Волшебное кольцо


Просмотров: 48
 804 



Иллюстрации к рассказу

Sourov Oleg2
06.02.2011 11:27

Жил-был король, и было у него три сына. Старший и средний сыновья давно женились, в их семьях росли дети. А младший и самый любимый сын короля никак не мог выбрать себе в жены идеальную девушку из хорошей семьи. Время шло быстро, принцу этой осенью исполнилось двадцать восемь лет. Пожилой король ломал себе голову, как устроить будущее своего любимца. Помог случай. Стало известно, что старшая дочь барона Франка достигла возраста девятнадцати лет и необыкновенно похорошела. Юную баронессу звали Сирена. По слухам она даже превосходила красотой молодую королеву. Король Эдвард очень любил свою жену, королеву Альбину, поэтому посчитал, что его сын Денвер именно с похожей по красоте женщиной обретет счастье. В поместье барона Франка послали гонца, который вручил семье письменное приглашение на бал.
Тот день принц Денвер запомнил на всю жизнь. Впервые он серьезно заинтересовался девушкой. Звали особу, которая произвела на принца благоприятное впечатление, Сирена Франк. Она выгодно отличалась от своих сверстниц неповторимым сочетанием юношеского задора и взрослой рассудительности в глазах. Девушка была очень хороша собой, и никто не мог с этим поспорить. Для принца же необыкновенно красивые девушки не значили ровным счетом ничего. Любви к ним он не испытывал. На сердце Денвера лежал холодный камень равнодушия к женской красоте и привлекательности. Юная баронесса явилась, пожалуй, исключением из странного правила, по которому молодой мужчина не проявлял достаточного интереса к противоположному полу. Сам принц объяснял свое состояние врожденной черствостью характера, не позволяющего иметь чувство любви. Что касается баронессы Сирены, то у принца появилась к ней определенная симпатия. Он охотно с ней танцевал, а в перерывах с интересом вел с красавицей беседы. В тот момент, когда гости стали уже разъезжаться, принц неожиданно для себя пригласил Сирену на свидание.
- Принц, вы уверены, что хотите завтра со мной увидеться?
- Мне кажется, я встретил девушку, которая мне доставляет только положительные эмоции. Я очень бы хотел вас полюбить, дорогая Сирена, однако не уверен, что это у меня получится.
- Хорошо, я приду на свидание.
- Мы с вами погуляем в окрестностях дворца, не возражаете?
- Я думаю, как мне в этом случае одеться.
- Как для загородного пикника.
- Придется мне с мамой с утра пробежаться по магазинам. О том, что буду приглашена на пикник, я как-то не подумала.
- А я вообще не предполагал, что в провинции живет столь приятная для меня девушка.
- Вы серьезно, принц, я вам понравилась?
- О себе могу сказать, что ни на одну девушку до вас, дорогая Сирена, я не смотрел с настоящим интересом.
- Что же во мне такого интересного?
- Вы, Сирена, девушка очень гармоничная, по-моему. В ваших глазах я нашел глубину и мягкость.
- Вы меня еще не знаете, принц, мягкостью характера я никогда не отличалась.
- Я говорил о женской душевной теплоте.
- Ваши слова следует понимать как признание в любви?
- Пока этого чувства я не испытал за всю мою недолгую жизнь.
- Особый случай, наверное, природа приберегла специально для вас, принц.
- Вы угадали, дорогая Сирена.
- С женщинами такое тоже случается.
- Взять в жены хорошую девушку я вполне мог бы много раз. Только без любви к ней семейная жизнь стала бы безрадостной и рано или поздно привела супругов к разводу.
- Значит, жениться вы в состоянии, но в браке к жене не можете испытывать любви. Правильно?
- К сожалению, это так.
- А зачем тогда… Ладно, об этом поговорим завтра.
- Я вам всё объясню на прогулке.
- Вы догадались, что я хотела сказать. Обдумайте ответ, принц, это принципиальный вопрос. А сейчас пора прощаться, родители меня уже заждались. До свидания, Денвер.
- До встречи, дорогая Сирена.
Прогуливаясь по берегу реки в окрестностях королевского дворца, молодые люди обсуждали один вопрос. Зачем принцу Денверу понадобилось серьезно ухаживать за баронессой Сиреной.
- Может быть, со временем ко мне придет любовь. Во всяком случае, я на это очень надеюсь.
- А я не желаю становиться объектом ваших, принц, надежд на лучшее будущее. Замуж я выйду за человека, который по-настоящему меня полюбит.
- Чувство, которое я испытываю к вам, любовью назвать пока нельзя. Однако при знакомстве с девушками до вас и его не возникало.
- Прогресс, как говорится, налицо, но меня это не радует.
- Не сердитесь, дорогая Сирена, я что-нибудь обязательно придумаю.
- Например?
- Попробую раздобыть волшебное кольцо, способное снять холодный камень с мужского сердца.
- Кому это кольцо предназначается?
- Конечно, возлюбленной мужчины.
- Вашим словам, принц, поверить можно.
- Вот только, где нужное кольцо искать, неизвестно.
- Думаю, у человека-волшебника.
- Точно, как это я сам не догадался.
- У мужчин не так тонко развита интуиция, поэтому.
- Об одном земном волшебнике ходят самые правдоподобные слухи. Правда, живет он очень далеко от нас, путешествие туда и обратно растянется почти на полгода.
- Ничего, я буду ждать. Без волшебного кольца мне принцессой не стать.
- Это я уже понял. Что ж, попрощаемся на несколько месяцев.
- Собираетесь меня поцеловать?
- Если вы не возражаете.
- На прощальный поцелуй я, пожалуй, соглашусь.
Принц с особой осторожностью прикоснулся своими губами к губам девушки. Она внимательно на него посмотрела и ничего не сказала.
Король выслушал младшего сына, задал ему ряд вопросов и отпустил в дальнюю дорогу. Принц отправился на другой конец света по морю. Парусный корабль королевского флота взял курс на запад. Длительное плавание через два океана завершилось у берегов страны, которая существовала отдельно от всего остального мира. Время здесь на самом деле остановилось. Люди и одевались, и работали, и отдыхали по своим старинным традициям. Неудивительно, что именно в этой стране было столько магов. Один из них прославился тем, что предсказывал вполне точно судьбы людей. К этому пророку и направился принц Денвер, сойдя на берег.
