Под угрозой смерти


Просмотров: 15
 857 



Иллюстрации к рассказу

Sourov Oleg2
20.01.2011 11:57

В обычный будничный день ранней весной сорока четырехлетний политик Марк Дести работал в своем служебном кабинете. В данный момент в парламентском комитете, председателем которого он был, находился на рассмотрении правительственный законопроект, регулирующий комплекс медицинских и социальных мероприятий, направленных на лечение больных наркоманией. Председатель парламентского комитета по законодательству Дести принимал участие в политической поддержке этого законопроекта от момента его зарождения и до прохождения всех этапов согласования. Принятие важного закона «О государственной системе мер по лечению больных наркоманией» позволит, наконец-то, решить крайне серьезную общественную проблему. Законопроект не так давно поступил в палату парламента и сейчас проходил положенные этапы экспертных заключений специалистов и комиссий. Все официальные процедуры перед голосованием Марк Дести планировал завершить через три-четыре недели. То, что заключения парламентских комитетов будут положительными, у него не было сомнений. Известный политик Дести уже три года продвигал этот проект во всех инстанциях, включая и средства массовой информации. Политическую поддержку важного для общества закона он осуществлял, находясь на посту заместителя председателя влиятельной партии. С работы в этой партии и начал свою политическую карьеру молодой юрист Дести. Перед получением диплома Марк женился на первокурснице Элизабет Торн, самой красивой девушке университета. С появлением первого ребенка Элизабет предпочла заниматься домашним хозяйством, и теперь она с мужем воспитывает уже троих детей.
Работу прервали внезапно нахлынувшие воспоминания. Марк и Элизабет вернулись в родной столичный город. Молодой юрист Дести получил место в городской прокуратуре. Элизабет вынуждена была прервать учебу в университете, она вела домашнее хозяйство и ждала второго ребенка. После вторых родов она решила, что двух детей им достаточно и занялась налаживанием связей с финансовой и политической элитой страны. В их доме часто стали бывать отец и два старших брата с женами. Приходили с ними и крупные бизнесмены и политики. После такой активной деятельности жены карьера Марка быстро пошла в гору. Вот он уже помощник прокурора, судья, второе лицо в партии. Последние десять лет Марк был занят политической деятельностью в парламенте. В наступившей спокойной жизни Элизабет захотела иметь третьего ребенка и пять лет назад у них родилась дочь. Старшая дочь училась в техническом университете и совмещала учебу и работу на телевидении. Средний сын поступил в финансовый колледж, он решил пойти по стопам деда. Всё в жизни Марка складывалось удачно…
Воспоминания прервал телефонный звонок. Марк снял трубку. Искаженный мужской голос в ней прозвучал как в фильмах голливудских режиссеров:
- Закон не должен появиться никогда. Это в ваших же интересах. Наградой будет жизнь. Подумайте над этим.
В трубке послышались короткие гудки. Что это? Шантаж или розыгрыш? В любом случае придавать серьезное значение этому звонку Марк не собирался. Сейчас его мысли были заняты положением, складывающимся на данном жизненном отрезке времени. Семь лет назад к нему пришла на работу юная секретарша. Она только что окончила курсы и появилась в офисе Марка как раз кстати – он месяц искал себе нового секретаря. Девушку звали Лана Клейн, и она Марку очень понравилась. Потом были любовные свидания, частые поздние приходы домой, непростые объяснения с женой. Однако этот период жизни закончился с наилучшим исходом для его семьи – с девушкой он стал встречаться реже и только в рабочее время. В последние месяцы их крепкие объятия в основном происходили в машине Ланы за городом. Марк спускался на подземную парковку и садился в машину, в которой его уже ждала Лана.
Прошло несколько дней. Утром перед работой Марк как обычно просматривал новости по ТВ. В этот день последние события ошеломили и испугали Марка. Ночью был убит в собственном доме его заместитель по парламентскому комитету Вильям Сорт. Бросив всё, Марк помчался к дому, где жил его коллега и друг. Показав наряду полиции свое удостоверение, прошел через установленное заграждение и очутился в доме. Там было много полицейских и людей в штатском. Марк подошел к одному из работавших в холле криминалистов и спросил:
- Как это произошло?
- Тело обнаружила его жена, вот здесь. Ночью господин Сорт проснулся от шума, доносившегося из холла. Сказал жене, что пойдет посмотреть. Сквозь сон жена услышала вскоре два выстрела. Спустилась из спальни на первый этаж и увидела мужа, лежащего на полу в луже крови.
- Куда преступник стрелял?
- Первый выстрел пришелся в грудь, а второй в голову.
- Думаете дело рук профессионала?
- Несомненно. Мы не нашли никаких следов. Убийца отключил сигнализацию и открыл входную дверь без каких-либо затруднений. Подобных случаев у нас в городе давно не было.
- Раскрыть данное преступление можно?
- Мало шансов. Убийство явно носит заказной характер. Кому понадобилось убивать этого человека – вот в чем вопрос.
Всю дорогу по пути на работу Марк думал, почему убили Билла Сорта. Не успел он войти в кабинет, как зазвонил телефон. Тот же искаженный мужской голос произнес:
- Следующий труп будет ваш. Выполните наше требование и останетесь в живых.
- Послушайте, вам не удастся меня запугать.
- Свою работу мы сделаем, будьте уверены. А вам придется жить под угрозой смерти, что ещё хуже, чем сама смерть.
Марк начал кричать в трубку, что наглых шантажистов он презирает, но короткие гудки остановили его речь. Что если это реальная угроза? Эти люди шутить, похоже, не намерены. Смерть Билла Сорта тому подтверждение. Как себя в этой ситуации вести? Жить под угрозой смерти действительно ужасно. Обращаться в полицию бессмысленно, она будет действовать открыто. Есть только один человек, который сможет найти убийц Билла Сорта и через них выйти на шантажистов. Законопроект можно направить на дополнительные экспертизы и тем самым выиграть время месяца полтора или чуть больше. Значит, максимум через два месяца Марку Дести надо найти заказчиков убийства и шантажистов. Кто бы это мог быть? Законопроект касается организации государственных мер по лечению наркоманов. И он кому-то сильно мешает. Что предлагается в новом законе? Государство открывает разветвленную сеть наркологических диспансеров, где регистрируют всех обратившихся в них наркоманов. На первом этапе лечения им заменяют сильнодействующие наркотики, такие как героин, на менее опасные для здоровья производные морфина. Затем постепенно снижают дозировку морфиноподобных препаратов и индивидуально подбирают рабочую дозу. С этим человек имеет возможность жить и работать. Всё лечение проводится бесплатно. Морфиноподобные препараты производятся синтетическим путем и они недорогие. Государству получается дешевле таким образом помогать наркоманам, чем бороться с последствиями наркомании. Очевидно, что такой подход не устраивает людей, делающих миллиардные состояния на наркотиках. Стало быть, законопроект, детище Марка, задевает интересы наркомафии. В данной ситуации спасти такой необходимый для людей закон он посчитал делом всей жизни. И поможет ему в этом бывший полицейский и его лучший друг Тони Кремер.
Марк достал телефонный справочник и нашел номер телефона и адрес Розы Альта, бывшей жены Тони. Потом спустился на этаж ниже и из телефона-автомата набрал номер Розы. Договорившись с ней о встрече, он вернулся в кабинет. По селектору вызвал секретаря.
- Лана дорогая, сегодня нам предстоит поездка в пригород. У меня конфиденциальная встреча и я не хочу, чтобы мою машину видели.
- Сразу после твоей встречи я повезу тебя обратно?
- Да.
- А когда у нас с тобой будет встреча?
- Несколько дней я буду исключительно сильно занят.
- Есть проблемы?
- Нас с тобой они не касаются.
- Ладно, я подожду. Привыкла.
- Обещаю через два-три дня поехать с тобой в гостиницу на загородном озере.
- Великолепно. Ты меня уже покупаешь.
- Лана, не надо устраивать домашних скандалов. Их мне дома хватает. Спускайся через полчаса в гараж и жди меня в машине.
- Слушаюсь, господин Дести.
Роза после развода с Тони Кремером оставила свою девичью фамилию. У неё был небольшой, но очень симпатичный домик на окраине города.
- Здравствуй, Марк. Проходи.
- Рад тебя видеть, Роза.
- Как поживает Элизабет? Дети уже, наверное, большие?
- Старшие дети уже самостоятельные, а младшей дочке только пять лет.
- Господи, у тебя родился третий ребенок, а я ничего не знаю. Сколько же лет мы не виделись?
- Много, лет четырнадцать, наверное.
- Годы пролетели так незаметно.
- Молодость вообще течет настолько стремительно, что однажды просыпаешься, а тебе уже за сорок.
- Когда-то мы семьями дружили, помнишь Марк?
- Как же не помнить. Мы с Элизабет вернулись после учебы, а вы с Тони только поженились. Ты была самой красивой девушкой в округе. Сколько же тебе тогда лет было?
- Около восемнадцати. Веселые были годы. Все уикенды проводили вместе.
- Лет шесть было такой беззаботной жизни.
- Могли бы и дальше встречаться семьями, но судьба распорядилась иначе.
- Нам не дано многого знать. Кстати, Роза, ты не знаешь, где мне найти Тони?
- После развода он уехал по назначению в небольшой городок недалеко отсюда. Говорят, проработал два года в полиции и подал в отставку.
- Я слышал, что он уже давно частный детектив, но где не знаю.
- Мне случайно в одном журнале попалось рекламное объявление.
- Оно касается Тони?
- Да, сейчас поищу. Вот, почитай.
- Детективное агентство «Кремер и Кремер». Интересно. Можно я вырежу это объявление?
- Лучше перепиши.
- Тебе оно тоже может пригодиться, ты права.
- Что-то у тебя случилось, Марк?
- Да так, пустяки. Но лучше Тони никто не разберется.
- Там с ним какая-то барышня работает. Думаю, она его жена.
- А ты замужем?
- Была, но сейчас уже давно живу одна. Через год после развода вышла замуж и снова за полицейского. Года три он ещё служил в полиции, а потом ушел в одну охранную фирму. Стал пить, начались скандалы, и я ушла от него.
- Я хоть не пью, но скандалы и у меня иногда происходят дома.
- Наверное, Элизабет есть, в чем тебя подозревать.
- Она подозревает, я не сознаюсь.
- Позиция правильная. Давай, Марк, что-нибудь выпьем по старой дружбе.
- Роза, я бы с удовольствием с тобой ещё посидел, но неотложные дела зовут.
- Только бы посидел?
- И от выпивки бы не отказался.
- Так в чем же дело?
- Любовница ждет меня в машине.
- Приезжай как-нибудь один.
- Ладно, твое предложение принимается.
Марк сел на заднее сидение машины и сказал:
- Теперь, Лана, поедем на работу.
- А у меня есть другое предложение. До ближайшего леса здесь езды десять минут.
- Сегодня не получится, у меня серьезная работа предстоит.
- Отложи свою работу на час-полтора.
- Зачем куда-то с этой тихой улочки ехать, время терять? Иди ко мне на заднее сидение.
- Посреди улицы будем сотрясать машину?
- Подумают, что какие-то сумасшедшие не могли доехать до выезда из города.
- Мне всё равно, что подумают.
- Тогда перелезай сюда. Только немного сдай машину назад от этого дома.
В кабинете Марк ещё раз прочитал переписанное из журнала объявление. В памяти возник образ Тони, его друга детства, юности и молодости. Выросли они на одной улице, вместе ходили в школу. Потом их пути на некоторое время разошлись. Марк уехал в университет, а Тони поступил на службу в полицию. И вот друзья снова встретились. Завязалась семейная дружба. Тони быстро продвигался по службе – Роза, на которой он женился, была дочерью капитана полиции. У Марка дела тоже шли в гору. Через пять лет оба они уже занимали начальственные кабинеты. Тони стал шефом отдела нравов полиции города, а Марк – членом Верховного суда. Со временем их встречи проходили всё реже и реже, а потом и вовсе прекратились. Отношения перешли как-то сами собой в плоскость телефонных звонков. Слишком насыщенной была их жизнь, и не было в ней свободного часа для встречи. Вместе с тем, оба они следили из прессы за успехами друг друга. С приходом в отдел нравов лейтенант Кремер провел ряд эффективных операций в сфере незаконной деятельности городских увеселительных заведений по использованию женских тел. Марк за это же время прославился политической деятельностью. Он занимал уже пост заместителя председателя демократической партии.
