Тоби.
- Бамбук растет в той части, где мы обнаружили голову! - произнес Леонид - Это может быть опасно! Да и подозреваю бессмысленно, хотя бы потому что мы не знаем с чем имеем дело!
- Нужно идти в пещеры! - вдруг выкрикнул Акинойе.
Вопросительные взгляды устремились в его сторону.
- Мы нашли сегодня пещеры на той стороне долины! Они вполне подходят для жилья и вход в них почти незаметен! - объяснил Акинойе.
- Я думаю в данной ситуации это трезвое решение! - отозвался Алексей Игоревич.
- Значит, уходим в пещеры! - согласился Леонид - По крайней мере, нам все равно необходимо сменить место расположения лагеря! Сейчас половина шестого, примерно через полтора часа солнце исчезнет за горизонтом, и уходить в джунгли будет опасно. Получасовая готовность. Собирайте вещи, мы уходим!
Работа по сборке вещей началась в ту же минуту и уже через полчаса на месте лагеря осталась только поляна примятой травы, окруженная тлеющим рвом.

Белый "Жигуленок" остался позади. Наконец, удалось продвинуться на несколько метров вперед. Теперь груженая до упора фура уперлась в темно-вишневый опель "Антара", из окошка которого торчала чья-то улыбчивая физиономия. Не заметить эту физиономию было просто невозможно, однако, погруженный в свои мысли водитель фуры, не замечал ее. Уже 4 часа они двигались в пробке, образовавшейся на выезде из города, водитель опеля почти выпрыгивал из окна, пытаясь обратить на себя внимание водителя фуры. С заднего окошка тоже высунулась миловидная мордашка.
- Хэй! Чэго грустыш? Пагавары с таварышем-грузыном! - донеслось из опеля в сторону фуры.
- Я тебе поговорю щас, ко...! - вспылив, крикнул водитель фуры и, не договорив до конца, радостно закричал - Вы какими судьбами?
- Э-э-э! Вот так друзей встречаешь, все, старик, я на тебя в обиде! - донеслось легковушки и обе физиономии расплылись в широкой улыбке.
- Мы в Новоозерский на дачу! - произнес Веник.
- Везет! А я в рейс иду в Самару! - ответил Вадим.
- Что везешь? - поинтересовался Коля, высунувшись из заднего окна.
- Аппаратуру какую-то медицинскую! В среду вернусь!
- Ну, понятно! Кстати, как там поживает наша невеста Людмила?
- Да она вообще в шоколаде! У нее отпуск начинается завтра! Хотели с ней на дачу рвануть, а меня в рейс отправили... - произнес Вадим.
- Ничего, в следующую субботу у Леньчика день варенья, соберемся - сообщил Коля.
- Так он же в джунгли умотал! - засмеялся Вадим.
- Он знал, подлец, что мы вспомним, вот и умотал! - засмеялся Веник.
- Я в пятницу как раз закончу с машиной, Севка стартер должен привезти! вот в субботу тогда и отдохнем!
- Так у тебя ж вроде на ходу машина! - отозвался Коля.
- Да мне дядька свою пригнал, попросил разобраться, что полетело! - сообщил Вадик.
- Это Васятка что ли? - спросил Коля.
- Ага! Он в деревню рванул на электричке, а пока там будет, попросил машину посмотреть!
- Хороший мужик! Он нас с Колькой постоянно медом угощал деревенским натуральным! Сколько ему шибануло?
- В ноябре 53 будет! Жалко мужика, всю жизнь прожил, а детей так и нет, жена у него три года как умерла. А тут еще неделю назад в квартиру влезть пытались, там и брать-то нечего! Да бабка Варя, соседка, спугнула. Твою мать! - вдруг выругался Вадим - Что у них там случилось?
- Вроде бы автобус с грузовиком лоб в лоб, пустили, кажется по объездной, но ты ж сам знаешь наши объездные... - отозвался Веник.
- Две дорожки, два пути! В одну косу заплети... - захохотал Вадик - О-о-о! Кажись пошла милая!
- Пошла поехала! - ответил Веник и, махнув рукой, повернул влево - До среды!
Поток машин резко делился на две полосы, одна из которых шла вниз под мостовую, а вторая прямо, мимо разбитого автобуса.

***

Несмотря на ранний час, солнце уже начало припекать и воздух в брезентовых палатках стал настолько горячим, что обжигал легкие. Юлька приоткрыла глаза и тяжело выдохнула. Девушка приподнялась на локтях и, осмотревшись вокруг, поняла, что жара мешает только ей. Не обращая внимания на духоту, Артем, Владик и Джудит спали безмятежным сном.
- Жесть! Как можно спать в такое пекло? - пробубнила девушка и села на спальный мешок - Надеюсь, до вечера мы обустроим пещеры!
Схватив с крючка полотенце, Юлька выскользнула из палатки. Похоже, жара действительно мешала только ей, лагерь был погружен в полнейшую тишину и только из палатки братьев американцев доносился звонкий храп.
- Чудненько! - пропела девушка и, потянувшись, направилась в сторону озера.
Раздвинув листву, скрывавшую озеро, девушка глубоко вдохнула свежий прохладный воздух. Ее глаза блаженно закрылись и губы растянулись в улыбке наслаждения. Вдохнув прохладный воздух еще пару раз, девушка закинула полотенце на кустарник папоротника, расстегнула олимпийку и принялась стягивать джинсы. Присев у края озера, Юлька опустила ладонь в воду.
- Красота! - заключила девушка и, закинув нижнее белье к полотенцу, медленно погрузилась в воду.
Прохлада разлилась по Юлькиному телу и с каждым новым шагом доставляла девушке все большее блаженство. Войдя в воду по плечи, Юлька откинулась назад и зависла на поверхности воды. Так, плавая по течению, Юлька просто неописуемое наслаждение. Приоткрыв глаза, девушка заметила над собой, парящих стайкой маленьких зелено-голубых стрекоз. Они как будто зависли в воздухе на одном месте. Юлька улыбнулась и заметила, что из стайки отделилась одна маленькая почти прозрачная стрекоза, и медленно начала опускаться к воде. Юлька, все так же плывя по течению, глазами наблюдала как стрекоза пугливо опускается вниз, и засмеялась, когда малышка уселась на участок живота, выглядывавший из воды.
- Кыш, еще чего не хватало! - махнула на нее Юлька.
Стрекоза вспорхнула и снова уселась на прежнее место. Юлька снова засмеялась и, попытавшись придать своему лицу серьезный вид, заявила:
- Ах так! Ну, получай! - фыркнула Юлька и с головой скрылась под воду.

Стрекоза порхнула вверх и снова присоединилась к своей стайке. Юлька, проплывая под водой несколько метров, вынырнула почти на середине озера.
- Чудненько! - улыбнулась девушка и поплыла к берегу. "Как здесь хорошо!" - думала Юлька, укладываясь на траву у самого края берега. И тут словно в опровержение ее словам где-то совсем рядом послышался голос Вэн Ли.
- Пойди туда, пойди сюда! Да пошел ты! - злился парень.
- Твою мать! - выругалась Юлька и в спешке начала обтираться полотенцем.

В спешке, пытаясь натянуть джинсы на мокрые ноги, Юлька не заметила, как скинула полотенце в воду. Оно стало намокать и спустя минуту плавно опустилось на дно. Девушка не заметила этого. Накинув олимпийку и, наспех застегнув молнию, Юлька пригибаясь к земле, сквозь кусты папоротника начала пробираться на противоположную сторону озера, подальше от корейца. И только преодолев около сотни метров от берега, Юлька вспомнила, что ее кружевные трусики остались красоваться на кустарнике папоротника, там же осталось и остальное.
- Ну, Вэн Ли, сукин сын! - прорычала она - Что теперь?
Не зная, что делать дальше, девушка села на траву и прислонилась спиной к стволу дерева. Она закрыла глаза и тут же вновь распахнула их, почувствовав чье-то присутствие рядом с собой. Юлька вздрогнула от неожиданности, увидев рядом Джоша. Он появился с той стороны, в которую она так стремительно убегала. Парень улыбался.
- Что? - не поняла Юлька его улыбку.
- Не спится? - поинтересовался Джош.
- Жарко! Вот хотела искупаться, только никак к озеру пробраться не могу! - нагло соврала Юлька, и тут же поняла что прокололась.
С концов волос еще потихоньку струилась вода. Парень улыбнулся еще шире и вплотную подошел к девушке.
- Ты красивая! - прошептал он - Я давно мечтать любить тебя страстно!
Юлька ничего не ответила и только в голове стремительно пронеслась мысль "Я тоже была с тобой в мечтах".
Юлька еще в колледже на первом собрании приметила Джоша. Он явно выделялся на фоне остальных. Высокий, хорошо слаженный брюнет с голубыми глазами и просто супер обворожительной улыбкой. О таком мечтает каждая девушка. И теперь, будучи здесь в джунглях, и не зная, что ждет ее дальше, Юлька решила для себя: "Девушки спят со многими парнями и берут за это деньги! Их называют проститутками... Но он такой красивый и я буду дурой, если, не имея парня, не пересплю с ним. С ним и больше не с кем."
- Я хотеть тебя! - снова прошептал парень.
Его губы нежно прикоснулись к ее губам, и они оба слились в робком, но долгом поцелуе. Джош, не прекращая целовать девушку, скользнул рукой к замку на ее олимпийке. Юлька затаила дыхание и снова в голове пронеслось: "Вэн Ли сукин сын!"
Джош медленно потянул замок вниз. Юлька подалась вперед. Замок плавно скользнул вниз, и на мгновение, застряв на конце, разошелся в две стороны. Джош немного отстранился от Юльки, и все так же глядя ей в глаза, улыбнулся. Юлька улыбнулась ему в ответ. Он наклонился к ней, увлекая ее губы очередным долгим поцелуем. Юлька ответила ему и притянула его к себе. Ее спина плотно уперлась в ствол эвкалипта, пальцы острыми ноготками цеплялись за рубашку. Его язык начал путешествовать от мочки ее левого уха вниз по шее, затем снова вверх. Юлька томно вздохнула и изогнулась всем телом. Джош поднял на нее томные глаза и снова прильнул к ее губам. Он слегка приобнял девушку за талию, прислонившись к ней всем телом. Юлька в страстном порыве начала срывать с него рубашку. Парень внезапно отстранился от нее, Юлька подалась назад и, закусив губу, словно испуганный ребенок уставилась на Джоша. Ее щеки покрылись легким стыдливым румянцем. Девушка испугалась своего порыва, она часто захлопала ресницами и опустила голову вниз.
"Краснею как на первом свидании!" - пронеслось у Юльки в голове.
Джош двумя пальцами приподнял ее подбородок вверх и заглянул в глаза. В них отражалась детская невинность и страсть уже совсем не маленькой строптивой девчонки. Оперевшись одной рукой о ствол дерева, Джош нежно поцеловал ее чуть припухшие губы. Юлька снова опустила глаза. Парень, несмотря на ее нее, пригладил еще влажный непокорный локон Юлькиных волос, спустился вниз по щеке, обвел, еле касаясь кончиком пальцев, контур ее губ и скользнул вниз по шее. Парень снова еле заметно улыбнулся и продолжил кончиками пальцев спускаться вниз по ее телу. Джош скользнул под полу олимпийки и резко откинул ее в сторону. Юлька вздрогнула. Джош не придал этому значения и снова всем телом прижался к девушке. Джош медленно кончиками пальцев описал контур оголившейся груди, затем соска. Он снова поцеловал Юльку и стал опускаться вниз, не пропуская ни одного участка ее тела. Он целовал мочку ее левого уха, опускался вниз по шее, еле касаясь ее кожи губами, целовал плечо и продолжал медленно опускаться вниз.