- Что привело вас ко мне, в такую даль, принц?
- Понимаете, я никак не могу полюбить, к женскому обаянию полностью равнодушен. Я слышал про волшебное кольцо, способное растопить лед на сердце жаждущего любви мужчины. Подскажите, уважаемый господин, где мне его найти.
- Я так понимаю, достойная девушка у вас есть, но любви к ней вы не испытываете. Верно?
- Именно так.
- Как зовут вашу необыкновенную девушку?
- Сирена Франк.
- Красивое имя и сама она, полагаю, очень красива.
- Красивее Сирены женщины в нашем королевстве нет. Разве что молодая королева Альбина, моя мать, могла сравниться с ней красотой.
- Теперь мне понятно. Что ж, принц, я вам помогу.
- Благодарность моя не будет иметь границ.
- Дело совсем не в этом. Я просто обязан развеять темные тучи, нависшие над вашим королевством. Небесное зло, виновное в ваших, принц, проблемах с любовью, следует уравновесить добрыми поступками. Иначе большой беды не избежать.
- Господин, вы о том месте, где находится волшебное кольцо, знаете?
- Да, знаю. Завладеть им крайне непросто. Мне нужно несколько дней, чтобы взглянуть на звезды и выбрать правильный для вас путь.
- Когда мне прийти?
- Лучше всего через неделю.
- Благодарю вас, господин.
- До встречи, принц.
При следующей встрече знаменитый пророк сказал принцу следующее: «Волшебное кольцо спрятано в ларце, который подвешен на цепях к потолку огромной пещеры. Эта пещера расположена почти на вершине высокой горы, и вход в нее закрывает громадный камень. Чтобы попасть в пещеру, нужно произнести фразу, которая служит паролем и сдвигает в сторону камень-скалу. Узнать ключевые слова возможно только в одном месте – в домике старой волшебницы, живущей у подножия горы. Она служит могущественной династии царей, управляющих этой страной. Прежде чем двигаться в сторону нужной вам горы, необходимо получить разрешение на путешествие у ныне правящего царя. Путь в царство, где находится волшебное кольцо, займет много времени. Следует к трудному путешествию тщательно подготовиться. Найти старуху-отшельницу задача крайне сложная, но и узнать от нее секретный пароль тоже очень нелегко. Так что вам, принц, придется решать задачу со многими неизвестными. Я слышал, старая женщина любит людям давать невыполнимые задания. Учтите это, принц. И если вы чувствуете в себе силы всё преодолеть, то пожелаю вам удачи и счастливого пути». Волшебник показал на карте континента царство, где находится кольцо. Принц поблагодарил его за ценные сведения, мужчины пожали друг другу руки. Направляясь к двери, Денвер оставил на небольшом столе кожаный кошелек с золотом и вышел.
Приготовления к путешествию вглубь континента заняли по времени около недели. С принцем в поход отправились два десятка самых смелых матросов с корабля. В разгар осени хорошо вооруженный отряд на лошадях выступил за пределы города-порта. Далеко впереди просматривались очертания горного хребта, который путешественникам предстояло преодолеть и выйти на равнину. За ней и проходили границы царства, им нужного. Путь в страну волшебного кольца по подсчетам принца должен занять около месяца. До горных вершин отряд Денвера добрался без приключений. Но в горах на долю смельчаков выпали немалые трудности – преодолевать пришлось и глубокие пропасти, и крутые подъемы, и бурные горные реки. Эти суровые препятствия, однако, наших путешественников не остановили, они вышли на равнину в намеченные сроки. Затратив на дорогу по низменности еще неделю, отряд пересек границы волшебного царства. По большой дороге всадники поскакали к столице. У городских ворот их остановила вооруженная стража. На все вопросы относительно намерений отряда отвечал его командир. Он сказал, что приходится младшим сыном королю Эдварду и что прибыл сюда с целью нанести дружеский визит царю Фараду. Стража подсказала принцу, как добраться до царского дворца. Но сначала Денвер спросил, где им можно остановиться, на что старший стражник ответил коротко – в резиденции важных персон. Миновав городские окраины, всадники въехали в центральную часть города. Улицы здесь были широкие, дома красивые, площади величественные. По всему было видно, что царство это процветало. Дворец царя Фарада поражал своим великолепием. Перед центральным входом отряд спешился, и принц обратился к охране с вопросом о ночлеге. Ему ответили, что резиденция для уважаемых гостей находится по правую сторону от дворца. Принц поблагодарил охранников и повел свой отряд в указанном направлении. Прибывшего с визитом королевского сына и его людей разместили в просторном трехэтажном доме на территории резиденции. Утром Денвер надел свой парадный костюм и отправился на прием к царю Фараду.
- Рад вас видеть, принц. О вашем отце, короле Эдварде я много слышал, но, к сожалению, говорить с ним не довелось.
- Спасибо за оказанное гостеприимство, ваше величество.
- Чувствуйте себя, как дома, дорогой Денвер. Как здоровье ваших родителей?
- Король и королева находятся в добром здравии.
- Приятно слышать. Как поживают ваши братья, я слышал у вас их двое?
- Оба моих старших брата давно женаты, счастливы, растят детей.
- Замечательно. У меня те же заботы, что и у ваших родителей – дети, внуки, государство.
- Я удивлен, ваше величество, вы так молодо выглядите и у вас уже внуки.
- Что вы, дорогой Денвер, мне давно за пятьдесят. Не успеешь оглянуться и уходить пора. Прошу прощения, принц, у короля Эдварда вопрос с наследником решен?
- Наследником по закону становится мой старший брат принц Роджер.