Прервав свои воспоминания, Марк вышел из кабинета и направился к телефону-автомату. Набрал нужный номер и ему быстро ответил звонкий женский голос: «Детективное агентство «Кремер и Кремер». Чем можем вам помочь?» Марк попросил пригласить к телефону Тони Кремера. На это тот же голос ему ответил: «Сейчас детектива Кремера нет в агентстве. С вами говорит его компаньон и жена Ада Кремер. Вы можете через меня передать для него вашу информацию». Подумав немного, Марк произнес: «Моя информация носит конфиденциальный характер, и я не хотел бы называть своего имени». Последовала почти сразу реакция то ли женского, то ли девичьего голоса: «Тогда вы можете воспользоваться анонимным каналом передачи информации. Кафе «Старая мельница» на автостраде знаете? Отлично. Закажите чашку кофе с ванилином и оставьте газету с вашими секретами на столике. Хозяин заведения передаст Тони ваше послание». Дальше Марк заметил: «Туда же я положу чек авансированной оплаты. Как можно получить ответ?» Напоминающий голос школьницы произнес: «Заезжайте в это кафе через три дня, и вам вместе с такой же чашкой кофе дадут почитать свежую газету».
В кабинете Марк изложил на бумаге связь убийства Вильяма Сорта с угрозами в свой адрес. Имена не называл, лишь упомянул о запутанности этого дела. Свое послание положил в газету, туда же поместил чек на солидную сумму и отправился в кафе «Старая мельница». Здесь он сделал всё, как велела ему Ада Кремер. Вскоре Марк вышел из кафе и поехал в направлении города. Тони Кремер и его странное падение вновь завладели мыслями политика. На пике удачной карьеры в местной прессе вдруг появились сенсационные репортажи о продажности полицейских с серией фотоснимков, на которых Тони был в окружении обнаженных девиц. Тогда газетные материалы имели эффект разорвавшейся бомбы. Проводилось прокурорское расследование в отделе нравов, но никаких доказательств вины Тони Кремера обнаружено не было. В результате этого скандала Тони временно отстранили от должности, а он в свою очередь подал в суд на редакцию самой крупной местной газеты за использование фотомонтажа и клевету. Но по странному стечению обстоятельств дело это Тони проиграл, несмотря на активную поддержку Марком своего друга и все связи друзей. Последняя экспертиза, на основании которой суд вынес решение, представила заключение, что опубликованные фотографии подлинные. Тони подавал многочисленные апелляции в различные инстанции, но ничего добиться ему не удалось. В конце концов, лейтенанта Кремера перевели в не слишком далекий от столицы городок на должность заместителя начальника полиции. С тех пор друзья не виделись. И вот теперь Марку потребовалась помощь своего старого друга. Лучше Тони детектива Марк не знал, хотя в городе их было большое множество.
На третий день после посещения «Старой мельницы» Марк ехал на работу в своей машине по знакомому маршруту. Впереди горел зеленый сигнал светофора, здесь он поворачивал направо. Сделав положенный маневр, добавил скорость. Вдруг перед ним затормозила неизвестно откуда взявшаяся машина. Столкновение было неизбежно, несмотря на отчаянную попытку Марка его избежать. Большой джип политика врезался в легендарный, но устаревший уже «Форд». Посыпались задние фонари. Сила удара была не слишком велика, она даже не заставила раскрыться подушки безопасности в «Кадиллаке» Марка. Водителем старенького «Мустанга» оказалась симпатичная белокурая дама, на вид которой не дашь больше тридцати. Увидев разбитый задний бампер своей машины, она принялась истерически кричать, что бедную женщину чуть не убили. Красотка подняла большой скандал, на который собралось немало людей. Кто-то вызвал полицию, а женщина всё кричала и кричала под одобрительные возгласы толпы. Люди ей явно симпатизировали и хмуро смотрели в сторону Марка. Прибывшему наряду полиции и потерпевшая, и многочисленные свидетели говорили, что в ехавшую по правилам машину врезался превысивший скорость водитель «Кадиллака». Марк отвел в сторону полицейского, показал ему свое удостоверение и рассказал, как всё было на самом деле. Выслушав Марка, офицер покачал головой и посоветовал ему уладить это дело с потерпевшей, так как доказать что-то в суде будет крайне сложно. Закончив свою работу, полицейский наряд попросил толпу разойтись, а женщине было объявлено, что её дело рассмотрит суд после подачи официального заявления. Оставшись, наконец, с глазу на глаз с белокурой истеричкой, Марк предложил:
- Давайте замнем этот неприятный инцидент и разойдемся полюбовно.
- Ты мне дорого за всё заплатишь, любезный. Я чуть не умерла со страха, мне нужна медицинская помощь.
- Предлагаю отремонтировать вашу машину у знакомых мастеров, и к вечеру она будет в полном порядке. Могу также компенсировать необходимые расходы на ваше лечение.
- Ты не представляешь, сколько мне потребуется восстанавливать свое здоровье.
- В разумных пределах я готов вам помочь.
- О каких пределах ты смеешь говорить, когда несчастную женщину чуть не убил.
- Как ваше имя?
- Оно написано в моих правах, можешь также поинтересоваться, что я опытный водитель.
- Элеонора, я предлагаю отбуксировать вашу машину ко мне на работу, там наши механики быстро всё поправят.
- А кто мои нервы мне поправит?
- Потом поговорим и об этом.
- Ладно. Трос у тебя есть, горе-водитель?
- Должен быть в багажнике, сейчас посмотрю.
- Кроме ущерба за здоровье ты мне должен заплатить за опоздание на деловую встречу. Мой бизнес по твоей вине остановился.
- Вот трос, цепляй его, а я объеду твою машину и другой конец прикреплю к своему джипу. Ну что, поехали?
- Я уже боюсь с тобой ездить.
- Не бойся, поедем медленно.
Отбуксировав пострадавшую машину в парламентский гараж, Марк на индивидуальном лифте поднялся в свой кабинет. Сегодня после работы он собирался поехать в «Старую мельницу» и получить ответ от лучшего друга. С белокурой вымогательницей Марк договорился встретиться в гараже после её звонка о готовности автомобиля. Примерно через два часа он услышал громкие женские голоса в приемной. Ещё через пять минут дверь в его кабинет распахнулась и на пороге появилась гневная Элеонора. За ней вошла Лана.
- Господин Дести, я её не пускала, она сама нагло вошла.
- Кто посмеет меня остановить? Сначала бедную женщину на стареньком автомобиле таранит богатый джип. При этом я чуть было не погибла. А потом какая-то накрашенная дурочка пытается меня остановить. Да мне этот господин по гроб жизни обязан. Ты знаешь, красавчик, что машина будет готова только завтра?
- Как завтра?
- Не хватает каких-то запчастей, которые твои мастера отправились искать. А мне что прикажешь делать? Где я буду ночевать?
- Отвезу тебя домой сам.
- А я не в этом городе живу. Домой я должна приехать на собственном автомобиле. Понял, ненормальный?
- Устрою тебя на ночлег в какой-нибудь мотель. Жди меня в гараже, после работы я за тобой заеду. А теперь мне надо работать, извините.
- Вы слышали, женщина. Освободите, пожалуйста, кабинет.
- Я тебе, драная кошка, сейчас так освобожу. Пока по счету не получу, я отсюда не выйду.
- Лана, оставь нас одних, пожалуйста.
- Я бы на вашем месте, господин Дести, вызвала службу безопасности. Здесь государственное учреждение, а не место для проституток.
- Сама ты дрянь наштукатуренная. Убирайся, как тебе сказано.
- Да тебе лучшим украшением будут браслеты на руках в виде наручников, тварь.
- Пошла ты ко всему дьявольскому отродью.
- Хватит ругаться! В этом кабинете вы обе будете слушаться меня. Лана, будь добра, выйди.
- Ну и сучка же у тебя сидит, на какой дороге ты её только подобрал.
Разговаривая подчеркнуто громко, Элеонора протянула Марку записку, в которой он прочитал: «Я Ада Кремер, меня прислал Тони». Пока Марк читал и удивлялся, женщина продолжала:
- В мотеле я сама поселюсь, а ты, будь добр, навестить меня для разговора. Номер комнаты я сообщу твоей размалеванной идиотке по телефону. Не заставляй меня ждать, дороже это тебе получится. До встречи в моем роскошном номере, дамский любимец.
Дверь за потенциальной любовницей закрылась, и Марк сразу сжег полученную от неё записку. Жену себе Тони выбрал красивую, в этом ему всегда удивительно везло. Взять, к примеру, Розу. Смотреть на неё без восхищения было почти невыполнимой задачей. А теперь ещё и Ада заставляла пробудиться самые свободные мысли. Кстати, он обещал заехать к Розе. Давно он мечтал её соблазнить, однако мешала дружба с Тони. Теперь можно осуществить свои прежние желания, тем более что Роза в свои годы стала ещё привлекательней. Видно, женщины в этом возрасте расцветают как-то по-особенному, действуют на мужчин необыкновенной притягательной силой и приводят в трепет мужские чувства. Завтра он обязательно навестит Розу, а сегодня нужен разговор с Адой по его делу. Размышления Марка прервала вошедшая в кабинет Лана.
- Звонила эта сумасшедшая Элеонора. Оставила название мотеля и номер комнаты.
- Придется поехать и откупиться от неё.
- От такой штучки это сделать будет нелегко.
- Знаю, стерва она приличная и вымогательница профессиональная.
- И проститутка ещё та.
- Мне её биография не нужна, заплачу и до свидания. Сейчас скандалы с судебными разбирательствами ни к чему.
- Дай Бог, чтобы на этом всё кончилось.
Марк постучал в дверь с табличкой, номер которой указала Элеонора. И сразу же он услышал её голос:
- Входи, дверь не заперта.
- Скажи, ты специально всё это подстроила?
- Тони догадался кто его анонимный клиент. Он же и придумал такой необычный способ нашего знакомства. Самому ему появляться в городе и встречаться с тобой нельзя. А я загримировалась так, чтобы никто меня не узнал. Тони считает, что дело твое очень серьезное. За тобой, Марк, наверняка следят. Такая крайняя осторожность просто необходима.
- Что ещё передал на мое послание Тони?
- Он вернул твой чек, возьми.
- Нет, не могу.
- Держи и послушай. Тони сказал, что денег с друга не возьмет. Он помнит, как в свое время ты ему помогал. И ещё – в этом деле у него есть свой интерес. Помнишь, как его кто-то подставил, и он ничего не мог доказать?
- Куда только мы с ним не обращались, и везде был отказ.
- Так вот Тони считает, что твое дело и его между собой связаны. Просматривается один и тот же заказчик.
- Есть подозреваемые лица?
- Его подозрения падают на одного крупного финансового дельца, который связан с криминальными кругами, контролирующими проституцию и наркобизнес.
- Уж не моего ли родственника имеет в виду Тони?
- Весь банкирский дом «Торн и сыновья». Не беспокойся, Элизабет ничего об этом не знает.
- Хоть это успокаивает.
- Но в целях строжайшей осторожности Тони не советует тебе говорить с Элизабет о любых вещах, связанных с твоим делом. Ваш дом может прослушиваться.
- Как мы при необходимости свяжемся?
- Я ещё пробуду здесь несколько дней. Позлю твою секретаршу, назначая тебе свидания в мотеле. Она ведь твоя любовница, угадала? Как раз подходящий повод для скандала.
- Может, обойдемся без скандалов?
- Нельзя. Твоя жена обязательно должна узнать о нашей связи.
- Это нетрудно, уже почти все в парламенте знают, что Марк Дести умудрился ударить машину красивой блондинки и сейчас её обхаживает.
- Слухи слухами, а кто-то должен твоей жене об этом сказать.
- Лана не скажет.
- Ещё бы. Если Элизабет узнает о твоих мотельных похождениях, то только от братьев.
- И это будет свидетельствовать об их заинтересованности?
- Вот именно. Так что потерпи, дорогой Марк, мои выходки несколько дней.
- Согласен, если не будет жертв со стороны моих женщин.
- Меня ты тоже относишь к ним?
- Жена моего друга должна быть своей.
- А твоя жена для Тони является другом?
- В молодости мы дружили все вместе. С нами была ещё первая жена Тони – Роза.
- Эту красавицу я видела. Потихоньку бегали к чужим женам? Признайся, Марк.
- Признаваться не в чем, но мысли такие были. По крайней мере, у меня.
- А твой друг и сейчас похож на святого.
- Зато нам не стыдно было смотреть друг другу в глаза.
- Тот возраст необъяснимой верности прошел. Новая жизнь диктует и новые отношения жен и мужей.
- На себе я это уже почувствовал, когда несколько дней назад встретил Розу.
- Вспомнили молодость?
- Ещё нет, но собираемся.
- Будь осторожен, Марк. Свидание с Розой много может дать врагам.
- Да, ты права. На время придется её забыть.
- Думаю, что ты не много потеряешь.
- Я не могу иметь любовную связь с женой Тони.
- А с его партнером можешь?
- Партнер – это не жена.
- Одно из двух моих жизненных назначений выбирай, что больше нравится?
- Ада Кремер, детектив.
- Тогда прямым ходом в душ, а потом в эту замечательную постель.

