Эффект массы


Просмотров: 2
 137 


sindicate19842
16.01.2017 04:15

(На общий оценку. При желании участников группы буду публиковать продолжение.

Раннох. 20??? год.

Тьма наступала безликой волной тумана, с тихим шипением пожирая километры космического пространства. Спокойный мгновение назад космос, песчинками песка рассыпанные звезды и галактики, все это тонуло. Джон Шепард в полном одиночестве пятился перед наступающей смертью.

- Шепард! – Этот голос ни с кем не спутаешь. Предсказуемо обозначилась громадина властелина. Блеклые голубые глаза под тяжелыми надбровными дугами насмешливо прищурились.

- Тебе конец Шепард. – Ужас нахлынул ледяной волной, сжимая диафрагму. Глубокий вдох.

Шепард открыл глаза и рывком сел в кровати. Холодный пот заливал лицо, сердце колотилось в бешеном ритме, а простынь путами окутывала тело. Ступни ног обжег пол. Джон потер ладонью затылок и утопил лицо в ладонях.

Жнецы не снились ему уже несколько лет и отставной военный думал, что навсегда избавился от лика некогда грозной угрозы.

Солнце планеты уже успело обагрить лучами поверхность родной планеты квантариацев.

Шепард встал в полный рост и подошел к панорамному окну. Щелчком заработала система контроля климата. На кровати перевернулась завернутая в толстое теплое одеяло Тали. На цыпочках Джон прошел в кухню. Пока система жизнеобеспечения готовила завтрак, Джон стоял под тугими освежающими струями душа с экстрактом тонизирующего геля. Десять минут спустя, когда он отправлял в рот кусок мяса и просматривал галактическую новостную сеть в кухню вошла полусонная супруга. Шепард отсалютовал ей стаканом с миндальным соком, поцеловал в подставленную щеку, после чего кварианка удалилась в душ.

В следующий раз они встретились у входной двери где Шепард тщетно пытался нацепить на лацкан преподавательского пиджака опознавательный контролер Высшей Военной Академии Альянса. Увидев в отражении зеркала супругу, он вымученно улыбнулся.

Позволь я тебе помогу, мой герой. Целая рота батарианцев не сравнится с магнитной застежкой этой мерзкой штуки.

Шепард благодарно опустил руки. Прошло полтора года как он сменил военную форму на гражданский наряд.

- Теряю хватку милая. Я ведь уже не коммандос.

Магнитный замок контролера щелкнул.

Влажные губы Тали коснулись губ Джона, опустила его руки на свой выпуклый животик.

- Тут ты совершил свой самый главный подвиг любимый. И самый важный. Я тобой горжусь.

Руководитель кафедры противодействия галактическому экстремизму заключил супругу в нежные объятия.

- Я и сам собой горжусь. Я опаздываю, но буду вовремя.

В утренней прохладе Шепард достиг парковочного поля и сел в салон ожидающего гражданского челнока.

- Доброе утро, сэр! – Андройд-водитель почтительно склонил голову.

Шепард ввел программный код места назначения и откинулся на спинку сидения. Выдохнул. Лик Жнеца все еще пульсировал в его голове, порождал смятение. Путь до Рохханского отделения Академии занял около часа, в течение которого Джон задумчиво смотрел перед собой, изредка отвлекаясь на созерцание мелькающих окрестностей быстро отстраивающейся планеты. Город Амелин, выстроенный на месте стокилометрового плато силами квариацев и гетов, воплощал собой идеал этого союза, который еще несколько лет назад не имел ни одного признака реальность. Массивные колонны жилых терминалов устремлялись вверх. Долгое время жившие в тесноте мигрирующего флота кварианцы вовсю давали волю своей фантазии. Застройка шла хаотически, однако спустя всего год город стал жемчужиной Ранноха. Джон и Тали поселились на берегу искусственного озера и скромном доме, огороженном металлической оградой. Два этажа покоя и мира так желанного так необходимого. Шепард после нескольких месяцев отдыха следуя желанию супруги принял предложенную ему должность в высшей военной академии Альянса на родной планете кварианцев. По галактическим битвам он не скучал, а когда поймал рукой второй пульс в животе Тали все худое и вовсе растворилось в розовой дымке ожидания. Та в свою очередь прислушалась просьбу мужа и оставила карьеру адмирала флота. Для своей семьи они отошли в сторону от своего прошлого.

Свет сканирующего луча на КПП Академии отвлек Шепарда от размышлений. Минутой позже он вышел на парковке перед главным входом. Отвечая на приветствия коллег и студентов Джон достиг лифта. Голосовая информационная система известила о том, что до начала занятий осталось десять минут.

Шепард сверился с дисплеем наручного коммуникатора. Вышел на 36 этаже, когда заметил в конце коридора две фигуры в форме спецсил Альянса говоривших с руководителем Академии Оборо,они.

Кварианец почтительно кивал, что уже говорило о серьезном служебном положении визитеров. Командированными советниками Альянса они явно не были. Задавив в себе сомнения интуиции Джон прошел в аудиторию где уже стали собираться слушатели. Спустя несколько минут тяжелые ставни дверей аудиторий опустились, оставив в пустоте длинные коридоры Академии.

****

Из доклада резидента военной разведки 6-го флота Альянса.

«Настоящим сообщаю, что при проверке информации по инциденту, имевшего место быть в квадрате 13.578.11.14001 системы «Фурия» по классификации секретности 0000 было установлено, что две галактические недели назад при патрулировании указанного квадрата корветом «Москва» был обнаружен функционирующий ретранслятор эффекта массы, о чем было немедленно доложено в особый отдел 6-флота. В момент обнаружения через канал прошел жнец класса «Разрушитель», который имел признаки повреждения корпуса на 80%. От указанного судна был зафиксирован факт выброса спасательной капсулы. Во исполнении приказа борт был зафиксирован на месячный карантин. Ретранслятор в настоящий момент не активен. Решается вопрос о организации экспедиции ВС «Альянса». Гриф секретность сохранен. Привлечение к операции Джона Шепарда согласовано. Цитадель в курс проведения операции не поставлена.

Система «Фурия» Борт фрегата СС 6-го флота Альянса «Альпы.

Прощания не получилось. Шепард задумчиво смотрел в глубину космоса, вспоминая последние минуты отбытия из дома. Тали ничего не хотела слушать, опустив в бессилии руки она сидела на софе. Конечно в глубине души она понимала, что разлука неизбежна. Путь всего на месяц, но тем не менее. Шепард вышел в объятия дождя, закрыл дверь. Прошел по клумбам он подошел к панорамному окну со стороны улицы. Тали стояла по другую сторону, их ладони в тщетной попытке попытались соединиться. А за его спиной шел на посадку армейский шаттл.

В Академии диалог с офицерами разведки занял около 30 минут. Шепард читал подробный доклад капитана судна обнаружившего Жнеца. Ко всему прочему удалось поместить в карантин герметичную спасательную капсулу. Данные изложенные в докладе были точны, за исключением того, что машина, обнаруженная в космосе Фурии, была Левиафаном. Шепард с трудом мог представить кто мог растерзать корпус пришельца подобно телу младенца. Неактивность ретранслятора тоже не утешала. Это мог быть вопрос времени. А значит возможна новая угроза, исходящая из темного космоса. Заверяя подписью согласие с приказом о временном возврате на действующую службу, он особо не колебался. Жалел только Тали, и обещал себе вернуться через положенный месяц.

Посыльный тронул Шепарда за плечо, отвлекая от размышлений.

-Время прибытия 1 час. Капитан зовет вас на брифинг. Вот ваш чип-пропуск.

Джон опустил металлическую карту в терминал на предплечье и произвел активацию.

Под глухую вибрацию работы турбин, минуя членов экипажа Джон достиг рубки, дождался, когда опустится вниз гидравлическая дверь.

В помещении его встретили три человека. Командир корабля Тимус, вывел на галаэкран последние данные. Начальник особого отдела Малюта ответил на рукопожатие и придвинулся ближе к терминалу. Боком к вошедшему Шепарду стояла рослая девушка, облаченная в костюм штурмовика десантных войск. Ее голос был подобен шипению змеи.

-Капитан, лейтенант Хатико. Командир штурмового звена временного гарнизона.

Тимус начал инструктаж.

- Итак господа. Всем известно по какой причине мы прибыли в систему Фурия. Общие данные вам предоставили и теперь я обязан довести кое-какие детали операции…

Часом позже.

На фоне неподвижного жнеца корвет Москва больше походил на частицу космического мусора. Первый же даже лишенный признаков жизни выглядел устрашающе. Шаттл, где помимо Шепарда и Хатико находились две дюжины штурмовиков, плавно оторвался от корпуса фрегата и стал быстро сокращать расстояние с дрейфующем корветом. Спустя 10 минут стыковочный манипулятор завел воздушное судно в зону высадки. Экспедиция началась.

Цитадель. Месяцем позже.

Дэвид Андерсон до боли в пальцах сжал кулаки. Под его взглядом заместитель начальника особого отдела 6-го флота, двухметровый детина с каждой секундой, пока он находился в кабинете выглядел все ничтожнее и ничтожнее.