- Закон и у нас есть. Старый закон и, на мой взгляд, устаревший. В наше время нужно иметь более гибкие своды законов. Например, старшая дочь в наследовании трона пропускает вперед младшего сына. У меня сейчас в семье такая ситуация, и я ломаю над ней голову.
- Принять новый закон, думаю, надо всем коронованным персонам мира совместно.
- Мысль очень разумная.
- Я готов выступить посредником на переговорах.
- К вашему отъезду я подготовлю письмо королю Эдварду.
- Отбыть домой я планирую примерно через три месяца. Хочу немного узнать вашу страну. Вы не возражаете, ваше величество?
- Я даже приветствую стремление познакомиться со страной, отличной вашей родной Виталии. Путешествуйте на здоровье, присматривайтесь к нашим особенностям, здесь мы открыты.
- Благодарю, ваше величество.
- На днях я дам и торжественный прием, и бал в честь дорогого гостя. Вы остановились в резиденции? Хорошо, к вам я прикреплю знатока нашей истории, культуры и традиций. И ждите приглашения во дворец, дорогой Денвер.
- Низко кланяюсь, ваше величество.
Знатоком местных достопримечательностей оказался средних лет мужчина, ученый из царской академии наук. Принц попросил его рассказать о природе этого царства с названием Эридам. Ученый человек подробно изложил сведения о климатических зонах, природе, флоре и фауне его страны. Свой рассказ он сопровождал рисунками и картографическими пояснениями. Только об одном регионе страны академик не упомянул. Этот район находился вблизи столицы и, указав на него, наш принц спросил, что это за местность. На поставленный вопрос ученый ответил, что эта территория закрыта для путешественников, там располагается государственный заповедник. Больше принц вопросов не задавал, поблагодарил академика и отпустил его. Вскоре Денвер получил приглашение на царский прием. В тот вечер он многое узнал.
В окружении царя Фарада и царицы Дианы находилось много блестящих дам и кавалеров. Со всеми ними принц Денвер обмолвился словом, но почему-то только одна молодая женщина ему приглянулась. Она ему представилась, как графиня Салима. Эту женщину, которая пришла на бал без своего кавалера, принц приглашал на танцы.
- Принц, вы до сих пор не женаты, почему?
- Никак не заставлю себя влюбиться.
- Это означает, что вы в женщинах очень разборчивы. Я не права?
- Можно и так сказать.
- Судьба вас забросила так далеко от дома и, может быть, здесь вы встретите ту, которую полюбите.
- Я бы с радостью объяснился в любви с вами, дорогая графиня. Однако не могу, дома меня ждет девушка. Ей я обещал отдать свою любовь.
- А она у вас уже есть?
- Увы, пока нет. Я подумал, что возможно наша разлука позволит рассчитывать на появление у меня глубокого чувства к девушке. Вот я и уехал путешествовать в дальние края.
- Вы можете назвать её имя?
- Да, конечно. Молодую баронессу зовут Сирена Франк.
- Какое необычное у нее имя. Она должно быть очень красивая.
- У нее удивительно красивые глаза.
- Баронесса Франк, я запомню.
- Куда бы вы мне посоветовали поехать для сбора путевых заметок?
- Смотря, что вас интересует.
- Необычная природа царства Эридам.
- Природа в наших краях очень разнообразная – есть и горы, и степи, и нетронутые леса, и пустыни. Только одного у нас нет – моря.
- Вот как раз по нехоженому человеком лесу мне больше всего и хотелось бы походить.
- Недалеко от столицы есть государственный заповедник именно с такой природой. Правда, вход туда закрыт.
- Как закрыт?
- Только ученые иногда туда выезжают с целью наблюдений.
- Совсем этот уголок страны дикий?
- Нет, почему же. Там живут люди, наш царь любит там охотиться.
- А я могу туда попасть под видом местного жителя?
- Исключено, стража каждого человека знает в лицо. Для въезда в заповедник нужен особый пропуск, а он выдается исключительно людям науки. За свои почти четверть века жизни я всего один раз была на заповедной территории.
- Жаль, но ничего не поделаешь. Буду путешествовать по всем названным вами природным зонам.
- Какое время вы планируете посвятить сбору материалов о нашей стране?
- Примерно полгода.
- Понятно.
- Графиня, прошу прощения за личный вопрос, вы замужем?
- Более года назад меня постигло большое горе – мой муж погиб.
- Еще раз прошу прощения.
- Вы ничего обидного не сказали, так что не стоит извиняться. Если даже вы проводите меня домой, тоже ничего плохого не будет.
- Мой экипаж к вашим услугам, дорогая Салима.
Здание академии наук располагалось за центральной частью города. Здесь тянулись невзрачные постройки, в которых или жили, или работали. Люди на улицах ходили в повседневной одежде, лица их были озабоченными и суровыми. Именно такой облик принял принц Денвер, когда появился в квартале столичной окраины. Для меньшей узнаваемости он приклеил себе усы и бороду. К зданию академии наук подошел молодой человек крепкого телосложения, одетый по-рабочему. В помещении академии парень поинтересовался, требуются ли рабочие научным экспедициям. Его направили к человеку по имени Инвар. Пожилой мужчина взглянул на посетителя и спросил:
- А что вы умеете делать, молодой человек?
- Носить тяжести, ездить верхом на лошади, метко стрелять.
- Документы у вас надежные?
- Надежнее некуда. Вот, взгляните.
- Так, значит, вы Карим, двадцати четырех лет. Я бы вам дал больше.
- Из-за бороды многие считают, что мне около тридцати лет.
- Ладно, рискну принять вас на работу.
- А какой тут риск?
- Я организую всегда одну экспедицию – в заповедник. Люди из моего списка тщательно проверяются. Заповедник – это особо охраняемая территория.
- Уважаемый Инвар, мне всё равно, куда ехать работать.
- Я смотрю вы парень крепкий, такие выносливые рабочие мне нужны. Похлопочу, чтобы ваше имя попало в специальный пропуск. Оставьте свой документ.
- Когда мне снова прийти?
- Научная экспедиция отправляется в заповедник через две недели. Люди приступают к работе, начиная с завтрашнего дня.
- Стало быть, явиться сюда мне следует завтра.