* * * *

В гостиной загородного дома Рудольфа Торна сидели вместе с отцом его сыновья – Стюарт и Антон. Глава банкирского дома решал с сыновьями вопросы текущей финансовой политики. Говорили о положении, складывающемся на рынке ценных бумаг. В последнее время появилась тенденция к падению стоимости многих акций. Тревогу вызывала активность ряда бизнесменов по переводу своих капиталов в ценные бумаги заграничных компаний. В связи с этим начался отток национальной валюты за рубеж. Деньги сейчас охотнее вкладывают в создание программного обеспечения технологических процессов. Банкирский дом Торна обязан на данном этапе поддержать отечественных производителей. Этим они будут способствовать прекращению оттока финансов. На том отец с сыновьями и порешили.
Рано утром в полицейское управление доставили бродягу, ночевавшего на улице в богатом районе города. Событие мало примечательное, многие бомжи предпочитают после зимы устраивать себе ночлег на улице. Их полиция обычно отводит в специальные ночлежные дома. Привод бродяги в управление вызвал недоумение дежурившего персонала. Выглядел он как типичный бомж – грязная одежда, небритый, длинные волосы. На вид ему было лет сорок пять–пятьдесят.
- Какого дьявола вы его сюда привели?
- Он говорит, что уже неделю ночует в кустах рядом с домом, где убили Вильяма Сорта.
- И как его зовут?
- Эдди Ринк.
- Тот самый?
- Да. Бродяжничает он уже давно.
- А когда-то спал с женой в уютной спальне.
- Всё потерял за пару месяцев, бедолага.
- Ладно отведите его в одиночную камеру. Придет начальство, будем разбираться.
Дверь в камеру открылась, вошел следователь и сел на табуретку. Внимательно посмотрел на задержанного бомжа и задал вопрос:
- Утверждаете, что вы Эдди Ринк?
- Когда-то им был.
- Документы какие-нибудь у вас есть?
- У меня ничего не осталось – ни предприятий, ни фирмы, ни дома, ни семьи. Всё отобрали проклятые конкуренты.
- Историю Эдди Ринка мы хорошо знаем. Сейчас нам нужно установить вашу личность.
- Вот осталась карточка медицинского страхования, но денег на ней уже давно нет.
- Дайте-ка мне её. Сейчас я вернусь.
Минут через двадцать допрос продолжился.
- Действительно, карточка принадлежит Эдди Ринку.
- Толку только от неё мало. Сейчас, знаете, трудное для бродяг время. Вот летом фермеры начнут возить овощи на городские рынки, и здесь им нужна рабочая сила, чтобы побыстрее разгрузить машины. Тогда можно хорошо заработать. Осенью возят фрукты, тоже есть работа. За зиму всё заработанное проедается и пропивается. Весна для бомжа самое плохое время года. Я бы не прочь месяца три задержаться тут у вас.
- Кормиться за государственный счет? Не выйдет. Я вас допрошу, все показания мы проверим и завтра-послезавтра отсюда отправим в ночлежку.
- Спрашивайте, начальник.
- Вам что-нибудь об убийстве политика Сорта известно?
- Нашел в мусорном баке газету, читал.
- В день убийства вы ночевали рядом с его домом?
- Как раз первую ночь соорудил себе картонный домик и, помню, долго не мог уснуть на новом месте.
- Что-нибудь слышали?
- Машина подъехала к дому, минут через сорок она уехала.
- А выстрелы вы слышали?
- Нет. Когда машина подъехала, я вылез из своего убежища посмотреть, кого это принесло поздно ночью.
- Что же вы увидели?
- Из машины вышли двое и направились к дому. Я подумал, что приехала охранная служба проверить сигнализацию, и полез к себе спать.
- Машину вы запомнили? Как выглядели эти люди?
- Отчетливо я ничего не видел, одни силуэты.
- Какой марки была машина?
- Трудно сказать, но её я бы узнал.
- Откуда такая уверенность?
- Такие машины не часто встречаются.
- А тех людей вы бы узнали?
- Узнал бы их по фигурам.
- Ладно, Эдди, можете денек отдохнуть здесь.
- А как же содержание под стражей в течение хотя бы месяца?
- Не дождетесь. Но если окажете полиции услугу, будете платным осведомителем.
- Стукачом я никогда не был.
- От вас требуется, как можно чаще, торчать в городе, присматриваться к людям, машинам. Обо всем подозрительном сообщать в полицию. За работу будете получать вознаграждение.
- Светиться в полицейском участке мне не хочется, пришьют ещё ненароком как слугу легавых. Дайте мне код сайта осведомителей главного полицейского компьютера, туда я буду посылать свои сообщения.
- Круто забираете, Эдди. Пойду, посоветуюсь с начальством.
Спустя три часа в камеру вновь вошел следователь.
- Ваша взяла, Эдди, держите номер кода.
- Мне одна знакомая девушка с почты разрешает иногда пользоваться компьютером. Из жалости, наверное.
- А теперь помните – вы работаете на полицию. Поставьте свою подпись вот здесь.
- Не беспокойтесь, начальник, я узнаю эти две фигуры.
Марк Дести отправил проект закона на дополнительную экспертизу и занялся текущими парламентскими делами. Его работу прервала Лана, в голосе которой слышалась изрядная взвинченность.
- Опять эта сумасшедшая Элеонора звонит, требует тебя.
- Я занят.
- Таких слов она не понимает. Если я не дам тебе трубку, грозится приехать и перевернуть здесь всё верх дном. Долго ещё будет этот кошмар продолжаться? Ты бы знал, как она меня обзывала – таких слов я и среди пьяных мужиков не слышала.
- Успокойся, Лана, просто она наглая вымогательница.
- И проститутка, и красивая стерва к тому же.
- Ты дала ей исчерпывающую характеристику, Лана.
- Такой затащить тебя в постель – раз плюнуть. Если она вызовет тебя в мотель, я поеду с тобой и убью её.
- Она старается вырвать у меня как можно больше денег. Сегодня я предложу окончательную сумму, выпишу чек и распрощаюсь с ней.
- Предварительно поваляешься с ней в кровати, не так ли?
- Совершенно исключено. Тогда она совсем с меня не слезет.
- Марк, предупреждаю – больше я не потерплю ни её звонков, ни появлений.
- Обещаю, милая, ты о ней больше ничего не услышишь. Переключи на мой аппарат.
Приехав в мотель, Марк постучал в дверь, но ему никто не ответил. Дверь была не заперта, и он вошел внутрь. Комната также была пуста. Из ванной доносился звук льющейся воды. Марк присел на диван в ожидании, когда Ада выйдет из ванной. Посидев немного, он задремал и очнулся от прикосновения холодных рук к щекам. На колени к нему села Ада в легком банном халатике.
- Устал бедненький? Две твои женщины не дают тебе передохнуть. А теперь ещё и третья свалилась тебе на голову. Отведу тебя в душ, чтобы проснулся.
- Всё в порядке, я в хорошей форме.
- И всё-таки ступай в душ, взбодриться не помешает. Там и поговорим.
Последнюю фразу Ада сказала Марку на ухо. В ванной комнате их разговор продолжился.
- Я беспокоюсь, что комната эта взята на прослушивание. Называй здесь меня Элеонора. Тони передает тебе привет
- Спасибо. Хотелось бы с ним увидеться.
- Ещё не время. Кстати, сегодня его освободили из-под стражи, продержав ночь в полицейском участке. Тони приехал в город в образе Эдди Ринка. Помнишь такого?
- Конечно, помню. Самое громкое банкротство страны.
- Судьба занесла Эдди в наш городок. Он нашел Тони и умолял разыскать негодяев, разрушивших его жизнь. Пообещал половину из того, что удастся вернуть.
- Думаю, что Эдди Ринк стал жертвой какой-то крупной аферы.
- Тони тоже так считает. Они с Эдди долго о чем-то разговаривали. Внезапно Эдди заболел пневмонией. Жил он в сарае у реки. Тони отвез его в больницу, но было уже поздно. Так как родственники от Эдди Ринка отказались, муж взялся похоронить его сам. Поскольку никаких документов у бомжа не оказалось, его похоронили как неизвестного. Его карточку медицинского страхования Тони оставил себе. Таким образом, никто на свете не знает, умер Эдди Ринк или он жив.
- Значит, когда нужно, Тони превращается в Эдди Ринка?
- За этот год он уже несколько раз появлялся в городе в образе бывшего богатого бизнесмена. И пока свои задачи он успешно решал.
- Утром в новостях передали, что полиция продвигается в деле убийства Билла Сорта.
- Это работа Тони Кремера. Помнишь, я тебе говорила, что ночь он провел в полицейском участке? Так вот, Тони подставился и наплел полицейским, что в ночь убийства он ночевал рядом с домом Билла Сорта. Его проверили и убедились – перед ними типичный бомж Эдди Ринк.
- Рискованно, по-моему. Теперь будут искать опасного свидетеля.
- Этого Тони и надо.
- Чрезвычайно сложную игру затеял мой друг, я смотрю.
- Иначе к твоим родственникам не подобраться.
- У Тони есть уверенность, что это именно они?
- На сто процентов, конечно, нет. Но посуди сам – во всех трех делах действовала очень могущественная сила. Сначала Тони убирают со службы из отдела нравов, затем разоряют Эдди Ринка, владельца ведущих телекоммуникационных компаний и теперь блокируют принятие невыгодного закона о наркотиках. Тони объединяет все эти три дела в одно.
- Но какое отношение банк имеет к проституции и наркотикам?
- В нем отмываются грязные деньги. Как это происходит, Тони не может пока понять, думает.
- Ну, а Эдди Ринк, чем он мешал банкирам?
- Слишком богатым и независимым он был. К тому же акции самих банкиров на фоне успешного бизнеса Ринка начали падать.
- Механизм банкротства бизнесмена Ринка я помню. Кто-то скупил все имеющиеся в продаже акции его компаний и сразу же выбросил их на рынок по низким ценам. Инвесторы Ринка срочно стали продавать свои акции. Их скупали и ещё больше снижали цены. Вскоре все инвесторы отдали свои акции в руки мошенников. И Ринка уже ничего не могло спасти. Он продал ряд предприятий, свой дом и другую недвижимость, но денег хватило только на зарплату рабочим. Обращения в различные юридические инстанции ничего не дали. Через два месяца после начала экспансии Эдди Ринк очутился на улице.
- Не правда, похожая ситуация – Тони тоже, куда только не обращался, и везде получал отказ.