- Насколько я могу полагать, то согласно регламента Альянса и Цитадели о проводимой операции должно быть доложено Совету Цитадели для получения санкции и привлечения к экспедиции представителей азари и турианцев. Иного пути регламентом не предусмотрено. Я думал вы об этом знали.

Бисеринки пота выступили на лбу офицера-докладчика. Он выдохнул.

- Так точно, сэр. Однако полковник Малюта сказал, мне, что сам доложит по регламенту, после выполнения всех процедур. Я думал…

Андерсон перебил докладчика.

- Ты думал… И в итоге что мы имеем? Два судна Альянса пропали, обнаруженный жнец пропал, а ретранслятор, который согласно полученным первоначально данным был активен на момент обнаружения, в настоящий момент мелкий галактический мусор. В довесок ко всему мы потеряли Шепарда.

На дисплее входящего вызова загорелись две иконки. На первой линии Тали, на второй пресс-секретарь Совета Цитадели. Жестом руки адмирал приказал подчиненному удалиться. Движением пальца отдал приоритет второй линии. Встал оправил мундир, глядя как в центре кабинета материализуются голограммы членов совета. Разговор ему предстоял нелегкий.

Минуло три года. Система Альбинос. Планета Клетка.

Два года погони. По сотням галактик. По сотням трупов. За одним человеком. Опасным, хитрым, полным разрушительной силы.

Али Репина следила за жилым блоком уже четыре часа. Многочисленные прохожие, спешащие по своим делам, одинокая фигура на скамейке жилого квартала. Бластер в поясной кобуре, визор «Архон» на лице, скрытого под полами капюшона.

Скат был объявлен в розыск около двух лет назад, когда обвалил биржу «Цитадели» во имя социального равенства и мгновенно возглавил список самых разыскиваемых экстремистов по линии СБЦ. Неоднократно ему удавалось оторваться, исчезнуть просочившись через хитроумные сети, расставленные ищейками, но чем дольше он оставался на свободе, тем яростнее было желание Али застегнуть на запястьях беглеца магнитные кандалы и отправить под конвоем в астероидный тюремный корпус «Ностромо».

На скамейку опустился приземистый кроган в видавшем виде экспедиционном комплекте. Многочисленные опалины на броне выдавали в нем опытного война. Развитые мышцы груди тяжело вздымались.

Кроган как бы невзначай толкнул девушку локтем, отхлебнул из горла фляги. На миг зажмурил глаза, ощерился.

- Али, ты сидишь истуканом 4 часа. Информатор молчит, а мы тут сидим по тухлой «наводке» пропойцы-турианца, которого ты отыскала в одном из баров этой проклятой моими предками дыры. Разве подобным образом должны тратиться деньги налогоплательщиков?

Профиль Репиной повернулся к говорившему.

- Линд уймись. Находясь здесь у нас есть шанс хотя бы поймать этого подонка. Иного мне пока не надо.

Напарник промолчал, позволил себе пропустить еще глоток ядреного кроганского пойла. В тот момент ожил эфир связи с наблюдателями.

-Движение в 7 квадрате. – Текстовый мототрон зонда наблюдения звучал искаженно. – Объект в маскировочном костюме Х-78. Идентификация в автоматическом режиме невозможна, необходим контроль оператора.

На начало доклада скамейка была уже пуста. Репина пробивалась сквозь поток прохожих, чувствуя, как разгоняется ее сердце. Скидывая капюшон, она вбежала в переход к административному комплексу 21, ухватилась за металлическую лестницу и быстро достигла пологой крыши. Сидя на краю, она быстро перевела визор в режим идентификации. Сетка быстро обозначила в переулке две фигуры. Пошел отчет работы идентификатора. Десятью секундами спустя на нарукавный терминал оперативницы поступил пакет данных.

- Косуми Гото. Розыскной билет № 1594/156 выдан саларианским управлением юстиции. Мера пресечения-арест, вариант ликвидации допущен.

- Косуми Гото. - Али мотнула головой. Не совсем то, чего она ожидала.

Визор оформил контуры второй фигуры. Процесс идентификации шел медленнее, чем хотелось. Временной таймер почти обнулился, идентифицируемый неожиданно повернул голову и посмотрел прямо на Репину. А затем произошел взрыв. Административное здание накренилось и стало медленно оседать. Али скользнула по металлу трубы вентиляции, оттолкнулась и развернувшись в полете выпустила страховочный трос. Секунда и она была уже на земле.

Впереди раздались выстрелы. Послышался еще один взрыв. На пределе возможностей Репина миновала переулок и лицом к лицу столкнулась с блеклой фигурой.

Удар пришелся сверху в область ключицы. От него личное оружие оперативницы, упало на бетон. Клинок стилета резанул по бедру, сковывая движение. Мгновение и на груди офицера СБЦ заплясал зрачок лазерного целеуказателя. Нога предательски подломилась.

Цифровой камуфляж свернулся, обозначая стройную фигуру Косуми Гото. Она повернулась к спутнику, не спускавшего с Репиной пистолет-пулемет. Отвела его руку в сторону.

- Не надо, Скат. – У нас и так достаточно времени, чтобы покинуть это место.

Адресат слов воровки на мгновение замешкался, но оружие опустил. Полумрак переулка скрыл его фигуру.

Репина перевела взгляд на Гото, чувствуя, как стягиваются края нанесенной ей раны. Система самолечения комплекта работала безотказно. Касуми, поняв ее чувства, позволила себе улыбнуться. В один прыжок она достигла балкона, перегнувшись через перила она посмотрела на сотрудника СБЦ с едва скрываемым сожалением.

- Жаль, но тебе придется определиться с выбором охотница. – Оптический камуфляж вновь превратил ее фигуру в зыбкий силуэт.

- Не думай, что твой поступок, что-то изменил для тебя Гото. Еще сочтемся.

Ответом ей был смешок.

- Я и не рассчитывала. Достойные поступки редко, что меняют. А вот это почти наверняка.

Али увидела, как над площадью расцвела вспышка электромагнитного заряда. Выведенные из строя муниципальные шаттлы, стали мертвыми кусками железа падать на улицы города.

Заряды, выпущенные из бластера, в то место где еще секунду назад находилась воровка ушли в пустоту. Али выбежала на центральную дорогу.

- Линд ответь. – Эфир сожрал слова в пасти бесконечных помех. – Сотни существ в панике метались по площади. Где-то занималось пламя. Земля была завалена искореженными осколками, кусками металла. Это позволило сделать вывод, что за отведенный Скату воровкой период времени он вряд ли успел уйти далеко. И уж точно не с помощью электронной техники. Ну тогда как?

Взгляд охотницы упал на полосатый люк с маркером экстренных служб в пластине металло-бетона мостовой.

- Неужели все было так просто?

-Разрядив в люк бластер, она откинула крышку, кинула вниз тактический осветитель. Тот пролетев несколько секунд упал на пол и откатился в сторону. Ступени лестницы были покрыты мерзкой слизью, но это мало волновало Али.

Терминал технической поддержки внизу сообщил, что три из четырех погрузочных платформ с экстренным запасам НЗ И ЗИП находятся на штатных местах. Последняя зафрахтована диспетчером таможни порта и в настоящий момент движется для устранения возникших неполадок.

- Сукин сын. – Репина остервенело набирала команды на табло. Время таяло с каждой секундой.

Таможенный комплекс. Система Альбинос. Планета Клетка.

Офицер таможни в очередной раз сверил ведомости. Согласно документам, истребитель «Паук», арестованный патрулем системы месяц назад, надлежало передать стоящему перед ним господину из Министерства геологический изысканий с дипломатом в руках. Всё было в порядке, и офицер провел пальцем по планшету тем самым заверяя разрешение на передачу. В тот же момент стыковочные узлы истребителя пришли в движение. Петли блокировки исчезли. Ключ карта запуска перешла из рук в руки. Скат позволил себе улыбнуться.

- Благодарю вас офицер. Приятного дня.

В целом миссия удалось. Похищенный Гото из научного центра блок данных лежал в дипломате, и находящийся в соседней системе заказчик все еще готов выложить за него сумму и ресурсы, способные дать толчок к переделу мира, где власть принадлежит единицам, а система бюрократии подобно гигантскому насосу выкачивает из низов дух свободы. Успех немного омрачало появление сотрудников СБЦ, но Гото и тут была на высоте. За что, впрочем, и получила свою награду. Наемника немного покоробило нежелание воровки убивать охотницу и отключать системы экстренного спасения муниципальных линий, что позволило избежать жертв от крушения муниципальных шаттлов. Но как говорится, у каждого свои причуды.

Ключ карта легла на терминал. Трап с низким гудением достиг пирса. Истребитель «Паук» находился в прекрасном состоянии.

Краем глаза наемник увидел фигуру спешащего к нему сотрудника таможни. Рука сама собой потянулась к поясным ножнам.

- Господин Инси. Вы забыли декларацию. Без нее вы не сможете внести судно в реестр Министерства к которому принадлежите.

- Вы очень любезны. – От души мужчины отлегло.

Скат поднялся по трапу, прошел в кабину пилота.