- Да. Предстоит собрать и упаковать множество разнообразных вещей.
- С любой работой я всегда справляюсь довольно легко.
- Увидим. До завтра, молодой человек.
- До свидания.
Две недели подготовки к экспедиции подошли к концу. На рассвете большой отряд работников науки и вспомогательного персонала на лошадях вышел за городские ворота. Среди них находился и принц Денвер. Медленным шагом участники экспедиции рассчитывали добраться до заповедника за три дня. Стояла поздняя осень, воздух был прозрачен и свеж, а люди бодры и многословны. С интересными разговорами время в пути шло быстро. Здесь принц впервые услышал легенду о волшебном кольце.
«Когда-то очень давно парень и девушка полюбили друг друга. Состоялась свадьба. Но вскоре молодожены стали, по мнению окружающих, странно себя вести. Девушка часто ночевала в доме своих родителей, её муж в это время куда-то исчезал. Люди терялись в догадках. А наши супруги однажды опять зажили в своем доме, как ни в чем не бывало. Недоумевали все жители страны Эридам. Разгадка последовала годы спустя. Оказалось, у девушки каким-то образом резко пропала любовь, супруги не могли жить вместе. Молодой муж очень любил свою красавицу жену, поэтому он нашел единственный способ вернуть женскую любовь. Нужно было надеть на палец любимой такое кольцо, которое изменит кровь женщины. Молодой человек долго искал тот металл, который подействует как лечебное средство. Один старый человек ему подсказал, что искать нужно в пещере на высокой горе, но вход в нее стережет зверь. С такой охраной, решил молодой человек, он легко справится. И стал взбираться на гору. Вблизи её вершины он обнаружил искомую пещеру, у входа в которую сидел то ли медведь, то ли огромный волк. Неожиданно он заговорил человеческим языком:
- Зачем пожаловал, человек?
- Хочу набрать руды, чтобы выплавить кольцо.
- Это можно, только разгадай хотя бы одну из трех моих загадок. Вот первая. Что больше всего ласкает слух девушки?
- Слова любви.
- Неверно, это слова о великой её красоте. Вторая загадка. Как можно растопить лед на женском сердце?
- Крепким объятием и жарким поцелуем.
- Не угадал, богатым подарком. Последний вопрос. Почему девушка выходит замуж?
- Она создает этим свою семью.
- Правильно.
Руду, которую набрал в пещере, молодой человек отдал кузнецам, те выплавили металл и изготовили кольцо. Оно и вернуло женщине любовь».
На одном из привалов к принцу подошел академик Инвар. Поговорили о текущих делах и как бы невзначай пожилой мужчина спросил:
- Вам, молодой человек, графиня Салима знакома?
- Нет.
- Дело в том, что мы с ней состоим в дальнем родстве, и она не так давно уговаривала меня взять её с собой в экспедицию.
- Такие дорожные трудности благородной женщине, думаю, ни к чему.
- И я того же мнения. Но моя родственница настаивала, и я подумал, что у нее есть еще какой-то интерес, кроме познавательного кругозора.
- Вполне возможно.
- В голову ко мне залетела на первый взгляд нелепая мысль. Вначале в экспедицию просится загадочный парень, потом молодая вдова. Не случайно ли всё это?
- Если вы у меня спрашиваете, то скажу, побывать в заповеднике мечтает каждый и другого способа оказаться здесь, как в составе научной экспедиции, нет.
- Вы явно не рабочий человек, это по всему видно.
- Какова ваша версия, академик Инвар?
- В газетах я читал о визите принца Денвера из далекой от нас страны Виталии. И я подумал, мой рабочий…
- Дальше можете не продолжать. Рабочий парень и принц Денвер одно и то же лицо.
- Так, значит, вы и графиня…
- Да, мы с ней в дружеских отношениях.
- А может быть…
- Нет, о вступлении в брак речь не идет.
- Тогда у вас…
- Есть возлюбленная в Виталии.
- И вы надеетесь попасть в пещеру, чтобы раздобыть спрятанное там кольцо. Принц, эта задача невыполнимая.
- Другого выхода, как одеть на палец моей девушки волшебное кольцо, у меня нет.
- Это и есть то самое кольцо, о котором сложена легенда. Вам её рассказывали в пути.
- Почему оно оказалось под семью замками?
- На этот счет написана еще одна легенда.
- Интересно послушать.
- Расскажу её вам на месте, в заповеднике.
Перевалил за вечер третий день путешествия. Экспедиция прошла проверку на охранном посту и к ночи добралась до своей базы. Ночевал большой коллектив в просторном доме у реки. Наутро началась привычная для ученых работа. Они исследовали флору и фауну территории с особыми, можно даже сказать, уникальными факторами. Тут за счет горного окружения природа создала неповторимый микроклимат. Здесь всегда светило солнце, сезон дождей был коротким, температура воздуха незначительно колебалась в пределах плюсовых значений термометра. Сейчас в заповеднике еще стояла ранняя осень. Снега в этих краях никогда не бывало. Отсюда виды растений и животных демонстрировали необычайное разнообразие. Ученые с каждым разом находили всё новые и новые живые организмы. Участники экспедиции были заняты своими повседневными делами, и никто не заметил отсутствия молодого парня по имени Карим.
Хижина Фатимы, так звали очень старую женщину, охранявшую вход в волшебную пещеру, располагалась у подножия той самой горы. Принц вышел к нужному ему домику к исходу второго дня пути. На дворе было уже темно, но ярко светила Луна, а в окнах дома горел свет. Денвер постучал в дверь, услышал голос и вошел в прихожее помещение. На пороге стояла хозяйка дома со свечой в руках. Путник успел хорошо её рассмотреть. Женщина эта была довольно высокая ростом, аккуратно одетая и причесанная. Морщинистое её лицо хранило очень давние следы красоты. Минутная пауза растерянности окончилась вопросом старушки.
- Кто вы, юноша, и что здесь делаете?
- Не пугайтесь, уважаемая Фатима. Вас ведь так зовут? Я не разбойник, а путешественник.
- Дайте-ка на вас взглянуть. Так-так, никак сам принц ко мне пожаловал в гости.
- Мое имя Денвер. Но как вы меня узнали?