Наконец его губы обхватили сосок, Юлька томно простонала. Словно не заметив этого. Парень двинулся ниже. Он покрывал ее живот поцелуями, языком оставляя на коже влажный след вокруг пупка, и опускался ниже. Не отрываясь от ее тела, Джош медленно, слегка небрежно расстегнул пуговицу на ее джинсах. Возвращаясь, парень задержался на мгновенье, посасывая сосок. Юлька ощутила нервную дрожь, пробежавшую по всему телу. Ее губы приоткрылись и Джош поймал их в долгом поцелуе.
Юлька посмотрела на парня и подалась вперед, обвивая его шею руками. Ее пальцы нервно стягивали с него рубашку. Его обнажившееся тело, бронзового оттенка, сильное, упругое, поистине красивое завораживало ее. Юлька притянула парня к себе и ее затвердевшие розовые соски соприкоснулись с его телом.

От его тела исходил жар. Юлька вся изогнулась. Джош скользнул руками по ее спине, нежно лаская ее кожу, еле слышно скользнул по груди и легким движением скинул олимпийку с плеч. Юлька сверкнула глазами, обвила его шею руками и медленно, наслаждаясь каждой секундой, обвела контур его губ языком. Джош попытался схватить ее губы своими, но Юлька ловко скользнула вниз. Она целовала его шею, грудь, живот. С каждым поцелуем она опускалась все ниже, возбуждая парня все больше. Опустившись в низ живота, Юлька стала зубами расстегивать змейку на его штанах. Парень протяжно простонал, когда Юлька, царапая его ноготками, стала стягивать с него штаны. Оставив парня без одежды, Юлька, стоя на коленях, на минуту подняла на него глаза. Он смотрел на нее туманным взглядом. Лукаво улыбнувшись, девушка поймала его "дружка" ртом.
- Oh, my got! - простонал Джош.
Решив поиздеваться, Юлька принялась играть с ним. Она слегка отстранилась назад и, облизнув губы, погладила свою игрушку кончиком пальца. Еле касаясь, погладила его всего. Парень приоткрыл рот, закрыл глаза и откинул голову назад. Девушка снова улыбнулась и обвела его языком. Почувствовав, что парень находится в ее власти, девушка решила довести его до сумасшествия. Юлька делала все так, чтобы парень получил полное наслаждение. И это дало свои плоды, парня пронзила нервная дрожь.
- Baby! You my queen! - прошептал Джош.

Юлька игриво улыбнулась и обхватила предмет игры губами. Помогая рукой, она довела парня до полного изнеможения. Отдаваясь этому чувству, Джош громко простонал.
- To draw off! Oh, yes!
Дойдя до оргазма, Джош рывком поднял Юльку на ноги. Он, все еще отходя от пережитых ощущений, притянул Юльку к себе, и прикусив один сосок, начал стягивать с нее штаны.
- Ну же, покажи, ковбой, на что ты способен! - как бы бросая вызов, произнесла Юлька.
Джош решил отыграться за все, что испытал, он обхватил Юльку за ягодицы и приподнял над землей, она обхватила его ногами вокруг спины. Зажав девушку между своим телом и стволом эвкалипта, Джош начал двигаться. Он делал это сильными прерывистыми рывками, входя в нее до предела. Девушка ощущала слабую боль, приносящую в своем роде, приятные ощущения. Ее тело постепенно успокаивалось и расслаблялось, пока Юлька полностью не отдалась во власть парня. При каждом новом толчке из ее рта вырывался глухой протяжный стон. Доводя ее до оргазма, парень замедлил движения и, когда она, откинув голову назад, громко застонала, остановился.
Джош опустил Юльку на землю. Девушка на минуту замерла, и заглянув парню в глаза, одними губами произнесла:
- Еще!
Парень улыбнулся, облизнул губы и повернул девушку к себе спиной. Юлька наклонилась и руками оперлась о ствол дерева. Парень подошел ближе, обхватив ее за бедра, проник вовнутрь. Юлька изогнулась. На этот раз парень изменил тактику и двигался медленно и неглубоко. Он накрыл ее ладони своими и почувствовал, как сильно напряжены ее пальцы. Их тела словно слились воедино и плавно двигались в одинаковом ритме. Сделав еще несколько подобных движений, Джош нежно скользнул руками по Юлькиным плечам и обхватил ее грудь.

Сжимая ее в ладонях, парень толкал Юльку к себе навстречу. Его дыхание стало частым и прерывистым. Он вынуждал ее подчиняться себе и Юлька не сопротивлялась. Лишь изредка издавая прерывистые стонущие звуки, девушка напрягалась всем телом и снова погружалась в омут блаженства. В последний момент, доведя девушку до оргазма, парень громко застонал и они оба обессилено сползли на траву. Вдыхая влажный прохладный воздух они еще некоторое время лежали на траве. Юлька повернулась к парню, нежно его поцеловала и, улыбнувшись, начала одеваться.
- Все хорошо! - произнес Джош - Это не к чему не обязывающий секс!
Юлька улыбнулась и начала одеваться. Она последний раз взглянула на парня и скрылась за кустом папоротника.

***

- Где полотенце? - спросил Артем, у вошедшей в палатку Юльки.
- Утопила!
- Ты что сделала?
Юлька пожала плечами и виновато улыбнулась.
- Я его утопила! Ну, я пошла на озеро, искупалась, а тут откуда ни возьмись кореец. Вот я в спешке и уронила его в воду!
Артем недоверчиво взглянул на девушку и улыбнулся.
- Что?! Я даже белье свое там забыла со страху!
- Это, конечно, все интересно, но я чем теперь вытираться буду? - поинтересовался парень, подходя к девушке.
- Ну, не знаю! Мое возьми!
После того ужасного случая с говорящей черепушкой в лагере все стали относиться друг к другу с большим пониманием и заботой. По решению старейшин, как теперь прозвали студенты Алексея Игоревича и Леонида, пещеры следовало обустроить под жилье, однако это занимало много времени и трудов. Вокруг входа в пещеры выстроили высокую изгородь из тростника для защиты от незваных гостей. Как говорил Алексей Игоревич, надежней, да и душе спокойней. Внутри кипела работа.
После одного совершенно глупого случая, произошедшего во время похода за тростником было решено дать Вэн Ли прозвище. И болтливого корейского друга стали называть по-русски просто Вано.

В одно чудесное солнечное утро, собравшись у костра, студенты и их наставники, вели оживленную беседу по поводу обустройства пещер. Вэн Ли все время молчал, а потом вдруг совсем не в тему вставил:
- Интересный случай, произошел недавно, - начал рассказывать кореец, очищая банан от кожуры - Проснулся я как-то утром и решил на озеро сходить. Пришел, искупался, смотрю на траве под кустом нижнее белье лежит... Не знал, что русалки носят трусики!
Юлька метнула на корейца испуганный взгляд. На мгновение вокруг костра воцарилась тишина. Джош взглянул на корейца и закатился от смеха. В то же мгновение волна безудержного хохота накрыла всех, сидящих у костра.
- Русалки... - выдавил сквозь смех Акинойе.
- Трусики...
Еще около получаса вокруг костра слышался смех, и когда, наконец, смех умолк, Вэн Ли снова попытался открыть рот, однако Акинойе его опередил.
- Откроешь рот, и я тебя убью!
Совсем успокоившись, все начали расходиться. В лагере снова закипела работа. Импровизированный подъемник, сделанный из лиан, вновь заработал с невероятной скоростью. Все вещи тщательно упаковывались в палатки и на подъемнике перемещались в пещеры

Перемещенные в пещеры вещи, оттягивали в дальний угол и складывали в кучу.
К обеду резко сменилось направление ветра и по небу поползла чуть заметная дымка. Воздух стал заметно тяжелее, и чувствовалось, как его влажность давит на легкие. Первая капля, долетевшая до земли, плюхнулась об лист и рассыпалась на мелкие осколки. За ней с небес низвергся поток холодного дождя. Закинув на плечи наскоро скрученное брезентовое полотно палатки, Леонид обхватил лиану и, толкнув ногой противовес, взлетел вверх, как на пружине. Выпачканные сажей руки, вцепились в него во время полета и затащили в расщелину в скале.
- Ну как? - поинтересовался Артем, помогая Леониду заскочить внутрь.
- Холодный душ, после напряженного рабочего дня, что еще надо?
- Телевизор и бабу! - добавил Акис, демонстрируя белоснежную улыбку.