- Теперь я перешел дорогу своим родственникам.
- Можно сказать, наступил на самое их больное место.
- Элизабет они от меня оторвут?
- Обязательно. Следующий раз я сниму номер в другом мотеле. И твой приезд на встречу со мной твоя жена увидит – братья постараются.
- Она, конечно, уйдет от меня, но так, наверное, будет лучше в это трудное время.
- Выше голову, Марк. Никуда твоя Элизабет не денется. Выкрутишься из этой заварушки – и снова вы будете вместе.
- Элизабет, думаешь, простит мне мои похождения?
- Секретаршу она тебе прощает, а красавицу Элеонору, конечно, не простит. Но и в этом положении есть выход.
- Какой?
- Потом увидишь. Могу поклясться, что всё будет хорошо у вас с Элизабет. Да, Тони просил в разговоре с Элизабет по случаю сказать, что ходят слухи о важном свидетеле, бродившем ночью возле дома Билла Сорта.
- Будут усиленно искать Ринка-Кремера и найдут.
- Он этого и добивается.
- Не хватало мне ещё подвергнуть смертельной опасности друга.
- Над тобой самим висит смертельная нешуточная угроза. Так что выполняй все указания Тони и нет необходимости проявлять излишнюю заботу о друге.
- Хорошо, игру ведет Тони – ему и карты в руки.
- Деловая часть нашей встречи окончена, можно идти в комнату. Но помни – я Элеонора.
На следующий день за завтраком Марк стал наблюдать, как хлопочет на кухне жена. «И всё-таки Элизабет я бы ни на кого не променял», - подумал он.
- Как наши дети, дорогая?
- Старшие уже убежали учиться, а малышка в своей комнате с няней.
- Никак из головы у меня не выходит убийство Билла Сорта. Кому он мешал? Не понятно.
- Билл занимался политикой. В этом и кроется загадка его гибели.
- А может быть тут замешана женщина?
- Так ревнивый муж не будет действовать.
- Если он нормальный. Бедный Билл.
- А что слышно о результатах расследования?
- На днях, говорят, задержали бродягу, который в ночь убийства шатался возле дома Вильяма Сорта. Устроил себе картонный домик в скверике поблизости.
- Знаю этот скверик – как раз напротив дома Билла. Хорошее место для ночлега.
- Вот из этих кустов бродяга и увидел подъехавшую к дому машину и двух людей, вышедших из неё.
- Значит, у полиции есть теперь важный свидетель.
- Похоже на то. Хочется верить, что убийцы очень скоро будут пойманы. Спасибо за завтрак, я помчался.
- Будь осторожен на поворотах.
- Я всегда осторожен, ты же знаешь.
- До последнего времени знала.
- Ты имеешь в виду тот случай?
- Машиной управляешь ты хорошо.
- Слабоват по женской части, ты хочешь сказать?
- Вот именно. Марк, учти, я предательства не потерплю.
- Боже мой, Лиз, откуда такие мысли. Кроме тебя мне никто не нужен.
Возле ворот шикарного дома банкира Рудольфа Торна остановился старенький автомобиль. Из него вышел высокий мужчина средних лет, нажал на кнопку звонка и стал ждать. Через некоторое время к воротам подошла женщина, и они стали о чем-то разговаривать. Пятнадцать минут спустя мужчина вернулся к своему автомобилю и уехал. Та же картина повторилась и у виллы старшего сына Торна – Стюарта. Через короткое время мужчина подъехал к дому младшего сына банкира – Антона. К воротам вышла служанка, и моложавый мужчина о чем-то долго говорил с девушкой. В результате разговора ворота перед мужчиной открылись, и он проследовал за прислугой к дому. Девушка попросила мужчину подождать в прихожей пока она сходит за хозяйкой дома – женой Антона Торна. Высокий, приятной внешности мужчина расположился в кресле, на которое ему указали, и стал ждать. Вскоре появилась хозяйка дома и в негодовании заявила:
- София, зачем ты впустила в дом этого человека? Мы не делаем никаких покупок у коммивояжеров и тебе это хорошо известно.
- Конечно, хозяйка. Но мужчина сказал, что его предложение вас очень заинтересует. Он предлагает автомобильные кондиционеры сверх новой конструкции. Много о них рассказывал, и мне показалось, они вам понадобятся.
- София, немедленно проводи этого наглого коммерсанта вон из дома. И впредь таких поступков больше не совершай, ещё одно замечание будет последним.
- Извините, хозяйка. Но я хотела как лучше.
В небольшом, густо заросшем кустами сквере, в богатом районе города устроил себе ночлег бездомный Эдди Ринк. В самом мало заметном месте он соорудил домик из картонных коробок. Посидев перед своим жилищем, Эдди полез внутрь, и некоторое время было слышно его недовольное ворчание. Но полчаса спустя всё стихло. В полной тишине и темноте к коробке подошли две темные фигуры и сделали по нескольку выстрелов из пистолетов с глушителями. Затем они наклонились, чтобы осмотреть труп бомжа, и в это время сзади им были нанесены удары по голове чем-то тяжелым. Обе фигуры рухнули замертво на землю.
Подал звук селектор, и Марк Дести снял трубку.
- Слушаю, Лана.
- Звонит эта рыжая шлюха Элеонора.
- Опять? Значит, обманула, стерва.
- Не знаю, кто кого обманывает, скорее всего, вы оба меня.
- Я подписал ей чек на крупную сумму, она поклялась меня больше не беспокоить.
- Какие у шлюхи могут быть клятвы, известно.
- Дам ей ещё денег, сколько попросит. Но с условием – получит их переводом по месту своего постоянного жительства.
- Такая у вас игра? Не надо из меня делать дуру. Издалека видно, что вы обожаете проводить время в постели.
- К этой истеричке я ни разу даже пальцем не притронулся.
- Я тебя предупреждала, Марк, – ещё один звонок и я убью её.
- Убить её придется мне.
Марк вызвал такси и поехал по адресу, который ему указала Ада Кремер. У двери номера немного постоял и обернулся. Неподалеку остановилась машина, которую, как показалось Марку, он видел, когда ехал в такси. Подумав об Элизабет, он постучал в дверь и вошел.
- Я только что сняла этот номер и, думаю, он не прослушивается. Есть важные новости.
- Ада, прошу тебя, не звони мне по общему телефону. Пользуйся прямой линией связи.
- Этот звонок входит в наши планы. Что, нагнала я ужаса на твою секретаршу? Ничего, сильнее любить будет.
- Она готова тебя убить.
- А потом и до жены доберется? Опасная у тебя игрушка, Марк. Ладно, давай к делу. Тони слушает сейчас разговоры Торнов. В доме младшего сына Антона он установил микрофон.
- Как ему это удалось?
- Проник в дом Антона под видом коммивояжера. Вообще-то это длинная история, но ты её послушай. Примерно год назад в нашем городке появился заезжий коммивояжер. Надоел всем жителям, усиленно предлагая купить новый тип автомобильного кондиционера. Целыми днями он досаждал каждому человеку и дома, и на работе. А по вечерам, сидя в баре за стаканом виски, громко расхваливал посетителям свое детище. Но желающих приобрести это «такое нужное изобретение» упорно не находилось и, ворча на глупость обывателей, коммивояжер с каждым вечером поглощал всё больше и больше стаканов виски. И вот однажды, засидевшись допоздна и изрядно зарядившись, он стал ухаживать за девушкой, сидевшей в большой кампании. Парням это не понравилось, и они пригрозили разобраться с подвыпившим «героем», если тот не успокоится. Наш коммивояжер был крепким мужчиной, видно, умевшим за себя постоять. Поэтому он сразу затеял драку, хотя силы были явно неравны – парней было четверо. В потасовке коммивояжера ударили, он отлетел и ударился о бильярдный стол. Упал и затих. Молодые люди испугались и убежали. А хозяин бара позвонил Тони и попросил его приехать. Хотел, чтобы полиция ничего не узнала, так как произошел несчастный случай. Когда Тони приехал, коммивояжер был уже мертв. Хозяин бара умолял Тони не сообщать в полицию – всё, что случилось, он видел сам, и никакого криминала здесь не было. Место происшествия и рассказ этого человека, которого Тони давно знал только с положительной стороны, свидетельствовали, что действительно имел место несчастный случай. Погрузив труп в машину, принадлежавшую покойному, Тони взял старенький «Бьюик» на буксир и покатил по направлению к заброшенному сараю у реки. Здесь он обыскал умершего и кроме бумажника ничего не нашел. Похоронив покойника и завалив машину всяким хламом, Тони вернулся домой. В бумажнике он обнаружил удостоверение коммивояжера и водительские права. Фотография на удостоверении была такова, что имела определенное сходство с ним, Тони Кремером. Проверил информацию о нем в компьютерной базе данных фирмы, торгующей автомобильными кондиционерами. Оказалось, что он был одиноким человеком, работал на фирме разъездным торговым агентом. Тогда у Тони возникла мысль использовать удостоверение коммерческой компании для своих дел. По нашему городку он распустил слух, что коммивояжер уехал. И вот уже много месяцев Тони работает продавцом автомобильных кондиционеров. Успехов, естественно, не добился, фирма очень недовольна его работой, постоянно грозит увольнением. Но Тони удается всё же как-то держаться на плаву благодаря редким покупкам этих кондиционеров его друзьями и клиентами. Сейчас у него зреет один план того, что тебе нужно будет сделать. Через пару дней я позвоню по прямой связи.
- Ада, скажи, как это получается такая у тебя с Тони жизнь?
- Дорогой Марк, время, когда во мне пребывала порядочная женщина, уже ушло. Думаю, и у всех женщин это время проходит рано или поздно.
- А Тони знает о нас?
- Ни в коем случае. А вот твоя Элизабет узнает.
- У неё не будет доказательств, кроме того, что она могла видеть меня в мотеле.
- Правильно, но как порядочная женщина она должна уйти из дома.
- Мне будет трудно без неё.
- Это не надолго. Закончим наше дело, и вы снова будете вместе.
- Выяснится, что мы вели с тобой только деловые переговоры, так?
- Выяснится также, что твою жену иногда навещал симпатичный мужчина, предлагающий купить автомобильные кондиционеры.
- Тони соблазнит мою жену?
- Думаю, перед ним она не устоит.