- Иногда и я читаю газеты. Вместе с продуктами раз в неделю мне их привозят. По какому такому делу вы зашли, принц Денвер?
- По сердечному.
- Никак девушка вас разлюбила.
- Как раз наоборот.
- Скажите, пожалуйста, бывает же такое на свете.
- Не должно быть.
- И что же?
- Мне может помочь только волшебное кольцо.
- Чего захотели, это кольцо неприкосновенно.
- Я слышал легенду, что парень набрал руды и выплавил кольцо для своей возлюбленной. Позвольте и мне так сделать.
- Парень этот из легенды сначала разгадал загадку.
- Не могу сказать, что я мастер разгадывать головоломки, но попробовать готов.
- Я вам, принц, не загадку, а задание дам. Справитесь – получите руду, а нет – отправитесь обратно ни с чем.
- Я согласен. Что мне предстоит сделать?
- Не нужно спешить, принц. Погостите у меня несколько дней, расскажите обо всем, потом получите задание.
- Хорошо.
- Девушку, которую вы хотите, но не можете полюбить, как зовут?
- Сирена. Баронесса Сирена Франк.
- Красивая ли она спрашивать, конечно, излишне. Спрошу только, она сказала, что будет вас ждать?
- Да, сказала.
- Ладно. С дороги вам нужно помыться и лечь в чистую постель. Сейчас я всё приготовлю.
Целые сутки напролет хозяйка дома и её гость вели беседы. Старую женщину интересовало всё, но особенно подробности путешествия Денвера к волшебной горе. Принцу необычайно повезло, что он здесь оказался, посчитала Фатима.
- Без помощи людей до горы вам бы не добраться, принц.
- Да, но называть имена мне бы не хотелось.
- И не надо, я и так догадываюсь. Без красавицы-вдовы тут не обошлось. Ей в родной стране с мужчинами не везет, и она решила попытать счастья на чужбине, в Виталии, к примеру.
- У нас достойные женихи есть.
- Вам надо что-то с ней решать, принц. Бросать эту женщину нельзя.
- Я ломаю над этим голову, но правильного решения всё нет.
- Она должна прибыть в столицу Виталии раньше вас, тогда Сирена Франк не обратит на нее внимание.
- Точно, как я не догадался. Царь Фарад готовит письмо к моему отцу по усовершенствованию закона о престолонаследии. Вот с этим документом вдова и отправится впереди меня.
- Любовь требует жертв, дорогой Денвер.
- Главное, чтобы всё благополучно закончилось.
- Это произойдет тогда, когда вы женитесь на баронессе Франк, а графиню выдадите замуж за благородного господина.
- Именно так?
- А иначе ничего не получится. Но счастливый конец будет иметь место только тогда…
- Когда я надену волшебное кольцо на палец баронессе Франк.
- Да. За свое счастье нужно основательно побороться, без этого нельзя.
- Понимаю. Какое задание вы для меня приготовили?
- Очень простое. Мне интересно знать, сколько сейчас звезд на небе. Сто лет назад я их сосчитала и записала результат. На старости лет повторить подсчет не позволяет слабое зрение. Помогите мне, принц.
- Зачем пересчитывать то, что уже известно?
- За долгие годы количество звезд могло измениться, например, засияли ранее скрытые светила.
- Или потухли старые звезды. Тогда число всех звезд на небе всё равно останется неизменным.
- Насчет затухания звезд вы заблуждаетесь, молодой человек. Это полностью исключено.
- Хорошо, пусть так. Но за счет чего тогда загораются новые звезды?
- За счет, разумеется, великого волшебства.
- Где-то есть волшебники, зажигающие звезды, так надо понимать?
- Совершенно верно. Зажигая звезды, великие волшебники дают о себе знать. Теперь вам понятно, принц, почему я даю такое задание?
- Всё понятно за исключением того, как это задание выполнить.
- Думайте, юноша.
- Позвольте один вопрос. Как вы читаете газеты, если у вас плохо со зрением?
- Хороший вопрос. Я пользуюсь увеличительным стеклом, которое мне привезли из города.
- Исчерпывающий ответ, спасибо.
- Вы что-то придумали, принц?
- Есть одна мысль.
- Не поделитесь со мной? А то я, как все женщины, очень любопытная.
- Секретов от вас у меня нет, уважаемая Фатима. Буду строить устройство, увеличивающее изображение. С его помощью с точностью до одной сотни звезды я сосчитаю.
- Мне требуется точность до одного десятка.
- Ладно.
- Увеличительное стекло вы думаете изготовить самостоятельно?
- Конечно. Похожу в окрестностях горы, поищу нужные минералы.
- Желаю удачи.
Сосчитать все звезды на небе – задача невыполнимая. Принц не поверил словам Фатимы, что в молодости она их посчитала. Утром Денвер отправился якобы на поиски природного материала для своего прибора, а сам присел у горного ручья и задумался. Земным волшебникам, к которым без сомнения относилась и Фатима, точное число звезд на небе откуда-то было известно. Для людей этот вопрос не носит принципиального значения. Считается, что в огромной Вселенной миллионы галактик и миллиарды звезд. Человечеству этих знаний достаточно, а у волшебников, по-видимому, другие взгляды на звезды. Стало быть, все, кто связан с настоящим волшебством, точное количество звезд каким-то образом использует в своем ремесле. А кто кроме Фатимы может быть связан в этой стране с волшебством? Графиня Салима? Не похоже, она женщина по-своему несчастная. Тогда кто? Ответа на этот вопрос у принца не находилось. Остаток дня он посвятил охоте. Подстрелил лесную лань, набрал в мешок несколько камней и вернулся к хижине старухи. Вкусно поужинав жареным мясом, хозяйка и гость долго сидели у костра с кружками чая в руках. На следующий день в лесу неожиданно принца что-то кольнуло в сердце. Застыв на месте, он огляделся по сторонам. Вокруг был всё тот же знакомый принцу лес, ничего выдающегося он не увидел. Однако сердечная боль заставила нашего героя устроить привал. Денвер сделал несколько глотков воды и снова углубился в размышления. Как жаль, что ему не довелось услышать всю легенду о волшебном кольце до конца. Академик Инвар обещал ему окончание рассказать позже. Так. Значит, большого значения этот рассказ не имеет. Наиболее важна для Денвера услышанная первая часть легенды. А там говорится о влюбленных, волшебной горе, пещере и… Стоп! Там говорится о звере, говорящим человеческим языком. Это и есть волшебное существо! Его самого или его потомков принцу необходимо отыскать. Блестящая мысль придала человеку сил, сердечная боль прошла, и он быстрым шагом направился к прилегающему к пещере лесу. Здесь принц уверенно приступил к поискам берлоги зверя. Долго искать не пришлось, в лесной чаще под корнями старого дерева опытный глаз заметил темное пятно на фоне листвы кустов.