Леонид прошел в дальний угол, скинул с плеч палатку и подошел к костру. Юлька напряженно смотрела на пламя.
- Что-то увидела? - спросил Леонид.
Юлька вздрогнула от испуга, жестяная кружка, которую она держала в руках с лязгом ударилась о каменный пол.
- Тихо, тихо! - попытался успокоить девушку Леонид - Что с тобой?
- Я... я просто испугалась! Ты так тихо подошел, что...
- Я подошел как обычно, ты о чем-то думала и...
- Возможно я просто не заметила тебя! - перебила его Юлька.
- У тебя что-то случилось? - поинтересовался Леонид, поднимая кружку с пола - Нельзя есть столько сахара!
Юлька не услышала его последних слов. Она снова присела у костра и задумчиво посмотрела в сторону.
- Вчера я ходила на холм! Я знаю, что этого нельзя делать, но там единственное место, где хоть как-то ловит сеть! - оправдывалась Юлька - И я там кое-что нашла.
Девушка встала, подошла к своему спальнику и достала из рюкзака сверток.
- Что это? - спросил Леонид, разворачивая тряпку.
- Я нашла эту штуку на холме!
В руках у Леонида блеснул серебряный серп. Его рукоятка была украшена замысловатым рисунком, который сразу бросался в глаза. Леонид некоторое время крутил находку в руках, рассматривая рукоять, потом присел на корточки у костра, и, протянув девушке руку, ткнул в основание лезвия.
- Видишь рубец? - спросил Леонид, указывая на рукоять.
Юлька кивнула.
- Знаешь что это?
- Нет! - ответила девушка.
- Это сварочный рубец. Это значит, что серп был сварен обычным сварочным аппаратом. Лезвие очень грубо приварили к ручке. И насколько я могу судить сделали это относительно недавно!
- Но откуда в джунглях сварочные аппараты?
- Правда интересно, серебряный серп, сваренный каким-то сварщиком-любителем и посреди непроходимых джунглей... Здесь явно что-то большее, чем просто экспедиция. Кто-то все это затеял неспроста!
- И что теперь делать? - спросила Юлька, заглядывая Леониду в глаза.
- А что тут будешь делать? Надо показать Куракову. Кстати, где он?
- Алексей Игоревич в соседней пещере! - ответила Юлька - Они с Владиком и Артемом осматривают стены.
- Отлично! - произнес Леонид - Думаю самое подходящее время обсудить все происходящее еще раз!
Леонид еще раз повернул серп в руках и направился в соседнюю пещеру. Юлька, немного помедлив, побежала за ним.
Фонарик то и дело выскальзывал из рук, взбиравшегося к потолку пещеры Артема. Когда это произошло в очередной раз, парень чертыхнулся и, присев на выступе в стене, свесил ноги вниз.
- Мне кажется это плохая идея! Так я никогда до потолка не долезу, фонарь падает уже семнадцатый раз!
- Я предлагал тебе, прикрепить его к котелку и надеть на голову! - напомнил Владик.
- Еще я в котелке не лазил по стенам! - возмутился Артем - Я и так как долбаный Спайдер-мен прыгаю по стенам! Мне уже надо медаль почетного скалолаза давать! По мне так лучше привязать к палке побольше листьев папоротника и просто подмести потолок, мыши сами вылетят отсюда.
Владик озадаченно почесал затылок и согласно кивнул. Артем мило улыбнулся напарнику и, сбросив фонарик, спрыгнул сам. Высота была небольшой, но тяжелое приземление на пятки отозвалось острой болью по всем мышцам ног. Артем тут же шлепнулся на мягкое место. Из заднего кармана раздался знакомый хруст, смятой сигаретной пачки. Парень тут же перекатился на бок и рывком дернул пачку сигарет из кармана. Еще не начатая пачка была безнадежно смята.
- Какого... - с ноткой раздражения и сожаления произнес Артем - Так безнадежно испортить пачку сигарет и все из-за каких-то мышей!
Повертев пачку в руках, Артем швырнул ее за спину и принялся растирать мышцы.
- Что случилось? - обеспокоенно спросил Леонид, появившись в проходе.
- Геройски спасаясь от нападения кровожадных летучих тварей, великий русский витязь Артем Летун неудачно приземлился на пачку сигарет, и изнывая от обиды распластался он по земле в изнеможении и прозвали его русские крестьяне Артемом Немощным! - пропел Владик и громко засмеялся.
- Поиздевайся! Поиздевайся! - протянул Артем - Я вот встану и надеру тебе задницу!
- Ладно вам, где Кураков? - поинтересовался Леонид.
- Они там с Акисом что-то строить надумали! - кивнул в сторону расщелины Артем.
Ленька ничего не сказал и, похлопав парня по плечу, исчез в расщелине, ведущей наружу. Артем вопросительно взглянул на Владика и , пожав плечами, принялся растирать мышцы.

Высокие острые столбы легко входили в раскисшую после дождя землю. Хватало всего нескольких ударов, чтобы деревянный ствол вошел в землю на нужную глубину. Акис уже засыпал несколько таких столбов землей и обложил камнями.
Леонид выскочил на поляну и тут же заметил Алексея Игоревича, стоявшего неподалеку от стены пещеры, оперевшись на черенок лопаты.
- Леня! - воскликнул историк, заметив парня - как тебе мое грандиозное строительство?
- По-моему неплохо, только боюсь его пока придется отложить!
- Что случилось? - встревожился Кураков.
Леонид согласно кивнул.
- Воробьева принесла с холма довольно занятную вещицу! - ответил Леонид.
Леонид протянул Куракову серп. Тот долго вертел его в руках и, наконец, сказал:
- Грубовато, однако, сварен!
- Тоже заметил! - воскликнул Леонид.
- Ха... Шутишь, этот рубец... да моя внучка и то лучше сварит!
- Его недавно спаяли! - произнес Акис, повертев серп в руке.
Минуту молчания прервал тонкий голосок, раздавшийся из-за широкой спины африканца.
- Что скажете?
Мужчины обернулись на голос. У входа из пещер стояла маленькая скукожившаяся женская фигурка.
- Юленька! - воскликнул Алексей Игоревич.
- Я знаю, что нельзя было одной ходить на холм... Но мне так хотелось дозвониться до своих... Вся эта заваруха с головой и всей дрянью, что здесь творится... - начала оправдываться Юлька.
Леонид обнял девушку за плечи.
- Да ты дрожишь вся! Ты не заболела?
- Мне страшно! Мне очень страшно! - нервно произнесла девушка - Я хочу вернуться обратно, домой... Подальше от этих ужасов!
В каждом новом слове все отчетливее слышались нотки отчаяния, страха. Не сдержавшись, Юлька зарыдала. На ее громкие всхлипывания сбежались все оставшиеся в пещерах студенты. Леонид прижал Юльку к груди и ласково, как мать, погладил по голове.

- Что это? - спросил Джош, указывая на предмет в руках Куракова.
- Я думаю, пора собирать совет, - произнес историк вместо ответа.
Совет состоялся незамедлительно. После того как озвучили причину сборов, в пещерах повила гробовая тишина. Изредка, было слышно прерывистое сдавленное Юлькино дыхание. Томительное и леденящее душу молчание прервал вконец офанаревший кореец.
- И что теперь делать думаете?
- Предлагаю одно единственно правильное решение, - ни сразу ответил Леонид. - Предлагаю сегодня же до наступления темноты закончить все работы снаружи и наглухо заделать второй выход из пещер. Тони, решетка готова?
Антонио согласно кивнул.
- Тогда нужно установить ее на отверстие в потолке и замаскировать его как следует! - продолжил Леонид. На ночь нужно будет закрывать расщелину, ведущую наружу, я думаю, валун из передней пещеры подойдет на роль двери! Да и еще, необходимо запастись дровами и фруктами! Боюсь нам придется пару дней отсидеться в пещерах.
- Я согласен! - выкрикнул Вэн Ли.
Остальные тоже поддержали предложение Леонида и сразу же принялись за работу.
- Брижит, останься с Юлей! - остановил девушку Артем на выходе из пещер.
Девушка согласно кивнула и вернулась к сидевшей у костра Юльке, дрожащей от страха.

***

Первый ботинок с силой уперся в ножку табуретки, сделанной из массива сосны. Его подошва уже успела оставить огромный черный след на ножке. На штанах, торчащих из шкафчика красовалось огромное мокрое пятно. Штаны зашевелились и попытались вылезти из-под раковины. В ту же минуту послышался громкий шлепок и понеслись ругательства.
- Люд, неси тазик! Затопило!
На кухню в ту же минуту скользнула тоненькая фигурка с красным тазиком в руках.
- Вадик! - позвала девушка, вытягивая парня из проема под раковиной.
- Люд, ну я не знаю, что делать! - с досадой произнес Вадим - Эту железяку пора на свалку! Шестой раз за два часа прорывает!
- Снимай скорее! - потянула Люда Вадима за рукав промокшей насквозь футболки - Ты у меня не просто сантехник, а сантехник с навыками водолаза! Шестая футболка за два часа!
- Зая, ну где ты видела, чтоб сантехник из-под раковины сухим вылизал!
- В РЭУ!
- Люда, - протянул парень - в РЭУ лодыри одни! ИХ сантехник уже шестнадцатый год эту трубу меняет и все никак!
- Ну... - протянула девушка, прильнув головой к груди любимого.
- Ах ты, подлиза! - засмеялся Вадик.
- Ну, котик, ты целый месяц по своим рейсам ездишь, ездишь, а я тебя вообще не вижу! Я соскучилась!
- Зайка соскучилась? - заглянул парень девушке в глаза.
- Зайка соскучилась! - подтвердила Люда.
- Зайка очень соскучилась? - снова спросил Вадим, пытаясь рукой нащупать край халатика.
Вместо ответа Люда притянула парня к себе и крепко поцеловала. Растягиваясь на полу между кухонной плитой и столом, Вадик ногами зацепил табуретку. Люда звонко засмеялась и вскрикнула, когда влюбленную парочку накрыло сверху ледяной водой.