Автономные системы провели процедуру предполетной проверки. Через 10 минут Скат покинут пределы планеты Клетка. Новые данные загруженные в систему превратили истребитель в миролюбивый сборщик металлолома. Наемник позволил себе откинуться на спинку кресла пилота, бросил взгляд на титановый корпус дипломата с логотипом Альянса на боку. Достал из кармана сигареты, пачка которых так зависла в воздухе, так как в тот момент его ушей достиг голос.

- Сидеть в кресле. Руки не опускать.

Сам того не желая Скат игнорировал приказ. Развернулся в кресле, не веря своим глазам. В проеме кабины пилота стояла та самая охотница, которую ему не позволила «пришить» Гото.

Крупнокалиберный ствол пистолета смотрел прямо в лицо наемника.

- А я грешным делом подумал, что все предусмотрел. - Скат пытался полноценно оценить ситуацию. Шансы были невелики.

На красивое лицо сотрудницы СБЦ легла кривая усмешка.

- Неприятности случаются. А теперь держи руки над головой и без шуток. В противном случае, шутить тебе больше не придется.

- Без проблем.

Стрелять они начали одновременно. Пуля Репиной попала в брошенный в нее дипломат. От попадания магнитные замки вышли из строя. Кристалл неимоверно голубого оттенка выпал на пол. Полыхнула вспышка.

Импульс поразил и лишил сознания обоих.

В воздухе оформилась блеклая голограмма. Механический голос системы управления сообщил.

- Внимание обнаружен паразитирующий алгоритм. Включаю систему предупреждения. Требуется корректировка.

Истребитель «Паук» вспыхнул соплами и провалился в пустоту космоса. На дисплее всплыла единственная фраза «Маршрут нового курса согласован».

Планета Жреду. Система Хатт. 2???? Год.

Порывы ветра поднимали с земли тонны песка, которые оформлялись в бешеные торнадо, угрожая то и дело уничтожить упорно двигающийся на запад караван. Гостей планета песков Жреду не любила, и путники в здравом уме никогда на совались на поверхность без крайней нужды. За последние сто лет природные ресурсы недр истощились и только три сотни ветряков и экспорт песка помогала жителям кое как сводить концы с концами. Даже Жнецы в свое время безразлично миновали желтый шарик на орбите системы Хатт, не узрев в толще песков, ни форпост Альянса, ни десяток деревень аборигенов. А в педантичности и последовательности в уничтожении последним было не занимать.

Однако ближайший населенный пункт находился за сотни километров отсюда, а топливные батареи транспорта истощились уже на 30 %. Тем не менее Ша’ира смотрела вдаль без тени сомнения, а ее помощники, чувствуя уверенность предводительницы бесстрашно штурмовали барханы и бросали вызов ураганному ветру под лучами палящего солнца.

В какой-то момент шепот, управляющий ею последний несколько месяцев, стал громче. Азари дала сигнал остановиться, ее открытая ладонь подрагивала, словно ощупывая что-то видимое только ей.

- Это здесь. Приступайте к работе.

Модуль мобильного убежища «Клещ» в десяток минут установил на песке ангар, обозначая силовыми щитами двухкилометровую площадь свободную от порывов ветра. Два гета класса «Колосс» оснащенные землеройным оборудование незамедлительно приступили к раскопкам. Неутомимые они пробивались вглубь толщи песка, укрепляя своды рукотворной пещеры, биотическими генераторами. Ша’ира наблюдала за работой черными словно смоль глазами. Никто не смел ее тревожить. И только когда механическая лопата «Колосса» врезалась в каменную кладку, Спутница вздрогнула. Шепот стал требовательнее. Цепкие невидимые руки, осязаемые все сущностью Ша’иры вели ее вниз. У расчищенного входа азари повернула голову и повелела спутникам ожидать ее снаружи, опустила на лицо маску кислородного обеспечения.

При свете фонаря уходили на десятки метров вверх каменные статуи. Ступени лестниц крошились под ногами идущей, и Спутница ясно чувствовала, что жизни в руинах нет. Нет ничего ни призраков, ни духов, никаких сущностей. Одна пустота, всепожирающая и дикая. Впервые за долгие годы жизни азари почувствовала присутствие в сердце ужаса настолько древнего, что годы жизни ее народа казались крупицей пустыни всей планеты Хатт. Она бы с удовольствием покинула это место, но на тот момент она не принадлежала сама себе и спускалась все ниже и ниже, пока не вышла на плато, утопающего в темно синем свете. Обрамленные синевой камни, куски архитектуры, следы давно произошедшей Катастрофы, гибели целой расы. Перед Спутницей, повинуясь мановению невидимой руки обнажилась покрытая письменами каменная площадка. Невидимый толчок в спину. От неожиданности азари упала бок. В то же мгновение чужая сущность исчезла, предоставив тело под контроль своей хозяйке.

Пока она озадаченно оглядывалась по сторонам, силясь понять где находится. На плите обозначился образ. Надменный Лик жнеца секунду был нем.

- Спутница азари. - Казалось еще мгновение, и волна вибрации от голоса, говорившего погребет Ша'иру под тоннами песка навечно. – Ты та, кто можешь слышать Шепот, видеть Тень Безликих, чьё пришествие минуло и грядет. Те, в чьих руках жизнь миров, а мы всего лишь оружие их воли.

- Что вы от меня хотите? – Невидимая сила подняла говорившую в воздух. – Я никогда о них не слышала.

Глаза Жнеца вспыхнули холодным светом.

- Похищенное зерно взошло. Вопрос уничтожения решен. Однако никто не желает легкой победы. Они сотни циклов наблюдали как тысячи видов погибают в жерновах их игры.

Казалось в голосе машины звучит сожаление.

- Мы орудие их воли. Они желают, чтобы вы знали. Никто не желает легкой победы.

Невидимые тиски спали. Ша’ира вновь оказалась на ногах.

- Мое влияние велико. Вы считаете мне поверят?

Жнец ожидал подобного вопроса.

- Ты получишь доказательства.

Мобильный караван шел на максимальном ходу. Срезав путь и в результате потеряв при встрече с Молотильщиком две единицы техники через пять часов, они были на космодроме форпоста Альянса.

- Разрешение на взлет получено. - Помощница отвесила легкий поклон. - Ваши распоряжения, Госпожа.

Спутница с трудом уняла внутреннею дрожь.

- Курс на Тессию. Мне срочно надо встретиться с Т’Сони.

Цитадель. Штаб-квартира СБЦ.

Армандо-Оуэн Бейли вошел в лифт. Сопровождающий его кроган нажал кнопку верхнего этажа. Чувствуя гнев руководителя, он развел мощными плечами. Как бы между прочим заметил.

- Мы до сих пор не можем найти ни следа судна, сэр. Личный передатчик Али также не активен.

Начальник СБЦ рывком повернулся к подчиненному.

- А не слишком ли много пропаж за последнее время, Линд. Сперва Шепард вместе с участниками экспедиции, два военных борта вместе с экипажами соответственно. Затем вы упускаете Ската, которому удается устроить на планете Клетка транспортный коллапс. А теперь мы утеряли связь с оперативником СБЦ Репиной. Осталось только захлопнуть крышку моего гроба, сынок не так ли?

Офицер ослабил галстук. В тот момент створки дверей лифта открылись. Уже идя по коридору офиса руководитель службы безопасности Цитадели продолжил говорить.

- И знаешь, что самое интересное. Я до сих пор не могу добиться, что же такого похитил Скат из научного центра Альянса. Все мои запросы, включая персональный на имя Дэвида Андерсона остаются в канцелярии особого отдела Альянса. И черт бы с ним, но мы понятия не имеем, где сейчас Репина и что с ней. И это меня совсем не устраивает. Вдвоем с кроганом они вошли в кабинет начальника СБЦ. Бейли сел в кресло и набрал код вызова адмирала Андерсона. Адмирал ответил почти сразу.

Лицо его было нечетким, но голос звучал достаточно ясно.

- Слушаю тебя, Армандо.

Последний откинулся на спинку, жестом попросил Линда остаться.

-Здравствуй, Дэвид. Рад слышать тебя в добром здравии. Вот уже неделю я пытаюсь к тебе пробиться через официальные запросы, но твои «особисты» видимо относятся к ним чересчур трепетно.

Тон говорившего, заставил адмирала замолчать. На заднем фоне экрана собеседника Бейли услышал, как пилот запрашивает разрешение на посадку в космопорт Цитадели.

- Это не так, Армандо. Давай встретимся. Через час я буду в твоем кабинете. Нам и правда нужно поговорить.

Линия связи пропала, а секундная стрелка наручных часов начальника СБЦ продолжила свой путь.

И ничего не помешало ей отмерить ранее обозначенное время.

Адмирал прибыл раньше. Кивнул отдавшему воинское приветствие крогану, пожал руку начальницу СБЦ, сел в кресло. Глаза Андерсон поднял не сразу и на миг в кабинете зависла тревожная тишина.