* * * *

В кабинете Марка Дести раздался телефонный звонок.
- Дорогой Марк, как я рад тебя слышать. А ещё больше буду рад тебя увидеть.
- Кто говорит?
- Не узнаешь своего родственника?
- Стюарт?
- Как долго мы не общались, позор. Но дело поправимое. Приходите с женой сегодня к Антону на вечерний коктейль. Соберется вся семья. Мы все как-то разбежались по своим домам, редко видимся. В это трудное время нам нужно держаться всем вместе.
- Согласен. К Антону мы приедем.
- Тогда до встречи. Привет сестренке.
«Вот так дела, - начал обдумывать создавшуюся ситуацию Марк, - вчера я вернулся от Ады за полночь. Элизабет уже спала. Утром тоже спала, или делала вид, что спит. Наскоро позавтракав, украдкой я удрал из дома на работу. Не хотелось слушать требования объяснений от жены. Пусть успокоится, а потом я расскажу ей, что встречался с детективом, ведущим дело об убийстве Билла Сорта. Затем пригласил его поужинать в ресторан, в котором и засиделся за полночь. Странно только, что семья Торнов воспылала к нему родственными чувствами. Я не был в их домах, наверное, лет пять. Элизабет периодически навещала отца, братьев. Что-то наверняка произошло, им явно необходим разговор именно со мной. Как бы с Тони связаться?»
Нажав на кнопку селектора, Марк попросил Лану соединиться с домом. Трубку взяла Элизабет.
- Лиз, привет. Я утром рано уехал на работу, ты ещё спала.
- Если бы ты ещё и рано приехал с работы, я бы это поняла.
- Понимаешь, заехал в полицейское управление, разговорился со следователем, а потом пригласил его в кафе, ну и сама понимаешь…
- А следователя этого зовут Элеонора. У него соблазнительная внешность и выдающаяся способность назначать свидания в мотелях.
- Элеонора? Ах, да. Это та вымогательница, которую имел несчастье я протаранить своим джипом. Она вытянула из меня уйму денег. Вчера снова шантажировала судом. Но теперь конец в этой истории положен – деньги я ей перечислил по месту жительства, а оно находится далеко от нашего города. Слушай, мы приглашены к Антону на вечерний коктейль.
- Я знаю, мне уже звонили.
- Так что готовься, дорогая, ты должна стать королевой этого вечера.
Довольный собой и что всё обошлось, Марк закурил. В обеденный перерыв он решил поехать в свой любимый ресторан и вкусно покушать. Не успел далеко отъехать, как зазвонил телефон, установленный в его машине.
- Привет, Марк. Это Тони. Притормози где-нибудь и послушай меня внимательно. Этот телефон чистый, а все остальные на прослушивании. Я проверял.
- Тони, дружище, где ты находишься?
- Недалеко от тебя, но ты меня не увидишь.
- Понимаю, встречаться нам нельзя.
- Тебя пригласили на вечер к Антону Торну?
- Нас с Элизабет.
- Но нужен им будешь именно ты. Их будет интересовать, что ты знаешь о расследовании убийства Билла Сорта. Вернешься с обеда в свой офис, обзвони знакомых полицейских. Поинтересуйся показаниями свидетеля Эдди Ринка. А если у Торнов об этом зайдет разговор, смело говори, что убийца скоро будет пойман благодаря показаниям свидетеля. Спросят, откуда тебе это известно. Ответишь, что так тебе объяснили в полиции. Кто объяснил. Да все с кем разговаривал, включая капитана Гарта. Капитану обязательно позвони. Всё понял?
- Тони, ты считаешь капитана Гарта замешанным в убийстве?
- Нет, но здесь другая очень сложная игра. Задавай вопросы, если они у тебя есть.
- Пока их нет.
- Держись, Марк. Мы ещё будем присутствовать на очень дорогих похоронах.
Собираясь на званый ужин, Марк и Элизабет не проронили ни слова. Атмосфера в доме напоминала безмолвное ледяное царство из сказки о Снежной Королеве. Супруги молча сели в машину, и Марк дал полный газ. Разогнав спортивный «Мерседес» до двухсот километров в час, он в считанные минуты оказался у особняка Антона Торна.
- Дочка, как я рад тебя видеть.
- Привет, сестричка.
- Элизабет, тебе очень идет этот вечерний туалет.
- Как поживаешь, Марк?
- Увяз по горло в текущей законотворческой работе.
- Работа над законами торопливости не любит.
- Я придерживаюсь этого же принципа.
- Ходят слухи, что ты, Марк, попал в автомобильную аварию.
- Пустяки. Немного зацепил сильно возрастной «Мустанг». Уговорил водителя не подавать в суд, весь ущерб ему компенсировал.
- А что слышно по делу об убийстве Билла Сорта?
- Вильям был моим заместителем и другом. Ход расследования обстоятельств его гибели я держу под контролем.
- Я слышал, это было заказное убийство, а такие преступления почти никогда не раскрываются.
- У полиции на этот счет более оптимистичные взгляды.
- Тебе известны последние новости?
- Ежедневно связываюсь с полицейским управлением, интересуюсь ходом следствия. Многого они не говорят, но в частной беседе сделали небольшое отступление от своих правил.
- Может быть, все детали мы обсудим в мужской кампании, не возражаете дамы?
- Только не затяните свои обсуждения до полуночи. Нам будет скучно.
- Пойдем, господа, в зимний сад, там и поговорим.
- Так ты говоришь, Марк, расследование, проводимое полицией, продвигается?
- Так мне ответили сегодня.
- Кому ты звонил?
- Четырем или пяти офицерам и сержантам, занимающихся этим делом. Кстати, и капитан Гарт подтвердил, что расследование идет успешно. Убийца скоро будет пойман, в этом нет сомнений.
- Откуда такая уверенность?
- Объявился свидетель, какой-то бомж, видевший из кустов людей – возможных убийц.
- Тогда остается пожелать капитану Гарту удачи в поимке преступников.
Вскоре мужчины присоединились к женскому обществу. Немного ещё пообщавшись с родственниками, Марк и Элизабет стали прощаться.
- Чаще нам следует собираться вместе. Как считаешь, Марк?
- Я за тесное семейное взаимопонимание.
- Отлично. На следующий уикенд соберемся у Стюарта.
- До встречи, берегите себя.
- Будьте и вы все здоровы.
Капитан Гарт готовился к семейному торжеству – серебряному юбилею совместной жизни с любимой женой. Как обычно в этот день он покупал цветы, шампанское, торт. Всё остальное готовила жена. Вечером должны были прийти гости – их единственная дочь, которая уже три года как была замужем, и близкие друзья молодости. Сделав все необходимые покупки, включая и подарок жене, капитан приказал водителю ехать в управление – вспомнил о неотложном деле. Выйдя из машины, он дал водителю ключи от своей квартиры и попросил его всё, что куплено, отвезти и оставить на кухне. Скоро должна прийти жена с работы. Водитель уехал, а капитан занялся делами. Через полчаса ему позвонил дежурный и сообщил, что его водитель погиб – сработало взрывное устройство, когда тот открыл дверь квартиры. Капитан немедленно прибыл на место происшествия, увидел обезображенное тело молодого парня и ему, видавшему виды капитану полиции, стало нехорошо. Сидя на краю ванны и прикладывая к лицу смоченный холодной водой платок, капитан размышлял над создавшимся положением. Конечно, вместо этого парня должны были быть или он, или его жена. Его попытались убить или запугать. И кому это было нужно, он догадывался. Значит, акулы преступного мира подозревают Гарта в двойной игре. Двое убитых мафиози, пришедших убрать Эдди Ринка как опасного свидетеля, косвенно на него ложатся. Доказать свою невиновность Гарт сейчас не может. Эта попытка его убийства по чистой случайности не удалась, но другой такой возможности остаться в живых у капитана больше не будет. Он прекрасно понимал, что спасти его может только Эдди Ринк, определенно имевший отношение к убийству людей мафии. Кто же этот человек-бродяга? Или он им только прикидывается? Эти вопросы занимали капитана Гарта больше всего. Ему сейчас нужно во что бы то ни стало найти Эдди Ринка.
Вечером Марк вернулся домой, был обычный рабочий день. Раздевшись в прихожей, он прошел в гостиную. Вся семья сидела за столом. Посреди комнаты стояли многочисленные чемоданы и сумки. Марк сразу понял, в чем дело, но, не подав вида, спросил:
- Отдыхать куда-то собрались?
- Я переезжаю в свою квартиру. Со мной поедут сын и малышка. Старшая дочь останется с тобой, будет вести домашнее хозяйство.
- А что собственно произошло?
- Тебе лучше знать. Нам сейчас нужно пожить раздельно.
- Никуда я вас не пущу. Здесь ваш дом и вы моя семья.
- Можешь навещать детей, когда захочешь.
- Что ты придумала из-за какой-то сплетни, Элизабет.
- Не надо при детях подробно описывать события последних дней. Всё я видела своими глазами. И не трудись меня отговаривать, лучше помоги погрузить наши вещи.
Марк проводил Элизабет с детьми и вернулся домой. На втором этаже горел свет в комнате дочери. В гостиной он включил телевизор и сел на диван. Впервые за двадцать лет он остался один. Но может быть так и лучше – Элизабет и дети будут в безопасности. Трудное время он как-нибудь переживет, лишь бы миновала угроза смерти. Нет ничего отвратительнее, чем жить под постоянным напоминанием надвигающегося конца. Невероятно тяжело понимать, сколько тебе осталось жить. С этими невеселыми мыслями Марк уставился на картинку в телевизионном экране. Всё, что происходило там, это выдуманная, несуществующая жизнь. А жизнь на земле отвечает другим правилам, основанным на первичности материальной сферы реальности. Главными носителями её являются люди. Они придумали все заповеди этого мира. Под их диктовку творится история. Порядок вещей определен людьми очень давно и никому не дано его изменить. Сейчас Марк попал в ситуацию, которую можно назвать адом. Сможет ли он вырваться из него?
К дому подъехала машина, и раздались три коротких сигнала. «Это к дочке приехал ухажер», - подумал Марк. Через минуту послышались шаги на лестнице. Выглянув в окно, Марк увидел, как дочь подошла к машине, открыла переднюю дверь. «Опять она встречается с этим оболтусом, - пронеслось в голове Марка. – В прошлом году они расстались, а теперь она снова садится в его машину. Не поймешь этих женщин. Парень этот мало ей подходит – слишком он несамостоятельный. Но это их дело. Пусть дочь выбирает себе мужа сама».
Не успел Марк поудобнее устроиться на диване перед телевизором, как позвонили в дверь. На пороге стояла Ада Кремер. Марк хотел что-то сказать, но она приложила палец к губам.
- Элеонора так просто не оставит в покое своего мучителя.
- Ты же поклялась уехать, Элеонора.
- Не беспокойся, я не за деньгами пришла.
- Говори, зачем ты здесь, и оставь меня в покое.
- Переживаешь, что жена ушла? Я могу тебе её заменить. К тому же есть у меня одна новость.
- Выкладывай и убирайся.
- Говорить с женщиной на пороге как-то невежливо. Может быть, пригласишь в дом? Я бы сделала для тебя два добрых дела.
- Ладно, входи. Только предупреждаю – настроение у меня сейчас не для любовных забав.
- Твое настроение я беру в свои руки, а дальше ты знаешь, как оно поднимается.
- Твои действия и больного поднимут, известно. Только не теперь, Элеонора.
- Мужчина без жены – это состояние, которое надо лечить. И начинается такое лечение с душа.
- Врач при этом присутствует?
- Да, и выполняет все положенные процедуры.
Любовники прошли в ванную комнату. Ада включила воду и присела на край ванны.
- Тони передал тебе привет и эту аудиокассету.
- Компромат на семейство Торнов?
- Очень любопытные разговоры. Перешли копию этой кассеты капитану Гарту. Обратного адреса не пиши, тебя и так вычислят.
- Спросят, откуда у меня эта кассета?
- Ответишь – нашел в своем почтовом ящике.
- Тони затевает игру с подключением полиции?
- Капитан Гарт давно прислуживает Торнам. Положение у предателя очень сложное, его подозревают в двойной игре. Твоя кассета его спасет, но усилится охота за Эдди Ринком, то бишь за Тони.
- А если они догадаются, что Эдди Ринк – это Тони Кремер?
- Через некоторое время они это узнают. И тогда мы все трое будем в опасности.
- Предстоит открытая борьба?
- Я исчезну. Тони будет изображать коммивояжера, его не найдут. А тебе, Марк, придется взять всю игру на себя. С Тони Кремером ты не встречался, а его жену вообще никогда не видел – это для полиции.
- Думаешь, поверят?
- Не поверят, но доказательств у них не будет. За тобой ежеминутно следят, и в их поле зрения попала только проститутка Элеонора. В отношении неё всё чисто, если не считать отпечатков пальцев. Пока они не нашли настоящую Элеонору, а они её не найдут, твое положение можно считать безопасным.
- Значит это наше последнее свидание?
- На данном этапе – да.
- А когда всё кончится?
- С финалом другого этапа.