Зазвенели колокольчики, висевшие над входной дверью. Люда запахнула полы мокрого халата и придвинула к себе тазик, Вадик подскочил к умывальнику и схватил пасатижы как раз в тот момент, когда Алена Викторовна показалась в дверном проеме на кухню.
- Чините до сих пор что ли? – поинтересовалась Алена Викторовна.
Вадик кивнул в ответ и взглянул на Люду. Девушка повторила его движение, и они оба закатились от смеха.
- Что? Что я такого сказала? – не поняла Алена Викторовна.
Люда снова взглянула на Вадима и захохотала еще сильней.
Алена Викторовна неопределенно кивнула головой и, улыбнувшись, скрылась в соседней комнате. Люда и Вадим, наконец, успокоились и поспешили закрыться в комнате, чтобы поскорей исправить неловкое положение.
- Вадик! - позвала Алена Викторовна - Юля не звонила?
- Звонила наверное, но не дозвонилась! - ответил парень, приоткрыв дверь - Мне сообщение пришло, что она пыталась дозвониться. Я набирал ее, но телефон недоступен.
- Я переживаю! Как бы у них чего там не произошло! - огорченно протянула женщина.
- Не беспокойся через две недели Юлька уже по дому будет как слон носиться и голову всем забивать рассказами о поездке, - успокаивал мать Вадим.
- Наверное ты прав! - согласно кивнула женщина - Что-то я совсем уж дурное думаю!
Из-за двери показалась Люда.
- Алена Викторовна, вы целыми сутками на работе, устали уже жутко! Нельзя так себя изводить! Вы когда последний раз в отпуске были? - поинтересовалась Люда.
- Ой, Людочка, и не помню уже!
- Та возьмите отпуск и поезжайте недельки на две отдохнуть на море! - предложила девушка - Вы заработались вот всякая чушь в голову и лезет.
- В самом деле, мам, поезжай на пару недель в Крым! - поддержал Люду Вадик.
Алена Викторовна некоторое время стояла в коридоре глубоко задумавшись, и, наконец, согласно кивнула.
- Ну, ладно, молодежь, уговорили! Я что-то и правда уже с этой работой на человека перестала быть похожа!
Женщина улыбнулась и усталыми руками обняла молодых.

***

- Ну, что? Ваш импровизированный цемент застыл в считанные минуты. Его теперь и кувалдой не разобьешь! - радостно сообщил Акис.
- Я позавчера испачкал в соке этого дерева штаны и сегодня пришлось их выкинуть, они как кол стоят, ни вода не берет ни молоток! - ответил Алексей Игоревич - Вот я и подумал, а что если использовать сок этого дерева при строительстве? И как видите не ошибся!
Выход из пещер, ведущий на прежнее место стоянки лагеря, надежно заделали камнями и цементом по рецепту Куракова. Джош и Акис заделывали последние щели между каменной кладкой. Для полного спокойствия, жилую зону решили перенести в маленькую пещерку, выходящую внутрь скалы из задней пещеры. В ней не было никаких щелей и отверстий, на вход решили поставить дверь, сплетенную из тростника. Антонио, Джудит и Вэн Ли находились наверху. Тони стоял на карауле, пока Джудит и Вэн Ли маскировали оба прохода в пещеры, чтобы они не бросались в глаза. Все имущество лагеря было переправлено в пещеры и, когда последний человек зашел внутрь, вход завалили огромным валуном. Летучих мышей выгнали наружу и отверстие в потолке, через которое они попадали внутрь заделали решеткой и замаскировали кустом папоротника.
Началась работа по обустройству пещер. Переднее помещение было разделено на две части. В одной части располагалась зона импровизированной кухни, вторая часть пошла под рабочую зону. Заднюю пещеру оборудовали под склад. К наступлению темноты пещеры стали неприступной крепостью, в которой спасались от неизвестного врага перепуганные члены экспедиции.
Юлька все еще сидела у костра. Она никак не могла прийти в себя, обнаруженная накануне находка не давала ей покоя. Поджав колени к груди, Юлька монотонно раскачивалась из стороны в сторону и смотрела на серп. Вдруг она замерла и, помедлив минуту, взяла серп в руки. Юлька поднесла вещицу к костру и принялась внимательно разглядывать рукоятку серпа. Ей показалось, что грубый сварочный рецепт напоминает какую-то картинку. Дерево со злобно искаженным лицом пожирало человека. Юлька вздрогнула и швырнула серп на пол.
- Что-то случилось? - раздался рядом голос Леонида.
- Там рисунок... - недоговорила девушка и ткнула пальцем в сторону серпа.
Леонид присел рядом и, подняв серп с пола, начал внимательно его разглядывать.
- Видишь? - поинтересовалась Юлька.
- Похоже на дерево, пожирающее человека... - произнес Леонид неуверенным голосом - Странная штука получается! Мне все больше начинает думаться, что нас не просто так в экспедицию сплавили, да и вовсе это не экспедиция.
- Эй, идите сюда! - прервал их разговор Тоби!
Парень кивнул рукой и скрылся в задней пещере. Леонид помог Юльке встать, и они направились в заднюю пещеру.

В самом дальнем углу пещеры четко вырисовывались три столбца текста, нацарапанные от основания потолка до самого пола. Текст переплетался с рисунком и был написан на трех языках. Леонид пробрался сквозь плотное кольцо студентов и подошел к Куракову.
- Что скажешь? - поинтересовался историк.
Леонид неопределенно повел плечами.
- Это текст, насколько я могу предположить, какого-то послания. Написан на арабском, кельтском и мадисском языках! - ответил вместо Леонида Антонио - Мадисские племена населяли эти территории полвека назад. У мадиссов очень интересный и одновременно сложный язык. Их письменность уникальна. Посмотрите на эти знаки, мадиссы очень строго соблюдала пропорции плавных линий.
- Ты уверен?- переспросил Алексей Игоревич.
- Я четыре года изучал филологию и мадисская письменность - тема моей диссертации! Поэтому, если среди нас нет специалистов по арабскому и кельтскому языкам, то я, пожалуй, попробую перевести текст с мадисского.

- Я помогу! - откликнулась Брижит - Нам понадобится ручка и бумага!
- Отлично! - произнес Алексей Игоревич - А мы пока займемся дальнейшим обустройством.
Оставив Антонио и Брижит наедине с мадисскими письменами, остальные разошлись по пещере. Когда последние мелочи в обустройстве были доделаны, студенты в ожидании собрались у костра. Время шло очень медленно. В пещерах повисла тишина. И вот, наконец, из задней пещеры послышались шаги. В проеме сперва показался Тони, затем Брижит. Они подошли к костру и заняли свои места. Все сидели молча в ожидании перевода! Наконец, Антонио заговорил.

- Вы не поверите, но это песня!

- Что??? – вскочил с места обескураженный Леонид.

- Это слова песни из фильма «От заката до рассвета», - подтвердила Брижит.

- Что за тупость? – начал причитать Вэн Ли – Кому придет в голову писать песню из какого-то там фильма в пещере посреди джунглей!

- Больному на голову! – ответил Артем.

- Нет, я вам скажу этот человек очень умен! – перебил их Тони.

Все посмотрели на него с интересом.

- Вместо припева в тексте написано послание! Я его прочту вам!

Тони поднес листок к костру, чтобы буквы стали видней и начал читать.

«Меня зовут Билли Харрисон, сейчас идет 1993 год. Мы в составе экспедиции прибыли в эти края … 12 человек… остальные мертвы. Они убили всех. Я был ранен… здесь приют. Мне чудом удалось связаться с друзьями в Нью-Йорке. Теперь… меня спасут. Это послание я оставляю… бегите, иначе все умрете…»

- Скала кое-где выщербилась и потому текст получился неполный! – произнес Тони – Но самое главное понятно, с ними происходило тоже самое что и снами!

- 93 год, семнадцать лет уже прошло! – произнес Алексей Игоревич.

- Как думаете, он спасся? – спросила Юлька.

- Возможно, но не факт!

У костра повисла тишина.

- Черт побери, что здесь происходит! – выкрикнул Вэн Ли, все обернулись на него, но никто не ответил.

***

Тонкий лучик света пробился через узкую расщелину в стене, служащую выходом наружу. Уже прошло четыре дня с того момента как было обнаружено послание Билли Харисона.

В пещерах заканчивалась провизия и пресная вода. Было решено организовать небольшую вылазку за продукцией.

Первая группа из трех человек, в которую входили Акис, Вэн Ли и Леонид направилась вглубь джунглей, за фруктами и мелкими грызунами. Вторая группа должна была принести в пещеры пресную воду из родника на другой стороне озера. Носить воду вызвались Юлька и Артем. Разойдясь по разным сторонам, обе группы скрылись в листве кустарника, окружавшего озеро.
- Давай быстрей! Нам еще минимум раза три надо успеть сходить! - подгоняла Артема Юлька.
- Успеем, тут недалеко совсем идти! - ответил парень, все же прибавляя ходу - Я тут думал над посланием этого Харисона. Как думаешь, ему удалось вернуться домой?
- Возможно! - ответила Юлька - Однако утверждать что-либо невозможно! Меня интересует другой вопрос! Насколько известно только из одной экспедиции вернулись люди...
- Не люди, а один человек! - перебил парень.
- Хорошо! Один человек, но если ему это удалось, почему остальные не смогли?
- Ты не понимаешь! - произнес Артем - Может ты забыла, что по возвращении его поместили в лечебницу для душевнобольных!
- Да именно так писали газеты! - согласилась Юлька. - Но где доказательства, что он вообще был этот человек?
- Ты намекаешь на то, что все это выдумка? - произнес Артем, перескакивая через ручеек.
- Почему бы нет!
- Да потому что, если бы его не было совсем, газеты не писали бы о нем! Я более чем уверен, что это человек был! Просто он сто пудов никогда не был в этой экспедиции!
- Ты хочешь сказать, что он подсадная утка? - остановилась Юлька.
- Конечно!
- Но почему тогда один, ведь те кто все это затеял могли бы внедрить несколько человек! - не понимала Юлька к чему ведет Артем.
- Да пойми же ты! - начал объяснять Артем - Нужно было придать огласку! Чтобы это сделать, нужно было, чтобы появился человек, чудом выживший в экспедиции! И он появился! А почему один? Да потому что одному легче заплатить!
Юлька остановилась.
- Слушай, кажется, ты факультетом ошибся! Говорил же папочка - иди на прокурора!
- Дура! - пробубнил парень.
Они остановились около ключа, бившего ледяной водой из под камня. Артем подставил котелок и стал набирать воду. За спинами ребят послышался тихий шелест.
- Что это? - испуганно произнесла Юлька, оглядываясь по сторонам.
- Понятия не имею! Может птица?
- После того случая с головой я, кажется, сама головой болеть начинаю! - произнесла девушка, подавая Артему второй котелок.
- Обломись! Ты всегда головой болела!
- Дурак! - обиделась Юлька.
Шелест был слышен еще некоторое время, затем исчез. Артем с Юлькой забрали резервуары с водой и направились обратно в пещеры.