- Кто ты, человек, и зачем пожаловал? – задал вопрос зверь, похожий не то на медведя, не то на волка.
- Я несчастный влюбленный по имени Денвер Эдвард из далекой страны Виталии.
- Хочешь получить кольцо?
- Для меня жизненно необходимо всего на всего набрать руды и выплавить кольцо самому.
- Задание от Фатимы уже получил, поэтому ты здесь, понятно.
- Она замечательная старушка и свою работу выполняет добросовестно, но задания её невыполнимые.
- Придется тебе, человек, уйти ни с чем.
- В этом случае сразу две женщины будут страдать.
- Вот даже как. Имена можешь назвать?
- Могу, это Сирена Франк и Салима Фарад.
- Племянница нашего царя? Погоди, невеста у тебя в Виталии, а другая женщина здесь?
- Ни ту, ни другую полюбить по-настоящему у меня не получается, для этого нужно волшебное кольцо.
- Истории, подобной твоей, мне еще не доводилось слышать. Участие в ней известной мне женщины меняет дело. Ответь на мои вопросы, человек, и я подумаю, как тебе помочь. Какую женщину ты намерен взять в жены?
- Женюсь я на Сирене.
- А как быть с другой красавицей?
- Она будет жить в Виталии и выйдет там замуж.
- Это ты сам придумал?
- Не без помощи мудрой женщины.
- Фатима тебе помогает, небывалый случай. Скорее всего, и задание она тебе дала простое.
- Для меня оно невыполнимое – сосчитать все звезды на небе.
- Это задача на сообразительность. Сосчитать с земли все звезды ни у кого не получится с точностью до десятка.
- Именно такой точности она и требовала.
- Число звезд обладает магической силой, и каждое волшебное существо на земле обязано его знать. Я тебе его назову, а ты запоминай. Теперь повтори. Правильно.
- Количество звезд, как сказала Фатима, с каждым столетием увеличивается. Как тут быть?
- Да, увеличивается, но это значения не имеет. Фатиме от тебя нужно услышать именно эту цифру. Твой ответ будет означать, что волшебное кольцо в твои руки доверить можно.
- Не знаю даже, как мне благодарить тебя.
- Смастери для моих медвежат какие-нибудь игрушки, а меня ты можешь побаловать медом.
- Всё будет исполнено, ваше могущество.
- Да, вот еще что. Сделай два кольца и одно принеси мне. Охранять тайну – это зов моих предков. А с тех пор, как в пещере установили механическую дверь, якобы для большей надежности, многие поколения говорящих медведей остались без работы. И каждое взрослое существо при этом чувствует себя не особенно уютно.
- И это я сделаю для тебя, мой друг.
- До свидания, принц.
- До скорой встречи.
По пути домой, принц удачно поохотился и с запасом вкусного мяса пришел к хижине Фатимы. Вечером они сидели у костра и ужинали.
- Ваше задание я выполнил, уважаемая Фатима.
- Так быстро?
- Назову вам число, а вы скажете прав я или нет.
Принц по памяти воспроизвел многозначную цифру.
- Надо же, какой сообразительный гость к нам пожаловал. Наверное, вы записали число для большей верности.
- Да.
- Сожгите бумагу при мне. Хорошо. Звездную тайну никто не должен знать. Значит, вы подружились с медведицей, верно?
- Всё решило мое особое знакомство с известной медведице женщиной.
- Вам, принц, с племянницей царя следует вести себя с повышенным вниманием. Эта женщина хоть и не во все, но во многие тайны посвящена.
- Я сразу догадался, что она не простая красавица.
- Вас к ней словно магнитом притянуло, так?
- Точно.
- Она многое может. Советую вам быть с ней во всем честным, а остальное она сама устроит.
- Так, что никто ни о чем не догадается?
- Разумеется. Завтра с утра вам предстоит потрудиться, принц. Нужно будет взобраться почти на самую вершину горы, что мне не под силу, готовьтесь меня нести.
- Без особого труда я это сделаю. Доверить мне ключ вы не можете?
- Об этом не может быть и речи.
- Ладно, пойду тогда спать, силы завтра мне понадобятся.
Перед огромным камнем, закрывающим вход в пещеру, Фатима попросила принца отойти на приличное расстояние. Она произнесла магические слова, которые привели в движение механическое устройство, и вход в пещеру открылся. Над потолком Денвер увидел висящий на цепях ларец. По его просьбе Фатима с помощью лебедки опустила это земное сокровище. Принц открыл ларец и взял в руки волшебное изделие. Оно было похоже на обручальное кольцо, лишь отличалось от него своим цветом. Сказать о том, что подобный цвет когда-либо ему встречался, принц не мог. Он был неповторим. Здесь присутствовали и голубые, и серые тона. Оторвать глаз от красоты металла было невозможно. Долго принц любовался бесценным предметом и чувствовал, как сердце его переполняется теплотой. И только голос женщины заставил его положить кольцо на место. Фатима стала торопить принца, ведь им предстоял еще длительный спуск с горы. Денвер набрал два мешка руды, устроил их у себя за плечами и покинул пещеру.
Выплавить из руды металл для принца не составило труда. Из глины он изготовил две формы и залил их раскаленной массой. Получилось два кольца, которые принц обработал и отполировал. Результат работы имел одобрительный отклик лесной волшебницы. Одно кольцо Денвер поместил на грудь, где многие годы на цепочке висел его амулет, а второе положил в карман. Еще несколько дней он мастерил деревянные игрушки, собирал мед диких пчел и заготавливал мясо. Когда всё было готово и уложено в дорожные мешки, принц распрощался с хозяйкой леса, непреступной, но отзывчивой Фатимой.