* * * *

- Капитан, вам посыльный принес пакет.
- Что за пакет?
- Не знаю, здесь нет обратного адреса.
- Давай его сюда. Посмотрим, что в нем. Аудиокассета. Забавно. Послушаем. Так-так-так. Очень интересно. Сама судьба шлет мне спасение. Сейчас сделаю копию и отправлю, куда следует. Всё это хорошо, но, выходит, существует более сильная и информированная группа, чем мы думали. Если это не Тони Кремер, то я не полицейский.
На следующий день Марк вызвал Лану и попросил её отменить все запланированные встречи и совещания.
- Тебе нужно куда-то уехать?
- Причем незаметно.
- Тогда я тебя отвезу.
- Нет, тебе впутываться в это дело нельзя.
- А можно узнать, что это за дело?
- Хочу нанести визит влиятельному человеку из правительства. Для всех, кто будет звонить, я на месте, но занят. Возьми ключи от моей машины и подгони её к черному выходу. Ключи от него у меня есть. Я буду отсутствовать часа два-три.
- Обратно в гараж заедешь сам?
- Да.
Лана ушла, а Марк положил в папку написанное им обращение в службу безопасности страны. Кассету с записью разговоров семьи Торн он отвез до работы в ячейку банка. При необходимости доверить её он мог только судье. Все приготовления к серьезному разговору с шефом спецслужбы были закончены, и Марк открыл дверь кабинета. В этот момент где-то вдалеке раздался грохот, напоминающий взрыв. Смутная тревога охватила сердце Марка. Он помчался по лестнице, ведущей к черному выходу. Открыл дверь, огляделся – никаких машин поблизости не было. Теперь тревогу в сердце сменил холод ужаса. Прибежав в подземный гараж, Марк увидел свою горящую машину и пожарных, заливающих её водой. Ему стало плохо, и он потерял сознание.
Первое, что увидел Марк, очнувшись, это людей, склонившихся над ним.
- Господин Дести, как вы себя чувствуете?
- Я уже в порядке. Кто-нибудь погиб?
- Ваша секретарша, сидевшая за рулем.
- Это была бомба?
- Похоже, что так. Экспертов уже вызвали, они точно скажут. Наверное, преступники перепутали машины.
- Таких ошибок они обычно не делают. Я уже, пожалуй, могу встать. Со мной была папка, где она?
- В такой суматохе мы ничего не заметили.
- Спасибо за помощь, господа.
- Вы уверены, что с вами всё в порядке?
- Абсолютно. Я собирался ехать по срочному делу, пойду, поймаю такси.
Проехав несколько кварталов, Марк приказал водителю остановиться возле известного ночного клуба. Войдя внутрь, он отыскал черный выход и благодаря нему очутился на параллельной улице. Здесь он поймал такси и назвал водителю адрес.
Дверь открыл пожилой, но подтянутый мужчина. Какое-то время оба они смотрели друг другу в глаза, затем обнялись, и старик втащил Марка в дом. Хозяин проводил гостя в комнату, усадил в кресло, а сам устроился рядом. Наполнив два бокала коньяком, он предложил выпить за встречу. Марк залпом осушил весь бокал. Старик налил ему ещё. Отпив глоток, Марк обрел дар речи.
- Извините, господин Альта, за мое бесцеремонное вторжение. Но я вынужден скрываться.
- Переночевать у меня ты можешь, но, как я понял из дневных новостей, спрятаться тебе нужно понадежнее.
- Да, с рассветом я уйду.
- Полагаю, ты снова дружишь с Тони Кремером.
- Он и его жена помогают мне вылезти из петли. Сегодня по какому-то счастливому стечению обстоятельств я остался жив.
- Я слышал, погибла твоя секретарша. Сработала адская машина в твоем «Кадиллаке». Серьезное у тебя положение, дорогой Марк.
- Хуже некуда, меня обложили со всех сторон.
- Значит, кому-то ты сильно мешаешь.
- Мешает мой законопроект по наркотикам.
- Эти люди тебя здесь найдут.
- Желательно связаться с женой Тони. Кремеры сейчас наверняка меня ищут.
- Я могу позвонить Розе, поболтать с ней о пустяках. В разговоре скажу, что хочу её навестить в один из выходных дней. К ней раньше я никогда не ездил, и она должна понять, что здесь что-то случилось. Если у неё появится жена Тони, то Роза подскажет, где тебя искать. А пока ступай в ванную, прими душ и приведи себя в порядок. Тем временем я придумаю что-нибудь на обед.
После сытного обеда Марка сильно потянуло в сон, и он задремал сидя в кресле. Разбудило его прикосновение женской руки к щеке. Открыв глаза, Марк увидел перед собой незнакомую женщину.
- Дружок, ты, по-моему, злоупотребляешь гостеприимством господина Альта. Пора откланяться и поблагодарить добродушного хозяина. Правда, на длинные речи у нас совсем нет времени – внизу ожидает такси.
- Это ты, Ада? Узнал тебя только по голосу. Я, собственно, готов ехать, только обниму на прощание моего спасителя.
- Пусть сопутствует тебе удача, Марк.
- Спасибо за всё, господин Альта.
Такси остановилось в многолюдном районе города, недалеко от центра. Ада расплатилась с таксистом и сказала Марку, что дальше они пойдут пешком. Шли молча не менее получаса. Во время этой прогулки Ада держала Марка под руку. Со стороны они напоминали влюбленную пару. У подъезда одного из многоквартирных домов они остановились. На панели электронного замка Ада набрала код, и дверь открылась. Когда они оказались в квартире, у Марка вырвался давно мучавший его вопрос:
- Как им удалось заминировать мою машину?
- Для полиции это не составило труда, - ответил мужской голос откуда-то из глубины квартиры. – Проходи сюда, Марк. Какой ты бледный, испуганный.
Друзья обнялись.
- А ты всё такой же супермен, Тони.
- Держать себя в форме – это моя профессия. С Гартом я немного не рассчитал, не думал, что он такой кровожадный. Жаль девушку, ни за что погибла.
- Где мы находимся и насколько это место надежное?
- Это наша с Адой конспиративная квартира, о которой никто не знает.
- Гарт со своими ищейками доберется до старика Альта, а дальше наш след потеряется, - вступила в разговор Ада.
- Вместе с Гартом нас троих искать будут и люди Торна, и мафия.
- Как же в этом случае быть? Даже выйти из дома опасно.
- Аде выходить очень опасно. Наверняка люди Гарта опросили всех таксистов, и фото-робот Ады у них уже есть. Ну, а тебе, Марк, появляться на городских улицах нельзя и подавно. Не успеешь сделать и десяти шагов, как тебя схватят. Упрячут в тюрьму по обвинению в убийстве секретарши. Единственный, кто может свободно передвигаться по городу, это я. Официально я коммивояжер, работаю в солидной фирме, есть удостоверение разъездного агента по продаже кондиционеров. Немного не сходятся мое лицо и фотография на документе, но на это ещё никто не обращал внимания. Но если заинтересуются, объяснение у меня готово – фотография на удостоверении пятилетней давности. Кроме того, любой интересующийся моей личностью может позвонить на фирму, где ему дадут исчерпывающую характеристику бездарному работнику Рамсу Мэри.
- И что ты собираешься делать, когда нас загнали как зверей в нору, а вокруг стоят охотники с ружьями?
- Я собираюсь перегрызть этим охотникам глотки. У меня столько накопилось записей разговоров семейки Торнов, что для судьи хватит материалов обвинить их в отмывании грязных денег, пособничестве наркомафии, заказе убийства Билла Сорта, многочисленных мошенничествах на рынке ценных бумаг. И этот перечень можно ещё долго продолжать. А у меня с ними к тому же особые счеты. Лично моим делом занимался Стюарт Торн. До суда он, скорее всего, не доживет. Убийцы Билла Сорта свое место на кладбище уже получили. Ну, а с Гартом, думаю, Марк, ты должен сам разобраться.
- Я его на кусочки разорву, ублюдка такого.
- После того, как Торны перестанут существовать, Гарт твой.
- Да, но как передать твои кассеты в суд?
- Нам в этом помогут. Кто бы вы думали?
- В классических детективах надо искать женщину.
- Роза?
- Что ты, Марк. Розу схватят ещё на ступеньках суда.
- Тогда Элизабет.
- Правильно. Только она ни у кого не вызовет подозрений. В суд она может пойти по делам развода.
- Не хотелось бы.
- Но на самом деле в сумочке у неё, вернее в кармане, будут лежать главные вещественные доказательства.
- Это мой единственный шанс?
- Другого выхода, Марк, я не вижу.
В подъезде дома для состоятельных граждан напористого коммивояжера прогоняла консьержка. Он никак не хотел уходить, а она не хотела пропускать его в дом.
- Если пускать всех, кто что-нибудь продает, то не нужно закрывать дверь.
- Продают самые бесполезные для людей вещи, не спорю. А я предлагаю изобретение тысячелетия – автомобильный кондиционер совершенной конструкции. Он занимает совсем мало места, абсолютно бесшумный и может летом превратить вас в сосульку.
- Не нужны никому ваши дурацкие кондиционеры. Я знаю, что люди, которые здесь живут, машин без кондиционеров не покупают.
- У всех ваших жильцов наверняка не одна, а несколько машин. Обязательно кому-нибудь понадобится этот чудо-прибор.
- Шли бы вы подальше с вашим прибором.
- Уверен, что и вашему мужу требуется этот портативный, безотказный кондиционер.
- Что требуется мужу, решаю я.
- Вот и решите – нужен ли вам в машине кондиционер?
- Мы поедем в авто-центр, и там нам его установят.
- Зачем платить лишние деньги? Мой кондиционер можно самим установить, он умещается под бардачком, не мешая при этом ногам.
- Вы как назойливая муха, которую невозможно отогнать. Попадет же мне от жильцов после вашего визита.
- А у вас будет компенсация.
- Берете меня в долю?
- Нет, вы будете на твердом окладе.
- Интересно бы этот оклад подержать в руках.
- После работы – он ваш.
- Учтите, вашу фамилию и фирму я записала. Обманите – пожалеете.
- Никогда ещё я не обманывал женщин.
- Ну-ну, посмотрим.
Дверь коммивояжеру открыла Элизабет. Она несколько мгновений смотрела на интересного мужчину.
- Вы позволите войти?
Элизабет открыла пошире дверь, и мужчина вошел в прихожую.
- Уютно тут у вас.
- Кто вы и зачем пришли?
- Я торговый агент, продаю автомобильные кондиционеры.
- В моем «Мерседесе» есть кондиционер, так что ваши услуги мне не потребуются.
- Вы в этом уверены?
- Зачем мне два кондиционера?
- Извините, я забыл представиться. Меня зовут Рамс Мэри. К вашим услугам, мадам.
- Элизабет Дести.
- Очень приятно. Знаете, как бывает в жизни – у женщины есть муж и другой мужчина ей вроде бы и ни к чему. Но потом возникает ситуация, когда и он ей просто необходим. Я говорю о своих кондиционерах.
- А мне показалось, что вы предлагаете себя в любовники.
- На своей работе я привык сравнивать товары и людей. Часто это помогает.
- Ваш товар меня совершенно не интересует.
- Жаль, я бы мог много вам рассказать о преимуществах совершенной техники, доставляющей массу удовольствий.
- Вы предлагаете мне поменять кондиционер заводской и ваш портативный местами?
- Ни в коем случае, я лишь хочу убедить вас иметь запасной кондиционер.
- Над вашим предложением я должна подумать. Проходите в комнату и присаживайтесь. Я сварю кофе.