Они уже в третий раз пересекали ручей по направлению к роднику, и третий раз Артем жаловался на незадавшийся с утра день, цепляясь за корень, торчащий из земли. Артем привычным движением подставил котелок под струю воды и начал ждать, когда котелок наполнится. Юлька стояла рядом. Вдруг за спиной снова послышался шелест. Юлька обернулась и, не успев понять, в чем дело, упала на землю от сильного толчка в бок. Артем отскочил в сторону и, схватив толстое полено, принял оборонительную позу.
- Что за хрень! - крикнул Артем.
- Это... это... - у Юльки сжало горло.
- Беги! - крикнул Артем, когда непонятное существо бросилось на него.
Юлька словно очнувшись ото сна, бросилась бежать в пещеры, она уже пересекла поляну и ручей, когда за спиной раздался крик, заглушенный звериным ревом. Девушка обернулась и тут же потеряла сознание. Голова Артема была насквозь нанизана на острые как нож когти чудовища. Глаза парня были открыты. Безжизненное тело валялось у ног монстра и дергалось в судорогах, рядом валялся окровавленный серебряный серп.

- Где Юлька? – прокричал Леонид, влетая в пещеру.

- Что случилось? – испугался Кураков.

- Артем мертв! – прокричал в ответ Леонид, выскакивая из пещеры – Нужно найти Юльку!

От пещер тут же отделилась группа мужчин. У края озера они разошлись в разные стороны и стали звать девушку. Она не отзывалась. Долгие мучительные минуты они бродили по окрестностям долины и звали Юльку, но она по прежнему не отзывалась. Время перевалило уже за полночь, луна ярко освещала долину около озера. У Леонида охрип голос и он то и дело падал на колени, цепляясь ногами за корни и траву.

- Уму не постижимо! – произнес Антонио.

Джош повернул к нему лицо, еле заметно кивнул и прокричал в сторону.

- Юлька!

Леонид обессиленный сидел на коленях и сжимал кулаки, собираясь с силами, чтобы встать на ноги и продолжить поиски. Акис подхватил его под руки.

- Леонид Сергеевич, вам нужно отдохнуть! Вы уже всю долину осмотрели!

- Я не могу отдыхать пока не найду Юльку! – возразил Леонид.

- Но вы не сможете ей помочь, если выбьетесь из сил! Завтра мы встанем с рассветом и продолжим поиски!

- Я обязан найти ее! Понимаешь? Обязан!

Акис согласно кивнул и помог Леониду подняться. Держа Леонида под руки, Акис довел его до пещер. Внутри царила гробовая тишина. Тело Артема положили в спальный мешок и разместили в передней пещере. Алексей Игоревич сидел возле безжизненного тела парня и плакал. При появлении Акиса и Леонида, он встрепенулся, но тут же сел обратно, поняв, что они не нашли Юльку.

- Я и только я виноват в твоей смерти! – говорил Кураков, склонившись над трупом. – Я должен был заподозрить неладное! Я должен был…

- Ему уже не помочь! – отозвался Леонид. А вот Юльку возможно еще можно спасти!

- Ты прав, но его смерть на моей совести!

- Нет! – возразил Акис – Его смерть на совести тех подонков, которые все это затеяли!

Алексей Игоревич неопределенно кивнул головой и снова из его глаз потекли слезы.

- Нужно похоронить парня! – произнес Владик, показавшись в проходе – Я думаю сейчас самое время, врядли они ждут, что мы предпримем вылазку после такого. Но это единственный шанс, завтра не будет времени на это!

- Ты прав! – поддержал его Акис – Нужно предать его тело земле!

Владик исчез в соседней пещере и спустя несколько минут появился с лопатами в руках. Алексей Игоревич встал, намереваясь идти с Акисом и Владиком, но парни его остановили.

- Нет! Вы останетесь здесь и организуете, прощание с Артемом, а мы выкопаем ему могилу! И ради бога уложите Леонида спать!

Кураков согласно кивнул.

Спустя полчаса тело Артема, закрытое в спальном мешке опустили в могилу. Засыпать его землей не поднималась рука, еще не пришло осознание того, что он больше не обратиться к товарищам с укоризной в голосе и не возмутится в ответ на заданный ему вопрос. Но, увы, все было кончено! С тяжелым грузом на сердце парни засыпали могилу землей и оставили друга на вечный покой в незнакомой земле.

***

Стоял полумрак. Его скользкие пальцы коснулись ее лица как раз в тот момент, когда она пришла в сознание, мысль о том, что это чудовище прикоснулось к ее лицу своими разложившимися от времени пальцами, привела ее в ужас. Еще бы, ведь ему было уже, по крайней мере, триста лет, а точнее прошло уже триста лет с того момента, как его заточили в этом своеобразном каменном склепе, где он должен был кануть лишь в бездну прошедших лет, как обычная легенда, которой по ночам пугают друг друга непослушные ребятишки. Однако он совсем не был похож на легенду, даже наоборот был живее всех живых, особенно сейчас, когда находился в нескольких сантиметрах от ее лица.

Сгнившая плоть его пальцев скользнула по ее румяной щеке, оставляя широкий след зеленоватый слизи. Она не видела его лица… Но фрагменты, искаженные и расплывавшиеся при тусклом лунном свете, просачивавшемся сквозь отверстие в верхней стене пещеры, которые она уловила мельком привели ее в неописуемый ужас. Его глазницы были пусты. В них зияли черные дыры… Они были похожи на бесконечную черную бездну, страшную и влекущую за собой. Из глотки чудовища вырывались тихие нечленораздельные звуки, более походившие на животное рычание. Она закрыла глаза и отвернулась. На ее щеке блеснул влажный след… Слезы.

- Господи! За что мне это? За что?

Ее шепот привлек его внимание. Ладонь с длинными расслоившимися когтями скользнула по ее волосам. Девушка вскрикнула и попятилась назад.

- Не трогай меня, грязная тварь! Убирайся!

Его рука осторожно скользнула по ее щеке и остановилась на шее. Веревки, стягивавшие ее руки и ноги, с огромной силой врезались в ее кожу, причинив девушке невыносимую боль, когда она попыталась отстраниться назад. Чудовище наклонилось над ней. Его зловонное дыхание проникло в ее легкие, девушка стала задыхаться от смрада исходившего из него. Тошнотворный комок, подкативший к ее горлу, стал причинять боль. Она не могла избавиться от накатывающей волны зловонья, вырывавшейся из его рта при каждом новом вздохе. Натиск его истлевшего тела стал невыносимым. Собрав последние жизненные силы, девушка решилась на последний возможный шаг. Она обхватила своего мучителя коленями и нанесла удар по его голове. На месте удара образовалась черная неровная дыра. На ее одежду выплеснулась зеленая зловонная жижа. Чудовище в ярости заметалось по пещере. Оно билось об стены, металось из стороны в сторону. Его тело словно потеряло чувство равновесия и координации.

Чудовище упало на колени и схватилось за голову. По его и так обезображенному временем черепу стекала зеленая жижа. Его тяжелый кулак с огромной силой прошелся по земле. Собрав последнюю энергию, чудовище поднялось на ноги и метнулось в сторону жертвенного алтаря, на котором в истерике металась беззащитная жертва. Зловещий рев разнесся по всей пещере, проникая сквозь толстые каменные стены, и отражаясь снаружи столь же зловещим эхом. Это создание было чадом самой преисподней.

Внезапно в его руках появился серебряный серп, покрытый запеченной кровью. Она знала чьей. Испытывая дикий ужас, девушка начала метаться из стороны в сторону, пытаясь ослабить веревки, но это ей не помогло. Казалось, даже усугубило ее и так незавидное положение. Страх нарастал с каждым его шагом. Его полуистлевшие руки на редкость сильно сжимали серебряное орудие. Чудовище занесло серп над головой, глаза девушки широко распахнулись и тут же с силой зажмурились. Она приготовилась умереть. Вопль, вырвавшийся из ее горла, заглушил все звуки. Серп пронесся над ее головой в паре сантиметров и вонзился в изголовье алтаря, выбивая огненные искры.

Из пасти чудовища вырвался гневный рык, и земля содрогнулась под его ногами. Девушка снова закричала. Остальное скрылось за белесой пеленой тумана, она снова потеряла сознание.

Долгие часы в беспамятстве Юлька провела в пещере. Она боялась открыть глаза, вспоминая чудовищную картину. Перед ее глазами проносились картинки страшной расправы над Артемом, минуты беспамятства и пробуждения в этом чудовищном месте. Сквозь закрытые веки из ее глаз сочились слезы. Она еле заметно вдыхала воздух, наполненный зловонными тлеющими парами. Наконец, ее мозг стал просветляться и, собравшись с духом, Юлька слегка, еле заметно, приоткрыла глаза. Тишина. Вокруг никого. Девушка приподнялась на камне. Ее руки и ноги все также были привязаны к деревянным опорам по углам алтаря.

- Черт! – с досадой, еле сдерживая рыдания, произнесла Юлька.

Она попыталась приподняться, но веревки с силой врезались в кожу вокруг запястий и щиколоток. От сильного спазма боли Юлька вскрикнула и упала на алтарь.

- Ну, за что? – бормотала она – Я ведь ничего не сделала!

Не смирившись со своим бедственным положением, Юлька снова попыталась приподняться, но теперь она повернулась, насколько позволяли веревки, на бок и осмотрелась вокруг. Никого. Девушка повторила те же движения и в другую сторону. И снова никого. Лишь внизу на каменном полу в зловонной зеленой луже лежало обездвиженное чудовище.

Перед глазами у Юльки пронеслись последние минуты жизни, перед тем как она потеряла сознание.

- Серп! – вскрикнула девушка, вспомнив, что он вонзился в изголовье алтаря.

Юлька вывернула голову вверх, настолько сильно, насколько могла. Прямо посередине каменной пластины, на которой она лежала, сбоку что-то блеснуло.

- О, да! – вырвалось у Юльки – Иди ко мне, любимый!