- Дэвид ты же знаешь я не бюрократ. И не требую от тебя сверх того, что ты мне можешь сообщить. – Бейли сцепил кисти рук на столе. – Но неделю назад пропал мой оперативник, и теперь я не могу остаться в стороне. Мне плевать на ваши политические склоки и тайны, я всего лишь хочу вернуть назад своего человека. Не более. Но для этого мне нужна информация.

Адмирал мужественно выдержал взгляд друга. Губы его разжались.

- Я все понимаю Армандо. И клянусь тебе, что не буду от тебя ничего скрывать. Мне этого не надо, учитывая то, что я до сих пор не могу себя простить за пропажу Шепарда. Поверь это не просто, и не тебе пришлось смотреть в глаза Тали и ее малышу.

Снова неловкая пауза. Спустя мгновение Андерсон продолжил говорить.

- Я сам до сих пор не имею полного пакета информации. Я прилетел по экстренному вызову Совета совместно с руководителем научного центра планеты Клетка. Через два часа мы собираемся обсудить произошедшее в системе Альбинос. Надеюсь это также сможет приоткрыть завесу тайны над исчезновением Шепарда и остальных, а также найти твоего сотрудника. Другого выхода я не вижу.

Морщины на лбу начальника СБЦ разгладились.

- Я рад услышать от тебя подобное, друг мой . Другого пути я тоже не вижу. Только сообща мы сможем решить эту загадку и возможно найдем Шепарда. Разреши я предложу тебе выпить?

Линд покинул кабинет, оставив старых товарищей наедине. Он чувствовал, что дело сдвинулось с мертвой точки. Кроган подошел к перилам смотровой ложи отдела досмотра и пристально посмотрел в усеянное звездами небо. Где-то там была Али, и он был уверен, что последней требуется его помощь. А пока ничего другого не оставалось кроме как приложиться к фляге.

Али Репина. Местоположение не известно.

Сознание возвращалось. Девушка с трудом повернула голову и попыталась открыть глаза. Последнее действие вызвало приступ жуткой головной боли и тошноты. Она хотела было встать, как вдруг чья-то рука зажала ей рот и прижала к полу.

- Лежи спокойно, я не причиню тебе вреда. Ты поняла? – Дождавшись утвердительного кивка, нависший над ней наемник убрал руку, откатился в сторону.

Сотрудница СБЦ села, разминая затекшие конечности.

- Ты арестован, Скат. У тебя одна дорога-в тюрьму. Куда я тебя и отправлю.

Ответом ей был шелестящий смех. Наемник перекинул ей элемент управления. Краеугольный куб утратил свое свечение, был холоден и мертв.

- Желаю удачи. Пока ты была в беспамятстве я битый час пытался оживить это жестяное ведро. Но, как видишь, а воз и ныне там. К тому же у нас есть более значительные проблемы. – Говоривший указал на фронтальное окно обозрения.

Али повернула голову и увидела эмблему Альянса на борту военного корвета. Ее сердце бешено заколотилось от радости.

- Тогда все проще. Думаю, карцер корабля Альянса тебе придется по душе.

Ее собеседник скривился.

- Да я и сам не прочь, офицер. Мы пристыковались к шлюзу в автоматическом режиме еще до того, как я пришел в себя, и до сих пор на борт не прибыла досмотровая команда. Я пытался вызвать узел связи по всем мне известным частотам, но тщетно. И мне почему то, приходят на ум не совсем хорошие мысли, учитывая, что галактический навигатор не может определить наше местонахождение. Открыть дверь шлюза с нашей стороны без их согласования невозможно, и только поэтому я еще здесь.

Они встретились глазами.

- Да мне плевать на твои предположения. - Офицер СБЦ направил в грудь экстремиста пистолет.

- Повернись лицом к поверхности переборки и руки за спину.

Магнитные наручники стянули запястья.

- Хочу, чтобы ты запомнила, что я не сопротивляюсь действиям сотрудника правопорядка. Это так для дальнейшего рапорта.

Толчок в спину едва не сбил его с ног.

- Двигай вперед, остряк. Когда тебя поставят к стенке я тоже выдам что-нибудь подобное.

Али вошла в стыковочный шлюз. С терминала на запястье ввела универсальный код на случай проведения спасательных операций на судах вооруженных сил Альянса, заложенный в штатную базу данных сотрудников СБЦ. Затем активировала процедуру выравнивания давления. Согласно дисплею, атмосфера на борту военного корабля соответствовала норме. Но где же досмотровая команда. Или военные устроили себе выходной.

Растаяла вакуумная запорная сетка, стыковочная дверь отъехала в сторону.

- Неплохой ручной терминальчик. Дашь потаскать?

Пройдя через клубы пара, они вышли на стыковочную платформу военного корабля. На стенах и потолке, бросая блики в общей темноте, горели сигналы аварийного оповещения экипажа на случай тревоги и нештатных ситуаций.

- Ну что я говорил, офицер. Видимо что-то у них тут приключилось. Может стоит рассмотреть вопрос о снятии кандалов с моих нежных рук и… - Наемник замер, почувствовав затылком холодное касание ствола.

- А может ты просто заткнешься, пока я не сделала из твоей головы скворечник для своего тессийского попугая.

- Это грубо. – Подталкиваемый спутницей наемник стал спускаться по ступеням лестницы. В воздухе устойчиво пахло гарью. Искрила проводка. На посадочной площадке неуклюже завалился на бок покореженный «Атлас». Кабина водителя была словно вырвана из нутра боевой машины.

Наемник на мгновение замер, разглядывая обломки боевой машины.

- Смею отметить, что даже боец расы яги не способен на такое, офицер.

С последними словами Али спорить не стала. Цепко оглядела помещение докового хранилища.

- Идем к выходу. Нам необходимо добраться до рубки.

Тяжелая дверь была вырвана с корнем и свернута уродливой спиралью. Два трупа в форме десантников Альянса изломанными куклами лежали на полу.

Скат резко повернулся к спутнице.

- Знаешь, что милая. Я больше и шага не ступлю пока ты не снимешь оковы. – Он кивков указал на деформированный кусок стали, некогда бывший дверью и трупы десантников. - Я знаю одно, кто-то очень хотел сюда войти, и эти парни не смогли ему помешать. Так что я не горю желанием встретить этого весельчака на борту со скованными за спиной руками. И мне все равно снизойдешь ты до меня или нет. – Мужчина демонстративно сел на стальную панель.

Репина перевела взгляд с говорившего на трупы десантников. Сняла личное оружие с предохранителя, сделала шаг к задержанному.

Туманность Афины. Планета Тессия.

Небесное светило положило на поверхность планеты первый луч. Он отразился от водной глади, прокрался по вершинам заснеженных сопок и заиграл в прозрачных куполах храма. Лиара Т’Сони при свете ярких прожекторов смахнула с плиты каменную крошку. Сканер мгновенно ухватил виток древней письменности. Азари удовлетворенно хмыкнула, разогнулась и подняла руки над головой разминая суставы. Уже несколько недель она почти жила в обнаруженном при восстановлении разрушенного города храме времен первых представителей азари. Отмечая различия в построении фраз письменности она часам осматривала склепы, сканировала искусно выполненные рисунки древних битв, церемоний и традиций, ощущая переполняющую ее внутреннюю гармонию.

- Селина, можешь заказывать борт для транспортировки этой партии находок в отдел анализа Академии.

Ассистентка молча кивнула, приложила руку к уху, выходя в эфир.

Лиара тем временем извлекла из сканера блок памяти и замени его на новый. В том, что это не единственная находка на сегодня она не сомневалась.

- Госпожа, к вам прибыла с визитом Спутница азари. Она ожидает вас в Академии.

Т’Сони стряхнула с одежды древнюю пыль.

- Это прекрасная новость. Сообщи ей, что прибуду грузовым шаттлом.

Час спустя. Археологическая Академия Тессии.

Спутница перестала говорить. В кабинете повисла тишина, и лишь часы на стене метроном отсчитывали начало нового часа.

- Я верю тебе Ша’ира. – Лиара прикрыла глаза. Ее кожа побледнела.

- Признаться я никогда не слышала о безликих. И не встречала ни одного упоминания о них ни в одном изученном мною трактате. По твоим словам, они являются кукловодами, те в чьих руках находилась мощь Жнецов. И после того как они были повержены, Безликие обратили свой взор на нас.

Азари сидевшая напротив склонила голову.

- Ты все верно поняла Лиара. Я знаю, что Совет не внемлет только словах, как когда то они не поверили Шепарду пришедшему к ним со словами о Жнецах и предательстве Сарена Артериуса.- Спутница положила на колени дорожную сумку.

-У меня есть доказательства. Совет не сможет это игнорировать.

Галокуб насыщенного голубого цвета вывел центр кабинета визуальную проекцию. Существо, чье лицо было скрыто под грязными бинтами, открыла раскосые лишенные зрачков белые глаза и стало говорить.

Зал совета. Цитадель.

Запись смотрели неоднократно.

-Если вы видите меня, значит Цикл прерван, а ваши дни сочтены. Часы пошли вспять. Навстречу гибели всего живого. Для того, чтобы вновь уронить зерно жизни.

Из-под бинтов вырвался смешок.