- Пришло время покинуть ваш гостеприимный дом. Таких слов благодарности, наверное, не существует, чтобы выразить мою признательность за всё, что вы для меня сделали, дорогая Фатима.
- Из тысячи человек вы один смогли мне понравиться, отсюда и камень открылся.
- Не думал, что так мирно всё получится, я готовился сражаться за свое будущее.
- А вы и сражались, принц, только делали это не с помощью оружия. Убедить меня в необходимости взобраться на гору не удалось еще никому, кроме вас. Прощайте, принц. Берегите себя и ту любовь, которую нашли.
- Спасибо за всё. Прощайте.
Второе кольцо принц, как и обещал, отдал медведице. Оставил ей бочонок с медом, мешок игрушек и поспешил в лагерь научной экспедиции. Здесь его встретил академик Инвар. Денвер рассказал ему о своих приключениях, опустив подробности разговоров о графине Фарад. То, что принцу удалось раздобыть волшебное кольцо, Инвара удивило, но не сильно. Больше всего его поразило задание, которое волшебница дала принцу. Ученый попросил его сообщить точное число звезд на небе, но принц эту просьбу исполнить не мог. Он объяснил Инвару, что запись числа на бумаге Фатима сожгла, а по памяти многозначную цифру не помнит. Академик с сожалением покачал головой, задумался, потом припомнил эпизод из не совсем далекого прошлого. Однажды его родственница по матери, Салима, поехала в заповедник в составе научной экспедиции. И через несколько дней она пропала. Искали её весь день. Обнаружить графиню удалось следующим утром. Она всё это время, пока её искали, находилась в хижине Фатимы. Что она у старухи-волшебницы делала, осталось для всех загадкой. Вскоре после этого случая девушка вышла замуж. Однако спустя два года муж Салимы, инженер и изобретатель, трагически погиб на испытаниях какого-то механизма. После этого рассказа теперь уже задумался принц. Случайной ли является вся цепочка событий от встречи двух женщин до обретения волшебного кольца? Ответа на этот вопрос у принца не было.
На обратном пути в столицу Инвар рассказал принцу обещанное окончание легенды о волшебном кольце. Уединившись на привале, академик начал повествование.
«После смерти первой обладательницы кольца оно передавалось по наследству на протяжении многих поколений. И всё в этой семье, роду и в целой стране шло благополучно. Молва о силе кольца когда-то вышла за пределы нашей территории. Заполучить волшебное кольцо пожелал могущественный правитель страны с названием Падинам. Он послал большое войско, чтобы силой завладеть нашей реликвией. И ему чуть было это не удалось. В самый последний момент кольцо с пальца женщины исчезло. Захватчики долго его искали и в результате растеряли свою военную силу. Эридам собрал сильную армию и под предводительством царя изгнал неприятеля из страны. Стало известно, что во время вражеского нашествия кольцо прятала у себя одна женщина. Она слыла знатоком старинных заклинаний, магических ритуалов и прочих составляющих оккультного ремесла. Враги откуда-то узнали об этой женщине и напали на деревню, в которой она жила. Они перевернули здесь всё верх дном, однако ни женщины, ни кольца не нашли. Тогда конный отряд бросился за беглянкой в погоню. Враги шли буквально по её пятам, но найти женщину так и не смогли. После изгнания из страны захватчиков царь повелел надежно спрятать волшебное кольцо и поручил этот вопрос той самой женщине. Она и придумала ту систему неприкосновенности реликвии, которая действует и поныне».
Вернувшись в столицу, принц первым делом нанес визит свой доброй знакомой графине Фарад. Он рассказал ей о том, что сделал, что видел и слышал. На вопросе их отношений Денвер остановился особо.
- Теперь, когда волшебное кольцо у меня, сердце мужское оттаяло. Буду с вами, дорогая Салима, честен во всем. Предложение выйти замуж я сделаю баронессе Франк. Вас, по указанию пожилой волшебницы, я выдам в Виталии замуж за достойного человека.
- Мне двадцать три года и я еще лет пять могу позволить себе принимать ухаживания.
- Неофициально при этом вы будете считаться невестой, так?
- Немного не так. Чтобы ни у кого не было подозрений, за мной станут ухаживать двое мужчин. Как и положено женщине, я буду капризничать, доводить мужчин до белого каления и тянуть время.
- О таком варианте разговора в лесу не было.
- А что сказала Фатима?
- Она сказала, чтобы я с особым вниманием относился к племяннице царя, а всё остальное она устроит сама.
- Правильно, мой вариант гораздо лучше того, который вы обсуждали в лесу. Не беспокойтесь, принц, свою роль я сыграю безукоризненно. Даже ваша жена Сирена Франк ни о чем не догадается.
- Дорогая Салима, покидать родину вам не страшно?
- У женщины родина там, где находится её любимый мужчина.
- Осталось нанести визит вашему дяде-царю и предложить кандидатуру графини Фарад на дипломатический ответственный пост. Она же и отвезет письмо королю Эдварду. А я еще некоторое время задержусь в чудесной стране Эридам.
Прошло пять лет. Король Эдвард изменил закон о престолонаследии и завещал трон младшему из своих сыновей. Всё королевство готовилось к коронации нового главы государства, короля Денвера. Параллельно в столице Виталии шли приготовления к свадьбе герцога Георга и графини Фарад. Оба эти события привлекли внимание всего мира. На торжества, следовавшие друг за другом, съехалось очень много гостей, в том числе и из далекой страны Эридам. Сказочнику удалось побывать и на коронации, и на свадьбе. И вот что ваш автор для себя открыл. Мир держится на трех китах: небесном покровительстве, законах материи и земной любви. У кого-то из читателей может быть иная точка зрения, единомыслия на свете не бывает. Раз так, то книгу со сказками люди будут открывать во все времена. И это будет лучшей наградой сказочнику за свой труд.
Олег Суров