Девушка, подтянулась к краю камня и, тут же вскрикнув от боли в ногах, замерла на месте. Оставалось совсем немного. Юлька снова подтянулась.

- Врешь, не уйдешь! – прорычала Юлька и рванула серп за ручку.

- О, да! Да! Да! – радостно кричала Юлька, разрезая веревки, спутывавшие ее.

Скинув веревки с рук и ног, Юлька легкими движениями размяла затекшие суставы. На ногах и руках остались кровавые раны от пут. Снова оглядев пещеру, Юлька осторожно сползла с алтаря на каменный пол и, обогнув безжизненное тело монстра, проскочила к выходу. Джунгли скрывала ночная завеса. Юлька подождала пока глаза после яркого огня факелов привыкнут к темноте, обернулась последний раз и скользнула в темноту.

***

- Нужно двигаться вглубь джунглей! – сообщил Леонид – Здесь ее нет!

- Согласен! – произнес Алексей Игоревич - Но это очень опасно!

- Не опаснее чем сидеть здесь и ждать пока нас всех по одному перережут, когда мы будем выходить за пищей и водой!

Кураков опустил голову и двумя пальцами погладил подбородок.

- Хорошо! Мы идем в джунгли!

- Всем идти нельзя! – донеслось из прохода в пещеры.

Владик протиснулся в расщелину и, привалив ее валуном, двинулся к костру.

- Нас очень много, и мы можем стать легкой добычей!- произнес он – Лучше отправиться на поиски небольшой группой, человек 5-6 не более. Так у нас будет больше шансов остаться незамеченными!

- Я согласен с ним! – ответил Леонид.

- Тогда я думаю, мы выдвинемся через полчаса, - произнес Алексей Игоревич.

Леонид отрицательно покачал головой.

- Вы останетесь здесь, в лагере! – произнес Леонид – Кто-то должен быть здесь! Пойдем я, Владик, Акис, Джош и Антонио.

Кураков попытался возразить, но поняв, что все попытки бесполезны, сдался.

- Ну, хорошо, но давайте обговорим некоторые условности! Вы будете в джунглях не более пяти дней, затем вернетесь в лагерь и доложите, что удалось обнаружить. Мы все это время будем сидеть здесь и ждать вас. Чтобы не нервничать понапрасну создадим условный сигнал, по которому мы откроем вам проход, когда вы вернетесь!

- Хорошо! – согласно кивнул Леонид – Я предлагаю просвистеть мотив какой-нибудь песенки и постучать сначала три, затем четыре раза!

- Песня Максима Перепелицы! - воскликнул вдруг Владик.

Все с удивлением посмотрели на него.

- Ну, мой дед любил смотреть фильм этот и постоянно насвистывал песенку, так что я ее на раз-два вам просвистеть могу!

- Договорились! – ответил Кураков.

Леонид согласно кивнул.

- Через пять минут выдвигаемся! - скомандовал Леонид и, накинув рюкзак на плечо, прошел в расщелине в стене, приваленной валуном.

Когда Леонид скользнул в темноту, замыкая собой небольшой отряд, Алексей Игоревич тяжело и надрывно вздохнул, будто видел их в последний раз. Задумчиво вглядываясь в темноту, он перебирал в голове мысли, скопившиеся за все время пребывания здесь в далеких и бескрайних джунглях, он пытался понять, что же происходит, но не мог найти ответа. Наконец, встряхнув головой, и отогнав беспорядочные мысли, прочь, он оперся на валун.

- Эй, Вэн Ли, помоги! Нужно закрыть проход…

Глава V.Кровавая дорога

Прошло уже более двух недель после страшного случая, унесшего жизнь Артема и повлекшего пропажу Юльки. Поисковый отряд во второй раз отправлялся в поход, теперь уже рассчитанный на более длительный срок. За все время поисков Леониду и ребятам не удалось обнаружить никаких следов девушки. Некоторые стали терять надежду увидеть Юльку живой.

Они уже третий день шли по джунглям, и с каждым происходило что-то непонятное, что-то странное и неописуемое простыми словами. Их терзали сомнения, мысли метались в голове в беспорядочном вихре, и невозможно было собрать их воедино. Страх, ненависть, печаль, все эти чувства переполняли каждого из них. Но больше всех страдал Леонид. Он не мог простить себе пропажи девушки.

Отряд шел молча, останавливались только, чтобы перекусить. В скором времени поисковая группа, преодолев болотистую местность вышла на окраину джунглей. Здесь начиналась еще неизведанная территория.

Как и прежде, разделившись на две группы, ребята начали обследовать территорию долины, открывшейся перед ними. Поиски вновь не дали результата.

- Черт! – вспылил Леонид – Провалились бы эти джунгли в преисподнюю к сатане!

- Леонид Сергеевич, еще не все потеряно! – попытался успокоить его Влад.

Леонид неопределенно кивнул головой и, схватив рюкзак, зашагал обратно к лагерю.

- Нужно возвращаться!

***

На подходе к лагерю, все отчетливо ощутили сковывающий страх.

- О боже! – закричал Влад и бросился со всех ног к расщелине, ведущей внутрь.

Валун был отодвинут. В пещерах стояла гробовая тишина. Очаг больше не играл пламенем и тьма была настолько густой, что расстилалась по всей пещере черным полотном. Леонид протиснулся в расщелину.

- Ничего не видно! – произнес он.

- Куда они все делись? – прозвучал чей-то вопрос.

- Понятия не имею! – ответил Леонид и повернулся к студентам – Акис, дай фонарик!

Фонарь прорезал темноту еле различимым лучом света. Леонид тут же сорвался с места.

- Алексей Игоревич! – горько прошептал он, присев около уже успевшего остыть трупа.

- Пресвятая Мария! – произнес дрожащим голосом Антонио, освещая своим фонарем пространство пещеры.

Картина, представшая взору вошедших, даже в тусклом свете приводила в неописуемый, леденящий душу ужас.

Стены пещеры отливали багровыми тонами. Кровь. На полу везде, где только хватало взгляда, лежали куски разорванных тел. Останки тех, кто остался в лагере. Обезображенные до неузнаваемости трупы друзей отпечатались навсегда в памяти.

- Матерь божья! Как будто сам дьявол веселился… - произнес Акис – Словно свирепые монстры устроили свой шабаш…

- Бри! – вдруг воскликнул Антонио – Где Бри?

- Я не видеть ее здесь! – тут же отозвался Джош.

- Да! – подтвердил Влад – Здесь только четыре трупа.

- О, Бри! – простонал Антонио – Они забрали ее!

Леонид стоял в стороне, серый словно мертвец. Он смотрел потерянным взглядом на трупы и не видел ничего. Из его глаз текли слезы, в горле стоял ком, легкие сдавило, словно в тисках. Леонид стоял некоторое время в стороне и, наконец, придя в себя, слегка путаясь в мыслях, он подошел к выходу.

- Нам нельзя здесь оставаться! – произнес он – Они нашли наше укрытие! Могут в любой момент нагрянуть еще! Пора уходить!

Всем было понятно, что это единственный способ выжить. Остаться – значит умереть, не использовав шанса на жизнь.

- Что теперь делать будем? – спросил Антонио.

- Я не знаю! – ответил Леонид – Не знаю!

На время воцарилась тишина.

- А я предлагаю продолжить искать Юльку и Брижит! – отозвался Владик – Все равно мы застряли здесь и никуда не сможем деться!

- Согласен! – поддержал Леонид – Деться точно никуда не сможем!

- Может быть, поищем в другой стороне? – поинтересовался Акис.

Леонид вопросительно взглянул на парня.

- А что, мы же не знаем наверняка в какой стороне искать! Она может быть где угодно. Тем более, что всю восточную сторону мы уже проверили!

- Это неплохая идея! – поддержал Леонид - Завтра же пойдем на запад! А сейчас спать, нужно набраться сил. Я и Тони подежурим, потом сменимся.

Отряд расположился за завесой водопада, впадавшего в озеро. Никто не знал, что ожидает их в дальнейшем, но в глубине души все надеялись на лучшее.

Утром, пробираясь сквозь чащу девственных джунглей, и стараясь оставлять как можно меньше следов, отряд выживших вышел на западную сторону долины, туда, где располагался их первый лагерь. Каково же было удивление, и чувство радости, когда на окраине пепелища, в густом кустарнике папоротника они обнаружили Брижит.

Она, закутавшись в кусок брезента, дрожа от страха или, может быть, холода, сидела под широкими папоротниковыми ветвями. Она скрывалась.

- Бри, дорогая! Ты жива! – шептал Антонио, нервно прижимая девушку к груди – Я думал, что не увижу тебя больше, родная моя!

Девушка не отвечала, она только рыдала, словно в истерике.

Леонид понимал, что оставаться на одном месте надолго нельзя, поэтому как только Брижит пришла немного успокоилась, отряд двинулся дальше.

- Бри, что произошло в пещерах? – спросил Леонид, пробивая дорогу среди кустарника.

- Их порвали собаки! – подавляя всхлипы, ответила девушка – Но это были не просто собаки, они были гигантские, словно быки. На них не было шерсти и глаза были налиты кровью. Слюна текла с клыков и… такое чувство, будто они не собаки вовсе, а… - девушка запнулась.

- Лабораторные монстры? – спросил Владик.

- Похоже на то! – ответил Леонид.

- В Вашингтоне проводить исследования на собака, новое биологическое оружие! – произнес Джош – Я слышать об этом перед отъездом! Почти все ученые погибнуть при испытаниях, что-то сорваться и монстры выйти из под контроля!

- Американцы! Что-то это все больше становиться похоже на неудавшийся ужастик! – произнес Леонид.

- Ты думаешь, что американцы закинули нас сюда для проведения опытов? - поинтересовался Владик.

- Все возможно, но не понятно зачем они провернули такой сложный трюк! Могли ведь просто закинуть сюда заключенных и наблюдать!

- Можеть они наблюдать за феномен человека? – поинтересовался Джош.

- Не уверен! – ответил Леонид – Хотя черт их разберет!

Некоторое время отряд шел в полной тишине, пока Леонид не предложил остановиться на привал.

- Бри, а как тебе удалось сбежать? - поинтересовался Леонид.