* * * *

- Капитан Гарт, уже прошло двое суток, а беглецы ещё не пойманы.
- Господин Торн, вся полиция на ногах.
- Толку от этого мало. У этих троих компрометирующая нас информация. Их надо найти как можно быстрее.
- Они прячутся на какой-нибудь неизвестной квартире. Понятно, что когда-то они должны выйти.
- А если у них там запасов продовольствия месяца на два?
- Так, скорее всего, и есть. Но бесцельно сидеть и просто приканчивать свои припасы они не будут.
- Их цель доставить в правоохранительные органы весь компромат на нас.
- Это либо суд, либо прокуратура.
- Уж, конечно, в полицию они не пойдут.
- Сами они никуда не пойдут, улицы наводнены штатскими агентами.
- Значит, они пошлют кого-нибудь из своих близких людей. А кто они, мы не знаем.
- Ваша дочь, господин Торн, может оказаться среди их помощников.
- Маловероятно. За ней ведется усиленное наблюдение. Агенты следят за подъездом из ближайших кафе и консьержка там наш человек. К тому же, вся эта троица далеко не глупые люди.
- Особенно Тони Кремер. Противники у нас не из легких, надо признать. Но наша сила победит их разум.
- Одна только сила не победит. Действовать надо умно и хитро. Капитан Гарт, дайте указание своим людям проверять всех, кто входит в здание прокуратуры или суда. Все аудиокассеты изымать для прослушивания. Ни для кого не должно быть исключений, даже для моей дочери.
- Женщин придется обыскивать.
- На каждый пост выделите женщину-полицейского, предусмотрите специальную комнату для таких обысков. Перед этим проведите пугающую людей акцию. Ну, вы знаете, как это делается. Не нужно забывать, что у Тони Кремера с нами особые счеты, и действовать он будет с удвоенной энергией. Будьте чрезвычайно бдительны. А теперь за работу, господа.
Ранним утром Рамс Мэри был уже на ногах. Его сборы разбудили Элизабет. Некоторое время она молча наблюдала за процессом спешного утреннего приведения человека в подобающий вид.
- Вы сильно торопитесь?
- Да. Один мой друг попал в беду, требуется моя помощь. Он очень известный человек и его обвиняют в убийстве. Моя задача как можно надежнее его спрятать, пока он не найдет возможность представить доказательства своей невиновности. Они есть, но доставить их в суд невозможно.
- Человека этого зовут Марк Дести, он мой муж.
- Какая чудесная случайность! О такой удаче я и мечтать не мог. Вы готовы помочь своему мужу?
- Я для Марка сделаю абсолютно всё. Говорите, что я должна выполнить.
- Нам надо, как партнерам, для начала перейти на «ты». Можешь называть меня Рамс.
- А ты меня Лиз.
- Тебе нужно будет пойти в суд и передать председателю суда ключ.
- Какой ключ?
- Ключ от автоматической камеры хранения на вокзале. Предварительно ты поставишь в ячейку вот этот кейс с аудиокассетами. В них спасение твоего мужа.
- Сегодня же всё сделаю.
- Не спеши. Сначала обзвони всех своих родственников и всем скажи, что подаешь на развод с Марком. Завтра со своим адвокатом ты идешь в суд для подачи заявления и обсуждения процедурных вопросов.
- Не беспокойся, Рамс, всё будет натурально, комар носа не подточит.
- И всё же будь предельно осторожна. За тобой усиленно следят. Больше мне здесь появляться нельзя.
- А если потребуется связаться?
- Поедешь в кафе «Старая мельница» за городом. Знаешь?
- Конечно, знаю.
- Закажешь там чашку кофе с ванилином и положишь на стол газету. Меня вызовут, и я приеду. Всё понятно? Вопросы? Тогда я уйду черным ходом.
Лежа на диване, Марк рассматривал потолок и размышлял над создавшимся положением. Сейчас важно не попасться в руки полиции и людей Торнов, а Тони придумает, как доставить вещественные доказательства в Верховный суд. В это время в комнату вошла Ада, она только что проснулась и была в одной ночной рубашке. Женщина присела на край дивана рядом с Марком и склонилась с поцелуем.
- Доброе утро, Марк.
- Мне что-то тревожно.
- Волнуешься в связи с ночным отсутствием Тони?
- Да. Где нашего «Джеймса Бонда» нелегкая носит?
- Он выполняет ответственное задание.
- От этого задания мне как-то не по себе.
- Твоя жена в таком возрасте, что у неё должна быть своя личная жизнь
- Не могу себе представить, что Элизабет может мне изменить.
- Она тебе не изменяет. У вас размолвка, она встретила интересного мужчину, влюбилась и провела с ним ночь. Порядочными женщины бывают до определенного возраста, а потом мысли их приходят в соответствие с окружающей реальностью.
- Одним словом, сорокалетнюю женщину соблазнить не составляет труда?
- Ей должен, прежде всего, понравиться мужчина.
- Тони здесь вне конкуренции.
- Ты забываешь, что он явился к ней в облике коммивояжера.
- Значит, мой друг Тони с моей женой не спал? А этому коммивояжеру при случае я набью морду.
- Кстати, друг Тони Марк Дести с его женой тоже не спал. Ладно, пойду одеваться, скоро шеф заявится.
Элизабет шла к зданию суда вместе со своим адвокатом. В сумочке у неё лежало написанное под диктовку родственников заявление о расторжении брака, разделе имущества и возмещении всевозможных расходов. На подступах к суду несли службу множество полицейских и агентов в штатском. Её пропустили внутрь, но тут же подошедшая женщина-полицейский предложила пройти в дамскую комнату. Элизабет громко выразила свое возмущение, но за стражем порядка всё же пошла. У неё проверили только сумочку. Покончив с формальностями, Элизабет вместе с адвокатом вошла в кабинет судьи.
- Проходите, пожалуйста, госпожа Дести. Я ждал вас.
- Мы с адвокатом семьи составили заявление о расторжении брака с моим мужем Марком Дести. Но прежде чем передать его вам, я бы хотела поговорить с вами с глазу на глаз.
- Извините, господин адвокат.
- Не стоит беспокойства, я подожду в коридоре.
- Ваша честь, вы хорошо знаете моего мужа. Сейчас он попал в беду.
- Дальше можете не продолжать. Что я должен сделать, чтобы помочь Марку?
- В ячейке вокзальной камеры хранения, в небольшом кейсе находятся доказательства его невиновности, а также имеются указания на имена подлинных убийц. Спасение Марка, моё и ещё двух людей заключается в этих аудиокассетах. Умоляю вас, Ваша честь, только вы можете нам помочь.
- Утвердить справедливость – это моя служебная обязанность. А если это касается Марка Дести, то это ещё и товарищеская взаимовыручка. Говорите, что я должен сделать?
- Этим ключом вы откроете ячейку камеры хранения, заберете кейс и надежно спрячете вещественные доказательства, предварительно их прослушав. Соберете пресс-конференцию, на которой снимете обвинение с Марка Дести в убийстве Ланы Клейн. Объявите, что все вещественные доказательства подлинные и переданы в прокуратуру для дальнейшего расследования.
- Там фигурируют крупные имена?
- В том-то и дело.
- Понимаю ваши чувства, госпожа Дести. Сейчас главное спасти Марка, я прав?
- И ещё двух наших друзей.
- Уж не супругов ли Кремер?
- Их.
- Хорошо, я всё сделаю, что в моих силах. Как с вами связаться?
- По этому номеру сотового телефона.
- Желаю удачи, госпожа Дести.
- Спасибо, Ваша честь.
Адвокат сидел на диване рядом с кабинетом судьи. Увидев Элизабет, он встал и подошел к ней.
- Как закончился ваш разговор?
- Судья мое заявление не принял, дал нам с Марком две недели, чтобы как следует обдумать наше решение.
Вечером Элизабет позвонил судья Калач. То, что он сказал, ошеломило её. В ячейке, которую открыл судья, ничего не было кроме пустоты.
- Я же сама утром поставила туда кейс и закрыла ячейку на ключ.
- Наверное, произошло что-то невероятное.
- Мне нужно срочно кое с кем связаться. Благодарю вас за всё, Ваша честь, и извините за беспокойство.
- Я всегда рад оказать вам любую помощь, Элизабет.
- Я ничего не понимаю, но всё равно спасибо вам.
- Думаю, недоразумение это выяснится. В любом случае располагайте мною. Надеюсь, что скоро мы снова увидимся.
- У меня голова идет кругом. Как всё выяснится, я с вами свяжусь. Ещё раз извините.
Спрятав телефон в сумочку, Элизабет лихорадочно забегала по комнатам. На ходу одевалась, приводила себя в порядок, давала указания няне насчет детей. Схватив с вешалки легкий пиджак, вылетела из квартиры. Завела свой «Мерседес» и помчалась в направлении загородного кафе «Старая мельница».

* * * *

- А вот и наш ночной торговый агент появился.
- Добавьте к этому – уставший и сильно голодный.
- Так много работал, что некогда было перекусить?
- У меня, Марк, разыгрывается страшный аппетит от глупости моих клиентов, которым по сто раз приходится объяснять одно и то же.
- Похожее состояние бывает и у меня.
- А от политики меня вообще тошнит.
- Этим ремеслом занимаются настоящие мужчины.
- Все они продажны, кроме Марка Дести, конечно.
- Пора нам сесть за стол и хорошенько пообедать, - вмешалась Ада. – Какие последние новости, Тони?
- Всё идет по плану. Пока. До дверей суда я проследил путь Элизабет. Затем поехал на ранее запланированные встречи с клиентами. Ничего не продал, только нервы себе испортил. Ну, а у вас как?
- Мы с Марком нашли общий язык и можно даже сказать подружились.
- Я в этом не сомневался. Марка невозможно не любить.
- Люблю я только одного человека – Тони Кремера. А с Марком у нас отношения на стороне.
- Хорошо, что вы всё мне объяснили, а то до меня туго доходит. А чтобы окончательно поставить точку, скажу, у меня с Элизабет та же история. Она любит Марка до чертиков, готова жизнью за него рисковать. Это её истинная семейная жизнь. А маленькие шалости, которые иногда может себе позволить женщина, не в счет.
Откуда-то раздался странный звук, похожий на телефонный звонок. Тони встал из-за стола, взял куртку и сказал:
- Меня вызывают в «Старую мельницу», что-то чрезвычайное произошло.
- Чувствую, что не всё гладко у Элизабет.
- Не исключено, что у Элизабет возникли проблемы. Через полчаса буду знать. Не скучайте.
- Мы с ума сойдем от нетерпения узнать, что случилось.
- Ада, ты секретный номер Элизабет знаешь?
- У меня он записан.
- Через пару часов сходи к соседке и от неё позвони.
- Ладно, Тони. Береги себя.
- Меня бережет моя судьба.
Элизабет сидела за столиком и читала газету. Тони подошел бесшумно и сел рядом. От неожиданности Элизабет вздрогнула.
- Ты меня напугал. Я и так весь день сегодня на нервах.
- Произошло что-то ужасное?
- Катастрофа. Когда судья открыл ячейку, она оказалась пуста. Я бы не поверила, если бы сама не поставила туда кейс и закрыла дверцу на ключ. Но вначале я бы хотела прояснить ситуацию с Рамсом Мэри.
- В каком смысле?
- Ты ведь Тони Кремер, правильно? Коммивояжером ты ловко прикидывался и довольно легко добился успеха, нужно сказать.
- Ты меня узнала, Лиз?
- Далеко не сразу. Сначала закрались подозрения, а когда ты ушел, поняла, что провела ночь с Тони Кремером.
- Как ты это поняла?
- Сопоставила факты и догадалась.
- И что ты по этому поводу думаешь?
- Думаю, что ты свою жену Элеонору, или как её зовут…
- Ада.
- Ты послал свою Аду к моему Марку, чтобы она соблазнила его.
- В итоге они стали любовниками, как и мы с тобой, Лиз. В тот период времени это было необходимым шагом для решения проблемы Марка.
- Браво, Тони! Как детектив ты большой профессионал. Но как наш друг – порядочная свинья.
- С моей стороны принуждения не было.
- Ты обманом взял меня.
- Обстоятельства были слишком необычные, приношу свои извинения.
- Придется тебя простить, учитывая создавшееся положение. Что же нам теперь делать?
- Мне надо как следует подумать.
На несколько минут Тони вышел, а когда вернулся, Лиз спросила:
- Мне лучше уехать?
- Наоборот. Здесь рядом есть деревушка. Снимем у кого-нибудь комнату как муж и жена.
- Тогда ты будешь думать до утра.
- Ночью мне думается лучше.
- Снимем комнату с двумя кроватями в таком случае.
- Тогда я ничего не придумаю.
- Ты хочешь сказать, что для решения трудной задачи нужна я?
- Именно.
- Такая перспектива меня мало устраивает.
- Думать я буду во время нашего естественного отдыха. Периоды напряжения и расслабления будут оказывать положительное влияние на мозговую деятельность.
- В этом случае я готова помочь следствию.
В первый же естественный отдых в сумочке Элизабет раздался телефонный зуммер.
- Говорит Элеонора. Рамса Мэри к телефону можно позвать?
- Господин Мэри уехал на вокзал, у него возникли какие-то проблемы в камере хранения.
- Чувствовало мое сердце, что там не всё ладно. В последнее время столько мелких воришек развелось, что за свое имущество нельзя быть спокойным. Даже ячейки камеры хранения грабят и сложные замки вокзальным ворам не помеха. Ладно, я перезвоню позже. Мне надо с Рамсом обязательно поговорить.
- Я передам, что ему звонила Элеонора.
- Вы очень любезны, дорогая. До свидания.
- Всего хорошего.
Отключив телефон, Элизабет слово в слово передала Тони услышанное от Ады.
- Мне надо ехать на вокзал. Сделаю попытку разыскать воров, открывших нашу ячейку.
- Твоя жена догадалась, что произошло на вокзале.
- Сама догадалась или с чьей-то помощью, вот в чем вопрос.
- Мыслительный процесс, видно, и у неё такой же.
- Похоже, сегодня ей особенно хорошо думается.
- Ты не очень расстроен этим, я смотрю.
- У меня есть ответственное дело, некогда обращать внимание на разные мелочи. Заняться поисками пропавшего кейса теперь самое время.
- А что делать мне?
- Сейчас я подумаю ещё разок и оставлю тебя не надолго.