 



Последние комментарии

Эмма
Это похоже на то, как если бы человек в кромешной тьме всю жизнь с...


Dreamer
Про огромное количество энергии, по-моему, явный перегиб... Жизнь долбит, и не зря, наверное.Заслужили... С...



...


Эмма
"Почти все люди от природы склонны к здравому оптимизму. Возможно. именно поэтому человечество и...


"Почти все люди от природы склонны к здравому оптимизму. Возможно. именно поэтому человечество и выжило....


Такая ... ванильная история... Мой жизненный опыт цинично ухмыляется ...


Вот соглашусь здесь с Эммой! Трагедия - это крах, конец если не жизни, то уклада...


Довольно интересно.Похоже на сценарий голливудского фильма с хорошим концом. Но меня привлекает не это, а...


Стих не трагический, а скорее жалостливый. Для трагедии нужна борьба с внешними трудностями и потом...


Ау, фантазеры! Приглашаю реанимировать и развить тему ...


Самый разумный способ реагирования на троллей - это молчание и игнор здесь в сети. Вступать...


Уважаемый! Любите заниматься провокациями, троллингом - это Ваши проблемы. Культурный, грамотный, воспитанный человек не будет...


Холод
12.04.2019 09:44
Dreamer12
Стих о природе? Но почему же так страшно... ...


Фетисова Светлана
Щёлкнул замком входной двери и... "Слабак, трус, предатель" - это то, что он прочёл...


Держусь, не падаю, не плачу. Дав шанс себе в который раз
Увидеть солнца луч прекрасный. Зацепили...


Пример:   чувство  луна  любовь