- Меня не было в пещерах! Несмотря на запрет, я вышла из пещер, когда Тоби и Вэн Ли пошли на родник. Я ходила на холм… Мне не удалось дозвониться, и я попыталась отправить сообщение, но оно тоже не дошло! – огорченно ответила девушка.

- Одного не пойму, почему они открыли проход? Ведь была условная договоренность… - никак не мог понять Владик.

- Я объясню! – ответил Леонид – Когда я служил в Дагестане, мы часто с этим сталкивались. Боевики использовали обманки, не знаю как им удавалось, но они узнавали пароли и использовали их, чтобы наши отряды без опасений открывали проходы! Здесь я думаю, произошло тоже самое! Они узнали наш пароль и использовали его для обмана. Это говорит о том, что все, что с нами произошло, сделали люди. А значит голова и все остальные штучки – человеческая выдумка!

- Но тогда я не понимаю, зачем они забрали Юльку! Что они будут с ней делать? Ставить опыты? – произнес Владик.

- Я не знаю! – ответил Леонид – В любом случае мы видим, что с головой у них явная проблема! Тихо!

Леонид вдруг замолчал и присев на корточки, рукой показал остальным последовать его примеру. Выглянув из-за густой листвы папоротника, Леонид заметил двоих человек в камуфляже.

- Военные! – прошептал он – Вот и разгадка!

- Что они здесь делают? – прошептал Владик.

Леонид снова выглянул из-за куста.

- Они охраняют самолет! – произнес он с ноткой удивления.

- Самолет посреди джунглей?! Бред!- ответил Антонио.

Леонид сел на землю и на мгновение задумался. Затем он взглянул на часы и на своих спутников.

- Нам нужно где-то отсидеться! Может быть Юлька здесь!

- Вон там – показал Джош в сторону – есть отличное место!

Леонид согласно кивнул, и маленький отряд поспешно переместился в безопасную зону.

***

- Где Акис? – спросил Леонид, когда они устроились на холме под сенью густого кустарника.

- Он сказал, что разведает обстановку и придет к нам! – ответил Владик.

- Черт! – выругался Леонид – Что за самодеятельность? Сейчас опасно высовываться, если они принялись за дело, то им только на руку наши необдуманные вылазки.

Владик пожал плечами и, приняв удобную позу, принялся за наблюдение. Оказалось, что возле самолета находились вовсе не военные, а скорее всего члены бандитской группировки, затеявшей всю эту историю. Их было всего двое. Они осмотрели самолет, некоторое время пробыли внутри, видимо сматривали содержимое, и удалились.

Спустя пару минут, к отряду присоединился Акис. Ему удалось выяснить, что эти люди действительно относятся к группе ненормальных, затеявших эту заварушку. Ему так же удалось выяснить, что самолет они нашли совершенно случайно, когда отправились искать, сбежавшую из пещер Бри.

- В самолете есть рация! – оповестил Акис – Насколько я понял она в отличном состоянии, нам можно попытаться связаться с кем-нибудь. И еще… Это вовсе не американцы, они оба говорили на чистейшем русском, без акцента.

- Русские? – удивился Владик.

- Да, именно так! – подтвердил Акис.

- Ничего не понимаю! – произнес Леонид – Зачем русским понадобилось такое затевать, у нас ведь запрещены Конституцией всякие противоправные действия против личности и граждан страны!

- Может быть они в тихую проводят испытания таким образом? – предложил Антонио.

- Тогда я не понимаю, почему они проводят их за пределами своей страны! Внутри государства все это было бы проще замять и скрыть! Нет! Здесь что-то другое!

- Что бы там ни было! – сказал Акис – Но нам нужно пробраться в самолет и попробовать связаться с посольством!

Леонид некоторое время молчал, взвешивая в голове все за и против и, наконец, согласно кивнул.

- Дождемся темноты! Так будет надежней!

Пока не наступит ночь, решили не высовываться из укрытия, чтобы не привлекать лишнего внимания. Решено было, что пойдут Акис и Тони. Несмотря на ярые протесты Бри, Антонио решительно настоял на том, что пойдет именно он. Смирившись с неприступностью решения Тони, Бри устроилась в уголке своего укрытия и, обхватив колени руками, стала ждать ночи.

Сумерки наступили внезапно. Осмотрев территорию, прилежащую к самолету, и убедившись, что по близости нет ни души, Акис и Тони выступили в поход.

Они неторопливо, словно тени, пробирались к самолету, лежащему посреди поляны.

Остановившись на мгновение, Акис прислушался. Вокруг царила тишина и были слышны только звуки, производимые ночными жителями леса. Все, казалось, идет хорошо. Ребята незаметно пробрались в салон самолета.

- Это почтовый! – произнес Акис, заглянув из кабины пилота в салон.

Тони вопросительно взглянул на товарища.

- Посылки, письма! – пояснил Акис – Весь салон завален!

- Ладно! Некогда время терять, нужно попробовать связаться с кем-нибудь! – произнес Антонио.

Леонид вместе с остальными наблюдали за поляной с холма.

- Почему они так долго? – спросила Брижит.

- Это непросто! – ответил Леонид. Нужно включить рацию, потом найти волну, на которой их могут услышать!

- Быстрей бы! – произнесла с тревогой Брижит.

- Эй, что там? – вдруг прошептал Джош.

Все взгляды тут же устремились в сторону, которую указал Джош.

- Зараза! – выпалил Леонид, и тут же заорал на всю долину – Бегите!

- Что-то не так! – произнес Акис.

- Смотри! – Тони указал на окраину поляны, где появились две фигурки.

- Уходим! – прокричал Акис.

Он устремился к выходу, но минутой ранее от одной фигурки отделился желтый светлячок и уже минутой спустя вся поляна полыхала в огне.

В том, что Акис и Тони погибли, не было сомнений. В минуту взрыва Брижит, как ошалевшая, вскочила на ноги и бросилась к поляне, выкрикивая имя Антонио. Леониду с трудом удалось остановить ее и оттащить обратно. Поляна полыхала огнем. Последние надежды взлетели на воздух вместе с грудой металла.

Отовсюду вдруг стали доносится голоса и стало ясно, что путь к отступлению всего один. Не медля ни секунды, отряд бросился бежать прочь по холму, путаясь в цепких густых зарослях.

Бежали без оглядки. Вдруг Брижит вскрикнула и замерла на месте. Леонид резко затормозил и тут же бросился к ней. Брижит упала на землю, издав последний вздох. Кровь била фонтаном из ее горла, омывая собой острый наконечник стрелы. Леонид, все еще переживая шок, сидел рядом и смотрел на свои окровавленные руки.

- Идем! – схватив за руку, потащил его Владик.

Ветки больно хлестали по лицу, оставляя красные рубцы на коже. С поляны все еще доносились голоса и маленькие взрывы.

Леонид, казалось, собрался с мыслями и тут же застыл на месте.

- Где Джош? – крикнул он Владику, бежавшему впереди.

Парень остановился и обернулся. Он растерянно пожал плечами.

- Он бежал за нами!

Несколько минут они стояли на месте, надеясь, что Джош нагонит их, но он так и не появился. Обреченно покачав головой, Леонид и Владик побежали дальше.

***

Пробираясь по джунглям всю ночь, Леонид и Владик вконец измучились и под утро остановились неподалеку от небольшой пещерки, уходящей под землю. Устроившись в тесном и неуютном углублении, они тут же впали в глубокий сон. Время шло быстрее чем казалось. Пролетело утро, полдень. Джунгли потихоньку начинали готовиться к сумеркам.

Безмятежную тишину прервал крик, раздавшийся из пещерки. Леонид, вскакивая с места, еще не пробудившись ото сна, пытался собрать свои мысли. До его сознания стало медленно доходить откуда звучали крики. Леонид тут же бросился к Владику.

- Осторожно! – вдруг закричал парень и дернул ногой. От ноги отсоединился небольшой сверток и упал у входа в пещерку. Сверток с глухим хлопком ударился о землю и тут же поспешил исчезнуть за камнем.

- Ромбический гремучник! – заключил Леонид – Из раны нужно отсосать яд! Где?

Владик с трудом приподнял штанину. Около колена виднелись два маленьких синеватых отверстия. Укус. Леонид выхватил из кармана небольшой складной нож и посильней прижав ногу к земле, четко, словно хирург, сделал крестообразный надрез. Владик, стараясь изо всех сил сдержать крик, посильней сжал зубы и только злобно зарычал, когда Леонид принялся за его ногу.

Минутой спустя, сплюнув последний сгусток крови, Леонид завязал ногу Владика лоскутом своей рубашки.

- Главное теперь, чтобы организм боролся! – заключил Леонид и присел рядом с Владиком.

Сумерки спустились внезапно. Джунгли наполнились гомоном ночных обитателей леса. Где-то за полночь пошел дождь. Еще до наступления темноты у Владика поднялась температура, появилось недомогание. Всю ночь Леонид провел сидя на коленях около парня. Он всячески пытался облегчить его муки. Под утро Владику стало хуже, появились первые признаки бреда. Весь день лил дождь. Леонид понимал, что парень не выживет, но надеялся на чудо.

- Я знаю, знаю, что мне не выжить! – прошептал Владик, на мгновение, придя в себя - Спасибо, что верил и что был рядом! Я… рад, что мне пришлось жить… рядом с тобой… Рад!

Последние слова парень произнес на последнем вздохе, и медленно опустив веки, умолк навсегда.

Леонид словно потеряв рассудок, тряс парня за плечи, кричал. Его душу рвали на части, готовые вырваться наружу рыданья. Он держался, и только каждый раз, смотря на Владика, бил кулаком в землю и громко кричал. Его крики тонули в шуме грозы, не стихавшей уже вторые сутки. Обессилевший Леонид упал на землю. Его мозг воспалился, перед глазами проносились лица умерших друзей. Леонид, распластавшись на земле около тела Владика, уснул в тревожном сне.

Глава VI. Пробуждение

«Кап, кап, кап…» - носилось в голове у Леонида – «Кап, кап, кап…»

-м-м-м! Что за жуткие звуки! – прохрипел Леонид, открывая глаза.

Светло. Сколько он спал? Дождь еще продолжал идти. Леонид попытался повернуться, его рука уперлась во что-то.

- Владик! – прошептал Леонид и тут же рывком вскочил на колени.