* * * *

Соседка поблагодарила соседку за телефонный звонок и, попрощавшись, удалилась. Дома её с нетерпением ждал Марк.
- Ну, как там у них? Тони находится в раздумьях?
- Нет, Марк, он, наверное, осматривает замок этой злополучной ячейки. Найдет на замке царапины, значит, совершена банальная кража. Элизабет, по-видимому, привлекла к себе внимание на вокзале – богатая дама оставила в ячейке кейс, возможно, набитый деньгами. Вокзальные воры в одну секунду открыли эту ячейку и похитили кейс.
- Да, а если на замке нет следов взлома?
- Тогда действовали государственные органы. В любом случае вещественных доказательств мы лишились.
- Не совсем так. Мне Тони передал кассету с наиболее важными разговорами. Я сделал копию и отослал её капитану Гарту, а оригинал положил в свою ячейку в банк.
- Некоторая надежда у нас появляется.
- В моей банковской ячейке наше спасение.
- Подождем Тони и, как следует, обо всем подумаем.
- Нужно попробовать до прихода Тони самим придумать выход.
- А что тут придумаешь? В банк тебе, Марк, идти нельзя.
- Да я до него и не дойду.
- На тебе висит убийство, и тысячи глаз на улицах наблюдают за мужчинами, похожими на тебя. Да и мне можно прогуляться только до второго постового. Первый сообщит ему рост, черты лица, форму ног – и вот я уже в участке. Какие обвинения? Незаконное использование чужого имени, а также недоносительство. Не забывай, Тони убил двух мафиози. Так что из этой норы нам и нос показывать не следует.
- Должен же быть какой-то выход.
- Тони мог бы найти этих воров в два счета. И кейс бы ему вернули. Но, боюсь, воры продадут его Торнам за очень большие деньги.
- Так что поездка Тони на вокзал практически ничего не даст.
- Сам понимаешь.
- Мне не обязательно самому открывать банковскую ячейку. В договоре с банком есть один хитрый пункт. Если владелец ячейки по ряду причин не может явиться в банк, то он доверяет открыть ячейку своей жене, но в присутствии директора банка.
- А ключ где находится?
- Он хранится дома, Элизабет знает где. Мне остается позвонить на сотовый телефон Элизабет и в банк. И всё.
- Легче на Луну слетать, чем в твоем положении сделать два звонка. Без Тони мы всё равно не обойдемся.
- Будем так сидеть и ждать?
- И сидеть, и лежать, и спать. Тони раньше утра не вернется.
- Тогда лучше не думать о семейных проблемах.
- Я уже давно думаю в другом направлении.
- Когда ты так начинаешь думать, твои мысли поразительно совпадают с моими желаниями.
- С мужем я таких мыслей себе позволить не могу.
- Наверное, то же самое происходит и у них.
- Любовная игра не знает предела фантазии.
Утром в квартиру влетел Тони и с порога спросил:
- Знаете, что произошло?
- Из камеры хранения воры похитили кейс.
- Молодец, Ада, недаром ты мой компаньон.
- Но до утра ты, конечно, не занимался поисками пропажи.
- Извини, Марк, это время я провел с Элизабет.
- Что ж, я тоже здесь без дела не сидел.
- Вот всё закончится, и я вызову тебя на дуэль.
- На мой взгляд, это неуместно. Мы оба находились в одинаковом положении.
- Ошибаешься, дорогой друг. Я спал с женщиной, которая ушла от тебя, а ты – с моей женой.
- Все ситуации ты рассматриваешь через свою знаменитую лупу.
- Она мне досталась в наследство ещё от деда. У нас в роду все были полицейскими. Так что в любом деле мельчайшая деталь может оказаться решающей.
- Придется нам с тобой стреляться на кольтах.
- Такие дуэли уже давно устарели. Мы будем играть с тобой в лото. В бочонках – водка. Проигравший игрок выпивает всё содержимое бочонков на своих трех картах.
- Хочешь меня напоить?
- В первую очередь расслабить и поговорить по душам, а потом с видом победителя отнести сонное тело в постель.
- Такого унижения мне ещё не доводилось испытать.
- Попытайся выиграть.
- У мошенника Тони Кремера выиграть? Это всё равно, что наговорить Президенту, что я о его политике думаю.
- Будь мужчиной, Марк. Старайся всегда выигрывать, но умей и проигрывать. Ладно, займемся делами. Я давал тебе одну кассету, Марк, для передачи Гарту. Ты сделал копию. А где оригинал?
- Хранится в моей именной ячейке в банке.
- Чувствую, вы все варианты уже обдумали. Введите меня в курс.
Выслушав подробный рассказ, Тони заключил:
- Так, всё понятно. Сейчас принесу из машины сотовый телефон, Марк сделает два звонка. Элизабет пригласит в определенное время в банк судью, которому передаст кассету. Дело, можно сказать, сделано.
Стюарт Торн сидел за рулем своего бронированного «Мерседеса». Машин на дороге в это время суток оказалось не много, и ехать было одно удовольствие. Торн расслабленно отдыхал за рулем. Впереди тащился легендарный «Форд-Мустанг», и Стюарт дал газ, чтобы объехать мешавшее ему препятствие. Не успел он совершить маневр объезда, как откуда ни возьмись, вылетел огромный многотонный грузовик. Стюарт Торн незамедлительно принял вправо, но тут его ударил «Форд». Этот удар выбросил его на встречную полосу, и столкновение с грузовиком стало неизбежным. «Мерседес» подбросило вверх, и на асфальт упала груда металла.
Утром все центральные газеты вышли с сенсационными заголовками: «Крупный коррупционный скандал в банке», «Полиция на службе у мафии», «Арестованы отец и сын Торны, капитан Гарт, боссы мафии», «Все обвинения с председателя парламентского комитета Марка Дести сняты». Прочитав заголовки газет, Марк помчался на квартиру Элизабет. На ходу он бросил друзьям:
- Ждем вас вечером на ужин, в наш дом.
- Сегодня вы из спальни выйти к ужину не сможете.
- Тогда завтра.
- Договорились.
Дом семейства Дести был ярко освещен и по-праздничному украшен. За столом хозяйка и старшая дочь суетились, не зная, как угодить дорогим гостям. После ужина дети удалились, а взрослые некоторое время молча смотрели друг на друга. Первым заговорил Тони.
- Хочу сделать Марку сюрприз.
- Я уже, пожалуй, ничему не удивлюсь.
- Сейчас как раз время вечерних новостей. Давайте послушаем пару минут.
- Лиз дорогая, включи, пожалуйста, телевизор.
«Срочное сообщение. Наши корреспонденты только что вернулись из городской тюрьмы. В камере предварительного заключения повесился начальник полиции капитан Гарт. Обстоятельства происшествия неизвестны».
- Можно выключать.
- Негодяй получил по заслугам.
- Лана Клейн, слава Богу, отомщена.
- Оставим женщин, пусть поговорят о модной одежде и макияже.
- И о том, как сохранить фигуру.
- А мы с Марком пойдем, покурим и поговорим об охоте.
- На кого собираетесь охотиться?
- На крупную дичь.
- Всё с вами ясно – разговор пойдет о женщинах.
- Разве нам мало наших любимых жен?
- Жена у каждого из вас одна, а вот женщин может быть много.
- Две женщины, включая жену, это много?
- Нет, нормально. Говорите вы правильно, но мужчинам верить нельзя.
- А таким, как мы, надежным и преданным мужьям можно?
- Мужьям можно.
- Вот мы и посидим с Марком за партией в шахматы и поговорим о нашем, о мужском.
- Так и быть, отпускаем вас на полчаса.
- Пока женщины обсуждают там особенности своей жизни, скажу прямо, мне не хотелось бы потерять Элизабет навсегда.
- А мне Аду.
- Будем дружить?
- Мы с тобой всегда были близкими друзьями, и жены наши, думаю, быстро подружатся.
- Приезжайте в наш городок под видом туристов, на вас никто не обратит внимание. Снимите у реки домик, и будете ждать гостей.
- Так и поступим. Знаешь, Тони, меня последнее время мучает ещё один вопрос.
- Женщина?
- Да. Твоя бывшая жена Роза. Когда я тебя искал, заезжал к ней. Как она похорошела!
- Ей сейчас тридцать семь, и она в самом расцвете женской привлекательности. Я и сам изредка её вижу на улице, проезжая на машине. И мое сердце начинает работать в унисон с машинным мотором. Но то, что было, уже не вернуть. Не стало у неё любви к Тони Кремеру. Так что мне в эту калитку входить бесполезно. Замок не откроется. А у тебя шанс есть и советую не упустить его.
- Мне показалось, и она не возражает поговорить наедине. Приглашала в гости.
- Знаешь, что сделай – возьми её к себе в секретарши.
- С ума сошел? Жена меня убьет.
- Сейчас уже не убьет. Хочешь пари?
- Прогулка на яхте за мой счет?
- С шампанским и икрой.
- Идет. Теперь моя очередь сделать для тебя сюрприз, дорогой друг.
- Неужто ты хочешь сказать, что твоя жена вот-вот получит огромное наследство.
- Здесь ты почти угадал. Но не это я хотел сказать. Я тебе рассказывал, что заезжал к Розе. Так вот, она не позволила мне вырезать рекламу детективного агентства «Кремер и Кремер», а велела его переписать. Этот журнал она хранит как некий талисман. И это о многом говорит, Тони.
- Вот это я понимаю друг! Всегда готов поделиться своим богатством. Только Ада ничего не должна знать о нашей тайне, Марк. Ты понимаешь?
- Розу, как и Лану, жена мне простит, ты это хотел сказать? А у Тони…
- А у Тони Кремера женщин на стороне не может быть, ему такие вольности с рук не сходят. Семейная дружба в счет не идет.
Друзья крепко пожали друг другу руки и, рассуждая о причудах судьбы, отправились к своим женщинам.

Сентябрь-октябрь 2002 г. Олег Суров












































 



Последние комментарии

Эмма
Это похоже на то, как если бы человек в кромешной тьме всю жизнь с...


Dreamer
Про огромное количество энергии, по-моему, явный перегиб... Жизнь долбит, и не зря, наверное.Заслужили... С...



...


Эмма
"Почти все люди от природы склонны к здравому оптимизму. Возможно. именно поэтому человечество и...


"Почти все люди от природы склонны к здравому оптимизму. Возможно. именно поэтому человечество и выжило....


Такая ... ванильная история... Мой жизненный опыт цинично ухмыляется ...


Вот соглашусь здесь с Эммой! Трагедия - это крах, конец если не жизни, то уклада...


Довольно интересно.Похоже на сценарий голливудского фильма с хорошим концом. Но меня привлекает не это, а...


Стих не трагический, а скорее жалостливый. Для трагедии нужна борьба с внешними трудностями и потом...


Ау, фантазеры! Приглашаю реанимировать и развить тему ...


Самый разумный способ реагирования на троллей - это молчание и игнор здесь в сети. Вступать...


Уважаемый! Любите заниматься провокациями, троллингом - это Ваши проблемы. Культурный, грамотный, воспитанный человек не будет...


Холод
12.04.2019 09:44
Dreamer12
Стих о природе? Но почему же так страшно... ...


Фетисова Светлана
Щёлкнул замком входной двери и... "Слабак, трус, предатель" - это то, что он прочёл...


Держусь, не падаю, не плачу. Дав шанс себе в который раз
Увидеть солнца луч прекрасный. Зацепили...


Пример:   чувство  любовь  луна