- Но нам не надо легкой победы. Мне доставит огромное удовольствие наблюдать, как вы будете погребены под прахом вашей примитивной культуры. Темный космос сожрет вас, вычеркнет любые упоминания о вас, сожжет в галактическом огне ваше никчемное наследие…

Джеймс Вега остановил воспроизведение, сдвинул куб на край стола, обвел взглядом присутствующих.

- Дальше мы не услышим ничего нового, кроме слов про то как он крут, как непобедим и ля-ля тополя. Как я понимаю времени осталось совсем немного. Наши базы слежения молчат, но это еще ни о чем не говорит. Если эти ребятки держали на привязи Жнецов, то нам стоит только догадываться об уровне их технологий.

Члены совета переглянулись.

Адмирал Андерсон тяжело поднялся с кресла.

- Я полностью согласен со спектром Вега. Предлагаю мобилизовать объединенный флот, усилить патрули на границе темного космоса. Иного пути нет. Мы все прекрасно помним, чем обернулось промедление в войне со Жнецами. Миллионами погибших.

Офицер занял свое место.

- Никто не имеет ничего против, адмирал. – Представитель азари, Кассия склонила голову набок.

- Все необходимые распоряжения будут отданы немедленно. Вместе с тем мне бы хотелось выслушать доклад об инциденте на планете Клетка.

Глаза говорившей цепко остановились на руководителе научного центра Ни. Худощавый и нескладный он поправил криво сидящие на носу очки, однако остался сидеть, повинуясь жесту Кассии.

- Уважаемый Совет. Как нам всем известно три года назад научная экспедиция Альянса при участии Джона Шепарда проводила исследование в системе Фурия. Несмотря на то, что весь личный состав и два военных судна бесследно исчезли, нам удалось получить определенную информацию из еженедельных отчетов.

Экран над столом расцвел сетью графических файлов.

Ловко манипулируя данными, докладчик вывел на экран изображение бледно голубого куба. Все присутствующие синхронно посмотрели на аналогичную фигуру, лежащую в центре стола.

- Они идентичны?

- Именно так. За исключением содержимого. Это своего рода хранилища информации. Куб похищенный из нашего центра был доставлен нам за неделю до исчезновения экспедиции. Согласно пояснительного файла, это устройство было найдено внутри спасательной капсулы обнаруженного Жнеца. Три года мы изучали это устройство. Прогресс наметился месяц назад, когда нам почти удалось подобрать криптокод. Судя по всему, кому-то стало известно о нашем прогрессе. Неделю назад куб был похищен.

Ни в растерянности развел руками. Экран стал блекнуть, пока не превратился в дымку и не исчез.

- Мы можем предполагать какого рода информация была на кубе? – Лиара, прибывшая с Ша’ирой в Цитадель час назад пальцами левой руки выбила по поверхности стола дробь.

- Мы можем только догадываться. Однако структура зашифрованных файлов позволяет предположить, что на кубе хранились координаты звездной системы, либо галактическая карта.

Сидящий слева от адмирала Андерсона, Бейли криво усмехнулся.

- К довершению ко всему оперативник СБЦ, который вел преследование предполагаемого похитителя также исчез, вместе с подозреваемым и истребителем класса «Паук».

- Это что становится традицией? - Турианский представитель позволил себе реплику.

- У меня складывается впечатление, что Альянс что-то скрывает. Сведения, касающиеся Жнецов, подпадают под абсолютную компетенцию Совета, но вы три года исследуете технологию, которая возможно могла бы избавить расы от угрозы войны с Безликими, указав путь спасения. И в конечном итоге куб крадут из-под вашего носа. – Андерсон стойко выдержал на себе тяжелый взгляд.

- Об исследованиях куба доставленного с борта корвета «Москва» мне ничего не известно, так как научный блок Альянса я не курирую.

Турианец перевел вопросительный взгляд на директора Ни. Тот в подтверждение кивнул.

- Любовь к секретам когда-нибудь погубит человечество, адмирал. Теперь придется использовать ресурсы, имеющиеся у нас в наличии на настоящий момент. Профессор Т’Сони, почему мы ничего не слышали о расе Безликих?

Азари придвинулась ближе к столу, облокотилась на локти.

- Сложно сказать посол. Темный космос безграничен. К тому же каждый 50000 лет Жнецы методично собирали урожай, выжигали культуру и знания развитых рас. Глупо было предполагать, что они пришли к этому самостоятельно. Они просто выполняли указания. Я позволила себе связаться с Явиком, но ничего нового не узнала.

Сказанное повисло в воздухе. Каждый из сидевших за столом думал о своем. Без Шепарда они все в глубине души чувствовали неуверенность перед туманным будущем, ознаменовавшимся новой войной.

Цитадель. Бар Загробная жизнь.

Вега приложился к высокому бокалу, закинул в рот горсть соленых шариков из рыбьей муки. Прожевав, он сделал еще один глоток. Посмотрел на сидящую напротив Лиару.

- Три часа чесания языком, как из пустого в порожнее. Совет в своем репертуаре. Такими темпами этот крутой парниша с перемотанным туалетной бумагой лицом успеет добраться до Цитадели на грузовом транспорте и станцевать джигу на крыльце башни Совета.

Губы азари дрогнули в улыбке.

- Ты слишком близко все воспринимаешь, Джеймс. Совет не должен принимать поспешных решений. Все нужно обдумать.

Спектр развел мощные плечи.

- Пока они думают на войне гибнут солдаты. Знаешь сколько друзей я потерял пока политики рядились между собой? Отправлять людей на смерть аналогично тому, что самому нажимать на спусковой крючок штурмовой винтовки.

Бокал мужчины опустел наполовину, тарелка с закуской была пуста. Вега жестом подозвал официанта.

- Тебе тоже тоскливо без Локо? Кто-кто, а он то уж точно не стал бы пасовать перед Безликими. Будь он на службе мы бы сейчас на родной «Нормандии» бороздили космос, резались в покер в кают- компании и слушали бесконечную перепалку Джек и Тали.

- Да были времена. – Лиара отвлеклась от раздумий, и они рассмеялись.

- Разрешите я к вам присоединюсь. – На поверхность стола легла тень.

- Тали! – Вега вскочил на ноги и заключил кварианку в медвежьи объятия. – Какими судьбами? Что ты делаешь на Цитадели? – Джеймс носком ботинка подвинул гостье стул.

Поправляя помятый наряд, Тали села.

- Вега, ты мне чуть кости не переломал. Хотя я тоже рада вас обоих видеть. В два года Марку необходимо пройти плановую диспансеризацию. Поэтому и я тут. Проходила мимо и увидела вас мило беседующих в панорамное окно. Решила присоединиться.

- Ты правильно сделала. Тали. А мы тут как раз хотели вспомнить старые добрые времена с Джоном.

Заметив строго сдвинутые брови азари, он виновато замолчал.

На его плечо легла ладонь кварианки.

- Всё хорошо, Джеймс. Я уже привыкла.

Мужчина обменялся с Лиарой коротким взглядом.

- Ну тогда предлагаю выпить за встречу! Я плачу! – Спектр отправился к барной стойке.

Тали посмотрела ему вслед.

- Он совсем не изменился. Все такой же душевный балагур. Как вас угораздило встретиться на Цитадели? Ты же совсем не покидаешь Тессию, а Джеймс, став спектром постоянно в разъездах.

Азари почувствовала на себе изучающий взгляд. Отвела глаза.

- Есть определенные обстоятельства. Но я всего лишь консультант. Правят бал как всегда военные.

Кварианка приняла поднесенный ей стакан.

- Ничего не меняется. Джон всегда был в авангарде любого конфликта.

Вега с грохотом упал на стул. Смерил спутниц пристальным взглядом.

- Дамы, если вы не прекратите грустить, я за себя не отвечаю. Мой тост за встречу.

Стекло соприкоснулось. И не последний раз за вечер. Им троим было, что вспомнить. Обновить краски памяти прошедшего и обрести душевный покой.

Корвет «Москва». Местоположение не известно.

-Когда ты дослала патрон в патронник и сделала шаг ко мне, я грешным делом подумал, что дни мои сочтены.

Скат ухватился за край переборки. Побагровев потянул ее вверх, освобождая достаточное пространство, чтобы они могли проникнуть в следующий отсек.

- Ты мне очень поможешь, если двинешь ко мне тот ящик, раз уж я занимаюсь по настоящему мужским трудом. Дождавшись, когда его спутница установит стальной контейнер в указанном месте, он разжал пальцы. Прислонился к стене, успокаивая сбившееся дыхание.

- Уффф. Даже не представляю, как бы ты пробиралась по этим отсекам и коридорам в одиночку.

Девушка сноровисто перевела штурмовую винтовку «Мотыга» в положение грудь. Поежилась. Бросила взгляд на запястье. Встроенный в предплечье термометр показывал -60. Система обогрева костюма благополучно функционировала.

- Во всяком случае голова бы от твоего бесконечного трепа у меня не болела бы факт.