Парень лежал недвижимый на том же месте. Ничего не изменилось, только лицо парня приобрело сероватый оттенок, а тело распухло от влаги.

Перед глазами Леонида пронеслись события последних трех дней. Как горестно осознавать, что тех людей, которые стали такими родными и дорогими больше нет. Они все мертвы. Леонид закрыл лицо ладонями. Жуткие минуты. Парень потер лицо, и глубоко вдохнув, встал.

- Пора! – произнес Леонид – Прости, друг! Я покидаю тебя. Навсегда…

Леонид поправил одежду, и вскинув рюкзак на плечо, вышел из убежища. Теплый дождь. Одежда мгновенно промокла. Леонид осмотрелся вокруг. Камень.

- Нужно бы прикрыть вход! – проговорил он сам себе – Пусть это станет твоей последней опочивальней!

Леонид сбросил рюкзак на землю, и оперевшись на камень, перекатил его к входу.

- Ну, вот и все!

Постояв несколько минут около пещеры, Леонид обтер грязные руки об штаны, поднял рюкзак и пошел прочь, сам не зная куда.

«Вот так прожить жизнь, чтобы в конце умереть по чьей-то прихоти. Бред!» - думал Леонид, шагая сквозь дождевую завесу – «Бред! Бред… Что дальше? Куда теперь?» Леонид шагал, увязая в грязи. Вдруг он замер на месте. Ему показалось, что кто-то прячется за деревом. «Ну, вот и все!» -= пронеслось в голове. Леонид шагнул вперед, ожидая смерти, его ноги подкосились, но смерть была тут не причем. Впереди он увидел хрупкую, шатающуюся фигурку.

- Юлька! Юлька! – закричал он и бросился к ней.

Девушка бросилась ему навстречу.

- Юлька, родная моя, я нашел тебя! Нашел! – шептал Леонид, все сильней прижимая девушку к себе.

Она шептала что-то в ответ. Вдруг она отстранилась от него. Окинув тревожным взглядом дорогу позади него, Юлька поняла, что он один.

- Где остальные? – прошептала она.

Леонид, молча, опустил глаза.

- Нет! Нет! Не может быть! Не может… - растеряно затараторила девушка – Не может быть!

Она плакала, ее слезы сливались с дождем. Юлька прижалась к Леониду, и из ее груди вырвались мучительные рыдания. Они стояли под дождем, прижавшись, друг к другу и молча, переживали общую трагедию. Вдруг Леонид отстранил ее.

- Что? – встревожено, спросила девушка.

Леонид ладонью прикрыл ей рот.

- Мы не одни! – произнес он.

Вокруг отчетливо стали слышаться голоса. Леонид заметил стрелка. Поздно. Выстрел прозвучал. Пуля в одно мгновение преодолела расстояние между стрелком и мишенью. Разрывая кожу, пуля прошла навылет, зацепив девушку, стоявшую позади. Леонид схватился за сердце, разум помутнел и он рухнул на землю. Юлька упала следом за ним.

Перед глазами темнота, но мозг рисует непонятные картинки. Слышны голоса.

«Ну, вот и нет свидетелей! Заберешь деньги, и возвращаемся!» - прозвучало где-то совсем близко.

Снова раздался шквал голосов, суматоха и безмолвная тишина. Конец.

Эпилог

Долгий год реабилитации, после пережитого кошмара. Все ужасы той страшной поездки начали потихоньку забываться, хотя Юлька все еще вскакивала с криками по ночам. И если бы не Леонид, она сошла бы с ума. Он теперь всегда был рядом. С тех пор многое изменилось. Много воды утекло. Уже прошло почти полгода, как они стали мужем и женой. Она носила под сердцем его ребенка. Все только стало налаживаться, но тут произошло событие, вернувшее все воспоминания назад.

Зимним холодным утром Леонид принес домой конверт. Он с порога протянул его Юльке.

- Что это? – с тревогой спросила девушка.

- Читай!

Юлька прошла на кухню, распечатала конверт и принялась читать вслух:

«Привет, Юля! Я долго искать тебя и вот найти. Пишет тебе твой давний друг Джошуа. Я знать, что ты спастись! Вас с Леонидом спасать военные и доставить домой в тяжелом состоянии. Вы можеть думать что я умер, но я спастись. Когда я убегать с Леонидом и Владик от погони, я потерялся и набрел на лагерь военных! Они отправить меня домой и искать вас. Брижит удалось отправить сообщение. Я счастлив, что вы с Леонидом жить…» - Юлька закрыла письмо.

- Значит, он остался жив! – произнесла она, глядя на Леонида.

- Выходит, что так! – ответил Леонид и обнял жену за плечи – Я люблю тебя, ты самое дорогое, что у меня есть!

- Я тоже тебя люблю! – ответила Юлька – Ты переодеваться будешь?

- Ой, я и забыл!

Юлька дождалась, когда Леонид выйдет из кухни и, развернув письмо, стала чтить дальше.

«А теперь самое главное! Я выяснить, что этот человек не пойман. Это некий русский олигарх по имени Константин Зарецкий. Его семья заниматься этим бизнесом многий поколений. Они набирают группа людей и отправляют их в научный экспедиция. На самом же деле это просто некое реалити-шоу, в котором вертеться большой деньги и жизни людей. Юля, я связаться со своим кузеном, он работать в Интерпол. Этот Зарецкий заплатить за все свои дела.

Надеяться, что у вас все будет хорошо! С уважением Джошуа»

- Значит Константин Зарецкий! – произнесла Юлька, сворачивая письмо.

- Ты что-то сказала? – переспросил Леонид, заходя в кухню.

- Да я спрашивала, как прошло совещание? – сразу же переключилась Юлька на другой разговор.

Снег падал большими хлопьями, на землю опускались сумерки. Юлька накинула пальто и наскоро закрутила шарф вокруг шеи. Внизу ее уже ждало такси.

Она не знала, что будет делать, но была уверена, что ей это нужно.

Такси свернуло с моста и подъехало к дачному поселку «Новоозерский». Коттедж олигарха заметно выделялся на фоне остальных строений. Юлька попросила таксиста подождать ее и, оставив машину на окраине поселка, пошла по дороге.

В коттедже веселье было в самом разгаре. Юлька подошла к дому и стала около ворот. В этот момент на балкон вышел мужчина крупного телосложения, за ним второй. Они сразу заметили Юльку. Через некоторое время ворота, около которых стояла девушка, отварились и из них, к Юлькиному удивлению вышел сам олигарх.

- Я узнал тебя! – произнес Зарецкий – Тебе значит, удалось выжить!

Юлька молчала.

- Пройдемся! – предложил олигарх и пригласил ее в сторону озера.

Они шли молча до самого озера. Остановившись у края обрыва, олигарх заговорил.

- Я надеялся, что ребятки сработали чисто! Но, как и в любом другом деле, здесь тоже бывают промашки!

Юлька слушала его, не отводя взгляда, и ни как не могла понять, есть ли в этом толстом напыщенном индюке хоть что-то человеческое.

- Зачем? – спросила, наконец, она.

- Что? Зачем, ты спрашиваешь зачем? Детка, это же бизнес! В нашем мире все решают деньги! Человек – это расходный материал, и нужно уметь его расходовать с наименьшими растратами! Я допустил только один промах, - произнес Зарецкий, поворачиваясь к девушке. – Я не сделал контрольный выстрел тебе в голову.

Последние слова Зарецкий скорее прорычал, чем крикнул, и тут же, несмотря на свою комплекцию, резво прыгнул на девушку. Он свалил Юльку на снег и схватил за горло. Его руки с силой сжались у нее на шее. Девушка начала задыхаться. Перед глазами побежали картинки жестокого прошлого, лица погибших друзей. Юлька решил: «Или сейчас или никогда!». Она с силой ткнула острым ногтем Зарецкому прямо в глазное яблоко. Мужик захрипел и как ошпаренный, вскочив на ноги, стал метаться по сторонам. Юлька собрала последние силы и поднялась на ноги. Прямо у обрыва из снега торчало бревно. Юлька выхватила бревно и пустила его в расход.

- Мерзавец, подонок, мразь! – кричала она.

Когда Зарецкий оказался на самом краю обрыва, Юлька, собрав последние силы, долбанула олигарха бревном по голове. Его ноги заскользили, и он полетел вниз. Грузное тело Зарецкого проломило толстый лед и через некоторое время всплыло в десяти метрах от места его падения. Зарецкий был мертв.

Юлька бросила бревно вслед за ним.

- Это ты отработанный материал!

Поправив одежду, Юлька заковыляла по дороге в сторону такси.

У подъезда она встретила мужа.

- Ты где была так поздно?

- Гуляла?

- И как?

- Жизнь прекрасна! – ответила Юлька и поцеловала мужа.


 



Последние комментарии

гендерное чудовище?)) ...


Какая прелесть! ...


Это-сильно. Некий философский монолог каждого из нас. Не каждому под силу оглянуться назад... ...


Есть такое понятие, как размер... Увы... ...


Алекса
Очень здоровское стихотворение) Хорошо что есть люди, которые не безразличны к этому маленькому миру) Ведь тот...


Очень здоровское стихотворение) Хорошо что есть люди, которые не безразличны к этому маленькому миру) Ведь тот...


Вступление воспринимается как чтение энциклопедии. Но затем, на удивление, узнаешь, что за немаленьким текстом скрывается...


Dreamer
Пережить можно все. Забыть не всегда, хотя говорят, что время лечит. Лечит, конечно, но...


!!!!! ...


Пережить можно все. Забыть не всегда, хотя говорят, что время лечит. Лечит, конечно, но душу...


Dreamer
Вот эту запретную песню можно как-то с музыкальным сопровождением услышать. Если что, пишите в личку. Здравствуйте...


В-общем, повествование вызывает интерес с точки зрения психологии. Героиня ищет свою нишу в окружающем мире,...


Друг?
10.07.2017 11:50
Dreamer11
Написано больше в публицистической манере с психологическим оттенком. Размышления о дружбе, верности, самопожертвовании ради другого...


Dreamer
Открой секрет - кому посвящение? )
Его нет на этом сайте....


Dreamer
История, видно, длинная ... Кристи надо бы еще похвалить за усердие, беглые мысли, призвать поторопить...