За полчаса пути они миновали машинное отделение и жилые отсеки. Палубы напоминали поле боя. Тела в военной форме Альянса попадались с печальным постоянством. Убитые противники, рослые гуманоиды, облаченные в матово черную броню, лица, которых были скрыты за темными абсолютно гладкими забралами без единого намека на смотровые щели, выполненные из неизвестной кристаллического сплава, реже. Что и говорить десантники столкнулись в бою с достойными соперником.

Необходимо было добраться до рубки. Блуждать по безжизненному кораблю в поисках выживших, было бессмысленно.

- Ну что ты готов продолжить путь? -Короткий перекат и Али исчезла в образовавшемся проеме. Наемник последовал за ней.

Выпотрошенная оружейная, медицинский блок, научная лаборатория. Затем они оказались в столовой. Перевернутые столы и скамьи были скинуты в качестве баррикады, усиленные бронированными пластинами они возвышались на добрые три метра, однако правая ее сторона была словно снесена гигантским тараном. Там же на спине, раскинув руки в стороны, лежал гигантский киборг. В грудных пластинах зияла дыра с рваными краями.

Скат внимательно осмотрел повреждения.

- Похоже по нему «влупили» из авиационной плазменной установки. – Он был прав. Последняя была обнаружена у дальней стены. Наспех снятая с воздушного судна, поставленная на массивную треногу, и запитанная в общую корабельную электросеть она неуклюже была завалена на бок, ствол оружия был деформирован. Скат перевернул на спину тело стрелка-десантника. На месте глаз у того зияли выжженные дыры. Офицер СБЦ встала подле него.

- Думаешью это последняя линия обороны? – Скат кивнул, закрыл на шлеме жабры системы вдох-выдох.

- Почему то, мне кажется, что победа в сражении была совсем ни на стороне Альянса. До капитанского мостика рукой подать. – Наемник указал на усыпанную инеем дверь. – После дам.

Опознавательный дисплей представлял собой кусок оплавленного пластика. Али сорвала панель, ухватила ножом моток проводки. Несколько минут она по маркировке проводов определяла потоковым импульс, затем уверенно перерезала два провода и запитала их на личный терминал.

- Заряда с моего устройства должно хватить, на то чтобы открыть ворота.

Наступившую тишину нарушали только щелчки подаваемого разряда.

Створки дрогнули. В мертвой тишине корабля лязгающий звук оглушительно бил по ушам.

- Приготовились.

Очередь крупнокалиберных снарядом бросила их на землю.

- Турель! – Скат рывком откатился в сторону, скользя по покрытом инеем полу.

Вспыхнуло освещение. Взвыли генераторы.

Али увидела, как в единственном коридоре ведущем на главную палубу распрямляются в полный рост высокие фигуры.

- Геты!!

Наемник перевел винтовку в режим автоматического огня.

- Какого черта они тут делают?!

- После победы в войне каждое судно укомплектовывалось взводом гетов для работы в условиях невесомости, и укрепления обороноспособности судна. Они подчиняются ИИ корабля, в их память заложены данные экипажа во избежание инцидентов.

- Ну тогда нам нечего бояться. – Наемник попытался было встать, но рука девушки не позволила ему это сделать.

- Проблема одна, друг мой. Мы не члены экипажа этого судна.

У их ног упала граната. Не сговариваясь они рывком бросились в сторону, спасаясь от взрыва.

Геты наступали плотным строем. Не менее десятка окружали и оттесняли людей к неподвижному корпусу киборга, не переставая вести огонь.

- И что теперь? – Скат бросил гранату, добавил несколько выстрелов из винтовки, укладывая на пол штурмовика противника. – Нам не справиться со всеми. Благо броня здоровяка достойна восхищения.

- Я думаю!

Ухнул взрыв, обдав мужчину и женщину обломками. Первый веерной очередью заставил синтетиков укрыться и активировать щиты.

-Это определенно радует. – Наемник ухватил Али за плечо и потащил в сторону, в движении отстреливая защитные клейма крышки трубы вентиляции. Не церемонясь он буквально закинул внутрь спутницу. Краем глаза заметил, как шедший позади цепи наступающих Разрушитель поднимает на плечо установку импульсного излучателя.

- Вот черт! Шевели задницей, охотница!!!

Мощный взрыв бросил их вперед, друг на друга. Скат сильно приложился головой, некоторое время он полз вперед в дыму, слыша, как позади Али остервенело выпускает в кого остатки боезапаса.

Вентиляция изменила угол. Выплевывая из легких частицы дыма и гари, он заскользил вниз, перед глазами плыло. Где-то громыхнул новый взрыв.

Железная решетка не выдержала удара и с грохотом Скат продегустировал на прочность пол.

Али опоздала на пол минуты.

- О, ты уже дома, любимая. – Мужчина зашелся в приступе кашля, помог ей подняться.

Репина, приземлившаяся удачнее, иронически смерила его взглядом. Обзорное стекло ее шлема пересекала заметная трещина.

- Путь назад отрезан. Я обрушила шахту. – Девушка отбросила в сторону винтовку. – Да и патроны закончились.

- Сегодня только прекрасные новости, мэм. Где мы вообще находимся?

Скат ухватился за металлический поручень, держась за ноющие ребра.

- Никак не ожидал встретить здесь гетов. Никогда недолюбливал синтетиков.

- Ты не единственный. – Али помогла ему выпрямиться. Тот покачнулся, но руку спутницы отвел в сторону

- Не волнуйся. Я в норме. Немного ушибся.

Похоже это центр связи. Можно попробовать связаться со с штабом 6 флота.

- Жаль в столовой я не захватил пожрать. – Скат опустился в кресло, помотал головой. Поймал глазами лицо Али.

- Ой не надо на меня так смотреть. Я не ел много световых лет, а в условиях здешнего «дубака» для поддержания температуры организму и вовсе надо энергии в два раза больше.

- Боюсь за три года еда не столько свежа, как тебе хотелось.

- Умеешь ты оскорбить человека. Выходи на связи с военными и вытаскивай нас из этой дыры.

- А вот этого делать не стоит? Вы и так достаточно наворотили на судне. Не известно какие это будет иметь последствия, но явно на самые благополучные.

По ступеням лестницы ведущей в капитанский мостик спускался рослых десантник. За его спиной находился еще один, который с двух рук целился в присутствующих из крупнокалиберных пистолетов.

- Признаюсь, я ждал помощи 3 долгих года, но вы явно не члены спасательного отряда. И у меня возникает вопрос кто же вы.

- Я агент СБЦ Али Репина.

Ее собеседник продолжил движение, идя по окружности навигационного терминала. Его правая рука лежала на набедренной кобуре.

- Мне определенно стало легче. Боец-оперативник столько уважаемой структуры нам пригодится.

Взор военного переместился на спутника охотницы. Тот продолжил сидеть в кресле лишь поднял открытые ладони.

- А моя персона вас может не тревожить. Я всего лишь гость.

- Незваный гость хуже пьяного крогана.

- Я назову себя не раньше, чем узнаю кто ты такой. – Скат направил на говорившего пистолет. – Это судно кишит гетами, откуда я знаю может вопросы мне задает очередной предатель.

Безликая фигура остановилась, жестом запрещая второму стрелку открыть огонь.

-Предатель? Когда-то меня называли и так. - Пластины шлем-маски поползли в стороны, обнажая лицо.

-Джон Шепард?!! – Наемник несколько секунд, стоял в ступоре. - Ну правильно говорят. Главное эффектно появиться. Не хватает эпического гимна вооруженных сил Альянса.

- Его имя Скат. Он экстремист, находящейся в отпуске. Задержан мною в ходе проведенной спецоперации.

Наемник скептически улыбнулся.

- Именно так Шепард. Успешная спецоперация, не более того.

- Что с ними делать, капитан?

Десантник до этого момента остававшийся недвижимым и безмолвным напомнил о себе все еще держа визитеров под прицелом.

- Да ничего, Хатико. – Шепард раскинул руки в стороны. - Они, наверное, голодны. Мы накормим их, а потом обменяемся впечатлениями.

Командный мостик. Корвет Москва. Местоположение судна не известно.

- Сперва все было отлично. Спасательная капсула была изъята из карантина, и мы приступили к исследованиям. Объекты - три куба бледно голубого цвета. Сердце Левиафана. Сердце Дита. Ранее я нашел его на планете Деспойна, и он помог мне одолеть Жнецов. Потом исчез, продолжил свое одинокое странствие.

Шепард прикрыл посветлевшие глаза.

-Оборудования для глубоких опытов на судне не было, и мы разделили кубы. Одна часть осталась на корвете «Москва», второй на фрегате СС «Альпы», третью часть отправили с челноком в исследовательский центр Альянса на планете Клетка.

Пальцы говорившего опустились на виски.

- Это было ошибкой. Ученые умы и я просчитались. Сердце Дита неделимо. Сперва исчез фрегат «Альпы». Бесследно. ИИ корвета подвергся одурманиванию. В навигационный алгоритм были внесены коррективы и в итоге проснулся я черт знает где. И нас уже ждали. Десятки десантных кораблей. Оружейные системы вышли из строя. Будь на месте ИИ Сузи, возможно у нас и был шанс. Результат вы видели. Геты, прикомандированные к экипажу корабля ударили нам в тыл в столовой. Уходил я по тому же пути, что и вы. Потом запечатал все пути доступа сюда, изолировал в автономном режиме командный алгоритм ИИ, отключил его от остальных систем жизнеобеспечения корабля, снизив температуру до критической. Именно поэтому трупы солдат сохранились так хорошо. А мы получили небольшой бастион.

Последовала секундная пауза.

- Штурмовики отступили. Видимо в их планы не входило полная зачистка судна. А потом три года ожидания. Меня словно вывели из жизни, чтобы я не мог помешать чьим-то планам. Мы перенесли провиант и запасы воды в передние охладители, через 6 месяцев ожидания ввели тела в анабиоз. Система оповещения сработала едва вы только подали импульс на зараженную систему, тем самым активировали гетов. Остальное вы знаете.

- А вы не боялись, что ренегаты проникнут на командный мостик, преодолев все кордоны. – Скат допил горячий напиток.

- Не боялись. Я активировал систему самоуничтожения корабля. ИИ запускал 3-минутную процедуру в случае использования кодов и шифров отличных от базы данных Альянса.

Шепард внимательно оглядел находящихся в рубке.

- Я знаю, что Дита от кого-то бежал. Он хотел предупредить меня. А также я уверен, что ни один корабль Альянса не смог бы отыскать нас, не имея конкретных координат. Можете меня просветить как это удалось вам?

Скат. Скопление Этона. Планета Ирунэ. (За месяц до инцидента на планете Клетка)

Аммиачная атмосфера планеты заставляла носить скафандр. Последний Скат снял, едва только система герметизации окончила работу. Шлюз с шипением открыл путь вперед. В коридоре его ждали два крогана. Один из них сноровисто обыскал наемника.

- Следуй за мной человек.

Под этим конвоем он прошел в кают-компанию. Сел в глубокое кресло. Сцепив пальцы, он посмотрел поверх ладоней на заказчика.

- А вы не могли выбрать другую планету для встречи. Например, с кислородной атмосферой.

Лит о’Хаус расположившийся напротив на каркасном табурете с регулируемой подушкой, кивков приказал телохранителей выйти.

- Безопасность прежде всего. СБЦ и спектры Совета имеют осведомителей повсюду. Даже в этом мире. – Говоривший развел руками. – Тут они тоже есть, но их гораздо меньше. Желаете выпить?

Хриплое дыхание пришельца, выводило из себя, но наемник растянул тонкие губы в улыбке. Интерьер каюты вызывал у него только одно желание, поскорее покинуть это место.

- Если можно, то давайте к делу. Я спешу покинуть этот вредный для здоровья шарик как можно скорее. Надеюсь ваши условия с поддержкой моего курса на снижение влияние совета Цитадели в системах осталась неизменной.

Толстые пальцы собеседника сомкнулись на поверхности металлической емкости. Активировав систему декристализации, пришелец склонил голову на бок.

- В случае успеха, мы предоставим вам все необходимые ресурсы, человек.

Скат пропустивший фамильярность мимо ушел, жестом отослал дройда с напитками прочь.

Свет померк, опустив помещение в мрак.

- Три года назад. Командование Альянса обнаружило в системе «Фурия» действующий ретранслятор. В силу человеческой осторожности и недоверия перед представителями галактических народов данный факт был скрыт и засекречен. Была направлена экспедиция, которую возглавил прекрасно известный всем нам командир Шепард. – о’Хаус позволил себе глоток, затем продолжил. - Полученный сведения скупы, однако по моей информации все пошло вовсе не по плану. Наряду с последующими похоронами членов экипажа нескольких военных бортов мы получили данные и транспортировке из района места экспедиции нечто уникального. Попытка перехвата результатов не принесла, конвой уничтожил абордажную группу. С тех пор я предпринимал попытки установить местонахождения нашего сокровища и наконец … - Пауза, донельзя противное дыхание стало глуше. – сравнительно недавно мы получили обнадеживающие результаты.

Графический экран раскрылся в воздухе, обнажая образ планеты.

- В настоящий момент объект находится в закрытом комплексе Альянса в системе Альбинос. Думаю, обозначать планету вам не надо.

Губы наемника разжались.

- Клетка. Там находится перевалочная база спецсил морской пехоты.

- Надеюсь вы не станете впадать в ностальгию, ибо время играет не на нашей стороне. – Волус вопросительно склонил голову. Выждав мгновение, он продолжил, выводя на экран схемы внутренней помещений научного корпуса. Данные о системе безопасности заставили Ската крепко задуматься.

Помяв подбородок пальцами, он встал к панорамному окну. Радиоактивная буря за прозрачной армированной поверхностью рвала на части атмосферу.

- Система безопасности последнего поколения. Уверен системы оповещения выведены на гарнизон быстрого реагирования морпехов. Каким образом я должен выкрасть ваш священный Грааль. Сделать это в одиночку нереально.

- Именно поэтому мы подобрали вам в напарники достойную кандидатуру.

Из дымки оформился образ. Скат стиснул зубы, глядя в отражение.

- Касуми Гото.

Девушка обозначила легкий поклон.

- И я тоже рада видеть тебя друг мой. Надеюсь инцидент годичной давности не оставил у тебя на сердце некого осадка горечи и предательства.

Адресат ее слов машинально коснулся места на бедре, где под тканью костюма неожиданно заныли ожоги и шрамы от взрыва термической мины.

Гото посмотрела на сидящего в кресле волуса.

- Как я поняла мое участие в мероприятии для него оставалось сюрпризом. Ну тогда я оставлю вас наедине, чтобы урегулировать данный промах. В любом случае я на связи. Голо-фигура говорившей исчезла.

- И когда вы собирались мне сказать?

Освещение пришло в норму. Пришелец вновь приложился к бутылке.

- Я не сторонник интриг человек. Если у тебя есть другая кандидатура, то я с удовольствием выслушаю и оплачу все издержки. Никогда бы не подумал, что солдаты удачи настолько сентиментальны.

Скат подошел к столику. Рывком скрутил пробку бутылки. Сделав глоток, он погонял спиртное по ротовой полости, одним движением отправил вниз по пищеводу.

- Вы правы только в одном. Ни с кем кроме Гото это задание не выполнить. Однако моя цена утраивается в силу личным мотивов.

Волус сложил руки на груди.

- Согласен. В случае удачи вы получите 3 оборудованных по последнему слову техники станции перехвата, подземную базу в родной системе моего народа, персонал, 10 боевых единиц флота с экипажем, неограниченный материальный потенциал для вашей миротворческой деятельности.

Скат замер, выискивая в словах говорившего признаки издевки.

- Хорошо если так. – Я сообщу Вам по результату. Обрадуйте Гото. Надеюсь мы сработаемся. Наемник прикончил содержимое бутылки.

Система жизнеобеспечения отмерила три минуты, и волус остался один. Всего на мгновение.

За его спиной оформилась рослая фигура, а на плечо легла тяжелая ладонь. Пришелец не смог сдержать дрожь.

- Ты все сделал правильно, друг мой. – Белые глаза прикрылись, бинты, скрывающие лицо говорившего, двинулись в жутком подобии улыбки.

- Если честно я удивлен, что он согласился. Подобная награда неимоверно высока за подобную операцию. Отряд батариацев сделал бы подобное в три раза дешевле.

Пальцы скользнули по руке. Их владелец обошел кресло.

- Нам не нужна огласка. Это следующий шаг. А пока мы отравим это общество. Заставим их рвать друг друга на части.

Волус вдруг неожиданно понял, что не может дышать. В панике он дернулся к панели управления костюмом, но там не функционировала. Помимо своей воли он встал на ноги, теряя разум от разрывающей тело жуткой боли.

- Что вы делаете?!!! – Сгустки крови вылетели на внутреннюю сторону стекла скафандра.

Его собеседник казалось был искренне удивлен вопросом.

- Я освобождаю тебя. Делаю тебя по настоящему полезным этого мира. Твоя кровь всего лишь превратилась в кислоту. Отсутствуя в этом мире, ты будешь как никогда полезен. Все вы будете. Пустота истинный Грааль этого мира.

Последние слова он услышал в одиночестве. По поверхности пола темной жижей растекалось то, что еще недавно было торговцем информацией Лит о’Хаусом. Охранники нашли его спустя полчаса. Ни слова, не говоря они прошли к настенному сейфу. За их спиной бинты, скрывающие лицо, двинулись в жутком подобии улыбки.

Кроганы умерли мучительной смертью. Турианец, который созерцал это посредством скрытой камеры, установленной в светильнике на потолке, задумчиво откинулся на спинку кресла. На высокий лоб легли морщины, а глубоко посаженные глаза следили за убийцей, буквально разорвавшим дюжие фигуры охранников на куски. Затем пропал и сигнал, но не исчезло чувство пристального взгляда лишенных зрачков раскосых глаз.

Гаррус зависший на орбите Ирунэ на тактическом истребителе, ввел в систему навигации курс. Вышел в эфир по закрытой частоте. Помехи искажали лицо Серого Посредника.

- Информация подтверждает. Пересылаю Вам данные. Приемник Лиара Т’Сони кивнул. Некоторое время он пристально смотрел на турианца.

- Услуга за услугу, друг мой.

Гаррус кинул взгляд на личный терминал. Быстро вывел на экран данные.

- После исчезновения маяк корвета «Москва» работал в данной системе три года назад. Период работы в режиме SOS4 минуты. – Из-под титановой маски Посредника в эфир вырвался смешок. - Хотя это вряд ли поможет нам выиграть в этой войне.

Турианец заархивировал файлы.

- Почему вы не сказали никому об этом до настоящего момента.

-Меня никто не спрашивал друг мой. К тому же я обычный торговец, а с Шепардом у меня сложились мягко сказать натянутые отношения.

Связь прервалась. Пилот корабля задумчиво смотрел на поверхность планеты, пока на борту не зазвучала команда отсчета перед гипер-прыжком. Он должен был найти Шепарда во что бы это не стало. И в поисках он был совершенно один.

Корвет Москва. Местоположение не известно.

Свет тактического фонаря вырвал из темноты очередное обезображенное тело в форме спецсил Альянса. Али, тяжело дыша прислонилась к стене. Покинув мостик через технологический туннель они вместе с Шепардом уже несколько часов минуя патрули гетов шли по направлению к стыковочному шлюзу где все еще находился истребитель Ската. Запитать ветвь галактической связи от элементов корабля предложил Шепард. Это давало хоть какой-то шанс достучаться до сети Альянса.

Шепард склонился на погибшим десантником, провел пальцами по зияющим оплавленными дырами каркасом боевой брони. Тяжело вздохнул.

- Они атаковали очень стремительно. Десантные корабли опустели до того, как боевые расчеты заняли свои посты. Активные геты обернулись против нас. Они вырезали людей. Они в очередной раз предали нас. Вирусная атака тем временем вывела из строя основные системы корабля. А потом пришли они. Лишенные жалости и страха. И мы проиграли.

Говоривший на мгновение замер, поднялся на ноги. Поправил висевшую на груди винтовку.

- И я не смог никого спасти. Я был не готов.

Шепард мотнул головой.

- Надо двигаться вперед. Нам необходимы элементы питания корабля Ската. Мне надо вернуться к Тали и ребенку. Я знаю они не остановятся. Как же мы были слепы. Думали Жнецы самостоятельны, а они были просто псами, которым дали команду. Не более. А теперь мы увидели Хозяев. Для которых наша история лишь книга, а события буквы из-под пера. Мы персонажи не более. Все предрешено.

Репина поймала себя на мысли что в голосе говорившего не было страха, лишь какая-то тоска и смирение.

- Мы справимся. Вы ни в чем не виноваты. Вы спасали целые народы и миры.

Шепард криво улыбнулся.

- Это было давно. Спаситель Шепард несколько подрастерял форму.

Репина хотела было возразить, но ее спутник жестом приказал ей замереть.

В конце коридора трелью отозвался язык переговоров гетов. Последние появились мгновение позже. Замершие в груде металлических обломков Шепард и Репина пропустили тройку синтетиков мимо.

Репина двинулась бы следом, но Шепард тронул ее за плечо и отрицательно покачал головой.

Геты свернули под боковые переборки.

- Геты связаны общей сетью. Если бы сигналы эти трех единиц угасли, на ближайшем переходе нас бы ожидал необыкновенно теплый прием.

На немой вопрос он лишь скривил губы в улыбке.

- Опыт как говорится не пропьешь.

Истребителя они достигли только через час, едва не вляпавшись в расставленные синтетиками мины. Шепард ввел в пилотный терминал алгоритм разблокировки электрических систем. Приложил ладонь к шлему

- Хатико, сеть готова. Запитывай резервные элементы рубки связи. Весь потенциал на систему оповещения SOS. Хоть кто-то в этой проклятой Галактике должен нас услышать. Я не собираюсь гнить тут вечно.

- Приняла командир.

Откинувшись на спинку кресла Шепард, посмотрел на Репину.

-Если все получится, то через несколько недель нас найдут. Если нет… то нет.

- Оптимистично.

Али сняла кожух с индивидуального комплекта выживания. Перебросила спутнику обоймы с боекомплектом.

- Думаю лишним не будет командир.

Свет ламп на мгновение померк. Корвет подключился к элементам питания корвета. Еще час и он высосет его до капли.

Залп минного взрыва ознаменовал начало обороны.

- Лишним уж точно не будет.

Геты шли стеной, тактически уходя за укрытия и только общий коридор стыковочного шлюза, лишенный каких либо конструкций оставался идеально простреливаемым участком, и единственным слабым местом атакующих.

Шепард сменил боекомплект, когда заметил разрушителя с трубой гранатомета на плече. Рывком бросил на пол Репину за мгновение на ухнувшего взрыва.

- Подозреваю, что это был билет в один конец. – Шепард бросил термическую гранату. Затем эми-заряд.

- Бежим!!!

Минуя впавших в агонию синтетиков. Шепард и Репина миновали коридор и в лоб столкнулись с разрушителем.

- Вашу мать- Шепард поднырнул под выпад, резаком отсекая конечность. Прикладом снизу-вверх ударил в голову синтетика, перекатился в бок и разрядил винтовку в область груди. Мгновением позже он уже укрылся за укрытием.

Однако более выстрелов не последовало. Геты замерли, выполняя немой приказ.

Репина отвела в сторону направленный на нее ствол снайперской винтовки. Гет смотрел на нее невидящим взглядом. Однако выпад тактического ножа завяз в захвате.

Гет повернул голову в сторону замершего Шепарда.

- Командор Шепард.

Синтетик легко обезоружил Репину.

- Легион? - Шепард выпрямился, однако оружия с гета не сводил. – Ты ведь умер.

- Слово смерть не предусмотрено для нашего народа. Я оставил резервный алгоритм своей сущности. Мой народ все еще обязан вам. И мы не можем причинить вам вреда.

Шепард тронул покореженный элемент брони на плече.

- Да я это заметил друг мой.

- В ходе боя недостаточно элементов для опознания. Я смог опознать вас только в близком контакте.

-Хоть это радует.

- Командир. – Голос Хатико то и дело тонул в статических помехах. Пеленгую воздушное судно. Быстро приближается. Военный борт.

- Час от часу не легче. Легион ты поможешь нам.

- Почту за честь.

Стоящие поодаль геты рухнули мертвыми грудами металла.

- Я сжег их процессоры системы круговой связи. Более вам ничего не угрожает.

- Мне тебя определенно не хватало друг мой, лет так несколько назад.

Шепард осторожно перешагнул через лишенного жизни гета.

- Командир военный борт только что закончил стыковку в 6 отсеке. Идет процедура выравнивания давления.

- Нам следует поторопиться.

Путь до места стыковки занял около 10 минут. Разгоняя ладонью пар, Шепард свернул за угол. Жестом указал Легиону маршрут движения до правой переборки стыковочного шлюза. Повернул голову.

- Али прикрывай нас. Легион вырубил синтетиков, но перестраховаться не мешает.

Шепард активировал тепловизор.

- Легион входим.

Вдвоем осмотреть нутро тактического истребителя заняло около 20 минут. Шепард облокотился на стену, переводя дыхание.

- Ни за что не поверю, что нас поселил абсолютно пустой тактический истребитель.

Легион тем временем склонился над панелью пилота.

- Курс проложен из системы Этона. Наличие пилота подтверждено данными системы контроля сидений. Видимо он успел покинуть судно, до того, как мы достигли стыковочного шлюза.

- Один незваным гостем на корвете стало больше. Возвращаемся в рубку связи.


 



Последние комментарии

гендерное чудовище?)) ...


Какая прелесть! ...


Это-сильно. Некий философский монолог каждого из нас. Не каждому под силу оглянуться назад... ...


Есть такое понятие, как размер... Увы... ...


Алекса
Очень здоровское стихотворение) Хорошо что есть люди, которые не безразличны к этому маленькому миру) Ведь тот...


Очень здоровское стихотворение) Хорошо что есть люди, которые не безразличны к этому маленькому миру) Ведь тот...


Вступление воспринимается как чтение энциклопедии. Но затем, на удивление, узнаешь, что за немаленьким текстом скрывается...


Dreamer
Пережить можно все. Забыть не всегда, хотя говорят, что время лечит. Лечит, конечно, но...


!!!!! ...


Пережить можно все. Забыть не всегда, хотя говорят, что время лечит. Лечит, конечно, но душу...


Dreamer
Вот эту запретную песню можно как-то с музыкальным сопровождением услышать. Если что, пишите в личку. Здравствуйте...


В-общем, повествование вызывает интерес с точки зрения психологии. Героиня ищет свою нишу в окружающем мире,...


Друг?
10.07.2017 11:50
Dreamer11
Написано больше в публицистической манере с психологическим оттенком. Размышления о дружбе, верности, самопожертвовании ради другого...


Dreamer
Открой секрет - кому посвящение? )
Его нет на этом сайте....


Dreamer
История, видно, длинная ... Кристи надо бы еще похвалить за усердие, беглые мысли, призвать поторопить...